10 enkle regler for det beste livet noensinne

Veikartet ditt til et mer meningsfylt liv

Illustrasjoner av John P. Weiss

Da han først besøkte asylet for psykisk utviklingshemmede, ble Jean Vanier overveldet av skitten og overbefolkningen. Det var umenneskelig.

Året var 1964 og Vanier, en fransk-kanadisk filosof / teolog som hadde tjenestegjort i marinen, fant fremdeles ut sin vei i livet.

En av beboerne i asylet spurte Vanier om han ville være hans venn. Det som skjedde videre definerte Vaniers livsverk, og satte et eksempel for resten av oss som ønsker mer mening i livene våre.

Vanier inviterte beboeren og en annen funksjonshemmet mann til å bo sammen med ham i et beskjedent hus i Trosly-Breuil, Frankrike. Det var her Vanier matet og vasket de funksjonshemmede mennene. Andre ville komme, og Vanier kalte omsorgsboligen hans “L’Arche” etter Noah’s Ark.

"Vi er ikke kalt av Gud til å gjøre ekstraordinære ting, men til å gjøre vanlige ting med ekstraordinær kjærlighet." -Jean Vanier

Vaniers omsorgsmodell vokste til L’Arche International, og tjenestegjorde i trettiåtte land og fem kontinenter, med over 10.000 medlemmer (med og uten funksjonshemninger).

Lyset som skinner i dem

Da jeg var politimester i California, pleide byrået vårt å delta i de årlige spesielle OL-sommerlekene. Min løytnant og jeg, i våre formelle uniformer, skulle kjøre en time til vertsbyen.

Vi deltok på planleggingsmøter og en lunsj, men det beste var å samhandle med utøverne før kampene. Vi vil spille fangst eller sparke en fotball. Det var kjempegøy. Entusiasten, kjærligheten og sjarmen til utøverne var smittsom.

Det var ingen pretensjoner, tankespill eller duplisering. Utøverne var legemliggjørelsen av kjærlighet og ekthet. Alt de ønsket var at vi skulle behandle dem som alle andre.

”Vi vet alle godt at vi kan gjøre ting for andre og i prosessen knuse dem, slik at de føler at de ikke er i stand til å gjøre ting av seg selv. Å elske noen er å avsløre for dem deres evner for livet, lyset som skinner i dem. ”-Jean Vanier, Fra Brokenness To Community

Utøverne ønsket ikke noen spesielle overnattingssteder. De ville rett og slett konkurrere, ha det moro, le og dele livsglede med oss. Jeg lærte mye av dem om å være i øyeblikket, og at lykken kan bli funnet i hverdagen.

Som Jean Vanier en gang fortalte en forfatter av Wall Street Journal:

"Det fine med mennesker med intellektuell funksjonshemning er at de ikke er mennesker som diskuterer filosofi. Det de ønsker er moro og latter, å gjøre ting sammen og lure rundt, og latter er hjertet i samfunnet. ”

Vanier fortsatte med å oppgi:

"Det jeg prøver å leve og prøve å si er at mennesker med nedsatt funksjonsevne er viktig - i seg selv, men også at de har et budskap å gi til menneskeheten."
Avdøde Jean Vanier og venner, fra nettstedet hans.

Min søster, som er en godhjertet sjel, pleide å jobbe med intellektuelt og utviklingshemmede barn. Jeg husker at jeg besøkte henne en gang på jobb og så den kjærlige måten barna samhandlet med henne.

Det beveget seg. Selv nå får det meg til å ønske at alle kunne ha den samme ektheten, kjærligheten og gleden for hverdagen som disse unge, intellektuelt funksjonshemmede barna viser.

Nærvær for andre

Når vi eldes, mister vi mye av barndommens uskyld. Vår nysgjerrighet og forestillinger bukker under for ungdomstiden, hormoner og kompleksiteten i voksen alder.

Vi blir bekymret for vårt utseende, popularitet og suksess. Vi konkurrerer på arbeidsplassen og lærer at kommunikasjon innebærer det vi sier kontra hva vi egentlig mener. Vi bekymrer oss for ting som status og sosial rangering.

Vi prøver å skape en trygg liten verden for oss selv, blottet for risiko og avver mot sårbarhet. Bare over tid er vi fremdeles ikke glade.

”Han som desperat klemmer seg til sikkerhet, til hverdagens vaner, arbeid, organisering, venner, familie, lever ikke lenger. Mer enn trygghet trenger livet eventyr, risiko, dynamisk aktivitet, selvgivende, nærvær for andre. ”- Jean Vanier, Tears of Silence

For å oppnå det beste livet noensinne, må vi ut av vår egen måte. Slipp våre små usikkerheter, godta styrkene og svakhetene våre og oppdag gleden ved å være til stede og hjelpe andre.

10 enkle regler for det beste livet noensinne

Heldigvis forlot Jean Vanier oss et veikart for hvordan vi kan leve et bedre liv. Hvordan fange litt av gleden han opplevde hver dag med å ta vare på vennene sine på L’Arche. Det er ti enkle regler. Følg dem for å hjelpe deg å leve det beste livet noensinne.

  1. Aksepter virkeligheten i kroppen din. Som Vanier bemerket, blir vi født i svakhet og dør i svakhet. Det er ingenting galt i å prøve å forbedre kroppen og helsen din, men lær å akseptere deg selv som du er. Det er så mange viktigere ting å fokusere på, som å være til stede og hjelpe andre, som beriker oss langt utenfor vårt fysiske utseende.
  2. Snakk om følelser og vansker. Vi har en tendens til å ha vanskeligheter med å uttrykke følelser, men de driver så mye av det vi gjør. Verre er det at vi kompenserer med narkotika og alkohol for å maskere følelsene våre for ikke å lykkes. Å snakke om hvordan vi føler oss ærlig, kan frigjøre oss.
  3. Ikke vær redd for ikke å lykkes. Vi sidestiller feilaktig med å bli elsket med å lykkes, men som Vanier sa: "Du er vakker som du er." Det sanne målet på en person er ikke definert av størrelsen på hans / hennes bankkonto. Den er definert av deres emosjonelle bankkonto. Hvor snille de er. Hvordan de behandler andre. Vi misunner kanskje Mark Zuckerbergs rikdom, men beundrer mennesker som mor Teresa mer.

4. Ta deg tid til å spørre i et forhold: "Hvordan har du det?" Du er gift med ektefellen din, ikke suksess. Ja, arbeid er viktig for å sørge for familiene våre. Men å være der for familiene våre er enda viktigere. Ta deg tid til å sjekke inn. Spør hvordan det går med ektefellen din og barna. De vil huske omtanke og kjærlighet mye mer enn karrieresuksessen.

5. Slutt å se på telefonen din. Vær tilstede! Den digitale tidsalderen har gitt oss øyeblikkelig kommunikasjon, men snakker vi virkelig med hverandre?

6. Spør folk: "Hva er historien din?" Alle har en historie hvis du er villig til å lytte. Slutt å prøve å endre andre mennesker og virkelig møte dem. Bare fordi de ikke deler dine synspunkter, betyr ikke det at de ikke har egne historier, opplevelser og visdom. Lær historien deres, og slutt å dømme.

7. Vær oppmerksom på din egen historie. Du er like dyrebar som alle andre mennesker. Verdsett din egen unikhet og talenter.

8. Stopp fordommer: møte mennesker. Jean Vanier snakket om “kulturens tyranni.” Min gruppe. Min fest. Min kultur. Ja, vær stolt av hvem du er og din kultur, men ikke på andres bekostning. Bli medlem av menneskeheten. Det kan kanskje forvandle deg.

9. Lytt til ditt dypeste ønske og følg det. I motsetning til dyr, har mennesker vesener og moralske behov. Utover å spise, formere og eksisterende søker vi etter det uendelige. Grunnen til at vi er her. Alle av oss har en indre stemme som guider oss. Hjertene våre forteller oss ofte når vi er på kurs. Lær å stole på hjertet ditt.

10. Husk at du vil dø en dag. Jean Vanier bemerket at "Vi er alle her, men vi er bare lokale mennesker. Passasjerer på reise. Vi går av og på toget, og verden vil fortsette. ”Å møte vår dødelighet kan hjelpe med å lede våre handlinger i dag. Det kan omforme den typen person vi ønsker å være.

Din moralske hensikt

Klokheten i aldring er at mange av de tingene vi trodde var så viktige, som utseendet, formuen eller statusen vår, virkelig ikke er viktige. Det som betyr mer er vår karakter. Hvordan vi behandler andre.

Det er mye mer i verden enn penger, konkurranse og materielle gleder. Selv om det ikke er noe galt i å ha ambisjoner og bli vellykket, er trikset å aldri miste synet ditt moralske formål.

I det øyeblikket du handler godhet og medmenneskelighet for å tjene penger eller komme videre i livet, ender du virkelig opp med å skifte deg selv. I skumringen av livet ditt, sukker sødmen fra dårlig-født suksess til en slags bitterhet.

Jean Vanier døde nylig på sitt 90. år. Han var virkelig en helgen på jorden. Heldigvis overlot han mye visdom for oss å lære av. I et intervju fra 2015 delte han følgende:

“Prøv å finne noen som er ensomme. Og når du går for å se dem, vil de se deg som messias. Gå innom en liten gammel dame som ikke har venner eller familie. Ta med blomster. Folk sier: 'Men det er ingenting.' Det er ingenting - men det er også alt. '

(Opprinnelig publisert på JohnPWeiss.com)

Før du går

Jeg er John P. Weiss. Jeg tegner tegneserier, maler landskap og skriver om livet. Takk for at du leste!