27 Writing Lessons & Hacks fra noen av de beste forfatterne på planeten

Mengden dårlig råd om å skrive der ute er forbløffende. Folk som aldri har publisert noe som selger kurs om hvordan man kan lage en karriere som forfatter. Forferdelig skrevne artikler fra Medium som forteller deg hvordan du kan forbedre prosaen din. Markedsføringsbøker fra forfattere som ikke bare ikke solgte mange bøker - men deres egne markedsføringsbøker selger ikke. Alt dette dårlige rådene legger opp og gjør en vanskeligere ting - en allerede vanskelig bransje å navigere - enda hardere.

I løpet av det siste året har jeg vært heldig nok til å intervjue noen av de beste forfatterne på planeten for Writing Routines. Det har vært en mulighet for livet å kunne spørre Pulitzer-prisvinnere, # 1 New York Timesbestselgende forfattere, strålende forfattere, dyktige journalister og ekspertformidlere om hvordan de praktiserer håndverket sitt. Jeg fikk verdifulle lærdommer fra hver enkelt. Jeg har samlet noen av de beste nedenfor, sammen med noen av innsikten - eller hacks som vi kaller dem i dag for å få flere til å klikke - fra forfattere jeg skulle ønske var fremdeles i live for å intervjue eller de jeg ønsker å intervjue en dag om muligheten presenterer seg.

Jeg håper du lærer så mye av dem som jeg gjorde. Nyt!

Vie deg selv til noen større først

“Hvis jeg i dag blir bedt om å gi en ung forfatter som ikke har gjort seg opp en mening om hvilken vei han skal gå, vil jeg prøve å overtale ham til å vie seg først til arbeidet til en større, tolke eller oversette ham. Hvis du er en nybegynner, er det mer trygghet i slikt selvoppofring enn i din egen kreativitet, og ingenting du noen gang gjør med hele ditt hjerte blir gjort forgjeves. "

- Stefan Zweig, forfatter av The World of Y går og på 1920- og 1930-tallet var en av de mest populære forfatterne i verden

Våkn opp tidlig og les, les, les

“Jeg våkner rundt kl. Jeg har 2–3 kopper kaffe. Jeg leste og leste og leste i to timer. Jeg leste litterær fiksjon av høy kvalitet for å bli inspirert, sakprosa av høy kvalitet om et tema jeg er fascinert av for å lære, jeg leste inspirerende eller åndelig skriving for å føle det spesielle noe inni meg, og ofte vil jeg bruke litt tid på å studere et spill . Da kan jeg kanskje lese den litterære skjønnlitteraturen noe mer. På et tidspunkt får jeg trang eller kløe til å legge bøkene vekk. Jeg går til datamaskinen min og begynner å skrive. ”

- James Altucher, forfatter av Select Yourself !, som USA Today kalte en av "Beste forretningsbøker gjennom tidene."

Ikke jakt etter eksotiske steder å skrive

“Det var en tid alle presset fantastiske hus på oss. "Jeg har et helt fantastisk hus å skrive i," vil de si. Selvfølgelig trenger ingen fantastiske hus å skrive i. Jeg visste fremdeles så mye. Alt du trengte var ett rom. Men på en eller annen måte vinket det neste huset alltid. ”

- Budd Schulberg, forfatter av What Makes Sammy Run? og Oscar-vinnende manus for On the Waterfront

Rediger ti ganger

“Jeg redigerer det gjentatte ganger, minst ti. Jeg fortsetter bare med det, til jeg ikke kan tenke på ytterligere forbedringer. Jeg kan ikke si at det er en prosess i noen formell forstand, ganske enkelt en erkjennelse av at “prosessen” til dags dato ikke har fungert veldig bra, og at den må fortsette. Jeg later ikke som at dette er effektivt. ”

- Tyler Cowen, økonomiprofessor, forfatter av Average Is Over og bidragsyter til New York Times, Wall Street Journal, Newsweek og mange andre publikasjoner

Ingen får Talker's Block

"Ingen får noen gang en talerblokk. Ingen våkner om morgenen, oppdager at han ikke har noe å si og sitter stille, i dager eller uker, til musen treffer, til øyeblikket er riktig, til all galskapen i livet hans har dødd. "

- Seth Godin, New York Times bestselgende forfatter av Purple Cow og mer enn 20 andre bøker

Gjør de tre passene for redigering

“[Min redigering] hviler på tre pasninger. Første passering er når du skriver det beste kapittelet du kan. Det andre passet kommer senere når hele boken (eller hele delen av boken som inneholder kapittelet) er ferdig. I løpet av dette passet kommer jeg tilbake til kapitlet på datamaskinen min og klipper og stram. Det siste passet er når jeg leste gjennom en trykt versjon av kapittelet på papir. Lesing på papir er nødvendig hvis du skal utrota merkelige konstruksjoner eller mindre feil. "

- Cal Newport, forfatter av Wall Street Journal-bestselgeren Deep Work

Den eneste veien ut er gjennom

”Veien ut av dette rotet er gjennom. En venn av meg som pleide å løpe langdistanse ga meg noen råd for å takle smerter som forfatter. “Hva gjør du med krampene?” Spurte jeg. Jeg la merke til at de slo meg i tarmen vanligvis på tre eller fire mil. Jeg trodde han hadde noen gode råd om hvordan du kan unngå dem helt. Jeg antok faktisk at dette var tilfelle. Svaret overrasket meg. ‘Kramper? Hva gjør jeg? Jeg fortsetter å løpe, og etter hvert blir de borte. Jeg løper gjennom krampene. 'Hva gjør jeg når jeg føler meg blokkert? Jeg skriver gjennom blokken. ”

- Jeff Goins, forfatter av Wall Street Journal-bestselgeren Real Artists Don’t Starve

Noen ganger trenger du bare noen gode øreklokker

"Jeg er en" absolutt stille "person. Hvis jeg skriver hjemme, og det er bråk i det hele tatt, for eksempel at den fantastiske mannen min feller rundt og tilfeldig renser halsen, bruker jeg mine Peltor Sport Ultimate 10 Hearing Protector Earmuffs. Jeg er så vant til dem at når jeg trenger å konsentrere meg, tar jeg dem på selv når det ikke er noe støy. Øreplugg er som et signal til hjernen min - Ok, fokus! På fly bruker jeg ofte støyreduserende hodetelefoner. ”

- Dr. Barbara Oakley, bestselgende forfatter av A Mind for Numbers og tidligere hærkaptein

Vær så god at de ikke kan ignorere deg

"Det de vil høre er," Slik får du en agent, slik skriver du et manus "... men jeg sier alltid:" Vær så god at de ikke kan ignorere deg. "

- Steve Martin, forfatter av Born Standing Up: A Comic's Life og prisbelønnet skuespiller og banjospiller

Hold det beste i tankene

"Det avhenger virkelig av sjangeren som jeg jobber med. Jeg prøver alltid å huske modeller, selv om modellen vil endres avhengig av hva jeg jobber med. For boka om Cato den yngre, refererte Jimmy Soni og jeg stadig til Tom Hollands bok om Den romerske republikk, Rubicon; for vår bok om Claude Shannon, til James Gleicks The Information og Sylvia Nasars A Beautiful Mind. For mitt akademiske arbeid er folk som Danielle Allen gode forbilder. ”

- Rob Goodman, kongresspresentant og medforfatter av A Mind at Play og Romas siste borger: The Life and Legacy of Cato, Mortal Enemy of Caesar

Avslutt tispen

«Ikke beklage så mye om hvordan karrieren din skal vise seg. Du har ikke en karriere. Du har et liv. Gjør arbeidet. Behold troen. Vær sann blå. Du er en forfatter fordi du skriver. Fortsett å skrive og avslutt tispa. Boken din har bursdag. Du vet ikke hva det er ennå. ”

- Cheryl Strayed, forfatter av nummer 1 New York Times bestselger Wild and Tiny Beautiful Things

Løs de viktige tingene

"Forfatterblokk er elendig, og en del av det kan være å være på et virkelig dårlig sted. Noen ganger hvis du bare er på et dårlig mentalt sted, spiller det ingen rolle hvilket arbeid du legger ned. Du må fikse større ting enn forfatteren din. ”

- Hari Kondabolu, tegneserien som New York Times kalte "en av de mest nødvendige politiske komikerne som jobber i dag."

Få en kjempeskisse

"Notatbøker har alltid vært store for meg, både i de tidlige stadiene av et nytt prosjekt og som en måte å få meg til å slå meg løs hvis jeg sliter. Men jeg har gigantisk, kyllingskrap håndskrift, og vil alltid ende opp med å tappe tanker over et halvt dusin sider og så egentlig ikke se på dem igjen. Jeg har antagelig femti uleselige notatbøker som sitter i skrivebordsskuffer, og jeg ville lett ha fylt femti til hadde jeg ikke blitt introdusert for den mest elegante løsningen av en venn, forfatteren Ashley Cardiff: A sketchpad. En skisseblokk på 9 x 12 tommer. Dette har vært min store åpenbaring. Det er uløst slik at jeg kan lese min dårlige håndskrift og være stor nok til at jeg kan gruppere flere ideer på samme side. I tillegg gir det meg en unnskyldning å kjøpe fante mekaniske blyanter. ”

- Liana Maeby, forfatter av South on Highland, som skuespiller / forfatter BJ Novak kalte “den typen bok barna vil stjele fra hverandre.”

Det er alt materielt

"Jeg har aldri jobbet med materiale. Hvert sekund i min eksistens tenker jeg: 'Kan jeg gjøre noe med det?' "[Forresten, dette rådet gir en ekko av en setning jeg har lært fra forfatteren Robert Greene," Det er alt materielt. "Som betyr alt dårlig som skjer , alt frustrerende eller forsinket eller skuffende - alt sammen kan være drivstoff for en bok. Det kan lære deg noe som hjelper deg å forbedre virksomheten din, det kan bli en historie du gir videre til en venn.]

- Jerry Seinfeld, skaperen av Seinfeld og kåret av Comedy Central til "12. største stående komiker gjennom tidene."

Forstå hvordan brikkene passer sammen

“For å skrive et rent og flytende stykke av noe slag, må du forstå hvordan dens forskjellige deler passer sammen - hvordan en endring her vil påvirke noe der borte. Med et kort stykke mister du aldri synet av helheten fordi du kan lese og lese den mange ganger mens du jobber. Det er hva jeg gjør. Jeg gjør en endring og så leser jeg hele stykket for å se hvordan det fungerer. Men jeg kan ikke gjøre det med en bok, så jeg må finne andre måter å holde meg orientert på. Jeg leste eller skumme deler av boka som jeg vet, relaterer til den delen jeg jobber med, jeg holder notater om den større strukturen, og jeg bruker Ords frasesøk-funksjon for å flytte rundt og sjekke opp ting. Jeg gjør også en enorm innsats for å forplikte så mye av boken jeg kan til minnet. Det er utmattende og det virker psykisk skadelig på noen måte, men det hjelper meg å forstå når vitser må gjentas, hvor mye plass som trengs for å gripe inn mellom lignende slags scener, hvordan ideer skal mønstre, osv. "

- Aaron Thier, forfatter av Mr. Eternity og mottaker av et litteraturstipend fra National Endowment for the Arts

Løp for å holde deg selv sunn

"De to aktivitetene med å løpe og skrive holde forfatteren rimelig tilregnelig og med håp, uansett illusorisk og midlertidig, om kontroll." [Dette er ikke ulikt mange andre forfattere - inkludert Murakami og Malcolm Gladwell - som bruker løping som en mestringsmekanisme. ]

- Joyce Carol Oates, forfatter av over 40 romaner, inkludert dem, vinner av National Book Award

Krystalliser tankene dine før du skriver

"Hvis jeg bare begynner, anser jeg aldri siden for tom. Jeg har skrevet i hodet mitt lenge før jeg satte meg ved tastaturet. Faktisk begynner jeg noen ganger utilsiktet, ved å beskrive noen hva jeg gjør. Samtale krystalliserer ofte min egen tenking langt mer effektivt enn ensom refleksjon. Når jeg legger de første ordene ned, vet jeg at de sannsynligvis vil endre seg, noe jeg synes er befriende - ikke nødvendig å få det perfekt første gang. Men jeg vil at den første setningen skal sette en tone eller angi et tema for det kapittelet, så jeg må starte med en klar følelse av betydningen av hendelsene som følger, og hvordan jeg vil at leseren skal føle. ”

- Pulitzerprisvinneren T.J. Stiles, forfatter av Custer’s Trials: A Life on the Frontier of a New America

La stykket akkumuleres

«Ikke begynn å skrive stykket på en gang, men skaff deg en liten notisbok og legg ned alt du tenker om skuespillet ditt i notatboken, akkurat som ideene kommer til deg uten rim eller særlig grunn. La stykket samle seg, som jeg kaller det; la det perkulere og lapse i hodet; og skriv ned ideer, dialogbiter, beskrivelser, ord - alt du tror du kan bruke. Mange av disse tingene vil komme ubevisst til deg mens du går hjem fra skolen, bader, klipper plenen; sørg for å få dem alle inn i den bærbare PC-en din. "

- E.P. Conkle, professor emeritus i drama hvis skuespill er blitt produsert på Broadway

Ta den nødvendige medisinen

"Jeg har en tendens til å redigere tungt og gjentatte ganger når jeg går sammen, så jeg skiller ikke, i det minste av meg selv. For bøkene som jeg har skrevet for et større publikum, har jeg imidlertid hatt hjelp av en utrolig begavet redaktør (Alane Mason, på Norton), så der skiller jeg ut oppgavene: faktisk min egen skriving / redigering ; og deretter en ytterligere redigering etter å ha mottatt forslagene hennes. Jeg pleier å hate den sistnevnte opplevelsen, selv om jeg er klar over at den nesten alltid er bra - litt som å svelge ubehagelig, men viktig medisin. ”

- Stephen Greenblatt, forfatter av The Swerve, en Pulitzer-pris og en National Book Award-vinner

For å slå Writer's Block, Double Down on Research

"Når jeg har forfatterblokk, skyldes det at jeg ikke har forsket nok eller at jeg ikke har tenkt hardt nok på emnet jeg skriver om. Det er et signal for meg å gå tilbake til arkivene eller gå tilbake i tankene mine og tenke gjennom hva det er jeg skal gjøre. "

- MacArthur “Genius” og Pulitzer-prisbelønte historiker Annette Gordon-Reed, forfatter av The Hemingses of Monticello: An American Family

Still alltid disse spørsmålene

“Hva prøver jeg å si? Hvilke ord vil uttrykke det? Hvilket bilde eller formspråk vil gjøre det tydeligere? Er dette bildet friskt nok til å få effekt? ”Avslutt så med disse to siste spørsmålene: 'Kunne jeg si det mer innen kort tid? Har jeg sagt noe som er unngåelig stygt? '”

- George Orwell, kjent forfatter av 1984 og Animal Farm

Du trenger ikke et spy-utkast

“Forfattere oppfordres vanligvis til å skrive et” spykast ”og bare få noe ut, hvor forferdelig det er, for å overvinne The Fear, få litt fart og gå videre til et redigerende tankesett, hvor det er mindre skummelt å ta fremgang . Det gjør jeg ikke. Jeg tror det bare er et triks å prøve å senke innsatsen slik at du kan overvinne utsettelse og frykten. Og selv om det er bra for det, synes jeg det er dårlig på lang sikt fordi du produserer mye søppel og det kommer til å bli vanskelig å rydde opp helt. Jeg behandler å skrive mye mer som arkitektur. Du ville ikke jobbet uten en blåkopi, konstruert en crappy bygning, og deretter slå den ned og bygge en bedre. Det ville være latterlig. Du har satt sammen en veldig stram tegning, så konstruer bygningen en gang, på riktig måte, og hvis den trenger justeringer, er de relativt små. Som det gamle ordtaket sier: 'Mål to ganger, kutt en gang.' ”

- Eric Barker, forfatter av Wall Street Journal-bestselgeren Barking Up The Wrong Tree og skaperen av den populære bloggen med samme navn

Keep the Momentum

“Stopp aldri når du sitter fast. Du kan ikke være i stand til å løse problemet, men vri til side og skrive noe annet. Ikke stopp helt. ”

- Jeanette Winterson, en to ganger vinner av Lambda Literary Award og forfatter som er mest kjent for Oranges Are Not the Only Fruit, som ble tilpasset til et BBC-drama

Du trenger ikke å bli kysset av en mus

På spørsmål om det er enkelt å skrive: “Haha, nei, jeg har ikke blitt kysset av en muse. For meg er skriving et håndverk som trenger kontinuerlig slynging. ”

- Andrea Wulf, forfatter av The Invention of Nature: Alexander von Humboldts New World, som vant Royal Society Science Book Award 2016 og LA Times Book Prize 2016.

Skriv for øret

"Jeg har en teori om at de fleste forfattere enten er frustrerte musikere eller malere - og hvilken av dem du er avhengig av om du skriver for øret eller øyet. Som tidligere musiker og tidligere taler, skriver jeg definitivt for øret. Jeg hører på musikk hele tiden for inspirasjon og energi. Jeg pleier å lage spillelister som lydsporet for å skrive forskjellige bøker. De fungerer som øyeblikksbilder i tid. Så jeg har en til Wingnuts - mange The National, Drive-By-Truckers, Radiohead og Randy Newman - og en for Washingtons Farewell som er mer klassisk, jazz, Americana-serien av Chris Thile, Yo-Yo Ma og Edgar Meyer og lydsporet til Hamilton. ”

- John Avlon, forfatter av Washingtons farvel og sjefredaktør for The Daily Beast

Lær hvordan du tar kritisk Frank kritikk

”Jeg prøver å forestille meg kommentarer, spørsmål og kritikk som boka vil gi. Så prøver jeg å øve svaret eller svaret. Vennene mine er gode kritikere av forfatteren min, og jeg sørger alltid for at de har lest utkast og bytter og vært brutalt oppriktig med meg om deres reaksjoner. De vet at jeg kan ta det. ”

- Richard Clarke, tidligere assisterende statssekretær som har tjent under tre forskjellige presidenter i forskjellige roller og forfatter av Advarsler: Finding Cassandras To Stop Catastrophes

Våkn opp og kom etter det

”Jeg husker at Salman Rushdie fortalte meg hvordan han gir den første energien på dagen. Så snart han står opp, går han til kontoret sitt og begynner å skrive. Han er fremdeles i pyjamas. Han mener det er en "liten pakke med kreativ energi som ble næret av søvn," og han vil ikke kaste bort den. Han jobber i en time eller to og går deretter til å pusse tennene. Jeg har en veldig lik tilnærming. Bare jeg pusser tennene før jeg begynner. Jeg antar at dette er ritualet mitt før skriving. "

- Cal Fussman, mest kjent for Esquire-spalten “What Ive Learned” og en mesterintervju som har snakket med slike som Mikhail Gorbatsjov, Muhammad Ali, John Wooden, Richard Branson

Klar til å lage en egen skriverutine?

Registrer deg nå og motta vår gratis guide "12 essensielle skrivingsrutiner for å hjelpe deg å lage dine egne."

Lær fra rutinene til superstarforfattere Stephen King, Gertrude Stein, John Grisham, Ernest Hemingway, Neil Gaiman og mange flere.

Få gratis guide her!