4 takeaways fra mitt beste fotografi av 2017.

“End Of The Shift.” Los Angeles, 2017. Nikon D800, 80 mm (70–200mm objektiv). 1 / 1000th, f / 4.5, ISO 400.

Jeg er ikke alltid enig i hva Instagram-publikummet synes best, men i 2017 tror jeg at de spikret det. Det er faktisk ikke bildet med flest likes, men det er bare litt mindre godt likt enn et annet bilde som kom mye senere på året, etter at jeg hadde ganske mange flere følgere, så det vinner på rent engasjement. Ikke at noe av det betyr så mye - jeg synes det objektivt er det beste bildet jeg tok i år, uavhengig av hvor underlig Instagram popularitet er. Og selv om jeg ikke helt vet verdien av å bestemme et "årets beste bilde" - er det ikke verdens beste bilde eller forandrer liv på noen måte - kanskje det tar et øyeblikk å se på et bilde og huske hvordan jeg tok det gir noen ledetråder til hvordan jeg vil komme videre i 2018. Så la oss dissekere.

Morsomt nok ble skuddet tatt i årets første uke (så man kan hevde at alt etter uke en av 2017 var en enorm skuffelse). Det var en bemerkelsesverdig tid fordi jeg nettopp hadde startet en liten grafisk roman, kalt End Of The Shift, som et morsomt lite sideprosjekt med kompisen min, skuespiller Phil Lubin, som hovedperson. Det var en sci-fi noir satt hundre år i fremtiden etter at en lov er vedtatt uten lovarbeid. Og selv om dette bildet fanget konseptet perfekt - fortelleren tok en snooze under en travel arbeidsorientert skyline - gikk jeg ikke inn i skuddet med dette bildet i tankene. Jeg skulle ønske jeg hadde. Det var faktisk en "hei, en ting til" -idee som kom på slutten av fotograferingen. Her er noen av bildene jeg tok frem til det:

Plasseringen var oppe over Dodger Stadium på en høyde som ikke alle vet om, men alle L.A.-fotografer ender med å finne på et eller annet tidspunkt. Det opprinnelige konseptet var: “noir-ish guy reflects on the city” - en slags direkte tolkning av historien. De fire første bildene i serien over var stort sett det jeg var i tankene. Jeg hadde ikke gått så langt som å være helt sikker på hva posituren til Phil kan være. Men dette er normalt. Skytestrategien min er nesten alltid den samme: Jeg går inn med en god beliggenhet, en grov idé om hva konseptet er, og lar noen improvisasjoner på stedet ta meg et sted jeg ikke hadde kunnet forestille meg på forhånd. Det er en del av gleden for meg. Og hva gjør det så forskjellig fra andre typer fotografering (eller mange andre kreative bestrebelser) som krever å vite mye mer om hva du kommer til å få før du går inn.

Det øyeblikket som en ny retning dukker opp ved et skudd, er uforutsigbart, men uansett følger det et visst mønster. Det er definitivt et øyeblikk hvor du tar et sprang, men det er mer trinnvis enn mange tror.

La oss zoome inn på øyeblikkene mellom skudd 5 og skudd 6 ovenfor, akkurat da ideen slo meg, og du vil se hvor grei det hele var:

Det er ikke vanskelig å se hvor observasjonen skjedde. Å ha ham lagt ned skulle bare være en annen positur. Du ser retningen som utspiller seg i det første skuddet. Phil satte hatten i ansiktet, og jeg vendte meg til et portrettbilde og zoomet inn for å fange den. Da jeg zoomet ut igjen, i bilde tre, var det der jeg så forholdet til lengden på kroppen hans og lengden på skyline. Derfra var det bare å finne riktig sammensetning av de to og plassere meg på et sted der de to lengdene stemte overens. Det er det, steg for steg.

Jeg likte skuddet mye, det husker jeg. Jeg husker at jeg var spent etter at jeg tok den. Jeg viste det til noen av mine nærmeste, veldig ærlige venner for å forsikre meg om at jeg ikke var altfor begeistret for det. De bekreftet at det var noe med det. Men som skjer gikk jeg raskt videre fra det og fortsatte å jobbe med nye ideer, nye skudd. Her er et bilde jeg tok bare to dager senere:

Dette bildet her er en god påminnelse om at jeg for ofte tar bilder uten fortelling for å drive det jeg gjør når jeg kommer dit. Det er et fint skudd, men det drives nesten helt av stedet. Jeg gjør det mye, og det når aldri helt høydene på bildene som har en historie eller konsept bak seg.

Det er da fornuftig at hvis det kommer til å være en takeaway fra alt dette, handler det først og fremst om å ha en idé.

Så her er meldingen til meg i 2018. En påminnelse om å starte med en idé og så skyve derfra. Kanskje det vil resonere med deg også:

Start med en ide

Flotte bilder har et narrativ eller konsept bak seg. Å håpe på en tilfeldig er bare ikke så effektiv som å ha de grunnleggende formene for konseptet ditt inn.

Konsept + sammensetning

Ikke vær slavisk til ideen din når du har tatt bilder - la den puste og utvikle seg til noe nytt. Det er mange måter å fange det du tenker på, fortsett å presse til komposisjonen er like inspirert som konseptet.

Ideen er sterkere enn behandlingen

Dette bildet ville ha gjort like bra i farger eller med mindre kontrast enn jeg endte opp med. Det er ikke noe spesielt med innstillingene (f / 4.5 ved 1 / 1000th / sek). Jeg trengte ikke en drone, en stige eller noe spesielt utstyr. og det var ingenting spesielt med været eller lyset. Og selv om det ikke var noe teknisk spesielt med det, virker det mer unikt enn noe annet skudd jeg tok i år. Bare fokuser på ideer.

Fortsett å skyte

Fortsett å skyte på skuddet, men også etter skytingen og videre til den neste etter det. Du vet ikke egentlig hvilke av skuddene eller ideene dine som vil produsere det ene spesielle bildet som stiger over de andre - det kan være den første uken, den siste uken. Det beste du kan gjøre er å skyte hver uke.

Takk for at du leste. For mer av fotografiet mitt legger jeg ut daglig her. Godt nytt år alle sammen!