Et designers perspektiv på foreldreskap: Den aller beste måten å ødelegge livet ditt

Hvorfor de spesielle verktøyene vi har som designere kan og bør brukes til å gi bedre mening for livene våre.

Jeg hadde den typiske opplevelsen på videregående skole: Jeg fikk gode venner, fikk meg bukseseler og elsket generelt ikke å gå på klasse. Trigonometri på 11. klasse var lavpunktet mitt, og jeg følte meg hjelpeløs å prøve å lære noe som ikke var fornuftig for meg. Det er enda mindre fornuftig å lide så forferdelig å lære noe som ikke hadde noen praktisk anvendelse. Jeg slet med å forstå hvordan all den frustrasjonen skulle gjøre livet mitt bedre.

Læring på den tiden var en oppgave, og til tross for skolens beste intensjoner, ble jeg ikke utsatt for verktøy for å hjelpe meg med å forstå verden rundt meg eller et rammeverk for å lære meg selv. Misforstå meg ikke - jeg elsket noen av lærerne mine og utviklet mange vennskap jeg fremdeles har i dag, men jeg har aldri fått en følelse av hvor styrke og berikende læring virkelig er. Enkelt sagt, følte gymnaset seg som fire år med total tulling.

Jeg fortsatte å slite uten metodikk for å reflektere og gi mening om opplevelsene mine helt til jeg gikk på designskole. Mens jeg var der, lærte jeg fra mentorer som trodde helhjertet på kraften i menneskesentrert design. Historiene deres om å anvende designtankegang i sine egne liv, overvektet med meg da jeg begynte å bruke rammer for å slappe av store, lure problemer.

Med en ny måte å bearbeide verden rundt meg, begynte jeg å stille andre spørsmål: Hvis vi har verktøyene og prosessen til å forstå menneskelige problemer for å lage levedyktige løsninger for å adressere dem - hvorfor bruker vi ikke de samme prinsippene for å hjelpe oss selv ?

Å bli praktiserende designer var et viktig skritt for meg. Det ga meg en ramme, en prosess, og viktigst av alt, vokste min evne til empati. Alt dette har gjort det mulig for meg å dypt forstå andres problemer og adressere dem med reelle løsninger, samtidig som det også har gitt meg muligheten til å forstå mine egne livserfaringer bedre.

Spol frem fra designskolen ...

I fjor fikk jeg en baby. Og som vi alle har hørt en million ganger, endrer babyen alt.

Mens jeg forutså store endringer, forutså jeg ikke at jeg ville slite med å forstå hvordan jeg var annerledes, hva som hadde endret seg og hvordan jeg best kunne kommunisere min nye verden. I stedet for å bruke "alt er annerledes" krykken, trengte jeg å dykke dypere i hva og hvorfor av det hele. Jeg trengte også å forstå partnerens perspektiv - hvordan livet hans endret seg, hvordan forholdet vårt endret seg og hvordan han opplevde skift både gledelig og utfordrende.

Så jeg laget en tegning på et serviett om hvordan mitt emosjonelle spekter har blitt strukket av foreldreskap.

Jeg viste denne tegningen til mannen min. Han koblet til det ved første øyekast, og la til at for ham ville dybde av erfaring bli lagt til spekteret; dette var en essensiell del av hans erfaring han ikke tidligere hadde beskrevet for meg.

Tilbake på jobb brukte jeg diagrammet mitt som en provoserende samtalestarter med kolleger som også hadde barn. Jeg håpet å avdekke hvordan foreldreskap hadde endret livene våre, og også høre hvordan opplevelsen deres kan avvike fra meg. Jeg viste også dette diagrammet til kolleger som ikke hadde barn, for å få bedre kontakt med dem og dele noen latter av hvordan foreldreskap kan ødelegge livet ditt (for meg på best mulig måte). Flere måneder etter at jeg kom tilbake til jobben, delte jeg diagrammet mitt med en kollega spesielt som jeg hadde samarbeidet tett med om et prosjekt. Han nevnte hvordan han bedre kunne forstå mitt nye perspektiv etter å ha sett tegningen min:

"Selv om jeg ikke jobbet med deg før du hadde Weston, kunne jeg fortelle at du brukte opplevelsen din som en ny mor til å forstå og innlevelse dypere, selv mens du jobbet med et ganske stivt finansprodukt som vi var den gangen. Jeg klarte ikke å verbalisere hvorfor, egentlig, før jeg så diagrammet ditt - det fikk det hele til å klikke. ”

Serviettskissen min ble en katalysator for å forstå kraften i enkel visualisering for å artikulere en ide som er vanskelig å beskrive raskt. Det er en metode som jeg har brukt for å kommunisere med klienter i mange år nå, og har blitt et verktøy jeg bruker for å forbedre min egen forståelse av min erfaring som ny forelder, samtidig som jeg hjelper til med å vekke berikende samtaler med menneskene i livet mitt.

Jeg tegnet dette enkle diagrammet for å støtte samtaler om hvordan foreldreskap har forandret meg.

Når det føltes som verbal kommunikasjon ikke var nok, gravde jeg i designverktøykassen min for å lage en gjenstand for å formidle opplevelsene mine. Hvis du er noe som meg - enten du er en ny forelder, ny innen vårt felt eller gjennomgår et nytt livsmoment - tar litt tid å tenke på hvordan verktøyene og prosessene du bruker i din designpraksis hver dag kan hjelpe deg med å avklare og artikulere dine følelser og forståelse av opplevelsene dine.

Enkle øvelser som disse kan bedre koble deg til din verden og til menneskene rundt deg, og igjen gjøre deg til en lykkeligere, mer gjennomtenkt og empatisk designer.

Slipp meg en lapp i kommentarfeltet hvis du har kunnet bruke noe fra designerens verktøykasse for å bedre koble deg til din verden. Jeg vil gjerne høre din, og fortsette å dele historier som disse.