Foto av Jonatan Pie på Unsplash

En sterk visjon er den beste måten å være produktiv på

Forrige uke slo noen jenter på skolen over saften og drepte kraften for en hel gruppe bord. Som et morsomt resultat får jeg glede av vennenes forvirrede utseende hver gang de kommer inn på biblioteket, fordi de er forskrekket til ikke å se meg i mitt vanlige sete. Jeg kan like godt skrave navnet mitt i det, for hver uke, mandag til fredag, fra 07.00 til 19.00, øver jeg Charlie Mungers versjon av assiduity: Jeg sitter på rumpa og gjør ting.

Og likevel, uten noen få minijobber, jobbet jeg aldri en dag i livet mitt før jeg var 19. Du kan si at jeg har kommet langt med produktiviteten - eller at jeg har blitt en arbeidsnarkoman. Men jeg er verken stolt eller skammer meg over noen av disse tingene. Fordi det som har endret seg mer de siste åtte årene enn hvordan jeg nærmer meg produktivitet, er mitt perspektiv på hva det betyr.

Jeg vil gjerne dele noe av det perspektivet med deg. Forhåpentligvis vil det hjelpe deg å finne den rette balansen til rett tid.

Hundre og tjue pund

I On Writing forteller Stephen King en flott historie fra barndommen om den gangen han hjalp onkelen med å fikse et knust vindu ved hjelp av bestefars verktøykasse:

Vi endelig nådde vinduet med den ødelagte skjermen, og han satte verktøykassen ned med et hørbart lettelsens sukk. Da Dave og jeg prøvde å løfte den fra sin plass i garasjegulvet, og hver av oss holdt ett av håndtakene, kunne vi knapt få det. Selvfølgelig var vi bare små barn den gang, men selv om jeg antar at Fazzas fullastede verktøykasse veide mellom åtti og hundre og tjue kilo.
[...] Da skjermen var sikker, ga onkel Oren meg skrutrekkeren og ba meg legge den tilbake i verktøykassen og “låse henne opp.” Det gjorde jeg, men jeg ble forundret. Jeg spurte ham hvorfor han hadde lugget Fazzas verktøykasse hele veien rundt om huset, hvis det eneste han trengte var den ene skrutrekkeren. Han kunne ha båret en skrutrekker i baklommen til khakiene sine.
"Ja, men Stevie," sa han og bøyde seg for å gripe tak i håndtakene, "jeg visste ikke hva annet jeg kunne finne på å gjøre når jeg kom hit, ikke? Det er best å ha verktøyene dine med deg. Hvis du ikke gjør det, kan du finne noe du ikke forventet og bli motløs. "

Produktivitet er en oppførsel. Mennesker har en tendens til å merke atferd som enten riktig eller galt, og de fleste av oss arkiverer produktivitet under ‘moralsk korrekt.’ Uansett om slike kategorier til og med eksisterer, fører dette til at vi føler at vi alltid skal være produktive. Vi gjør oppførselen til en slutt når den ikke er annet enn et middel. Vi samler så mange verktøy, triks, hacks og taktikker som vi kan, men til syvende og sist er produktivitet bare en verktøykasse.

Du kan bestemme når du skal ta den med, og når du skal legge den hjemme. Hvor stort det skal være og hvilke verktøy du vil inkludere. Du kan til og med ta ut visse verktøy midlertidig og ta med en lettere versjon. Det er tydelig at det er mye valg i produktiviteten. Men å gjøre det til standard er ikke noe du bør gjøre lett.

Fordi arten av dette forholdet ikke er ensidig.

En annen onkels råd

I motsetning til Stevies, er ikke onkelen min for god til å fikse ting rundt i huset. Men han er partner i et stort konsulentfirma, og det er ganske så veldig. Så da jeg spurte ham etter endt videregående, fortalte han meg hvilken grad han hadde fått på hvilken høyskole, og av jeg gikk. Der lærte jeg først betydningen av hardt arbeid. Tidsplanen og studiene holdt meg opptatt 60 timer i uken, spesielt i eksamenssesongen.

En annen del av karriereplanen han ga meg var å studere i utlandet, men i USA er college en annen. Flere tilbakevendende oppdrag, mindre press på essfinalen. Plutselig befant jeg meg i en liten by i Massachusetts med mye tid på hendene. Jeg trengte ikke å jobbe så mye og til slutt brukte jeg min frihet til å sette spørsmålstegn ved kartet jeg hadde bedt ham om.

Selv om du kjenner produktivitetsverktøykassen innvendig og utvendig, er mange av valgene om dens art, størrelse og innhold valg du gjør andre steder i livet.

I en viss grad kan du påvirke hvor produktiv du er, uavhengig av din nåværende oppgave. Du kan finne ut forskjellige atferdshakk, bli mer selvbevisst og skure arbeidet ditt etter snarveier. Men i mye større grad påvirker det større oppdraget du har dedikert deg til uunngåelig hvordan og hvor mye du jobber. Mest av alt endrer det hvor mye du vil jobbe.

Verktøykassen din er et naturlig biprodukt av valgene du tar ikke bare i karrieren, men i livet. Derfor er den rette veien til å endre hvor produktiv du er å endre livet ditt. Dette kan høres enten opplagt eller virkelig utydelig ut, men for meg er det en hardt fortjent leksjon åtte år i ferd med å lage.

La oss bare si at det tok meg en stund å se.

Cedar Dell Lake, Umass Dartmouth

Mitt favoritt synonym

I tillegg til å vandre ut i skogen og rundt innsjøen, brukte jeg mye av det fallet i USA på å lese. Blogger, som James Altucher og Zen Habits, og bøker som The Alchemist. Jo mer jeg leste, jo mer tenkte jeg “hvorfor kan jeg ikke gjøre det?” Les mye, skriv litt og tjene til livets opphold på den måten. Det hørtes lett ut. Det føltes som moro. Og hvis jeg skulle jobbe mye, ville jeg mye heller gjort dette enn å lage lysbilder for å hjelpe noen selskaper med å presse 0,2% mer ut av EBIT-en.

Det skulle gå ytterligere to år før jeg noen gang la pennen på papir, men det var første gang jeg turte å forestille meg noe annerledes. Jeg fant mot til å drømme. Enten du kaller dette fantasi, karriereplanlegging eller utforming av en visjon, spiller ingen rolle, så lenge du husker det er den kraftigste måten du har å kontrollere den verktøykassen.

Styrken i visjonen er den største prediktoren for produktiviteten din.

Visjon er et fantastisk ord, fordi det inneholder to ting: hva du kan forestille deg og hva du kan se. Hvis du er virkelig ærlig med deg selv om hva slags arbeid du ønsker, uansett hvor latterlig det kan høres ut, får du et klart bilde av drømmejobben din. Kanskje for første gang. Og hvis du virkelig er ærlig om hvor langt du er fra det bildet, eller at du kanskje blir på vei i feil retning, begynner girene å klikke.

Selvfølgelig er det tilfeller hvor tåken ikke blir klar. Noen ganger kan du ikke se fremover i løpet av et år, eller det kan ta den bedre delen av et tiår å finne ut "tingen din", men det er greit. For hvis du lar produktiviteten din følge visjonen din, baker du livets ubalanser i forventningene til arbeid.

Dette er ikke bare naturlig, det er sunt. Det handler ikke om å alltid være produktiv, det handler om å alltid være produktiv nok. Nok til den aktuelle strekningen av veien, uansett hvor den måtte føre.

Her leder mine meg.

Ett verktøy i boksen

Da jeg endelig begynte å skrive i 2014, satte jeg meg mål til venstre og høyre. Skriv 250 ord om dagen, publiser en gang i uken, få 10.000 abonnenter, tjen $ 1000 i løpet av en måned, uansett hva du kan tallfeste, ville jeg lagt på et fysisk eller digitalt ark og festet til veggen. Som en selvstarter hjalp dette meg mye med det første, men etter hvert innså jeg at mål bare er en annen målepinne. Et verktøy til i boksen. Men det er ikke bra å ta med hammeren din hver gang, når synet ditt noen ganger krever annet enn skruer.

Etter hvert forvandlet målene mine til temaer. Dette var en underbevisst prosess og frem til i dag bruker jeg fortsatt mål, selv om jeg gjør det mye mindre, og de vandrer raskt mot bakhodet. Men når jeg ser tilbake, kan jeg konstatere at temaet i 2015 var ‘engasjere.’ Jeg lærte å holde meg til ting og se dem gjennom, selv om ingen ba meg gjøre dem. I 2016 var mitt tema ‘invest.’ Jeg skrev daglige sammendrag av boksammendrag, og selv om det kan høres dumt ut, følte jeg på en eller annen måte at avkastningen ville komme senere. De gjorde. I 2017 var temaet mitt 'vokse' og i 2018 er det 'innflytelse'.

Ingen av disse indikerer noe om produktivitetsnivået mitt, fordi i stedet for å diktere ønskede resultater, hjelper de meg å kultivere et tankesett. Et tankesett som lar meg takle arbeidet mitt på hva som helst måte er mest fornuftig den gangen. Og når visjonen min endres, som er omtrent to ganger i året, så gjør temaene mine og hva de mener. Noen ganger er endringene små, andre ganger er de store. Men de kommer alltid fra et bra sted.

Jeg har ikke noe travelt lenger, og selv om jeg jobber mye i disse dager, føler jeg meg rolig mens jeg gjør det. For eksempel tok jeg en ti minutters pause mellom den siste setningen og denne. Ikke fordi jeg trengte det, men fordi det er bra å få frisk luft og snakke med en venn. Det er i tråd med temaet mitt, for når jeg først har publisert dette innlegget, vil det være der for alltid, og jobbe for meg. Det er innflytelsesdelen, den delen som betyr noe. Ikke om jeg klarer å fullføre dette ti minutter tidligere. Og selv om selve temaet bare er et annet verktøy, hjelper det meg å løfte boksen.

For nå kan jeg nærme meg den fra riktig vinkel, selv om den vinkelen er forskjellig hver gang.

Min fars verktøykasse

To håndtak

Min far har en verktøykasse også. Akkurat som bestefaren til Stephen King, den er gammel, læraktig og forseglet med store sperrer. Men den har bare ett håndtak. Så hver gang han lot meg bære den når jeg var liten, slet jeg, fordi jeg bare kunne ta den i den ene enden med begge hender. Livet er ikke sånn. Verktøykassen din er annerledes.

I 2000 åringer ord, skrevet av eldgamle filosofen Epictetus, oversatt for moderne tid i The Daily Stoic:

"Hver hendelse har to håndtak - ett som den kan bæres og en som den ikke kan. Hvis broren din gjør deg feil, ikke ta tak i den ved å ta feil, fordi dette er håndtaket som ikke er i stand til å løfte det. Bruk i stedet den andre - at han er din bror, at du er oppvokst sammen, og så får du tak i håndtaket som bærer. ”

Jeg har brukt mange dager på å jobbe hardt med ting jeg ikke brydde meg om, og jeg har kastet bort mange dager på ikke å gjøre nok for de tingene jeg elsker. Det var årstider da jeg alltid var på, og årstider da jeg alltid var av. Men uansett om jeg gjorde for mye eller for lite, var hver gang et resultat av å prøve å løfte verktøykassen på feil håndtak.

Det jeg har lært om produktivitet de siste åtte årene, er at det mest er en konsekvens av valgene du tar om livet. Det eneste som bør informere om disse valgene er din visjon, din store drøm, din fremtid så storslått at du knapt tør å forestille deg. Når det først er gjort, vil denne visjonen sive ned i alle dine oppførsler. Først i mål, deretter i temaer, men det synker dypere utover dagen. Inntil din visjon ikke bare former hvordan du gjør ting, men hvem du er; hvem du vil bli. Personen du var ment å være.

Til i dag er jeg assistenten til faren min når vi fikser ting rundt i huset. Men nå føles det ikke så tungt å bære den verktøykassen. Kanskje det er fordi jeg har vokst så mye. Eller kanskje det er fordi produktiviteten din er en refleksjon av motet ditt til å forestille deg.