Etter 10 kilometer er den elektriske Chevy Bolt den beste bilen jeg noensinne har eid. Du bør kjøpe en.

Jeg er ikke miljøforkjemper. Jeg vokste opp på en gård der vi plantet mais, logget trær for trelast og skjøt hjort fordi de til tross for stor PR, de faktisk er vampyrene i planteriket.

Jeg liker gode biler. Jeg liker raske biler. Etter en serie tenårings- og college-biler som jeg slo inn i, og ved en minneverdig anledning forbi, en tomme av livet, var den første bilen jeg noensinne har kjøpt en BMW 535is fra 1988, den nærmeste tvillingen til den originale, jordskoddende M5. Mine hadde blitt massert massert av den verdensberømte BMW-tuneren Steve Dinan, og den var strålende.

Deretter flyttet jeg til London og gikk inn i en herlig, sinnssyk motorsykkelfase på 100 hestekrefter som inneholdt en Honda VFR 800 og CBR 600, hvor sistnevnte etterlot meg i flere biter ved bredden av Genfersjøen ved den fransk-sveitsiske grensen under en avkortet europeisk eventyr som var gjennomsnittlig nord for 80 mph.

Tilbake til Amerika og til virkeligheten, kjøpte jeg en Infiniti G35, den langt mer pålitelige japanske reinkarnasjonen av BMW 5-serien, og deretter flyttet jeg inn i familiefasen min, en Acura MDX for å hale barna i 300 hestekrefter stil.

Jeg tror at jeg var i gjennomsnitt omtrent 19 mil per gallon i de to kjørende tiårene 1997–2017, selv inkludert motorsyklene, som ikke gjør meg spesielt stolt, fordi planeten vår smelter.

Å redde planeten er ikke noe jeg bruker hver våkne time på å tenke på, men jeg har fått to barn under 10 år, og jeg vil at dette stedet faktisk ikke skal smelte helt i løpet av levetiden. Som en som legger mange kilometer på bilen min hvert år, vet jeg at jeg er en del av problemet, og som en fyr som bygger teknologi for levende, hadde jeg alltid sett for meg at teknologi ville løse problemet.

Vi vil en dag referere til de siste ti årene som det "tapte hybrid-tiåret", da teknologien snublet over hele sine skolisser. Den første hybrid som forårsaket et stort røre - Toyota Prius - hadde akselerasjonen av utslitte gummibånd, håndteringen av et Carnival cruiseskip, og for all den elendigheten forbedret fremdeles bare det planetsmeltende gassforbruket fra ~ 30 til ~ 45mpg. Imitatorene, som den forferdelige Honda Civic Hybrid, som jeg var dømt til å kjøre i flere år etter å ha arvet den fra min kones eks-college bil til min langdistansependelslugle, var enda verre.

Se for meg min glede da jeg leste om Chevys nye, elektriske bolt, introdusert i januar i år. Rask. Stilig. Utrolig 238 mil rekkevidde. 29 900 dollar etter føderale insentiver, og likevel en praktisk lukeback med mye interiørrom. Det virket som den perfekte bilen å flytte inn i en mer opplyst fase av min bileksistens.

Jeg bestilte en av de aller første laget av min venn Derek på Tom Bell Chevrolet, og han leverte den 9. januar 2017.

I går krysset den 10.000 mil, og det er den beste bilen jeg noen gang har eid.

Som min første elbil, trenger jeg å si et par ting om hele elektronstilen. Det umiddelbare, livlige inntrykket er hvor glatt denne bilen er. Jeg har eid noen ganske gassdrevne biler der mange ingeniører satser mye på å skjule den mekaniske geometrien til bevegelige deler, men ingen mengder menneskelig oppfinnsomhet kan fullt ut løse det faktum at flere hundre kilo metall roterer. , motroterende, gjengjeldende, fjærende og vibrerende i hver bensinbil. Bolten er perfekt glatt, en perfekt lineær opplevelse. Det er vanskelig å beskrive med ord, men det føles luksuriøst.

Bekvemmelighet er den andre bemerkelsesverdige endringen. Vi installerte en 220 volt lader på siden av garasjen vår, og hver natt kobler jeg til bilen, og hver morgen har den en "full tank med bensin" å gå hvor vi vil i hele metroområdet. Å aldri være “lav” og aldri trenge 10 minutter ekstra for en bensinstasjonstopp er en herlig, uventet fordel å gå elektrisk.

Men nevnte jeg at dette er den beste bilen jeg noen gang har eid? Den “elektriske” delen er flott, men dette er en bil. Og jeg liker biler.

Det er raskt. Hvor fort? 0–60 på 6,3 sekunder raskt. Men det føles enda raskere, for allerede fra første foten av akselerasjonen trekker den hardt, fordi elektriske biler har 100% av dreiemomentet fra null o / min, i motsetning til noen bensinbil.

Men hvor rask er 0–60 på 6,3 sekunder, egentlig?

Her er en kort historie om mine 0–60 ganger pluss to sammenlignbare:

1988 BMW M5, 6,4 sek, $ 48K. Den raskeste sedanen i verden på den tiden.

2004 Infiniti G35 6,1 sek, $ 33K.

2007 Honda Civic Hybrid. 11,8 sek, $ 23,9K. Som å se på maling tørr.

2017 BMW 330i, 5,4 sek, $ 38,7K.

2017 Infiniti Q50–2.0 6,6 sek, $ 34K.

2017 Chevrolet Bolt 6,3 sek, $ 29,9K etter insentiver.

La meg analysere listen for deg.

Bolten er like rask som en typisk luksusbil på inngangsnivå, og takket være det føderale skatteinsentivet er det billigere. Det er like raskt som de fine bilene jeg kjørte de siste to tiårene, og det føles luksuriøst glatt på en måte som ingen bensinbil kan matche. Samtidig er det måten mer planetvennlig enn noen hybrid, og kommer til 60 mph * nesten dobbelt så raskt *.

Til tross for den store gleden jeg føler at jeg øyeblikkelig har snek seg gjennom hull i trafikken på trykk på hvilken som helst motorvei, er Bolten fantastisk på mange flere måter.

Synlighet, synlighet, synlighet. Det har masse glass og en flott kjørestilling, noe som gjør det lyst og luftig og hyggelig inne. Forskrift om krasj har gjort biler mer og mer som huler det siste tiåret. På en eller annen måte har sikkerhetsingeniørene på Chevrolet gått dramatisk mot denne trenden, samtidig som de har levert et ekstremt trygt kjøretøy.

Bolten og trærne, som sameksisterer lykkelig.

Det takler godt. På grunn av stivheten i batterikassen og det lave tyngdepunktet, er det sterkt gjennom hjørnene. Det kjører som om mange små detaljer ble ettertenksomt polert av noen som visste om håndtering - noen som sjef Bolt-ingeniør Josh Tavel, som tilfeldigvis er en SCCA-racer og et tidligere NASCAR-besetningsmedlem.

Interiøret er fantastisk. Til tross for at eksteriøren har passert utvendig som andre, mindre, kortere rekkevidde-motorer som BMW i3, er bolten langt større inni. Jeg er 6'2 "og kan komfortabelt sitte i baksetet. Våre barnas bilstoler passer ikke bare lett, de har god plass i mellom for at armlenet / cupholderen kan svinge ned og skape viktig plass mellom barn. lukeområdet inneholder rikelig med dagligvarer, og enda større ting.

Jeg kunne fortsette med den store berøringsskjermen, de kule 360-graders sikkerhetskameraene som hjelper til med parkering og de mange andre flotte funksjonene, men alt dette er ganske sekundært, og trekker oppmerksomheten bort fra hovedpoenget:

Min kone og jeg liker det så mye, vi debatterer hvem som får kjøre det hver dag. Vi vurderer seriøst å kjøpe en ny, så vi begge kan kjøre en Bolt.

Det er ingen ulemper med denne bilen. Det er rimelig, raskt, glatt, romslig og miljøbevisst. Den er laget i Amerika av fagforeningsarbeidere. Og av de grunner som jeg ikke forstår, selger den ikke så bra som den skal være.

Kysttusener venter - kanskje år - på linje med den til nå langt inneholdende vaporware Tesla Model 3, mens Elon Musk låner flere milliarder, "skip" 30 biler til sine ansatte og vinker med hendene. Hvorfor?

Urbane liberale kjøper andre underordnede EV-er som eGolf og Nissan Leaf, eller holder seg til utdatert hybridteknologi. Hvorfor?

Normalamerikanere, titusenvis av dem hver uke, i hver stat i nasjonen, skulle kjøpe en Bolt EV. I stedet kjøper de Hondas, BMWs, Infinitis, Acuras, Subarus, Lincolns og andre lignende biler som i mange dimensjoner er dårligere enn Bolt. Hvorfor?

Jeg bekymrer meg for at folk har feil ide om denne bilen.

Her er noen ting Bolten ikke er:

Denne bilen er ikke en gutless elendighet øko-boks som en Honda Civic Hybrid. Stol på meg, jeg har drevet begge deler. Nevnte jeg at bolten er rask? Som, premium raskt.

Denne bilen takler ikke som en gravid hval eller en Toyota Prius. Det er ikke den beste håndteringsbilen jeg noen gang har kjørt, men det er måten bedre enn, for eksempel, en avtale. Den er stiv og responsiv og ble designet av noen som tydeligvis bryr seg. Lyst til å krysse Bolten? Du kan.

Denne bilen er ikke en planet-første, fører-andre type bil. Det er en fører-første, planet-første type bil. Ja, det er faktisk begge deler.

Denne bilen er ikke et kompromiss. Når jeg kjører den, bortsett fra gledene jeg har beskrevet, tenker jeg ikke på det som en elbil. Det er bare en bil, og det er en flott bil.

Alle i Amerika: Etter 10 kilometer, er den elektriske Chevy Bolt den beste bilen jeg noensinne har eid. Du bør kjøpe en.