Er tolvtrinnsprogrammer fortsatt den beste modellen for gjenoppretting av avhengighet?

Foto av freestocks.org på Unsplash

Når jeg begynner å skrive, begynner jeg ofte med et spørsmål. Jeg liker studier. Jeg liker vitenskap. Jeg liker å lese om begge deler. Jeg liker sittetanker og argumenter i vitenskapelig støtte. Jeg er en rasjonalist, en realist. Noen dager er jeg en veldig kyniker.

I ekteskapet mitt var jeg en naiv optimist, en helhjertet tro på noen som viste seg å være en løgner og en kriminell, så jeg er usedvanlig forsiktig i dag. Jeg er motbydelig forsiktig. Jeg bruker mye tid på å evaluere og tenke på meg selv, livet mitt, menneskene i livet mitt og hva jeg måtte synes er interessant.

Jeg er også medlem av bedring i et 12-trinns fellesskap, og å være en av dem betyr at det ikke slipper unna ansvarsområdet for mine gjennomtenkte undersøkelser.

Jeg deltok på mitt første 12-trinnsmøte da jeg var 23 år gammel med en eks-kjæreste av meg. Han hadde nylig kommet seg ut av en 30-dagers stemming ved en rehabilitering etter å ha sonet 45 dager i fengsel for sin andre DUI (Tennessee er ikke-toleransestat) og ble rettskraftig til å delta på 90 møter på 90 dager. Vi gikk sammen fordi det var "for ham", selv om jeg selvfølgelig hadde mine egne problemer med narkotika. I tilfelle hadde han og jeg brukt for mye for hele vårt forhold. Mine egne rusler med stoffer hadde startet da jeg var 12 eller 13 år, omtrent samtidig som moren min begynte å slå meg med gjenstander (en tennisracket, en metallmopp) og mitt første seksuelle overgrep. Det eskalerte deretter raskt når jeg gikk på college.

Fra utsiden virket avhengigheten min aldri “for dårlig.” Jeg ble uteksaminert fra videregående skole i topp 10% av klassen min. Jeg ble uteksaminert fra en prestisjefylt høyskole i liberal arts Cum Laude. Men jeg hadde aldri klart å holde inne en jobb, hadde totalt to biler, hatt to selvmordsforsøk, var økonomisk avhengig av familien min og hadde jevnlig stjålet fra dem for å få mer siden jeg var 14. Jeg var isolert, venneløs og smertefullt elendig. I motsetning til mange medlemmer, hadde jeg aldri tidligere søkt hjelp for min avhengighet, møtt juridiske konsekvenser eller deltatt på behandling.

Da jeg deltok på det første møtet, var det jeg håpet. Det jeg fant og hvorfor jeg ble, var fordi jeg fant det jeg alltid hadde ønsket: en magefølelse, en sjelsans, tilhørighet og forståelse, og en løsning som betydde at jeg aldri måtte føle meg elendig og alene igjen.

12-trinns stipendier, som Alcoholics Anonymous (AA) og Narcotics Anonymous (NA), har eksistert i over 80 år, og det er blitt sagt at de har holdt på så lenge fordi de jobber. En artikkel fra New York Times uttalte at AA hevder at opptil 75% av medlemmene forblir avholdende. Dr. Lance Dodes, en pensjonert professor i psykiatri ved Harvard Medical School, sier i stedet, ”Peer-reviewed studier knytter suksessraten til AA et sted mellom fem og 10 prosent. Omtrent en av hver 15. person som kommer inn i disse programmene, er i stand til å bli og bli edru. ”

Jeg har hatt elleve år med total avholdenhet fra sinn- og sinnsstillende substanser. Dette betyr ikke at jeg ikke har hatt noen stoffer i løpet av de siste elleve årene, men det betyr at jeg ikke har misbrukt noen på den tiden. Jeg har tatt antidepressiva (og egentlig, hvilken eufori ville jeg ha fått av å "misbruke" Zoloft?). Jeg har måttet ta narkotika i to større operasjoner. Jeg tok dem som foreskrevet (de ble faktisk gitt meg av noen andre fordi jeg var bekymret for at jeg ville ty til å misbruke dem hvis jeg hadde for mye smerter), og jeg søkte ikke mer.

Men for mange år siden begynte jeg å se reklamer for Passages Malibu, som lover en "kur" for avhengighet. Det ble kalt "et av de mest luksuriøse stedene å tørke ut" av Forbes Magazine i 2004, og har en rapportert suksessrate på 84,4%. Markedsførte for narkomane med vesentlig større materielle ressurser enn de fleste (til $ 88 500 per måned og et typisk opphold på tre måneder), viser reklamefilmene skudd fra de $ 15 millioner herskapskundene oppholder seg i, komplett med fontener og marmorsøyler, og skudd av mennesker som får spa behandlinger og klining av hester.

Og så ble SMART Recovery (Self-Management and Recovery Training) på moten på et lokalt behandlingssenter. Det er et 4-punkts program som lærer verktøy og teknikker for å håndtere trang, tanker, følelser og atferd for å leve et balansert liv.

SMART Recovery er fremdeles ganske ny, men effekten av dette er studert (selv om det er spørsmål om hvordan studien ble utført). Jeff Brandsma tok grupper av mennesker i tvangsoppmøteprogrammer og plasserte dem tilfeldig i forskjellige grupper av terapi som de ble pålagt å delta på: 12-trinns (spesifikt Anonyme alkoholikere) eller REBT. I løpet av to år klarte REBT-gruppen seg betydelig bedre å avstå enn 12-trinnsgruppen (faktisk mer enn 10% høyere).

SMART utvinning støtter heller ikke nødvendigvis sykdomsmodellen for avhengighet. De fleste forskere kan nå peke på vanlige nevrobiologiske mønstre som ligger til grunn for kjemiske og atferdsavhengighet. Disse egenskapene inkluderer “(1) desensibilisering av belønningskretsene i hjernen; (2) økte kondisjonerte svar relatert til stoffet et individ er avhengig av; og (3) avtagende funksjon av hjerneområder som letter beslutninger og selvregulering. ”Disse funnene er grunnlaget for å forstå avhengighet som en behandlingsbar sykdom.

SMART Recovery sier i sin litteratur: “Vi prøver ikke å kurere en tenkt sykdom. Vi er opptatt av å endre menneskelig atferd ”og“ Du kan for eksempel tro at du har en uhelbredelig sykdom, at du har en genetisk defekt, at du er maktesløs, eller at du må miste etter den første drinken eller bruke eller handle all kontroll. Denne troen kan faktisk skade deg. "

Disse tingene har tullet på meg. Hvorfor kan jeg ikke bli kurert av plagen min? Har jeg til og med virkelig en "sykdom?", Eller hvorfor kan jeg ikke være selvforsynt og trene en mengde verktøy og teknikker for å jobbe gjennom livets kamper? Å ikke måtte delta i et 12-trinns stipend ville frigjøre meg. mye. tid. Jeg trenger ikke å gå på møter lenger, utføre service, jobbe med en sponsor eller svare på anrop fra andre i bedring. Jeg kunne tenke meg å gå mye på treningsstudioet eller skrive atten romaner. Jeg kunne gjøre hva som helst med all den ekstra tiden.

Det har imidlertid vært kritikere av både Passages løfte om en "kur" og SMART Recoverys løfte om en annen måte.

En reporter i LA Weekly tok en titt på tallene for passeringer. Statistikken inkluderer de som har vært rene i bare 30 dager, og det oppgitte antallet endres aldri. Denne spesielle reporteren kalte grunnleggerne av Passages for å være ”Holocaust-benektere av avhengighetsindustrien for avhengighet” fordi de benekter eksistensen av avhengighet og benekter at det er uhelbredelig.

Medlemmer av mitt utvinningssamfunn har også luret på hvor gunstig SMART Recovery kan være. Det er basert på en bevist psykologisk tilnærming (kognitiv atferdsterapi), men den er ikke så utbredt som 12-trinns møter, ikke åndelig basert (avhengighet kalles ofte en "åndelig sykdom"), har ikke en innebygd ansvarlighet system (som å ha en sponsor eller noen du jobber med jevnlig i programmet ditt), og det krever engasjement og selvrefleksjon, som er selve tingen som rusavhengige mest sliter med.

Vi er midt i en opioidepidemi. Det amerikanske departementet for helse og menneskelige tjenester erklærte en nasjonal krise i 2017.

Hentet fra https://www.hhs.gov/opioids/about-the-epidemic/index.html

Denne grafikken viser de forferdelige dataene: over 130 personer ble anslått å ha dødd hver dag av en opioidrelatert medikamentoverdose i 2017 og 2018. 2,1 millioner mennesker har en opioidbruksforstyrrelse. Utover grafikken over, involverte "anslagsvis 40% av dødsfallene med overdosering av opioider reseptbelagte opioider."

I april 2017 avduket HHS en ny fempunkts Opioid-strategi, med de fem følgende prioriteringene:

  • Forbedre tilgangen til støttetjenester for forebygging, behandling og utvinning
  • Mål tilgjengeligheten og distribusjonen av overdose-reverserende medisiner
  • Styrke rapportering og innsamling av folkehelsedata
  • Støtte nyskapende forskning på avhengighet og smerte
  • Fremme praksisen med smertebehandling

Hva og hvordan HHS vil oppmuntre til forebygging, behandling og støttetjenester for gjenoppretting har ennå ikke blitt bestemt, men jeg synes jeg kommer tilbake til meg selv og mitt eget spørsmål da jeg begynte å skrive dette: er tolvtrinnsprogrammer fremdeles den beste modellen for gjenoppretting av avhengighet ?

Svaret mitt er egentlig, "Kanskje." Det er ikke nok statistikk der til å støtte en eller annen måte. Dr. Dodes anslår at omtrent 5 millioner individer deltar på ett eller flere 12-trinnsmøter i et gitt år, slik at de fortsatt er det mest tilgjengelige alternativet for personer som søker bedring.

Og til slutt, betyr det noe? Kan det ikke være mer enn en vei til utvinning?

En venn av meg som er Mormon, kom til en av utvinningsfeiringene mine, og hun sa til meg noe i retning av: "Vi tror begge på denne vanvittige tingen som hjelper oss med å forstå verden." Jeg blinket til henne et par til tider, ikke sikker på hva jeg skulle komme med uttalelsen hennes, men jeg fikk den etter litt refleksjon.

Jeg ser verden gjennom linsen til utvinning, av min mening at jeg har en sykdom som er uhelbredelig, at min "medisin" er møter og fellesskap og en høyere makt, og som fungerer for meg. Det betyr ikke noe for meg i dag om det ikke er det eneste alternativet og muligens ikke engang det "beste" alternativet, fordi det er det som fungerer for meg.