Når debatten om asbestbedrageri varmes opp, blir Texas A.G. Paxton med i fretten; Muckraking-film leder østover

Av Sara Corcoran

Gitt vårt partiske politiske miljø, kan du kanskje ikke forvente å finne den konservative Texas statsadvokaten Ken Paxton på linje med en reporter for den venstre-støttende Dallas Observer. Imidlertid har den vanligvis grumsete verdenen av asbest-rettssaker oppnådd nøyaktig den bragden, med Lone Star State øverste lovgiver som fremmet et "venn av retten" -argumentet til støtte for en Dallas-basert reporter forsøk på å avsløre en 20 år gammel domstolavsetning .

Det ser ut til at kampen om rettferdighet gjør det for rare bedfellows.

I tillegg deltar General Paxton i krisen for en kanadisk dokumentarfilmskaper som er på vei mot en vårpremier for det som etter all sannsynlighet er den eneste filmen vi skal se om søksmål om asbest, påstått svindel og generelle hijinks.

Egentlig var det Paul Johnsons film "UnSettled: Inside the Strange World of Asbestos Lawsuits" som satte den usannsynlige foreningen Paxton / Observer / Courts i gang. Filmen ledet den tidligere undersøkelsesrapporten fra Observer Christine Biederman, selv en advokat i Texas som hjalp til med å avdekke et beryktet “vitne-coaching-memo”, for å fornye sin tiår gamle innsats for å avdekke rettsdokumenter. Det dreier seg om en deposisjon knyttet til det fremtredende Dallas-firmaet Baron & Budd som kan kaste lys over coachingsdokumentet. Biedermans arbeid ble til og med sitert i en fersk forskningsartikkel av Texans for Lawsuit Reform Foundation, en pro-business tortreformasjonsgruppe.

Denne forskningsrapporten beskrev Texas 'nasjonale rolle i utviklingen av asbest-søksmål langs de resulterende kontroversene.

I fjor ba Biederman en domstol i Austin om å avsløre en 20 år gammel deponi som kan være knyttet til treningsnotatets bruk. Austin-domstolen slo fast at den ikke hadde jurisdiksjon. Biederman anket den avgjørelsen og muntlige argumenter er i påvente.

Anken hennes trakk nok oppmerksomhet fra general Paxton til at kontoret hans ga ut en "venn av retten" og argumenterte for åpen sak. Austin NBC News rapporterte tidligere denne måneden at Paxton bestrider kjennelsen “er ikke i samsvar med formodningen om åpenhet for rettsregister opprettholdt av Texas-loven.” NBC rapporterte også at Biederman ble interessert i deponeringen etter å ha fått vite at det gamle vitneforklaringen kan kaste lys over nyere kontroverser. Disse inkluderer, men er kanskje ikke begrenset til, potensielle problemer rundt en landemerke i North Carolina konkurssak kalt "Garlock." I så fall fant en føderal dommer bevisundertrykkelse i 15 av 15 undersøkte saker. Avsløringene resulterte i sivile voldssaker som ble anlagt mot ofrenes firmaer som hadde saksøkt Garlock, en pakningsprodusent. Den sivile racketeersaken er siden blitt løst, men det er angivelig blitt anlagt noe lignende saker.

Innenfor dette kristen kommer noe mysterium, ettersom den mangeårige Wikipedia-siden for "coaching-memoet" har forsvunnet fra Internett og en veldig kaustisk satire av de kjente mesotheliom-annonsene begynte å dukke opp (se den her).

Etter å ha rørt opp Texas og holdt visninger i California, Pennsylvania, New York og D.C., er "UnSettled" på vei mot minst en visning til før en planlagt vårpremiere. (Jeg må merke meg at National Courts Monitor, der jeg er utgiver, hjalp til med å være vertskap for D.C.-screening i National Press Club.)

For den riktignok lille verdenen av asbest-rettssaker, kunngjøringen om at Johnsons film vil bli vist på Regent University i Virginia Beach, Va., Kanskje spørsmålet om en paneldiskusjon som ligner den som fulgte University of North Texas, Dallas School av lov som viser i fjor høst. Det panelet hadde fremtredende ofres advokat Charles Siegel, leder for appellpraksisen i Waters Kraus & Paul og Dallas-baserte advokat Jeffrey B. Simon, en grunnleggende aksjonær i det nasjonale firmaet Simon Greenstone Panatier Bartlett som hadde vært involvert i Garlock.

Simon begynte med å sprenge stavekontrollen til en type asbest på den aller første rammen til UnSettled og forsøkte generelt å demontere filmen, med det rare unntaket av nesten å godkjenne økt åpenhet for konkurstillitsfond som spiller en enorm rolle i filmen. Forsøksadvokater er generelt imot slike trekk. (Se paneldiskusjonen her.)

Regissøren tok offentligheten med å tukte i skritt.

"Se, jeg har vært journalist i flere tiår," forklarte han fra studioet sitt nær den amerikanske kanadiske grensen sør for Vancouver. "Jeg har hatt emner av arbeidet mitt som er opprørt over rapporteringen min, og det kan forventes. Jeg er fremdeles ikke sikker på at han hadde rett i hvordan jeg stavet den typen asbest i den første rammen av filmen min, men jeg er virkelig glad for at den grunnleggende forutsetningen for filmen, som har å gjøre med systemet vi har og hvis det var det beste systemet vi kunne ha, forble intakt. ”

"Jeg syntes faktisk Jeffrey Simon var fantastisk," la han til. "Jeg likte ikke at han tok på filmen min, men han kom til resepsjonen senere, og vi hadde en diskusjon, og jeg tror jeg fant noe felles grunnlag."

Johnson la til at han var beroliget med at noen av de mer selvsikre delene av filmen, som involverte konkrete tilfeller der folk tilsynelatende fortalte en historie om eksponeringen deres under rettssak og en annen når det gjaldt å få utbetalinger fra konkrete selskapets konkursfond, var "i utgangspunktet ubestridt .”

Nyheter kunngjorde Johnson også at den planlagte visningen av arbeidet med fremgang på Regent University i Virginia 6. mars vil være blant de siste når han leder mot en utgivelse på Amazon Prime. Det vil lukke en slags sløyfe siden et intervju med regionalt fremtredende offeradvokat Bobby Hatten, som mer eller mindre bærer argumentet for offeret, var det første for UnSettled.

En paneldiskusjon etter screening er planlagt, og Johnson sier at han har oppfordret skolen til å invitere Hatten til å delta.

La oss se om enda en rettssak advokat trer opp for å gjøre saken bort fra rettssalen.

(Sara Corcoran er Washington, DC-basert kommentator og utgiver av National Courts Monitor. Hun har også publisert som Sara Corcoran Warner på The Huffington Post, Daily Kos, Los Angeles CityWatch, California-baserte Random Lengths News, blant andre utsalgssteder.)