Bak svindelen: Hva krever å være en ‘bestselgende forfatter’? $ 3 og 5 minutter.

Jeg vil gjerne fortelle deg om den største løgnen i bokutgivelse. Det vises i biografier og sosiale medieprofiler til nesten alle fungerende "forfattere" i dag. Det er ordet "bestselger."

Dette handler ikke om hvordan New York Times-listen er partisk (selv om den er). Dette handler ikke om hvordan forfattere kjøper seg inn på forskjellige nasjonale bestselgerlister ved å kjøpe sine egne bøker i bulk (selv om de gjør det). Nei, dette handler om den langt mer lumske tittelen "Amazon Bestseller" - og hvordan den er fullstendig og fullstendig tull.

Dette er hva som skjedde i bokbransjen de siste årene: Siden Amazon har blitt den store hunden i bokverdenen, har statusen "Amazon Bestseller" blitt synonymt med å være en faktisk bestselger. Dette er ikke sant, og jeg kan bevise det.

For en stund siden la jeg opp en falsk bok på Amazon. Jeg tok et bilde av foten min, lastet opp til Amazon, og hadde i løpet av timer oppnådd "№1 bestselger" -status, komplett med det oransje banneret og alt mulig.

Hvor mange eksemplarer trengte jeg å selge for å kunne ringe moren min og feire de nyvunne forfatteroppnåelsene mine? Tre. Ja, totalt tre eksemplarer for å bli en bestselgende forfatter. Og jeg kjøpte to av de eksemplarene selv!

Årsaken til at folk ønsker å kalle seg "bestselgende forfatter" er fordi det dramatisk øker troverdigheten din og "personlig merkevare." Det kan etablere deg som en tankeleder. Du kan vise at du ikke bare har skrevet en bok, men at markedet har vurdert at den er bedre enn andre bøker der ute. Det er et statussymbol, ett av det kaster inn prestisje for en av menneskets eldste fortid. Til slutt hadde jeg skaffet meg denne ettertraktede tittelen.

Jeg er partner i et markedsføringsselskap som heter Brass Check. Gjennom årene har vi hjulpet med å lansere 30 lovlige New York Times-bestselgere (inkludert flere på det etterspurte nummer 1). Selskapet mitt har bidratt til å selge over 5 millioner bøker og informert eller administrert boklanseringer hos alle større forlag, inkludert Amazon.

Vi har viktige regler hos selskapet mitt om prosjektene vi tar på oss. Vi samarbeider ikke med forfattere hvis bøker vi ikke ville lese selv, og vi garanterer ikke status for bestselger. Vi sier nei til mer arbeid enn vi sier ja til, men disse prinsippene hjelper oss å unngå de gimmicky, en hit-underverkene som ikke ønsker å skrive gode bøker, men i stedet ønsker å lure folk til å tro at de har det.

Men det begynner å føles litt som en tapende kamp. Fordi disse forfatterne er overalt i disse dager. Tittelen på min falske bok var "Putting My Foot Down" av en grunn: Jeg er helt utmattet av falske "forfattere" og svindelartistene og charlatanene som konspirerer med disse menneskene - hytteindustrien som har bygget seg opp rundt dem, selger kurs, instruksjoner og hacks. Et raskt Google-søk returnerer dusinvis av "bestselgende bøker," kurs, pakker, skoler, hemmeligheter, toppmøter og nettleser deg hvordan du kan bli en "bestselgende forfatter". Helvete, denne fyren lover til og med å vise deg hvordan du kan være en bestselgende forfatter “Selv om du ikke har noen bokideer, skriveferdigheter eller noen anelse om hvor du skal begynne” i en “5-faseformel.”

Heart Centered Media vil gi deg "garantert bestselgerstatus" for bare "3 betalinger på $ 1 333", selv om de gir deg beskjed om "Boksalg er IKKE garantert." Denise Cassino lover at med hennes tjenester: "Du vil alltid være en ' Bestselgende forfatter! 'En merke som vil åpne dører ellers lukket for deg ... ... for bare $ 3250. Jesse Krieger over på "Bestseller Campaign Blueprint" oppfordrer deg til å "forestille deg å se på Amazon og se ... Boken din på bestselgerlistene ved siden av forfatterheltene dine" og lar deg vite at han kan levere den drømmen for bare 997 dollar. Peggy McColl har “lansert kanskje flere bestselgere enn noe annet” og vil lære deg hvordan du bare får $ 2.497.

Sukk.

Det pleide å være et virkelig skillemerke å treffe bestselgerlistene - fordi det var færre lister og færre forfattere (og før ebøker var prisingen på tvers av bøker også ganske universell). New York Times-listen har vært den mest prestisjefylte, utgitt i en eller annen form siden 1931. I 1942 debuterte en nasjonal liste, samlet etter "rapporter fra ledende bokhandlere i 22 byer." På midten av 2000-tallet, over 4.000 bokhandlere ble spurt hver uke for å avgjøre hvem som fortjente å være på listen. Wall Street Journal-listen, som har eksistert siden 2009, er basert på Nielsen Bookscan og har en tendens til å fokusere på et mindre antall kategorier. USA Today-listen er også en prestisjefylt, men mer en catch-all-liste.

Enhver bransjeperson kan fortelle deg at disse listene har sine problemer. Det er en knapt skjult redaksjonell skjevhet. Bookscan, databasen som tabellerer boksalg, inkluderer ikke forklaringen ikke Amazons ebook-salg. Det er til og med muligheten for manipulering, som skissert i en Wall Street Journal-artikkel fra 2013 som heter "The Mystery of the Book Sales Spike." Fortsatt er de relativt vanskelig å knekke. I de fleste tilfeller trenger ikke boken din bare være god nok for at en legitim utgiver kan publisere den, men du må selge ut alle andre bøker der ute, fortid og nåtid, selv om du betaler for den ut av lommen. Vi har fått kunder til å selge nærmere 10.000 eksemplarer i løpet av en uke og savner landing på disse listene.

På grunn av den høye linjen var uttrykket "bestselgerforfatter" et begrep med en viss mening. Det ble sett på som noe som ble tjent gjennom mye hardt arbeid. Men i dag har den betegnelsen endret seg - til det verre. Det er som når du ser en mat som er beskrevet som "naturlig." FDA regulerer faktisk ikke det begrepet, så det er i utgangspunktet meningsløst.

Det er på tide at leserne - og media, som andpusten gjentar de mest solgte påstandene fra disse forfatterne - klokket seg. Så la meg vise deg nøyaktig hvordan jeg ble en # 1 Amazon-bestselger for $ 2 og et fotografi av foten min på mindre enn fem minutter (med skjermbilder og bevis). Forhåpentligvis, slik som partneren min Ryan har sagt det, når du først har forstått hvordan pølsen er laget, vil du ikke spise den mer.

Trinn 1: Skrive boken min (~ 2 sekunder)

Jeg hadde ikke lyst til å skrive en bok, så jeg tok i stedet et bilde av foten min. Jeg kalte boken “Sette foten ned” og inkluderte en side med, du gjettet det, et bilde av foten min.

Trinn 2: Last opp og formaterer på Amazon (~ 3 minutter)

De sier at det å plukke en tittel er den vanskeligste delen av å skrive en bok. Jeg vet ikke det!

Bekrefte rettigheter og velge kategorier

Amazon har sin egen "bestselger" rangering for bøker, basert på kategorier. Hvis du er i Topp 100 i Amazon-kategorien din, vil du se en "bestselgerrangering" under tittelen. En bok på stedet 1 i en gitt kategori vil få et "# 1 bestselger" -bilde som vises ved siden av tittelen. Dette lar potensielle kunder vite at boken er den mest solgte varen i den kategorien. Hvis en bok har topplassering i en kategori i flere måneder, sier det noe. Hvis du treffer den i en time (som er hvor ofte Amazon frisker opp rangeringen), skjermbilder den og kaller deg selv en "bestselgende forfatter" for livet? Vi vil…

Noen ting til å vite, i tilfelle du vil prøve dette hjemme:

  1. Amazon har over 500 kategorier for bøker, så spesifikke som transpersonlige bevegelser og frimurerstudier (som du vil se nedenfor)
  2. Når du publiserer på Amazon, lar Amazon DEG velge kategorien boksporene dine er i.
  3. Du kan stille inn prisen på boken din, ned til $ 0,99.

Jeg bestemte meg for at foten var verdig kategorien “Transpersonal” under psykologibøker og “Freemasonry & Secret Sociations” -kategorien under samfunnsvitenskapelige bøker. Jeg har alltid ønsket å være tilknyttet frimurerne.

Designe omslaget mitt

Amazon har en hendig "Cover Creator" som vil legge tekst over ethvert bilde og lage coveret ditt i løpet av sekunder. Jeg valgte foten min for bildet.

Venter på godkjenning fra Amazon

Ventingen er den verste delen av prosessen. Hva om Amazon avviste foten min?

Husk, vi er godkjent!

Amazon-siden er live

Bare noen få timer senere er en annen bok lagt til Amazons ekstraordinære katalog. Et lite skritt for meg… ett kjempesprang for den digitale verden.

Trinn 3: Be 3 venner om å kjøpe boken (~ 1 minutt)

Aaron har alltid ryggen, ingen spørsmål:

Tiden investert i denne kampanjen kunne ha vært enda kortere hvis Nick ikke hadde stilt så mange nettlesome spørsmål.

Trinn 4: Selg noen eksemplarer

Brast ut på scenen med tre eksemplarer solgt i løpet av de første timene. Se på veksten av hockeystokken!

Trinn 5: VI LAGT DET! #1

Suksess! Bare en påminnelse til barna om at hvis du jobber hardt, eier en iPhone med et fungerende kamera og ikke har noen skam, kan du også være en # 1 bestselgende forfatter. For en spenning å se det # 1 Bestselgerbanneret! På tide å sette Drake på gjenta og oppdatere min LinkedIn-profil til å omfatte nr. 1 bestselgende forfatter.

Ikke bare en liste heller. Boken var så populær at den også rammet nr. 2 og nr. 3 i kategorien “frimureri”.

Å lede flokken. Beklager Monika og Ken.

Amazon er den største bokforhandleren i verden. De har over 33 millioner titler og sender dem stort sett hvor som helst i verden. Samtidig lar Amazon også forfattere publisere titler direkte på plattformen, uten godkjenning fra tradisjonelle utgivere, redaktører, eller, som min fotbok viser, virkelig noen barrierer i det hele tatt. I 2014 ble en ny bok lagt til Amazon hvert femte minutt.

Borte er dagene med å måtte bli valgt for å legge ut en bok. Borte er dagene med å måtte gå til en bokhandel for å se hva som er tilgjengelig. Nå kan du sjekke på nettet, med sanntidsanmeldelser, OG, sanntids “bestselger” -rangeringer. Det er ikke overraskende at etter hvert som hindringene for bokvirksomhet gikk ned, så gjorde kvaliteten på bøkene som ble produsert, også. I disse dager blir det utgitt over en million bøker hvert år, med minst halvparten av disse selvpubliserte. Så det er nesten åpenbart at du, med tanke på volumet, kan spille deg helt til topps i en kategori med svært få salg. Og til tross for at det er like enkelt som jeg har vist å bli en bestselger på Amazon, får de samme menneskene penger på velviljen og prestisjen som er bygget opp i tittelen "bestselgerforfatter."

Jeg skrev ikke dette for å gjøre foten min berømt. Jeg skrev dette innlegget fordi jeg er lei av forfengelighetstitler og suksess uten kvalitet. Jeg ville også vise hvor enkelt det er å kalle deg en bestselgende forfatter, i håp om at folk som kjøper bøker blir mer kresne kunder. Husk at hvis jeg kan gjøre foten til en "bestselgende forfatter" for under 3 dollar og noen få minutters arbeid, bør du ta enhver person som presenterer seg som sådan med et saltkorn.

For forfatterne: Jeg håper historien min illustrerer at den beste markedsføringstaktikken du kan bruke for en bok, er å skrive en flott bok som faktisk selger på lang sikt. Det er lett å la seg forføre av bestselgerlister, salgstall, taleavgifter og alle efemeraene i denne bransjen. Ikke la alt dette gjøre at du mister synet av viktigheten av kvalitet og autoritet i arbeidet ditt. Hvem som helst kan være et rart på en hit; fokusere på å lage en bok som vil selge i flere tiår.

Når det gjelder meg og foten, venter jeg på at et filmstudios oppfordring til filmrettighetene og plugges bort oppfølgeren. Arbeidstittelen er “Put the Right Foot Forward.” New York Times liste, her kommer vi.

Brent Underwood er den mest solgte forfatteren av “Putting My Foot Down” og en partner på Brass Check.

For å få flere artikler som dette en gang i måneden, kan du registrere deg på min personlige hjemmeside. Klikk her for å registrere deg.