Beste edtech-akseleratorer, VC-fond og konsulentfirmaer for oppstart

Oppstart av Foodtech? Sjekk ut listen over mat og ag-midler i stedet.

Det går ikke en dag uten nok en overskrift om denne eller den oppstarten av edtech-midler som samler inn millioner og millioner i risikokapitalfinansiering.

Jeg vet, det er fristende å se det som et merke for suksess. Men husk:

Finansiering er et middel, ikke målet.

De fleste av de godt finansierte oppstartene du leser om i nyhetene, vil mislykkes, og å ta investering utenfor kan kanskje ikke bare akselerere, men føre til at de faller.

Ved å skaffe penger, risikerer du ikke bare å optimalisere virksomheten for investorene dine, over kundene dine, men pålegger deg selv vekstforventninger som kan være urealistiske gitt ditt produkt eller marked.

Før du søker investering, må du stille deg følgende spørsmål:

  • Hvor lenge og med hvor mye kan du vokse uten finansiering utenfra?
  • Kan utenfor investering øke hastigheten på veksten?
  • Vet du nøyaktig hvordan du ville brukt midlene?
  • Kan du oppnå veksten VCs forventer? Vil det forstyrre dine mål og verdier?

Støtte kan komme fra mange steder

"Men jeg har støtte for det, ikke pengene!", Hører jeg deg si.

Hvis den primære fordelen du leter etter er mentorskap og forbindelser, kan du slutte å binde på gasspedal-promo-videoer og alumni-intervjuer, og tenke på andre måter du kan få tilgang til de samme fordelene uten å gi fra deg egenkapital.

Bli med i en inkubator / gasspedal

Akseleratorer kan være en fin måte for noen uten oppstartserfaring å raskt lære seg grunnleggende forretningsferdigheter, ta i bruk riktig lingo og bygge sitt første nettverk.

Men tenk på dem som en handelshøyskole:

  • Landingssidene deres vil overpromise, navngitte eksperter som bare indirekte er involvert.
  • Du vil sannsynligvis betale for mye for privilegiet, spesielt med mindre kjente programmer (forskjellige akseleratorer har en tendens til å ta like mye egenkapital, men gir likevel en helt annen verdi).
  • Hvis du er en ivrig selvlærende, kan du mestre læreplanen raskere, og i din egen tid.

Før du søker på en akselerator, eller godtar tilbudet deres, må du sørge for å ringe opp selskaper fra porteføljen deres som var i en lignende stilling som din da de startet. De vil vanligvis gjerne dele erfaringer med en annen gründer, og forklare hvordan gasspedalen gjorde eller ikke hjalp under og etter programmet.

Finn en medgründer

Hvis du mangler ferdighetskjerne i virksomheten din, og ikke har noe imot å gi opp egenkapitalen, bør du vurdere å finne en medgründer først.

Det er mye lettere å vokse en virksomhet hvis du har en pålitelig partner ved din side, klar til å supplere dine ferdigheter, utfordre feil i resonnementene dine og holde selskapet i gang hvis du blir syk.

Jada, du må gi opp en stor del av virksomheten, men i motsetning til en investor, vil din medgründer være der med deg hele døgnet, hele levetiden til oppstarten (hvis du ikke har jobbet sammen før, Du kan avtale en opptjeningsplan - forskjøn egenkapitalen over tid).

Som et to-manns team, vil du også finne det mye enklere å skaffe investering utenfra når du trenger det, og til en bedre verdivurdering! Mange fond unngår uttrykkelig å investere i solofundere.

Dann et rådgivende styre

Du vil bli overrasket over hvor mange opptatt, viktige mennesker som er glade for å hjelpe deg gratis hvis du nærmer deg høflig, med et interessant spørsmål eller prosjekt.

Nøkkelen her er å være kortfattet, og husk hva din mentor vil få ut av samspillet (dette kan være økonomisk fordel, innsikt i en ny bransje, prestisje for å bli assosiert med et slagkraftig prosjekt, eller til og med glede av å hjelpe en håpefull gründer).

Hvis du ikke har en gjensidig kontakt som kan introdusere deg for relevante eksperter, kan du vurdere å bli med i lokale interessegrupper og møter, eller betale for øyeblikket for ekspertråd om klarhet (prisene har en tendens til å variere mellom $ 10-10 / min, så spør en klare, konsise spørsmål er kritiske).

Hvis du retter deg mot et marked med flere interessenter, kan det hende du trenger jevnlig eksperthjelp til prosjektet ditt.

En oppstart som jobber med en app som hjelper internasjonale studenter til å føle seg hjemme i universitetsbyen sin, vil for eksempel dra nytte av råd fra en lokal myndighetspolitisk ekspert, en seriell grunnlegger av programvare for universiteter og en internasjonal studentrådgiver.

Vurder å opprette et formelt rådgivere, med en fastsatt tidsforpliktelse, møteplan og et lite beløp på egenkapital for hver mentor (vanligvis 0,2–1%), fordelt i løpet av 1-2 år.

Betal oppstartkonsulent

Ordet ‘rådgivning’ kan trylle frem et bilde av overbetalte, underbemannede drakter og bånd, og melke bedriftens klienter for hver krone. I virkeligheten er det mange små, spesialiserte konsulentfirmaer, som jobber med startups og individuelle gründere i alle ledd.

For eksempel hjelper vårt team på Edulift Consulting tidlig oppstart av edtech-oppstart med å gjøre pedagogisk innovasjon til blomstrende virksomheter, og Japan Intercultural Consulting hjelper selskaper med å utvide seg til det japanske markedet.

En god rådgivning vil:

  • Gi mange av de samme fordelene som en gasspedaler, men skreddersydd til dine behov og etter din egen timeplan.
  • Gi deg tilgang til en rekke spesialiserte mentorer, og introduserer deg for relevante tredjepartskontakter og potensielle kunder.

Du kan forvente å betale en dagssats på ~ 500-2000 dollar, eller en månedlig kortsiktig. Dette kan høres ut som mye, men hvis du er klar og uforstående om rådene du trenger, kan den fokuserte hjelpen og svært relevante kontakter være en utmerket verdi for pengene.

Ikke bare unngår du fortynning som følger med å bli med i en oppstartsakselerator, hjelpen du får vil også være mer tilpasset akkurat din situasjon. Og sammenlignet med individuelle rådgivere, har konsulentfirmaer en tendens til å være både mer fleksible i bistanden de kan tilby, og betydelig billigere - 500 dollar er prisen du vil betale for en to timers samtale om Clarity.

Akseleratorer for edtech-selskaper i tidlig fase

Hvis du bestemmer deg for å gå på gassruten, er det første spørsmålet du må stille deg selv om du vil være med på en som målretter ditt spesifikke felt, eller et mer generelt program.

Hvis du har et mer etablert prosjekt med trekkraft i et eller annet utdanningsfelt, og du vet at det er usannsynlig at produktet ditt kan gjøre mer innvirkning i en annen bransje, kan en edtech-akselerator åpne dører for institusjonelle kunder, og koble deg til mentorer med mange års bransjeerfaring .

Andre prosjekter strekker seg over to eller flere kategorier (HR og utdanning, helsevesen og utdanning ...), eller kan potensielt finne anvendelse på en måte du ikke en gang hadde forestilt deg når du startet.

  • LearnBoost samlet inn $ 2.8 millioner for å bygge en leksjonsplanleggingstjeneste, men etter å ikke ha tjent penger, dreide det seg om en fildelingstjeneste Cloudup i et forsøk på å bevege seg inn i et bredere marked.

Hvis oppstarten din faller i denne kategorien, bør du vurdere å gå med et generalistfond som kan støtte deg på tvers av forskjellige bransjer, og følge deg gjennom hver pivot.

Hvis edtech er der det er for prosjektet ditt, her er en liste over noen av de ledende inkubatorene og akseleratorene som spesialiserer seg i oppstart av tidlige trinn:

Se for deg K12 (del av Y Combinator)

Redwood City, CA

Denne utdanningsakseleratoren gir strategisk rådgivning, veiledning og finansiering til startups som jobber i utdanningsmarkedet. Gründernes forrige oppstart og teknologiopplevelse fremmet Imagine K12s vekst og fremtredelse. Accelerators stjernersrekord oppfordret Y Combinator til å innlemme Imagine K12 i 2016 for å danne en spesialisert edtech-fokusert vertikal. Forestill deg at K12 gir $ 100 000 for initial finansiering.

Viktige alumner: Codecademy, Panorama Education, Remind, ClassDojo, NoRedInk

AT&T Aspire Accelerator

Redwood City, CA

AT&T Aspire kjører en rekke programmer på utdanningsområdet, noe som gjør det til en fast etablert aktør innen feltet. AT&T Aspire Accelerator er fokusert på selskaper som spesialiserer seg spesielt på studentmarkedet. De støtter løsninger som styrker studentene, og gjør dem i stand til å navigere i det stadig voksende arbeidslandskapet. Akseleratoren bruker sitt enorme nettverk av forbindelser for å støtte selskaper som bringer innovasjon til utdanningsfeltet. Det seks måneder lange programmet gir $ 50 000 for investering.

Viktige alumner: CareerVillage, Quill, Earshot

xEdu

Helsingfors, Finland

En mindre kjent spiller på edtech-kartet, xEdu er en av de sjeldne anerkjente akseleratorene som er basert utenfor de store oppstartssentrene som Silicon Valley, London eller Berlin. Det praktiske programmet utnytter Finlands overlegne stilling innen innovasjon innen utdanning og det enorme nettverket av tilkoblinger som er tilgjengelig via Global Accelerator Network. Søkere kan motta finansiering på opptil € 500.000.

Viktige alumner: Mightifier, LUPO

Emerge Education

London, Storbritannia

Emerge Education ble etablert i 2014, og er en av de mest erfarne akseleratorene dedikert til utdanningsfeltet. Programmet tilfredsstiller søkernes behov i alle faser av produktutviklingen. Emerge ligger i et av de ledende europeiske startknutepunktene London, og nyter godt av tette partnerskap med erfarne mentorer, og en etablert forbindelse med et nettverk av høyprofilerte VC-er og engler. Emerge Education gir mellom £ 40.000 og £ 100.000 til den første investeringen.

Kjente alumner: Lingumi, Datazar, Crehana

Venturekapitalfirmaer som investerer i edtech

Det er bare en håndfull VC-firmaer som spesialiserer seg på utdanning. Nedenfor er de 10 beste fondene med antall edtech-investeringer (data fra CB Insights).

Legg merke til hvordan noen av de mest kjente edtech-oppstartene ingen steder er å finne på listen, som bare viser deg hvordan kapital blir mindre spesialisert i senere runder.

NewSchools Venture Fund

En ideell VC fokuserte på K-12-utdanning med et mål om å gjøre utdanning tilgjengelig for alle barn uansett bakgrunn. NewSchools støtter både gründere og team med penger samlet inn fra givere og veldedige midler. Søknader evalueres basert på tilpasning til en av fondets investeringsstrategier, og må fokusere på å transformere preK-12 offentlig utdanning.

Viktige investeringer: BrightBytes, ClassDojo, NoRedInk, EdSurge

500 oppstart

500 Startups er et av de mest prestisjefylte VC-såkornfondene fra Silicon Valley, og har et multinasjonalt team som støtter investeringer i over 60 land. Fondet har en utmerket track record og erfaring med å støtte oppstart av utdanning, eksemplifisert av flere fremtredende edtech-selskaper som er inkludert i porteføljen.

Viktige investeringer: ELSA, Springboard, OKpanda, CultureAlley

Lær kapital

Et av få VC-firmaer som utelukkende finansierer utdanningsselskaper. Begge gründerne er serieentreprenører som kombinerer sterk bakgrunn i forretnings- og produktutvikling med erfaring fra arbeid i utdanningsfokuserte selskaper.

Viktige investeringer: Coursera, Udemy, AltSchool, General Assembly, ClassDojo, NoRedInk

Kapor Capital

Utdanning er et av de viktigste fokusfeltene for Kapor Capital, et investeringsfond med et oppdrag å generere positiv innvirkning på andres liv. Partnerne er spesielt opptatt av å støtte gründere med forskjellig bakgrunn, og kvinnelige ledede selskaper utgjør 42% av porteføljen.

Viktige investeringer: Voxy, Brilliant, Chromatik, ClassDojo, NoRedInk, OKpanda

Rethink Education

En utdanningsfokusert VC som søker å støtte innovative læringsløsninger. Rethink Education kobler startende gründere med erfarne mentorer i både næringsliv og akademisk verden for å hjelpe dem med å skalere produktene sine. Partnerne er aktivt involvert i utdanningsfeltet, deltar og er vertskap for konferanser om emnet.

Viktige investeringer: Voxy, Generalforsamling, Degreed, NoRedInk

GSV Capital

Global Silicon Valley (GSV) Capital har som oppgave å omdefinere vekstinvesteringer ved å være den første VC som tilbyr børsnoterte verdipapirer til investorer. Fondet støtter selskaper i vekstfasen, og noen av de beste investeringene er i utdanningssektoren.

Viktige investeringer: Coursera, Generalforsamling, Chegg, Course Hero, EdSurge

Nye Enterprise Associates

Fondet investerer i selskaper i alle ledd, først og fremst de som er forankret innen helsevesen og teknologi. I løpet av de 40 årene av driften har NEA fokusert på å støtte transformasjonsinvesteringer, finansiert mange edtech-prosjekter som en del av deres teknologiportefølje.

Viktige investeringer: Duolingo, MasterClass, Edmodo, Coursera

TAL Education Group

TAL er ledende for å fremme utdanningsprosjekt i Kina. Års erfaring med å tilby veiledning til kinesiske studenter gir selskapet en fordel i å støtte initiativer som ønsker å komme inn i dette markedet. Det har en oversikt over finansiering av senere selskaper.

Viktige investeringer: Minerva-prosjektet, Volley Labs, DaDaABC, Knowbox

Sosial kapital

Dette mangfoldige investeringsteamet er drevet av en visjon om å styrke gründere og hjelpe dem med å løse verdens mest utfordrende problemer. Social Capitals mål om å demokratisere tilgangen til grunnleggende ressurser manifesterer seg i en rekke investeringer i helse- og utdanningssektorene.

Viktige investeringer: FreshGrade, Brilliant, Remind, NoRedInk

Accel

Dette VC-firmaet støtter både tidligfase- og vekstfasesselskaper som utnytter sitt internasjonale mentor nettverk og over 30 års erfaring. Accel støttet virksomhet som Dropbox, Facebook og Slack; med innovasjon som er kjernen i fondets oppdrag, er ikke edtech-selskaper fremmed for porteføljen.

Viktige investeringer: Lynda, WyzAnt, ResearchGate, FreshGrade, Grovo

Owl Ventures

En relativt nykommer, Owl Ventures, er et risikokapitalfond som utelukkende investerer i selskaper innen utdanningsteknologi. De støtter gründere med løsninger som sikter på en meningsfull måte å forbedre bedring i studentprestasjoner, og tar en praktisk tilnærming for å hjelpe gründere med å skalere virksomheten.

Viktige investeringer: Quizlet, Abl Schools, Panorama Education, BetterLesson

Edtech & startup konsulenter

Akkurat som akseleratorer, kan konsulentfirmaer enten være generalist eller spesialisert på et bestemt felt.

I motsetning til når du blir med i en akselerator, eller aksepterer VC-investering, er du ikke gift med et konsulentfirma, og kan bytte bort eller gå i stykker når som helst. Dette betyr at de ikke kan hjelpe deg etter en radikal pivot, eller når dine behov endres over tid, ikke er noe presserende.

Derfor anbefaler vi å samarbeide med spesialiserte konsulentfirmaer, eller uavhengige konsulenter som er best egnet for dine nåværende behov. Et godt firma vil gjerne henvise deg til en annen konsulent hvis du trenger hjelp utenfor deres kompetanseområde.

Nedenfor er en liste over konsulentfirmaer som jobber med edtech-oppstart, eller spesialiserer seg i felt som kan være relevante for dine behov når du utvider:

Edulift Consulting

Vårt team på Edulift hjelper oppstart av tidlige stadier og solo-grunnleggere med å gjøre inntrykk i edtech. Vi vil samarbeide med deg hvert steg for å gjøre din pedagogiske innovasjon til en blomstrende virksomhet.

Teamet vårt har over 8 års erfaring innen utdanningsteknologi, etter å ha lansert en rekke språklæringsprodukter, bygget et CMS brukt av store universiteter og konsultert vellykkede utdanningsstartstjenester innen publisering, helsevesen og augmented reality.

Pris intelligent

Prisintelligent, selskapet bak det populære verktøyet for økonomisk analyse og kundeoppbevaring ProfitWell, spesialiserer seg bare på én ting, men det er kanskje bare det viktigste aspektet av edtech-virksomheten din: Prising.

Teamet deres har jobbet med startups inkludert Wistia, Zapier og New Relic, og kan guide deg fra første kundeundersøkelser, gjennom implementering av en effektiv prisside, til løpende analyse og optimalisering. Regner med å bruke veldig gode penger, men du får det du betaler for.

Neil Patel

Neil Patel er anerkjent som en topp 100 gründer under 35 år av FN, og er en av de mest kjente ekspertene på nettmarkedsføring.

Teamet hans har jobbet med startups inkludert Airbnb og Facebook, og kan hjelpe deg med alle aspekter av digital markedsføring inkludert betalt reklame, optimalisering av søkemotorer og sosiale medier. Som med Price Intelligently, er Neils tjenester ikke billige, men lettest i klassen.

Japan interkulturell rådgivning

Asia er det nest største, og det raskest voksende markedet for e-læring i verden. Dette betyr at de fleste pedagogiske startups vil søke å utvide seg til regionen når de vokser.

Rochelle Kopp og hennes team er noen av de mest respekterte ekspertene på japansk forretningskultur. De har hjulpet utallige nystartede selskaper med å utvide seg til Japan, og forfatter Valley Speak: Deciphering the Jargon of Silicon Valley for å hjelpe nybegynnere å forstå start-sjargong.

Klapping er omsorgsfull. Trykk på for å dele denne artikkelen med andre.