Foto av Aaron Burden på Unsplash

Beste skuespiller

Lettheten av å være en arbeiderbi.

Jeg har tenkt mye på det siste. Om livet mitt, sikkert, men mer bredt, om min rolle i andre menneskers liv og i samfunnet generelt. Det er vanskelig å ikke, gitt kulturen nå for tiden. Med vår nå tilsynelatende begrensede kapasitet til å konsumere enorme mengder skrekk fra alle verdenshjørner, og vår fremdeles svært begrensede kapasitet til å adressere dem individuelt, er det lettere enn noen gang å føle seg overveldet, maktesløs, engstelig og presset til å svinge for uoppnåelige gjerder. Jeg føler det slik noen ganger. Jeg kan tenke meg at du også gjør det ... og det er greit.

Med det i tankene, vil jeg fortelle deg en liten historie om en nylig boksignering jeg gikk til. Se, en venn av meg jeg møtte på Internett tilbake i 2012, rullet gjennom Austin på bokturen hennes i forrige uke. Hennes bok, Select Wonder Over Worry (tilgjengelig i innbundet her) er kulminasjonen på en internasjonal, tverrfaglig reise brolagt i tvil, frykt, besluttsomhet og lidenskap. Det er en luftig lesning hvis du vil at den skal være - en beinranglerende hvis du investerer hele deg selv i det. (Jeg anbefaler sistnevnte.)

Vi sendte tekst før hennes ankomst, og til og med etter, og jeg anbefalte noen restauranter og barer og hva ikke for å sjekke ut, og hun ba meg om å ringe inn et par favoriserer - nemlig å finne en slammende lyrikerdichter for å avslutte arrangementets saksgang. Den poeten var jævlig utrolig, her er en smak av det hun gjorde:

Forfatteren og jeg møttes, for første gang, og det var varmt og strålende. Klemmer var involvert. Pappa-vitser ble laget (av meg, selvfølgelig). Lidenskapsprosjekter ble avslørt. (Et sted har en redaktør lest dette avsnittet og gnistret tennene på min gjentatte bruk av den passive stemmen.)

Mot slutten av kvelden - en kveld der hun andpusten og gledelig leste fra boken sin, fortalte om kursendrende historier fra fortiden hennes og felt softballspørsmål fra alle unntatt meg (det neste softballspørsmålet jeg stiller til en venn vil være min først) - Jeg mozied på skrivebordet for å få autografen min. Jeg ventet til jeg kom hjem for å lese meldingen hennes. Her er det:

“John, du er en KRAFT. Takk for hvem du er og hvordan du dukker opp. ”- xo Amber Rae

Jeg forteller deg alt det for å fortelle deg en historie om Twitter.

31. desember 2017 sluttet jeg å tweete. Buffalo Bills hadde endelig brutt sin 18-årige sluttspilltørke, jeg var lei av den skitne rasende uorden som gjennomsyret appen, og følte bare at jeg kunne bruke en rens. Det varte en stund ... helt til verdensmesterskapet kom.

Jeg elsker verdensmesterskapet. Det er ingen eneste sportsbegivenhet jeg liker å se mer på. Ja, jeg er klar over FIFAs umulige korrupsjon, men i hjertet er verdensmesterskapet 11 spillere fra ett land, mot 11 spillere fra et annet land, i en gledelig konkurranse som er den største begivenheten i verden og topp av deres liv. Jeg elsker spillene, og jeg heier på alle land. Og jeg twitret om det hele.

Verdensmesterskapet startet 14. juni, og innen 20. juni hadde jeg utviklet meg til et rasende dystopisk munnstykke på grunn av setet mitt på første rad til demokratiets død. Da nyheten om babyene alene i konsentrasjonsleirer brøt, ble jeg løsnet - en f-bombe-slippende bykurer på en whiskybender - og jeg skjønte at jeg måtte stoppe og drive med litt jævlig pleie. Jeg føler ting for dypt, og jeg er ikke snill - mot meg selv eller andre - i øyeblikk når jeg gjør det. Jeg la ned Twitteren min igjen, og jeg begynte å revurdere noen ting. Her er, tror jeg, det jeg har konkludert med:

Som barn skrev jeg ofte late som bøker - en slags fan-fiction om livet mitt. I hver av dem kastet jeg meg aldri som helten, men i stedet som en støttespiller som er løsrevet fra den sentrale konflikten. Jeg har alltid sett meg selv som en forteller, en figur av orakel-type eller publikumsfullmektig: noen som var en styrke for det gode i sin kamp mot det onde, men aldri som det gode i seg selv. En slags velvillig vismann som i mange tilfeller enten døde før slaget ble vunnet, ikke var menneskelig i det hele tatt eller ble begravet under markisen. Tenk på Rafiki i The Lion King, Edward Burns karakter i Saving Private Ryan, of Benvolio in Romeo and Juliet, Hurley in LOST, Alfred in Batman, M or Q in James Bond. Jeg vant aldri prisen. Jeg fikk aldri jenta. Jeg har aldri reddet dagen. Jeg var ikke en helt - bare en kontakt, en tenker, en motivator. Jeg liker mennesker i disse rollene ... de er sett opp til, avgjørende for fortelling, vises bare når det er nødvendig og til og med stjeler en scene eller to.

Jeg sier dette fordi det er veldig mye mitt felt, fremdeles, spesielt i dag. Jeg skriver små tanker, artikulerer ørsmå observasjoner, hjelper folk med å løse problemene sine og dukker opp når de blir bedt om det. Jeg foretar små bokstaver, slik at andre kan gjøre alle-caps endringen vi virkelig trenger. Jeg er ikke en George Washington eller Benjamin Franklin eller Alexander Hamilton. Jeg er en Thomas Paine - og det er mer enn greit å nøye meg med det.

Det er først når jeg går ut av denne banen jeg blir overkjørt av møtende trafikk. (Vanligvis av demoner i mitt eget sinn.) På en måte er ordene Amber skrev til meg i boken hennes like lærerike som de er illustrerende. John, en styrke for det gode: en ydmyk, nysgjerrig og empatisk støttespiller, som dukker opp med sine ideer og ord og tilstedeværelse når han blir påkalt. Det er den rollen jeg alltid ble kastet i, og det passer meg godt. Hvorfor forteller jeg deg dette? Hvorfor skal du bry deg? Fordi jeg vil at du skal vite at det er greit å handle små i store øyeblikk, så lenge du kommer stor opp i de små. Dronningen trenger arbeiderbiene for å holde liv i bikuben.

Du trenger ikke å være helten i historien om "oss." Du kan være litt spiller hvis du ønsker det, og hvis det er der talentene dine ligger, og hvis handlingene dine er gode og snille og rettferdige. Det er noe å si for folk som arbeider med intensjoner, nåde, mildhet, entusiasme og oppmerksomhet på detaljer. Verden trenger fortsatt sine forfattere, diktere, musikere, forskere, forskere, designere og arkitekter. Håndverket ditt er det beste våpenet ditt ... bruk det slik du vet hvordan. Støttende skuespillere kan fortsatt få priser. De kan fortsatt være krefter. Det er mye arbeid tilgjengelig for dem, og de får ofte de beste linjene.

*** Likte du dette? Bare smell den klappknappen. Vil du ha mer? Følg meg, eller les mer her. ***