Ved å passe inn Har du forlatt de beste delene av deg i skapet?

Foto av Ricardo Gomez Angel på Unsplash

En av de største erkjennelsene mine fra å lese The Velvet Rage av Alan Downs var at suksessen min i livet henger direkte sammen med min opplevelse av å ha vokst opp i skapet.

Sannheten er at jeg ikke er redd for å lykkes. Snarere viker jeg noen ganger unna andre mennesker som ser meg som vellykket! Jeg har hatt suksess på mange områder i livet mitt, og jeg er klar over forskjellen mellom suksess og prestasjoner, som jeg snakker om i, "Hvordan føles det når du lever ditt kall?"

Et interessant paradoks

Hvis jeg vil hjelpe folk til å tenke mer queerly, tenke utenfor status quo, må jeg være helt ute, sårbar og ta risiko. Men samtidig liker den unge Darren som en gang bodde i skapet, sikkerheten ved å ikke bli gjenkjent.

Jeg er sikker på at du har opplevd lignende følelser og frykt i livet. Men det er nyttig å vite hvor frykten og blokkene våre kommer fra, slik at vi kan bryte ut av status quo, være den vi vil være og gjøre det vi vil gjøre.

Når jeg ser tilbake, opplevelsen av å ha vokst opp i skapet, skjule min sanne identitet og ikke oppnå autentisk validering som en homofil mann før en gang i 30-årene, har hatt en stor innvirkning på min velvære og hvordan jeg ser meg selv i verden .

Det meste av det jeg har gjort i mitt voksne liv henger sammen med å ha vært i skapet i mine formative, ungdomsår. For eksempel,

Skal ikke på universitetet umiddelbart etter videregående

I stedet deltok jeg i Katimavik, et ungdomslivskompetanse og frivillig arbeidsopplevelsesprogram. Deretter jobbet jeg i et år og likte å utforske min homofile identitet i den blomstrende homofilescenen i Toronto i 1985. Året etter droppet jeg alt og gikk på backpacking av meg selv over det meste av Europa, Egypt og Israel i fire måneder.

I løpet av disse to årene søkte jeg på måter å slippe fri, utforske og oppdage hva jeg ville gjøre med livet mitt, nå som jeg var ute og kunne uttrykke min homofile identitet.

Å presse meg selv til å være eksepsjonell på University

Jeg tok en videregående skole med et gjennomsnitt på 51%, men jeg klarte å komme på dekanens liste etter mitt første universitetsår og forble en A-student gjennom hele min universitetskarriere. Jeg mottok flere priser, stipend og tre fullt sponsede turer for å studere i Tyskland.

Gå imot det som var forventet av meg

Som hovedfagsstudent ble jeg preparert for en bestemt vei, men jeg bestemte meg for å ta en avledning og forfølge et queer-forskningsemne. Dette betydde at min rådgiver ikke lenger kunne hjelpe meg med forskningen min, men valget mitt ga meg et fullt stipend for å gjøre forskningen min i Tyskland i 10 måneder.

Når jeg ser tilbake ser jeg hvor mye jeg søkte validering

Jeg trengte å bevise for meg selv at jeg var smart, etter å ha nesten sviktet videregående skole. Det var ikke nok å gå ned den "preparerte" banen for å forfølge en doktorgrad i tysk språkvitenskap. Jeg trengte å skille meg ut og markere verden. Det føltes myndiggjørende å ta et standpunkt og forfølge en queer-forskningsoppgave i 1992.

I de første månedene jeg bodde i Tyskland, 32 år gammel, opplevde jeg min første store fiasko. Det var første gang jeg alvorlig tvilte på meg selv og min evne til å lykkes som akademiker. Jeg kunne ikke finne forskningen som underbygger oppgaven min.

Én feil fører til neste mulighet

Etter hjemkomsten fra Tyskland begynte jeg å jobbe for Canadas største homofile lesbiske medieorganisasjon, Pink Triangle Press. Jeg begynte som frivillig og beveget meg opp i stillingen som direktør for den mest lønnsomme divisjonen i selskapet.

Ikke bare hadde jeg funnet noe rare, jeg jobbet for en ikke-konformistisk, grasrota basert, helt ikke-bedriftsorganisasjon. Å jobbe for pressen lærte meg at min neste “forandring” måtte være som gründer. Jeg kunne ikke begrense meg til å jobbe i boksen til et selskap.

10 år etter at jeg startet på Pressen, startet jeg en personlig treningsvirksomhet, nok en enorm risiko som utfordret mine evner. Jeg måtte jobbe hardt, lære raskt og vokse. Men jeg nådde aldri helt suksessmerket jeg var ute etter. Jeg hadde det bra, men noe manglet alltid - min queer identitet.

Det som manglet førte meg til “Hvem” jeg er nå

På en måte handler det ikke om du lykkes eller ikke. I stedet handler det om å forstå at hvis noe ikke fungerte slik du forestilte deg, hva kan du lære av den situasjonen.

Suksess er både tilliten du har til valgene dine, og ditt engasjement for å iverksette tiltak.

Hvordan kan tilsynelatende fiasko eller tap av interesse hjelpe deg å ta det neste beste valget? Vil neste valg være et trygt, eller en enda større risiko enn sist?

Svarene på disse spørsmålene avhenger av din toleranse for endring og gjenoppfinning.

Jeg har alltid prøvd å forfølge noe rar. Jeg har alltid ønsket å jobbe med min homofile identitet, og jeg har vært den lykkeligste når jeg gjorde det.

At "savne noe" mens jeg jobbet i fitness-virksomheten min, var mangelen på åpent uttrykk for min homofile identitet. Å innse at det hjalp meg å starte neste kapittel i livet mitt som The Queer Coach: å hjelpe homofile menn med å bryte ut av boksen som knuller med å være den de er.

Foto mine

De to fellesnevnerne

Den første fellesnevneren knyttet til mine "oppfinnelser" har vært behovet mitt for alltid å gjøre noe rar, å gjøre arbeid som snakker til og kommer fra den jeg er som en homofil mann.

Den andre nevneren er at jeg alltid har hatt en mentor eller en coach i mine tider med betydelig transformasjon og gjenoppfinning.

På universitetet hadde jeg den beste mentoren jeg noensinne har hatt i Jutta Goheen. Hun støttet meg, trodde på meg og hjalp meg med å gi slipp og trekke meg fra masteren min når jeg gikk lenger ikke opprettholdt meg.

Min første trener, Barbara, hjalp meg med å sette opp den "menneskelige interaksjonen" -siden av min personlige treningsvirksomhet og hjalp til med å vise meg måten å skrive min første bok, Flex Your Mind.

Min nåværende trener, Caroline, har hjulpet meg å se at utfordringene mine det siste året var basert på å ikke være tro mot den jeg er. Jeg trengte å bryte ut av boksen min og dele budskapet mitt med homofile menn i min generasjon:

Du kom ut på et tidspunkt som meg da vi fortsatt måtte holde deler av oss selv innblandet, for å ha en form for sikkerhet, aksept fra familie og venner og muligheten til å forfølge en meningsfull karriere.
Men hvilke deler av deg holdt du innelåst?
Hvem ville du være da du kom ut, men det føltes ikke trygt å være den versjonen av deg?
Hvordan er du fremdeles innrammet og spiller etter "rette" regler?

Kjør hjertet ditt når du tenker på dette? Gjør det at du føler en prikk av frihet?

Liker det eller ikke, har vi alle tatt valg for å begrense hvem vi virkelig er. Men du er ikke et tre - du kan endre deg!

Finn ut hva som holder deg tilbake med disse 7 korte, innsiktsfulle og morsomme videoene, og kom tilbake til å være den du virkelig er!