Elektriske litteraturs 15 beste novellesamlinger fra 2017

Vi spurte personalet og bidragsyterne til å velge vår favorittfiksjon av året

Vi elsker noveller rundt her. Vi publiserer en hver uke i Anbefalt lesning, og vårt stykke med høyeste trafikk i år var et essay om en novelle (mer om dette senere, når vi går gjennom Electric Lits topphistorier fra 2017!). Og vi er heller ikke alene om dette - når alt kommer til alt er dette året som mot alle odds en novelle faktisk ble viral. Men blant alle novellene vi elsker, hvilke 2017-samlinger var favorittene våre? Electric Lit-ansatte og bidragsytere stemte for disse 15 bøkene som de beste eksemplene på kort skjønnlitteratur i år.

Du kan også sjekke ut Electric Literature's 15 favoritt sakprosa bøker og 25 favoritt romaner i 2017.

A Life of Adventure and Delight, Akhil Sharma

"Hva skiller en stor historieforfatter fra en middelmådig?" Skrev Yiyun Li i sin innledning til Sharmas historie i Anbefalt lesning. "Akhil Sharma ville være blant de få levende forfatterne jeg ville valgt, sammen med mestere som Tsjekhov, William Trevor, Eudora Welty og James Alan McPherson, for å takle det spørsmålet." Historiene i denne samlingen inneholder indiske hovedpersoner, både i India og i utlandet, navigerer i forhold til deres familier, partnere og selv.

Les Akhil Sharmas novelle “Hvis du synger sånn for meg” i anbefalt lesning.

En selfie så stor som Ritz, Lara Williams

“Williams er en smart og morsom forfatter. Hun bruker detaljer som i hendene på en annen forfatter ville miste stansen, ”sa Weike Wang i å anbefale Lara Williams 'novelle“ It's a Shame About Ray. ”“ Jeg beundrer at kjernen i hver historie holder Williams fast ved den kjente . Skriften hennes, stilen hennes, stemmen hennes er imidlertid alt annet enn. ”Tittelen til side, denne boken er ikke bare for Millennials, men det er definitivt den typen ting unge lesere kan se på og si“ Jeg føler meg sett. ”

Les Lara Williams 'novelle “It’s a Shame About Ray” i anbefalt lesning.

Hennes kropp og andre parter, Carmen Maria Machado

Carmen Maria Machados samling av fantasy-bøyd kort skjønnlitteratur var en finalist for National Book Award, og med god grunn. Hennes foruroligende, vakre, ofte veldig sexy historier byr på uutslettelige bilder, men også dyp innsikt i vold, mistillit, begrensning, usynlighet og andre mørkere aspekter av livet som kvinne.

Les et essay om en av novellene i denne samlingen.

Les intervjuet vårt med Carmen Maria Machado om bokomslaget hennes.

Hjemme etter en annen verden, Ottessa Moshfegh

"Ringer med hjerteløse beskrivelser av følelser fra patetiske menn og elendige kvinner, hennes noveller skaper realiteter av isolasjon som sliter med skitten og visceralt ubehag av hva det er å være et menneske," skrev Zack Graham i sin Electric Literature-anmeldelse av Hjemme etter en annen verden. Historiene hennes bruker en brutalistisk nihilisme, og tvinger deg til å følge en karakter inn i de indre dypet av deres selvpåførte smerter. Hver scene er en rett krok av veltalende fordervelse. Hver setning er en håndlaget kule. ”

Les anmeldelsen vår av Homesick for Another World.

Store dyr, Jess Arndt

"Arndt skriver med en slik poesi og så presisjon at kommunikasjonsstyrken nærmer deg," skrev Justin Torres i Recommended Reading. Erfaringen med å lese Arndts verk, sa han, er at man "først fascineres av språkets vakre støy, deretter slås ned og dras ut til en annen, undervannsverden." Disse hallusinerende historiene vrimler av bjørn, hvalross, parasitter, og - merkeligst av alt - menneskekroppen.

Les Jess Arndts novelle “Sammen” i anbefalt lesning.

Sure Heart, Jenny Zhang

"Jeg ønsket ikke at figurene mine skulle være 'gode' innvandrere for å være verdige til å få historiene sine fortalt," sa Jenny Zhang til Electric Literature i et intervju. Historiene hennes som sentrerer jenter og unge kvinner fra innvandrerfamilier er, som The New Yorker bemerker, "ofte motbydelige" - men også intime, ærlige og lite sparsomme.

Les intervjuet vårt med Jenny Zhang.

Tender, Sofia Samatar

"Sofia Samatar skriver med et tydelig feministisk skråblikk og sosialt engasjement, en forståelse av historien og sirkelen av det politiske hjulet," skriver Chris Abani, og anbefaler Samatar for anbefalt lesning. "Arbeidene hennes henger seg inn i tradisjonene til Margaret Atwood (i The Edible Woman and The Handmaid's Tale), Octavia Butler (i The Parable of the Sower), men med en like lagdelt, original og sammensatt verden som alt som er utviklet av Tolkien eller Lucas, og all den uendelige lengsel etter Toni Morrison og Kafka. ”Fantasiforfatter Samatar tjener de høye sammenligningene med en serie historier som oppfyller det største løftet om spekulativ fiksjon: å snurre nye verdener og samtidig tilby politisk og personlig innsikt.

Les Sofia Samatars novelle “Miss Snowfall” i anbefalt lesning.

The Dark Dark, Samantha Hunt

Samantha Hunts uhyggelige historier er engstelige for kvinnedommen - graviditet og spontanabort, kjærlighet og utnyttelse - og utvider dem til det punktet som gru. "Som de beste novellesamlingene," skrev Carmen Maria Machado for NPR, "The Dark Dark tygger på noen deilige, eviggrønne temaer på ekstraordinære måter."

Mannen som skjøt mitt øye er død, Chanelle Benz

"Alle gode historiesamlinger samles sammen til noe større enn summen av deres deler, men The Man Who Shot Out My Eye is Dead gjør det mer enn de fleste," skrev Bradley Babendir i Electric Literature sin anmeldelse av Chanelle Benzs samling. “Benz har en dyp forståelse av hvordan mennesker marginaliseres av deres kjønn, rase, klasse og andre identiteter, og hun finner en måte å fremkalle det på i hver historie. ... Karakterene virker aldri langt fra å møte det de - og i forlengelsen av leseren - frykter mest. ”

Les intervjuet vårt med Chanelle Benz.

Les anmeldelsen vår av The Man Who Shot Out My Eye Is Dead.

Les Chanelle Benzs novelle "De sørgende" i anbefalt lesning.

Flyktningene, Viet Thanh Nguyen

Viet Thanh Nguyen vant en MacArthur Genius Grant i år, og hvis du leser hans stille strålende novellesamling, vil du se hvorfor. "Viet Thanh Nguyen skriver morsomt," insisterer Akhil Sharma i Recommended Reading, kanskje en overraskelse for en bok oppkalt etter og med flyktninger. Men hans arbeid er større enn bare humor eller stemning: det "minner oss om at det også er for mye liv; at historiene må bli større i stedet for å prøve å gjøre livet mindre. ”

Les intervjuet vårt med Viet Thanh Nguyen.

Les Viet Thanh Nguyens novelle “Black-Eyed Woman” i anbefalt lesning.

Antillenes tårn, Achy Obejas

"Seksualitet, nasjonalitet, kjønn, etnisitet og rase er alle sammen her på hverdagslige måter som de gjør i våre liv, og deretter noen," skriver Porochista Khakpour i Recommended Reading. "Obejas slående terreng med syntaks og diksjon produserer et lysende landskap for alle slags tomter å vri og slå på." Hennes kubanske og kubansk-amerikanske hovedpersoner bryter med spørsmål om hjem, familie og skjebne, men holder alltid øya i sikte.

Les Achy Obejas novelle “Kimberle” i anbefalt lesning.

Verden går på, László Krasznahorkai

Krasznahorkai "skriver klaustrofobisk prosa om innesluttede karakterer som mistenker at virkeligheten er en grusom labyrint som det er umulig å unnslippe fra," skriver The Atlantic. Hvis det høres ut som din type ting, kan disse dystre, rare, til tider frustrerende, men alltid selvbevisste historiene være rett opp i bakgaten.

Torv, Elizabeth Crane

"Verden er et forvirrende, latterlig sted," skriver Lindsay Hunter, og anbefaler en Elizabeth Crane-historie i Recommended Reading. "Det er lett å glemme at mens du binder skoene dine, velger en croissant og kjører den samme strekningen med lysegrå motorvei for elleve-hundreendedelste gang. Elizabeth Crane gruver hverdagen og avslører hva vi savner. Det er urovekkende. Det er morsomt. Det er ... utover. Og du vet bare at hun har det veldig bra, for plutselig er du også det. ”Historiene i Torv zoomer fra et globalt gudsperspektiv til en hyperspesifikk katalog over engstelser, fra verdens ende til livets mening. til de små øyeblikkene som kan gi et vennskap.

Les Elizabeth Cranes novelle “Mr. og fru P er gift ”i anbefalt lesning.

Vent til du ser meg danse, Deb Olin Unferth

Rebecca Schiff anbefalte Deb Olin Unferth for anbefalt lesning “fordi hun er en av få skjønnlitterære forfattere som jobber i dag, og som er både poetisk og morsomt, fordi hun er en dazzler på setningsnivå som vet hvordan man kan fortelle en historie.” Unferths samling undersøker hva det betyr å være en kvinne som eksisterer utenfor samfunnets forventninger - ved aldring, ved å være uslik, ved å være en enslig mor eller en gammel hushjelp.

Les intervjuet vårt med Deb Olin Unferth.

Les anmeldelsen vår av Wait Till You See Me Dance.

Les Deb Olin Unferths novelle “Vent til du ser meg dans” i anbefalt lesning.

Hva det betyr når en mann faller fra himmelen, Lesley Nneka Arimah

Arimahs historier strekker seg over Nigeria og USA, to steder hvor forfatteren har bodd, og sjangrene deres er enda mer omfattende: realisme og surrealisme, myte og post-apokalyptisk visjon. Samlingen, hennes første, samlet rave anmeldelser; NPR kalte det "en virkelig fantastisk debut av en ung forfatter som ser ut til å være sikker på å ha en veldig lys litterær fremtid foran seg."