Elektriske litteraturs 25 beste romaner i 2017

Vi spurte ansatte og bidragsytere for å finne årets favoritt skjønnlitterære bøker

Hva med det forestående bortfallet av nettnøytralitet og sosiale medier blir til en giftig slangegrop, du kommer til å ønske å bruke mye mer tid på å bli krøllet opp med en bok. Feir slutten av et elendig år og starten på et sannsynligvis elendigst år ved å plukke opp noen av de 25 romanene som elektrisk litteraturansatte og bidragsytere stemte som våre favoritter i 2017. Med National Book Award-finalister og vinnere samt rare små- pressetilbud, vi har noe for enhver smak.

Du kan også sjekke ut favorittbøkene våre og novellesamlingene om året.

En separasjon, Katie Kitamura

"Inndeling, hemmeligheter og ligger florerer i Katie Kitamuras ekstra og foruroligende A Separation, en roman som fokuserer seg på slutten av ekteskapet og historiene som eksisterer i et så skummelt og ofte motstridende område," skrev Bradley Sides i sin Electric Litteraturgjennomgang av A Separation. ”Det ukjente er der store deler av livet eksisterer. Det er redsel, og det er trøst i det. En separasjon minner oss om at det ikke er greit å vite det. Noen ganger er det faktisk til det beste. "

Les anmeldelsen vår av A Separation.

Alle voksne, Jami Attenberg

Attenbergs morsomme, ufullkomne hovedperson Andrea har blitt kritisert for å være egoistisk - ikke bare fordi hun er en enslig, barnløs karrierekvinne, men fordi boka angår hennes utilstrekkelighet til å ta vare på broren hennes som er døende. Men er det ikke på tide med fiksjon å utforske kvinnenes egoisme slik det ofte blir utforsket menn? Andrea er ikke beundringsverdig, eller til og med nødvendigvis lik, men hun er interessant. Hvis du vil tilbringe en hel roman med Fran fra Black Books, er denne for deg.

Les intervjuet vårt med Jami Attenberg.

Broken River, J. Robert Lennon

Denne skumle, spenstige romanen er en hjemsøkt historie med en vri. En dysfunksjonell familie flytter inn i et hus berørt av tragedie, og begynner å undersøke dens rare fortid - men vi hører også fra en allvitende, overnaturlig tilstedeværelse, Observatøren, en slags forteller-vendt ånd. Det er en bevisst filmatisk tilnærming til et klassisk filmemne - tenk Amityville Horror - gitt nytt liv.

Samtaler med venner, Sally Rooney

Rooney sin debutroman handler om utroskap, selvbilde og intimitetene til kvinnelig vennskap, men hun er mest flink til akkurat hva det står på blikket: samtalen. Romanens samspill spoler ut i e-post, tekster og dialog, og byr på vakre tredimensjonale bilder av intrikate, vanskelige karakterer og forhold.

Avslutt West, Mohsin Hamid

"Uroen som roer Nadia og Saeds by vil være en tredjepart i deres forhold, først forhindrer deres forsøk på forbindelse og deretter skyndte dem til en intimitet som de under andre omstendigheter kanskje eller ikke vil til slutt velge," skrev Rebecca Saletan, anbefale Mohsin Hamid for anbefalt lesing. Når spenningen eksploderer, og gjør kjente gater til et lappeteppe av sjekkpunkter og bombeeksplosjoner, vil de begynne å høre hvisker om dører - dører som kan piske folk langt borte, om de er farlige og for en pris. Og når volden eskalerer, vil Nadia og Saeed bestemme at de ikke lenger har et valg. ”

Les et utdrag fra Exit West om anbefalt lesning.

Les intervjuet vårt med Mohsin Hamid.

Fever Dream, Samanta Schweblin

"Å prøve å beskrive Fever Dream er ikke en lett oppgave," skrev Tobias Carroll i sin anmeldelse av Schweblins bok for Electric Lit. "Den skiftende kraftdynamikken som gir energi til den gir en spennende leseopplevelse, med deres avsløringer som får leserens kunnskap om hva som er kommet før, til å endre seg igjen og igjen. Kanskje det er en konspirasjonsplott som ingen andre; kanskje er den så flyktig som tittelen antyder. … Å si at denne romanen perfekt fremkaller opplevelsen av tittelen sin, da, er ment som det høyeste komplimentet: det ubevisste deliriet, og alle fryktene den kan mudre opp. ”

Les anmeldelsen vår av Fever Dream.

Farvel, vitamin, Rachel Khong

“En hjertevarmende bok om Alzheimers sykdom? Seriøst? ”Begynner NPRs anmeldelse av Goodbye, Vitamin. Ja, seriøst: Khongs bok handler om en ung kvinne som flytter hjem etter et dårlig samliv for å ta seg av den skrantende faren, men den er også full av lunefull, humor og til og med optimisme for sin hjertebroke hovedperson og hennes familie.

Les intervjuet vårt med Rachel Khong.

Hvordan man oppfører seg i et folkemengde, Camille Bordas

Hvis du har fått nok av romaner fortalt av forhåndsrike preteens, er dette en interessant vri: How to Behave in a Crowd blir fortalt av en preteen som er den minst forhåndsfulle personen han kjenner. Bordas 'hovedperson, Izzy, er en morsom, nevrotisk gutt som prøver å navigere i en familie fylt med sosialt vanskelig savanter.

Les intervjuet vårt med Camille Bordas.

Lincoln i Bardo, George Saunders

Saunders episke lengderoman handler om død, livet etter livet og historien, og spesifikt om Abraham Lincoln og den døde kroppen (og spøkelsen) til hans 11 år gamle sønn. "Hvis forestillingen om en bok som er bygd på en liten guttes kropp, høres deprimerende ut, er det fordi det er en deprimerende bok," skrev Kevin Zambrano i sin anmeldelse av elektrisk litteratur. "Det er også veldig gøy: dramatisk, vittig og uten skam sentimental. Hva annet kan du forvente av George Saunders, Willy Wonka av amerikanske brev, som dekker livets grusomme absurditeter i en sukkerholdig glasur? ”

Les anmeldelsen vår av Lincoln in the Bardo.

Les intervjuet vårt med George Saunders.

Little Fires Everywhere, Celeste Ng

Det idealistiske, selv gratulerende og veldig hvite fellesskapet i Shaker Heights, Ohio - Ng's virkelige hjemby - er raslet av en forvaringskamp om en transracial adopsjon i denne tett planlagte, svært empatiske boken. (Det er satt på 90-tallet, så hvis du ønsker å komme tilbake til en kjent men pre-internett-epoke, er det nå din sjanse.)

Les intervjuet vårt med Celeste Ng.

Laget for kjærlighet, Alissa Nutting

Så mange deler av Made for Love skal være grove, uklare eller på annen måte forvirrende: den døende faren som spruter ut på fancy sexroboter, lothariosen med en uventet delfinsfetisj, den dystopiske Google-analogen drevet av en sosiopat. Og likevel, på en eller annen måte er det i stedet en fengslende løp som er morsom og hjerteskjærende på en gang.

Les intervjuet vårt med Alissa Nutting.

Marlena, Julie Buntin

Vi har vært heldige nok til å ha et stort utvalg av nylige romaner som undersøker den voldsomme kraften til kvinnelig vennskap, og spesielt dets kjernefysiske potensiale blant tenåringsjenter. Marlena er noe av det beste. "I en verden som noen ganger behandler guttedom som det mest sentrale innholdet og jenteskap som en useriøs strandlesning, er jeg så takknemlig for Julies arbeid," skrev Rachel Fershleiser i Recommended Reading. "Det behandler de indre livene til unge kvinner, til og med og spesielt fattige, landlige, flunking-out-of-school unge kvinner, med alvor og følsomhet."

Les et utdrag fra Marlena om anbefalt lesning.

Les intervjuet vårt med Julie Buntin.

Les en litterær blanding av Julie Buntin.

Pachinko, Min Jin Lee

National Book Award-finalisten Pachinko er et familieepos om koreanere i det imperialistiske Japan. Det er et dypt undersøkt stykke historisk fiksjon som fremdeles føles presserende, relevant og full av menneskelige følelser.

Syng, Unburied, Sing, Jesmyn Ward

Trenger du å vite mer om Sing, Unburied, Sing enn det at den vant en National Book Award, Ward's second? OK: det er en sammensatt, lysende skrevet bok om en fyldig familietur, tett av angst, rasemessige og mellommenneskelige spenninger og noen få faktiske spøkelser.

Les intervjuet vårt med Jesmyn Ward.

Les et essay om Jesmyn Wards National Book Award-kommentarer.

Beklager å forstyrre freden, Patty Yumi Cottrell

"Ikke mange forfattere kan trekke av denne følelsen av kontrollert kaos som Cottrell gjør, enn si å legge til at på toppen et selvmords mysterium, spenning av rase og utforske adopsjon," skrev Erynn Porter i sin elektriske litteratur-anmeldelse av denne romanen, der forteller forteller sin adoptivbrors selvmord. "Beklager å forstyrre freden er en bok du ikke kan legge ned, og når du først gjør det, skifter hele verden."

Les anmeldelsen vår av Sorry for Disrupt the Peace.

Les intervjuet vårt med Patty Yumi Cottrell.

Stephen Florida, Gabe Habash

"Stephen Florida er vanskelig å klassifisere," skrev Bradley Sides i sin Electric Literature-anmeldelse av denne debutromanen om en urolig ung bryter. "Ja, det er en intens karakterundersøkelse, men det er også en voldsom og ambisiøs skrekkroman, og utforsker de virkelig virkelige farene vi prøver å holde i sjakk i så mange av våre tilsynelatende ufarlige tvangstanker. Det er scener så bemerkelsesverdig mørke at jeg måtte legge boken bort. Det er sinne på disse sidene - og det er smerte. "

Les et utdrag fra Stephen Florida i anbefalt lesning.

Les vår anmeldelse av Stephen Florida.

Svarene, Catherine Lacey

Den eneste pålitelige måten å finne svar på er gjennom eksperimentering, og The Answers er flinke med det: en eksperimentell medisinsk behandling utført av hovedpersonen Mary, og et emosjonelt eksperiment der hun utfører en av flere kjæresteroller for en narsissistisk skuespiller som tror kjærlighet kan fungerer best av komiteen. “Lacey er en oppdagelsesreisende; hun søker sannhet gjennom sin fiksjon, og det er det virkelig store skjønnlitterære forfattere skal gjøre, skrev Jason Diamond og anbefalte The Answers in Recommended Reading. "Hun utforsker moderne isolasjon, og hun produserer alltid noe vakkert selv der det skal være mørke." Som de beste eksperimentene, er svarene risikable og fulle av innsikt.

Les et utdrag av The Answers on Recommended Reading.

Joan's Book, Lidia Yuknavitch

Joan of Arc i verdensrommet. Ærlig talt, det skal være nok til å få deg til å lese Joan's Book. Men hvis du av en eller annen grunn trenger mer, kan du høre: Carmen Maria Machado, selv en mester i sjangerbøyende feministisk skjønnlitteratur, skrev at “dens brennende fusjon av litterær fiksjon og reimaginert historie og science-fiction-thriller og øko-fantasi gjør det til en slags av søsterteksten til Jeff VanderMeers ineffektive Southern Reach-trilogi. ”Og du vet at vi elsker Southern Reach.

Les en diskusjon om The Book of Joan.

Les intervjuet vårt med Lidia Yuknavitch.

Les et essay av Lidia Yuknavitch.

The Changeling, Victor LaValle

"Hvorfor er det ikke flere innenlandske skrekkromaner?" Spør Bradley Sides i sin anmeldelse av The Changeling, en bok der en ung familie går forferdelig galt. Tanker om utilstrekkelighet og til og med total fiasko hjemsøker oss alle på et tidspunkt. Victor LaValle, som er mest kjent for sine tidligere romaner The Devil in Silver and Big Machine, utforsker briljant og fryktinngytende de vanlige livskrekkene i hans siste sjangerbøyende roman. ”

Les vår anmeldelse av The Changeling.

Les et essay av Victor LaValle.

The Leavers, Lisa Ko

Når en debutroman blir kortlistet til National Book Award, setter du deg opp og legger merke til det. Lisa Ko sin bok om den amerikanskfødte sønnen av innvandrere og hans udokumenterte mors plutselige forsvinning er betimelig, overbevisende, opprivende og dyptgripende.

Sarah Book, Scott McClanahan

Det var ikke en ulykke at Electric Lits ansatte og bidragsytere nominerte Sarah Book i to kategorier: roman og sakprosa. Dette skjønnlitterære memoaret om skilsmisse, med en hovedperson ved navn Scott McClanahan, er så smertefullt, snarlig ekte at det er lett å glemme at det er (bare knapt) en roman.

Les en diskusjon om Sarah-boken.

Les intervjuet vårt med Scott McClanahan.

Språkens syvende funksjon, Laurent Binet

Denne metafiksjonelle, postmoderne burlesken er den typen historie du kan gjøre opp med klassekameratene dine etter en for mange i townie bar. Det handler om språk og semiotikk, men også sex, drap og intriger. Hvis du har lengtet etter en roman der Derrida dør fryktelig, men som også krever at du slags får Derrida, gir Laurent Binet.

Touch, Courtney Maum

"Forfatteren tar på seg teknologi og det nåværende øyeblikket, men bare som et bakteppe for god forfatterskap," skriver Heather Scott Partington fra Maums bok, som sentrerer om en ung kvinne som jobber som en trendsprekker for et Google-lignende selskap. "Innstillingen letter Maums arbeid, i stedet for å bli sentrum. Det som kommer frem fra denne boken om tech er en dyp følelse av at frelsen vår ikke kommer til å bli funnet på en liten, glødende skjerm. ”

Les vår anmeldelse av Touch.

Les intervjuet vårt med Courtney Maum.

Les et essay av Courtney Maum om kommunikasjon og teknologi.

What We Mose, Zinzi Clemmons

"What We Lose, debutromanen av Zinzi Clemmons, er en gjennomtenkt utforskning av tap og sorg, kulturell identitet og rase, morsrollen og forhold," skriver Glory Edim fra Well-Read Black Girl, og anbefaler et utdrag fra Clemmons roman for anbefalt Lesning. "Clemmons har skrevet en gripende hyllest til min elskede mor og utforskningen av å skape et liv uten henne, og en følelsesmessig rik bok om opplevelsen av å være en svart kvinne."

Les et utdrag fra What We Mose on Recommended Reading.

Les intervjuet vårt med Zinzi Clemmons.

White Tears, Hari Kunzru

Kan du skrive en nagende thriller om kulturell appropriasjon? Kanskje du ikke kan det, men Hari Kunzru kan det. I White Tears havner unge menn som prøver å gentrifisere bluesmusikk hjemsøkt av et hevngjerrig spøkelse de ikke kan riste - og som de kan ha blitt til. Det er en fantastisk kritikk av hvithet som det er umulig å legge ned.