Kjente forfattere plukker ut de beste bøkene om skriving og skriveprosess

Hva skjer når en stor forfatter setter seg ned og begynner å reflektere over kunsten og håndverket å skrive? Enkelt: De etterlater seg et totem for resten av oss, en melding på en flaske til alle som ønsker å gjøre kreativt arbeid.

Disse bøkene er den typen bøker som mange av dagens forfattere henvender seg til for inspirasjon, belysning - eller bare et godt, gammeldags spark i rumpa. Som en del av Writing Routines, spurte vi en serie berømte forfattere om bøkene som hjalp dem til å tenke på arbeidet deres, de som reflekterte over skrive- og kreative prosessen på en så unik eller gripende måte at de hvert år foreta en pilegrimsreise til dem.

For noen er det en praktisk bok - en som snakker om emner og gjenstander og verb og riktig sekvensering av setninger eller plassering av avsnitt. Selv erfarne forfattere opplever at de drar nytte av å revidere det grunnleggende fra tid til annen. For andre er det en bok om inspirasjon, om den kreative gnisten, om den unnvikende tingen i hodet ditt som tar avfyring av nevroner og gjør dem til ord på siden. Fremdeles for andre er det en bok om kreativitetskampen: kampen som en forfatter står overfor hver dag de setter seg ned for å gjøre arbeidet sitt.

Hvilke bøker om skriveprosessen inspirerer mest til verdens store forfattere? Her er syv som forfattere vi snakket med ikke kan leve uten - og sitater som kan gi deg den samme følelsen de får når de leser dem:

Bird by Bird av Anne Lamott

Det er en grunn til at denne boken opptar et privilegium i hyllene til så mange forfattere: det er bare et forbanna godt blikk på forfatterlivet, bredt definert.

Forfatterne vi snakket med anbefalte denne boka mer enn noen annen. Det er en favoritt av bestselgerforfatteren (og skaperen av verdens største MOOC) Barbara Oakley. Bestselgende forfattere Ryan Holiday og Jeff Goins har også begge tegnet ut denne boken for omtale, og det er fordi Lamott ser ut til å si på hver side noe vi alle har trodd.

Forlagsgiganten Tim Ferriss går til og med så langt som å anbefale Bird by Bird til noen - forfatter eller ikke: “Hvis du planlegger noe kreativt selskap, enten det er forretning, skriving eller kunst, anbefaler jeg boken på det sterkeste ... Hvis du bruker mye tid arbeider alene og bli fanget i hodet ditt, det er nødvendig å lese. Det reddet fornuftet mitt og har gjort det samme for flere venner som har gått fra 'Jeg vil slutte' til New York Times bestselgere. »For alle som trenger en god klapp på skulderen når de skal gjennom et manuskript eller Lamott er ferdig for deg når du legger siste gang på et dikt.

Lamott med egne ord:

”For noen av oss er bøker like viktige som nesten alt annet på jorden. For et mirakel er det at ut av disse små, flate, stive papirfeltene utspiller seg verden etter verden etter verden, verdener som synger for deg, trøster og roer eller begeistrer deg. Bøker hjelper oss å forstå hvem vi er og hvordan vi skal oppføre oss. De viser hva fellesskap og vennskap betyr; de viser oss hvordan vi skal leve og dø. ”
“Perfeksjonisme er stemmen til undertrykkeren, folks fiende. Det vil holde deg trang og sinnssyk hele livet, og det er hovedhindringen mellom deg og et skitne førsteutkast. Jeg tror perfeksjonisme er basert på den besettende troen på at hvis du løper forsiktig nok og treffer hver springbrett akkurat, trenger du ikke å dø. Sannheten er at du uansett vil dø, og at mange mennesker som ikke engang ser på beina vil gjøre det mye bedre enn deg, og ha det mye morsommere mens de gjør det. ”

On Writing av Stephen King

Det er noen god instruksjonsinfo i King's bok, men de virkelige edelstenene er personlige: det er historiene om disiplin og håndverk som gjorde King til den mest-bestselgeren som han er. Vennlig, morsomt og skarpt øye, dette er den typen bok som etterlater leseren sin hunderør på hver side. On Writing er en favoritt av Deep Work-forfatteren Cal Newport, Barking Up the Wrong Tree-forfatteren Eric Barker, og The Daily Beast-sjefredaktør John Avlon - og det faktum at den har fans så forskjellige som akademikere og daglige journalister, viser seg hvor kraftig det har påvirket publikum.

King med egne ord:

“Å skrive handler ikke om å tjene penger, bli berømt, få datoer, bli avslappet eller få venner. Til slutt handler det om å berike livet til de som vil lese arbeidet ditt, og berike ditt eget liv. Det handler om å stå opp, bli frisk og komme over. Blir lykkelig, ok? Blir lykkelig. ”
"Amatører sitter og venter på inspirasjon, resten av oss står bare opp og går på jobb."
"Du kan, bør du, og hvis du er modig nok til å begynne, vil du gjøre det."
"Det skumleste øyeblikket er alltid like før du begynner."

The War of Art av Steven Pressfield

To kjennere av denne typen bøker - Ryan Holiday og Jeff Goins - valgte The War of Art av Steven Pressfield som et inspirerende tillegg til deres samling av bøker om kreativitet og det skrevne ordet. Og med god grunn. Pressfield er forfriskende usentimental om hva som skal til for å få gjort arbeid. Han gir til og med fienden til det kreative arbeidet et navn: Motstanden. Selv om djevelen tar forskjellige former til forskjellige mennesker, vil alle som har skrevet noe (og slitt med det) identifisere seg fullstendig med Pressfields beretning om en mektig styrke som eneste jobb i universet er å hindre deg i å gjøre arbeidet ditt. Heldig for oss alle, han gir oss taktikker for å forvise den demonen også.

Pressfield med egne ord:

"Hvis du spør deg selv (og vennene dine)," Er jeg virkelig en forfatter? Er jeg virkelig en kunstner? ”Sjansen er stor for at du er. Den forfalskede innovatøren er vilt selvsikker. Den virkelige er redd i hjel. ”
“Dette er den andre hemmeligheten som ekte artister kjenner og wannabe-forfattere ikke har. Når vi setter oss ned hver dag og gjør vårt arbeid, konsentrerer kraften seg rundt oss. Museen noterer vårt engasjement. Hun godkjenner det. Vi har tjent fordel for henne. Når vi setter oss ned og jobber, blir vi som en magnetisert stang som tiltrekker seg jernfilinger. Ideene kommer. Insights accrete. ”
"Vi må gjøre vårt arbeid for sin egen skyld, ikke for formue eller oppmerksomhet eller applaus."
”Det viktigste med kunsten er å jobbe. Ingenting annet betyr noe annet enn å sitte ned hver dag og prøve. ”
Motstand oppleves som frykt; graden av frykt tilsvarer styrken av motstand. Derfor, jo mer frykt vi føler for et bestemt foretak, desto mer sikkert kan vi være at det foretaket er viktig for oss og for vår sjels vekst. Derfor føler vi så mye motstand. Hvis det ikke betydde noe for oss, ville det ikke være noen motstand. "

On Writing Well av William Zinsser

Det er en bok som har stått tidens prøve, solgt over halvannen million eksemplarer, og er sannsynligvis boken som vi alle begynner å lese når vi går inn i sjangeren "gode bøker om å skrive". Zinnsers bok er empatisk, sjenerøs og tydelig - omtrent som forfatteren som satt den sammen. Han destillerte sine tiår med skrive- og redigeringserfaring til sannheter som bør leses på nytt hvert år på grunn av hvor viktige de er.

Zinsser med egne ord:

“Bestem hva du vil gjøre. Så bestemmer deg for å gjøre det. Så gjør det."
“Undersøk hvert ord du legger på papir. Du finner et overraskende antall som ikke tjener noe formål. "
“Rot er sykdommen i amerikansk skriving. Vi er et samfunn som kveler i unødvendige ord, sirkulære konstruksjoner, pompøse dikkedarer og meningsløs sjargong. ”
"Til syvende og sist er ikke produktet noen forfattere skal selge emnet som blir skrevet om, men hvem han eller hun er ..." Jeg synes ofte jeg leser med interesse om et tema jeg aldri trodde ville interessert meg - kanskje en vitenskapelig søken. Det som holder meg er forfatterens entusiasme for sitt felt. ”

Aspects of the Roman av E.M. Forster

Når TJ Stiles - esshistoriker hvis historier er like bra som romaner - og Aaron Thier - en av hans generasjons fremtidige romanforfattere - gir ut en bok for å nevne, vet du at det er verdt å se på. Forster dissekerer romanen som en kirurg, og avslører på den måten de tingene som gjør alle historiene engasjerende og interessante. Opprinnelig levert som foredrag, dykker Forster inn i historie, mennesker, plot, fantasy, profetier, mønster og rytme. Det er en enklere å lese enn du kanskje tror gitt Forsters bakgrunn og arbeid, og generasjoner av lesere ser ut til å være enige om at det gir dem innsikt i arbeidet deres - og arbeidet til forfattere de elsker.

Forster med egne ord:

"Lange bøker blir når de leses ofte overskrevet, fordi leseren ønsker å overbevise andre og seg selv om at han ikke har kastet bort tiden sin."
"Ekspansjon. Det er ideen romanforfatteren må feste seg til. Ikke fullført. Ikke avrunding, men åpning. ”
"La oss tenke på mennesker som å starte livet med en opplevelse de glemmer og avslutte det med en som de forventer, men ikke kan forstå."

På regi av film av David Mamet

Mamet er en knekt av alle skriftfag: manusforfatter, dramatiker, essayist og regissør. Han har gjort alt, og levd for å fortelle om det. Og denne boken som destillerer mye av kunnskapen hans om film er strålende. Selv for folk som jobber på siden, er Mamets råd om å tenke visuelt viktig - og vel verdt å dykke inn. Som Eric Barker uttrykte det, "David Mamets lille bok om regissering viser seg å være en av de beste skriftene."

Mamet med egne ord:

Min erfaring som regissør, og som dramatiker, er denne: Stykket beveger seg i forhold til hvor mye forfatteren kan utelate. En god forfatter blir bedre ved å lære å fjerne ornamentikken, det beskrivende ... Hva gjenstår? Historien gjenstår. Hva er historien? Historien er den essensielle progresjonen av hendelser som oppstår for helten i jakten på det ene målet hennes.
Hvordan holder vi publikum oppmerksomhet? Helt klart ikke ved å gi dem mer informasjon, men tvert imot ved å holde tilbake informasjon - ved å holde tilbake all informasjon bortsett fra den informasjonen i mangel av dette ville gjøre historiens fremdrift uforståelig.
Det å lage en historie… består av en stødig anvendelse av flere helt grunnleggende spørsmål: Hva vil helten? Hva hindrer ham i å få det? Hva skjer hvis han ikke får det til? Det er det som holder publikum i setene… Historien kan bare være interessant fordi vi synes fremgangen til hovedpersonen er interessant. Så lenge hovedpersonen vil ha noe, vil publikum ønske seg noe.

The Elements of Style av Strunk and White

Zinsser innrømmet at hans eget arbeid On Writing Well skyldte The Elements of Style gjeld. Men da er han ikke den eneste. Det er en bok du i utgangspunktet finner på en seriøs forfatterhylle, og selv om flere tiår har gått siden den ble utgitt første gang i 1918, har få bøker matchet virkningen siden. Poeten Dorothy Parker sa en gang: “Hvis du har noen unge venner som ønsker å bli forfattere, er den nest største fordelen du kan gjøre dem å presentere dem for kopier av The Elements of Style. Det første største er selvfølgelig å skyte dem nå, mens de er glade. ”

Ta rådene hennes for hva du vil - men det er den sjeldne boken som klarer å stå tidens prøve slik Elements of Style har.

Fra Strunk og White selv:

"For å oppnå stil, begynn med å påvirke ingen."
”Sinnet reiser raskere enn pennen; følgelig blir skriving et spørsmål om å lære å lage sporadiske vingeskudd, få ned tankefuglen når den blinker forbi. En forfatter er en skytter, som noen ganger venter i blinde på at noe skal komme inn, noen ganger streife rundt på landsbygda i håp om å skremme noe opp. ”
“Kraftig skriving er kortfattet. En setning skal ikke inneholde unødvendige ord, et avsnitt ingen unødvendige setninger, av samme grunn at en tegning ikke skal ha unødvendige linjer og en maskin ingen unødvendige deler. Dette krever ikke at forfatteren gjør alle setningene korte, eller at han unngår alle detaljer og behandler fagene sine bare i disposisjon, men at hvert ord forteller. "

Skrive rutiner: Et nøye blikk på håndverket gjennom øynene til de aller beste utøverne. Vi publiserer en gang i uken. Registrer deg nå for å motta vår gratis guide "12 essensielle skrivingsrutiner for å hjelpe deg å lage dine egne"

Hvis du likte denne historien, kan du klikke på -knappen og dele for å hjelpe andre med å finne den! Legg gjerne igjen en kommentar nedenfor.

Misjonen publiserer historier, videoer og podcaster som gjør smarte mennesker smartere. Du kan abonnere for å få dem hit. Ved å abonnere og dele, vil du komme til å vinne tre (super awesome) premier!