"Moren begynner å ødelegge barnet i det øyeblikket det er født," skrev foreldre "ekspert" og grunnlegger av atferdskaper John B. Watson.

I et annet essay foreslo han: "De fleste mødre skal tiltales for psykologisk drap."

Watson fikk mer ros enn motstand for disse over-the-top uttalelsene.

En akademisk og populærmedisinsk superstjerne på sin tid, men for det meste glemt nå, dedikerte Watson sin bestselger fra 1928, Psychological Care of Infant and Child, til den første moren som oppdro et lykkelig barn. Som han syntes å antyde at ingen mor i historien noen gang hadde lyktes med å oppdra et lykkelig barn.

Hvis du trodde, som jeg gjorde før jeg skrev en roman basert på Watsons liv, at "fedrene vet best" -sentimentet begynte på 1950-tallet og ble sagt i halv spøk, vil du bli overrasket over å kikke inn i hodene av mennene som skrev mesteparten av våre foreldrehåndbøker for det tjuende århundre. Ofte hadde disse samme mennene - selv om de var fedre - liten direkte erfaring med barn.

Pioner-psykolog og amatørfar John Watson utførte eksperimenter på babyer på Johns Hopkins.

Benjamin Spock, den eldste av seks barn og en aktiv barnelege, var et unntak. Den etterkrigsmester for foreldrehåndbøker, hans Baby and Child Care (1946) solgte bare andre til Bibelen og beroliget mødre og fedre begge, "Du vet mer enn du tror du gjør."

De av oss som oppdro babyer i de litt engstelige, men mest håpefulle åttitallet og nittitallet - de siste dagene av Spock, og de første dagene av What to Expect When You Expect og bøker av T. Berry Brazelton og Penelope Leach, blant andre - kanskje ikke setter pris på hvor revolusjonerende Spocks budskap var. Han valgte en kamp med en lang rekke psykologer og andre mannlige foreldreeksperter som hadde instruert mødre om å opprettholde strenge fôrings- og soveplaner og å avstå fra å klemme eller kysse barna sine. Watsons utopiske ideal ville ha vært å skille babyer fra mødre helt og rotere dem mellom forskjellige foreldre slik at de ikke ble knyttet til noen voksen.

Autonomi og rutine - snarere enn hengivenhet eller tilknytning - var målene i mange tiår i Amerika fra begynnelsen av det tjuende århundre, og babyer ble sett på som små maskiner som best ble oppdratt i låsestreng, støpt etter nye vitenskapelige prinsipper. I dette skjemaet var bestemødre, svigermødre og alle typer gråhårede barnepiker spesielt potente fiender. De hadde med seg ikke bare ekle bakterier, men ideer fra gamle verdener som kom i veien for de nye forskernes filosofiske overhaling.

Til og med journalisten og kritikeren HL Mencken, kjent som “Sage of Baltimore,” begynte på den lønnsomme foreldrehåndboka, og ghostwriting en babybok som åpnet - i Watson-stil - med en scene som dramatiserte syndene til mor og mor -lov mot utsatte babyer.

Og hvordan kunne Watson og Mencken vært så opprørende anti-mor? De utvidet bare dagens stil, som ikke var forankret i mødres grunnleggende kompetanse, men i frykt for mødres potensielt dødelige feil, som understreket i Luther Emmett Holts bestselgende bok fra 1894, The Care and Feeding of Children, som mest ligner Watsons i sin vekt på foreldre i løsrivelsesstil.

Litt mer historisk kontekst kan sette ting i perspektiv. Ved århundreskiftet var barnedødeligheten 10 til 30 prosent, med de verste forholdene i overfylte byer. På slutten av 1800-tallet hadde kvinner i alle klasser og av forskjellige årsaker begynt å vende seg til kumelk, som ofte var forurenset. I minst 1920-årene kjempet leger og offentlige talsmenn, inkludert Holt, for denne forandringen, og minnet kvinner om at morsmelken var best. Men gitt at ammingskulturen så ut til å være på vei mot utryddelse, bestemte Holt seg for å lære mødre å lage sin egen formel fra kumelk, trygt. Det var en komplisert prosess, og tar opp mesteparten av spedbarnsmanualen.

Ernæringsdelen av Holts lære, selv om den er utdatert nå, er ikke halvparten så pass som hans atferdsråd. Holt anbefalte sterkt mot rocking eller lindring av barn, og han frarådet foreldre å svare på normal gråt. Etter Holt sine regler, skulle en baby få trening i potte den andre måneden. Når det gjelder forslaget hans når det gjaldt å spille: “Babyer under seks måneder skal aldri lages med; og jo mindre av det til enhver tid, jo bedre for spedbarnet. ”

På Holts hæler tok Watson - innledende i den nye epoken med vitenskapelig psykologi - de tvilsomme ideene og kledde dem i den falske strengheten til en ny og fortsatt forenklet eksperimentell vitenskap. Selv om han var mer komfortabel med hvite rotter enn mennesker, følte han seg likevel trygg på instruksjonene sine for å forme menneskehetens fremtid. Og hvis en kontroversiell skrivemåte tjente ham sunt boksalg, desto bedre, da Watson ble utvist fra akademia etter hans affære med den unge hovedfagsstudenten ved navn Rosalie, som han senere giftet seg med.

Watson likte å fortelle en historie om en eldre kvinne som på slutten av et av foredragene hans sa at hun var glad for at hennes egne babyer allerede hadde vokst opp, slik at hun hadde klart å glede seg over dem før hun ble påvirket av Watsons ideer. For en er jeg glad for at jeg fikk mine egne babyer etter at ideene til Holt, Watson og likesinnede autoritære rådgivere stort sett hadde gått ut.

Takeaway-meldingen er selvfølgelig ikke til å mistro det fedre eller mannlige forfattere eller til og med forskere og forkjemper for folkehelsen av enten kjønn sier om babyer og barn. Meldingen er å passe på det enkle slagordet, den uprovoserte biten av råd og den nyopplagte eksperter. (Selv Watson tilsto senere at han kanskje ikke hadde opplevd nok med barn til å ha skrevet sin innflytelsesrike bok.) Pass på trenden som går mot foreldrenes egne instinkter, observasjoner og hele menneskets historie, der de fleste mødre har klart seg - faktisk - ikke for å myrde eller ødelegge babyene deres.

Jeg leste moderne rådhåndbøker litt annerledes nå, vel vitende om hvor mange manualer fra fortiden som var døde galt. Og jeg håper jeg er mer sympati for tidligere generasjoner av foreldre, og vet hva slags manualer de leste. De gjorde sitt beste, selvfølgelig. Det gjør vi alle. Foreldre er aldri lett for mødre eller fedre, og vi bør vokte oss for meldingene fra nye “eksperter” som hver på sin tid virker ivrige etter å kaste babyen ut med badevannet.