Finne mitt beste fra begge verdener

Av Hayley Barna

For snart to år siden meldte jeg meg entusiastisk til First Round som Venture Partner, vel vitende om at det var et tidsboks eksperiment. Jeg hadde et åpent sinn og var komfortabel med ikke å vite hva som ville komme etter - å starte en annen venturestøttet virksomhet, drive en blomsterbutikk i nabolaget eller gå i gang med en lengre karriere som VC.

I dag er jeg veldig glad for å fortelle at jeg har forpliktet meg til en langvarig karriere som generalpartner med First Round i New York City. Som den første partneren som ble medlem av etter å ha vært administrerende direktør i First Round Community, er jeg ydmyk og takknemlig for muligheten.

Da jeg tok fatt på Venture Partner-eksperimentet, lovet jeg å bruke tiden min her til å tjene grunnleggerne i NYC-økosystemet ved å være ærlig og praktisk. Jeg vet førstehånds hvor frustrerende pengeinnsamling kan være, og jeg har følt hvor ensom det kan være i administrerende direktør. Jeg har hatt som mål å bruke grunnleggeropplevelsen min som en kilde til empati, ikke som en resept på den rette måten å gjøre ting på. Ofte betyr det at jeg lytter mer enn jeg anbefaler.

I all denne lyttingen lærte jeg mye av grunnleggerne jeg jobber med. Men den viktigste leksjonen jeg samlet i løpet av min første runde, er at jeg elsker investering i frøstadiet - like mye som å operere.

Du kan finne meg på det nyutvidede First Round-kontoret på 28. og Park.

Det beste med å jobbe i First Round er at jeg ikke er tvunget til å velge mellom investerings- og driftsroller. Som grunnlegger likte jeg idémyldring, utførelse og iterasjon av ideer - med eierskap og ansvarlighet for å skape resultater. Som investor setter jeg pris på gearingen jeg har til å bidra på tvers av flere selskaper, dele læring, knytte forbindelser og skaffe ressurser. Jeg kan fortsatt gjøre begge deler på første runde. Fordi vi opererer som en oppstart og behandler venture som et produkt, lanserer og utvikler vi stadig nye verktøy og tilbud for våre porteføljeselskaper og det bredere samfunnet. Ved siden av min partner Brett Berson og First Round Platform Team har jeg hjulpet med å sette i gang nye initiativer som Co-Ops, produktprogrammet i NYC og kvinnegruppen i First Round Network (les mer om det her). På grunn av vår unike, gründende tilnærming til investering, trenger jeg aldri slutte å bygge.

Så langt har jeg ledet en håndfull investeringer for First Round, og har samarbeid med både førstegangs og erfarne grunnleggere. Gleden over å kunne ringe det å si "vi er i" er utrolig, men det er bare begynnelsen på reisen. De mest givende øyeblikkene for meg har vært i de små, positive samhandlingene der jeg kan hjelpe med å navigere i vanskelige beslutninger eller tilby støtte informert av min egen erfaring som grunnlegger. Jeg har sett de mørke sidene ved å lede en oppstart - det er ikke alle enhjørninger og regnbuer - og jeg vet at ekte service er med på å skape produkter som gleder kunder, kommer til en vellykket lansering og støtter deres neste runde med finansiering.

Jeg setter så stor pris på muligheten som First Round ga meg med denne "prøve før du kjøper" Venture Partner-opplevelsen. Med tanke på at jeg har grunnlagt en virksomhet som bygger på prinsippene for prøvetaking, er det poetisk at jeg har brukt den på karrieren min. Takk til Brett, Bill, Chris, Josh, Phin og Rob for at jeg utsatte meg for denne jobben helt fra den dagen jeg begynte. Å delta i strategiske diskusjoner om fremtiden for First Round åpnet øynene mine for selskapet og arven som skulle bygges, ikke bare investeringene som skal gjøres. Når jeg jobber sammen med deg, har jeg lært at venture virkelig kan være et samarbeid og kreativt arbeid.

Etter å ha vært en del av First Round-samfunnet i syv år, både som grunnlegger og medlem av investeringsteamet, er jeg veldig glad for å ta neste steg som generalpartner. Jeg ser frem til å fortsette å bygge vårt firma i tjeneste for grunnleggere som meg. Hvis du er en New York-basert grunnlegger, kan du kontakte meg (hayley@firstround.com). Jeg vil gjerne høre om reisen din til å bli grunnlegger og hvordan jeg kan hjelpe deg å lykkes.