Globe Trotting Foodventures

Hva du ikke visste om japansk mat

Den ene tingen som virkelig fascinerer meg med den japanske kulturen er perfeksjonsnivået som går inn i all maten de lager. Japanere tar maten veldig alvorlig. Det er også grunnen til at Japan ble anerkjent på listen over immateriell kulturarv. Det er faktisk en av de eneste tre nasjonale mattradisjonene som anerkjennes av FN for sin kulturelle relevans.

‘Washoku’ eller det tradisjonelle japanske kjøkkenet, er et avgjørende aspekt for å holde arven og kulturen til Japan i live. Det innebærer ekstra oppmerksomhet til ingredienser, presentasjon og smak som appellerer til alle sansene. Dessuten er Washoku en livsstil.

Et godt japansk måltid har aldri klart å imponere meg fordi det ikke bare handler om smaken; det er mye, mye mer enn det.

Utforsk verden av Washoku

Utvilsomt har arven etter Washoku strikket den japanske kulturen sammen. Grunnlaget for Washoku er bygget på ‘Ichiju Sansai’ (bokstavelig oversettelse: Én suppe og tre sider). Dette konseptet med et typisk Washoku-måltid av Ichiju Sansai består av fire elementer - dampet ris, som er stiftmat; supper og side retter som skal brukes sammen med risen, og ‘tsukemono’ eller syltede grønnsaker.

De fleste retter blir nøye laget med et utvalg av ingredienser, spist rå, seared, kokt eller med minimal krydder ved bruk av miso, soyasaus, tang eller bonito flak. Tanken bak er å jobbe med enkle smaker og bruke minimal matlaging for å beholde ingrediensens friskhet. Når det gjelder stekt mat som tempura, blir røren tynn slik at den ikke får i seg mye olje. Den minimale bruken av ingredienser som hvitløk, chili og olje, beviser at enkelhet er essensen i japansk mat. Smaksing som miso, wasabisaus og soyasaus brukes for å forbedre smaken på maten.

Det japanske måltidets virkelige skjønnhet ligger i måten det serveres på. Presentasjon er nøkkelen. Hvis du har spist sashimi eller sushi, ville du lagt merke til detaljene som går ut på å lage hver tallerken. Hver rett er et resultat av enestående overlegg, hardt arbeid og estetikk. For meg er Washoku ekte kunst.

Det er mange regler og etikette som det japanske folket sverger for så vidt angår maten. Noen kan virke bisarre! For eksempel er det høflig å slurpe når du spiser nudelsupper, men du bør ikke slurpe hvis du spiser suppe laget med ris! En annen - å holde spisepinner på en skål regnes som uhøflig, og det er også å legge spisepinner over bollen. Bruk alltid spisepinne-stativet. Hvis ikke, bretter du spisepinneinnpakningen i en teltform og baserer spissene til spisepinnene på den.

Noen aspekter ved Washoku som har holdt seg intakte gjennom tidens sand, er assosiert med hjemmelaget mat. ‘Omotenashi’ er en oversettelse for ‘Den japanske måten å behandle en gjest’. Det blander den innbydende ånden med forståelse og fremfor alt - respekt. Tanken er å mate gjestene dine med friske, eksotiske ingredienser og bringe et smil i ansiktet. En annen vanlig praksis med det japanske folket er å uttrykke takknemlighet for et måltid før og etter å ha spist. Mens japanerne lever i samsvar med morens natur og respekterer hennes dusør, er begrepet ‘Itadakimasu’, som betyr «jeg skal ta del» og Gochisousama «Takk for det fantastiske måltidet», et tegn på deres takknemlighet for henne. Dette er det som gjør Washoku til en kjernefasett av den japanske livsstilen.

Fremtiden til japansk mat

I en tid der oppskriftene utvikler seg og ganenes preferanser endres, har Washoku holdt seg tro mot sine røtter. Det er trygt å si at fremtiden til japansk mat er avhengig av bevaring av de etablerte metodene. Baren er allerede satt ganske høyt. Det er ikke rart at japansk mat blir betraktet som en luksus.
Selv over hele kloden holder den tilpassede versjonen av maten seg til den konvensjonelle matlagingsstilen og den estetiske presentasjonen. Sannheten er at Washoku er et vitnesbyrd om mat som serveres best i sin tradisjonelle form; beviset på en arv som må pågå.

I dag har vi en deilig Teriyaki-skål for å minne om japanske smaker. Bestill nå!