Hvordan våre nåværende skatteregler forbyr nasjonens beste ledere fra å konfrontere masse fengsling

Du aner ikke hvor vanskelig det var å publisere det jeg skal fortelle deg. Ingen ville ta på det. Jeg er Writer-in-Residence ved Harvard Law Schools Fair Punishing Project, men advokatene våre sa at jeg ikke kunne skrive dette der. De har rett. De kan komme i skikkelig trøbbel. Til slutt hadde jeg publisert den på egen hånd. La meg forklare.

I forrige uke kunngjorde jeg at jeg ble co-grunnlegger og lederarrangør av et politisk handlingsutvalg (PAC) med fokus på å endre rettssystemet fra innsiden og ut.

Mindre enn jeg vil snakke om hva vi skal gjøre eller hvem vi vil støtte oss på, vil jeg forklare et bredere konsept av hvorfor jeg tror vi trenger eksponentielt flere PAC-er med fokus på reform av strafferett.

Organisasjonen vi dannet, Real Justice, er en av de eneste nasjonale politiske organisasjonene i hele landet som fokuserer på hvordan vi kan endre det strafferettssystemet fra innsiden og ut. Vi vil spesielt fokusere på å sørge for at byen din har en distriktsadvokat som ikke bare ser ut som deg, for akkurat nå, av de 2400 DA-ene i Amerika, er de 95% hvite og 81% mannlige, bare 1% kvinner av farge, og overveldende konservativ, skal vi sørge for at vi velger distriktsadvokater som ser deres primære mål som slutt på fengsling av masse. Enkelt sagt, det er bare ikke det vi har akkurat nå.

Distriktsadvokater er portvakterne til Amerikas rettssystem, og de er overveldende fokusert på å låse så mange mennesker de kan så lenge de kan. Jeg er ikke sikker på at noen er mer medskyldige i skandalen som er fengsling enn nasjonens DA (les hele mitt stykke som bryter dette ned). De er samtidig håndhevere og arkitekter. De har bred makt over utformingen og funksjonen og styrken til rettssystemet i hver by og fylke i Amerika.

Mot det slutten er arbeidet deres, og strafferettssystemet generelt, lokalt. Og for å endre det strafferettslige systemet, kan vi kjempe for nasjonal politikk, men disse lokale portvokterne har mer juice enn noen andre i systemet - perioden.

Men her er det rart - og til slutt har beskyttet et veldig dårlig system til tross for mange gode intensjoner. Mennesker, organisasjoner og plattformer som ærlig trenger å instruere innbyggerne om nøyaktig hvem de skal stemme på i disse løpene, har rett og slett ikke lov til å gjøre det.

Hvis du ikke har noe imot det, må jeg bli litt nerdete i et minutt.

Jeg håper jeg kan gjøre rettferdighet mot det jeg skal prøve å forklare.

Amerikas skattelov legger opp til en tykk barriere, hvis du vil, et kraftfelt, som effektivt forhindrer de mest dyktige talsmenn for strafferettsreform fra å fortelle den fulle sannheten om systemets problemer, og hvem som kan løse disse problemene.

I løpet av de siste tre månedene, da jeg har forberedt meg på å kunngjøre at jeg kom til å bli medlem av Real Justice, har jeg møtt ansikt til ansikt med det jeg skal forklare mange ganger.

Jeg gikk bokstavelig talt ut av telefonen med kollegene mine på Fair Punished Project. Vi prøvde igjen og igjen å publisere dette stykket der, men vi kunne ikke. De gode advokatene som hjelper til med å sørge for at In Justice Today og Fair Punished Project overholder meg, fortalte meg ikke flere ganger - selv da jeg tilbød å gjøre en hard redigering - å publisere dette kan forårsake store problemer. Den ledende medieplattformen for reform av strafferettferdighet har rett og slett ikke lov til å dra dit - på grunn av skatterett - så jeg måtte til slutt skrive dette på egen hånd for at du skulle lese den.

Men la meg gjøre det enda mer personlig for den verdenen jeg opererer i. Ved siste telling har vi over 70 000 svarte kirker i Amerika. Det er den mest konsistente og innflytelsesrike institusjonen i svarte lokalsamfunn fra kyst til kyst, men lederne for disse kirkene har på grunn av forskjellige skattelovgivninger ikke lov til å bruke sine bygninger eller prekestoler til eksplisitte politiske påtegninger. De kan heller ikke sende det til deg. De kan ikke gjøre det noe sted på kirkeeiendommer eller med kirkeutstyr. Selv om disse kirkene og disse samfunnene blir herjet av massefengsling, har de ikke lov til å virkelig komme i kampen for å informere folk om hva de skal gjøre og hvem de skal stemme for det som vil endre systemet. Så det vi ender opp med er 2.400 distriktsadvokater ved makten, som ofte kjemper mot helsen og trivselen til svarte samfunn, med 70 000+ pastorer som ikke fritt kan kampanje for alternativer. Jeg sier ikke en gang at vi skal fjerne dette forbudet - jeg trenger bare å vite at det er der - og for svarte samfunn - er dette problemet økt - fordi de primære lederne i samfunnet ikke kan komme veldig konkret til reform av strafferett.

Det går mye dypere enn det.

På grunn av skatteregler som styrer veldedighetsorganisasjoner, inkludert nesten hver eneste borgerrettighetsorganisasjon du noen gang har hørt om, inkludert NAACP, Urban League, ACLU og andre, har disse organisasjonene ikke lov til å støtte politiske kandidater eller bruke ressursene sine i politiske kampanjer av noe slag. De kan skjørt rundt problemet. De kan være vertskap for fora med hver kandidat. Og det hjelper, men ikke nok. De kan ikke fortelle deg hvilken lensmann og fengsel og DA som er korrupt eller voldelig eller fryktelig. De kan ikke fortelle deg hvem som må byttes ut og hvem du bør erstatte dem med.

Det samme er tilfelle for de fleste brorterniteter og sororities - som har dyp innflytelse rundt om i landet. Det inkluderer til og med harde rettferdighetsorganisasjoner som gjør fantastisk arbeid - organisasjoner som jeg elsker og respekterer - men ville miste sin non-profit status hvis de faktisk støttet en politisk kandidat. De har lov til å fortelle deg hvilken policy de hater, men de kan ikke fortelle deg hvem du skal sette i verk for å endre ting. Dette gjelder for nesten alle rettferdighetsbaserte organisasjoner i Amerika - store eller små - jeg vet, sjekket jeg.

Den samme kampen inkluderer stort sett alle grunnskoler, ungdomsskoler, høyskoler, universiteter og universiteter. De kan ikke si noe.

Tenk et øyeblikk på de tradisjonelle setene med svart makt og innflytelse i Amerika. Våre lærere, predikanter, pastorer, ideelle ledere og samfunnsledere har i utgangspunktet hendene bundet.

Så gjett hva de sier når det er på tide å stemme?

"Gå stemme."

Det handler om det. Hvis de sier mye mer enn det, kan det virkelig stoppe dem lovlig. Så alt de kan fortelle folk er “gå til stemme.” Det er det.

Kan jeg være ærlig?

“Gå stemme” er ikke nok. Og beviset er selve systemet.

Hvis "gå avstemning" var nok, ville våre 2.400 påtalemyndigheter se og føle og opptre veldig annerledes.

Hvis "gå avstemning" var nok, ville ikke republikanere kontrollere huset, senatet, presidentskapet, høyesterett og flertallet av styresmakter og statlige lovgivere akkurat nå.

“Gå stemme” er ikke en politisk strategi. Det er neppe et slagord. Helvete, det er ikke en god tweet. Det mangler spesifisiteten og nyansen som folk skal vite hvem de skal stemme for og imot. Det mangler detaljene som trengs for å faktisk endre systemet.

Så det som skjer er at folk går til å stemme, normalt nedover en enkelt partilinje, ofte stemmer de over hele fremmede, velger ofte tilfeldige navn blant demokratene, og håper de er gode. Ofte er de ikke det. Noen av de verste DA-ene og dommerne i Amerika er demokrater. Gode ​​mennesker løper mot dem, men lederne folk vet og stoler på kan ikke fortelle deg det. Jeg kan fortelle deg 20 byer på toppen av hodet mitt hvor dette er tilfelle akkurat nå.

Det jeg skal si, smerter meg. Jeg peker ikke på deg. Jeg eier det.

Vi kom dit vi er akkurat nå fordi vi har vært uorganiserte.

Mennesker som mener oss stor skade er ved makten akkurat nå fordi de har organisert oss.

Ja, de har ofte forandret seg frem til suksess, men selv det var dem som organiserte oss.

Ja, de har ofte vedtatt lover og retningslinjer for hvem som kan og ikke kan stemme, men det er bare et annet uttrykk for at de ikke organiserer oss.

Når de primære menneskene som har innflytelse og makt i lokalsamfunnene våre ikke en gang har lov til å utdanne deg om hvem du skal stemme for og imot, har vi problemer.

Dette er roten til hvorfor jeg har bestemt meg for å flytte all min organisatoriske energi og innsats til å lansere Real Justice PAC og bli involvert i byer over hele Amerika for å endre rettssystemet i disse byene fra innsiden og ut.

Vi er helt og fullstendig ubegrensede. 99% av de andre gruppene og organisasjonene kan enten ikke i det hele tatt engasjere seg i arbeidet vi skal gjøre, eller har store begrensninger på hvor mye de kan si eller gjøre, på grunn av skattemessige forhold.

Og vi valgte City of Dallas som det første stedet vi skal komme på jobb. Siden Donald Trump ble valgt har du sannsynligvis hørt om hvordan vi må gjøre oss klar til valget på mellomlang sikt. Gjett hva, i Dallas, er primærene for valget på bare 1 uke, og tidlig avstemning har allerede startet der.

Er alt dette fornuftig? Det jeg vil at du skal forlate her og vite, er at gode 95% av våre ledere og helter rett og slett ikke har lov til å si hva som må sies om nøyaktig hvordan vi reformerer det strafferettssystemet. Det er ikke slik at de ikke bryr seg (selvfølgelig ikke), men at skatteloven forbyr dem å være veldig spesifikke. Og disse begrensningene holder fryktelige mennesker ved makten og revolusjonerende mennesker på sidelinjen.