De beste NBA-lagene bruker G League for å hacke systemet

Minor league basketball forme NBA foran våre øyne, og de beste franchisene drar fordel.

Alt du tror du vet om mindre liga basketball er galt.

Faktisk har lag som Rio Grande Valley Vipers og Santa Cruz Warriors formet NBAs fremtid i nesten et tiår. Det er en klar sammenheng mellom G League og NBA-lags suksess, og den forbindelsen vil bare bli sterkere etter hvert som tilknyttet modell utvikler seg og NBAs beste franchisetjenester fortsetter å bli smartere.

Det ville være misvisende å si at stjerner er født i G League. Stjerner kommer fra utkastet. Men NBA har sett en ny økning av benke-bidragsytere og sentrale rollespillere som utgjorde en forskjell etter å ha kommet opp fra G League.

Robert Covington spilte hovedrollen i G League før han ble playoff-start for 76ers. Skarpskytteren Troy Daniels slet i G League i årevis før han slo en spillvinnende tre i sluttspillet.

Hassan Whiteside ... Jonathan Simmons ... Tyler Johnson ... Navnene fortsetter, spillere som har blitt avdekket, utviklet og tillatt å skinne av de villeste organisasjonene i basketball.

En kort historie om mindre ligarevolusjonen

NBA D-League stammer fra 2001, da den ble kjent som National Basketball Development League. I løpet av det neste tiåret utvidet ligaen og trakk seg tilbake som utposter som Roanoke, Fayetteville, Fort Myers og North Little Rock hadde og deretter mistet lag.

NBA ønsket å skalere D-League og bevege seg bort fra flerlagspartnerskap mellom moderklubben og tilknyttet, men de ville trenge 30 markeder som kunne støtte D-League-lag for 30 NBA-klubber. Det første trinnet i denne retningen var en hybridtilknytning startet av Houston Rockets i 2009 da de inngikk et en-til-en-forhold til Rio Grande Valley. Et tiår senere er det bare Denver, New Orleans og Portland som går inn i sesongen 2018–1919 uten et eksklusivt tilknyttet selskap. D-League ble omdirigert i 2017 under tittelen sponsing av Gatorade, og vi vil referere det anakronistisk som G League fremover for enkelhets skyld.

Den andre store endringen var teameierskap. I et seismisk skifte av basketballlandskapet er 22 av de 26 nåværende G League-lagene ikke bare tilknyttet, men eies også av deres NBA-foreldre-franchise. De resterende fire har et hybrid eierskap, så forretningssiden blir håndtert av en lokal eiergruppe mens basketball- og spilleroperasjoner faller under NBA-klubbens tilsyn.

Men navnet på spillet er kontroll, og en håndfull NBA-franchiser har klart å kontrollere foran sine jevnaldrende og dermed vært et skritt foran når det gjelder å bruke G-ligaen til deres fordel.

Houston Rockets endrer hvordan basketball spilles

Overlater det til en av de mest innovative franchisene i idrett å være det første NBA-laget som virkelig tar steget inn i G League-eksperimentering.

Allerede tilbake i 2009 begynte Rockets sin en-til-en-tilknytning til Rio Grande Valley. Rockets daglig leder, Daryl Morey, kastet ikke bort tiden på å sette i gang en plan. Viperen begynte å skyte trekanter - mange av dem - og de begynte også å vinne. De skjøt 37% flere tre-poeng det året på vei til å vinne tittelen, og skjøt mer og mer derfra, og kom seg til ligafinalen tre av de neste fire årene. Innen 2013–14 forsøkte de nesten 500 bomber mer enn det nærmeste laget.

* Spilt i ligafinale

Mens folk rundt NBA så fra det øyeblikket forholdet ble dannet, var 2014 da NBA-verdens øyne virkelig var på Rockets og deres Vipers. Det nå nedlagte sports- og popkulturnettstedet Grantland kjørte en ukes lang serie på basketballs øverste mindre liga, passende nok kalt “D-League Week”. Det inkluderte mer enn ett stykke på Rio Grande og Rockets direkte engasjement i deres spillestil.

Den fantastiske Kirk Goldsberry brukte sine revolusjonerende skudddiagrammer og hetekart for å illustrere hvor unik Vipers-krenkelsen ble sammenlignet med det gjennomsnittlige NBA-laget. Han konkluderte til slutt med at dataene var entydige. Vi visste ikke om et 3-poengs tungt system ville fungere over en 82-spills ordinær sesong, og suksessen eller fiaskoen med systemet er nesten utelukkende personaldrevet.

Selvfølgelig er det sant for ethvert system eller team, og NBA har siden vist Houstons hypotese sann. Men Rockets revolusjon handlet ikke bare om å lansere treere. Det handlet også om eiendeler. Basketball er et tallspill, og jo flere sjanser et lag får til å score, desto flere poeng vil de sette på resultattavlen. Som Grantlands Jason Schwartz bemerket:

[The] Vipers er kanskje bare den mest løpende, gunning team pro basketball noensinne har sett. ESPN-statlige guru Kevin Pelton har beskrevet sin spillestil som "den mest ekstreme profesjonelle basketball i Amerika", og tempoet deres er historisk raskt: Med 109 eiendeler per kamp spiller Vipers langt raskere enn noe NBA-lag de siste to tiårene, inkludert Mike D'Antonis syv sekunder eller mindre soler, som i gjennomsnitt var rundt 98 eiendeler per kamp.

Det er selvfølgelig umulig logisk. Flere eiendeler tilsvarer flere skudd, og tre er større enn to.

Oklahoma City Thunder endrer hvordan spillere utvikles

Forretningssiden av spillerkontrakter er også i endring. Omtrent da Rockets 'stil-of-play endringer tok grep, arbeidet Oklahoma City Thunder med en egen revolusjon: det første innenlandske "draft-and-stash" -perspektivet noensinne.

NBA-lag hadde brukt flere tiår på å utarbeide utsikter sent og la dem spille og utvikle seg utenlands før de kom til NBA. Thunder fant veien rundt å legge garantert lønn ved å ta et amerikansk universitetsprospekt i første runde og umiddelbart sende ham til G League. Det var en slags håndtrykkavtale som forsinket Josh Huestis fra å bli millionær i et år, i stedet tjente rundt 25 000 dollar i G League med løftet om å melde seg inn i moderklubben - og tjene 1,5 millioner dollar - året etter.

Tilbake i 2014 bandt Grantlands Zach Lowe situasjonen til utviklingen av G League på denne måten:

Huestis setter kanskje ikke noen banebrytende presedens her, men han vil stå som det siste skrittet mot NBA å ha et ekte mindre ligasystem. Han ville ikke ofret nesten like mye penger hvis NBA hadde 30 mindre ligalag, ett for hver foreldreklubb, og en utvidet NBA-vaktliste med to eller tre plasser reservert for spillere som skifter frem og tilbake mellom D-League og NBA forelder. Spillere som bor på disse vaktplassene vil antagelig tjene penger på en viss lønnsskala i mellom godt over dagens D-League-nivå.

Det viste seg at Heustis holdt seg frisk og fikk sin garanterte rookie-kontrakt i første omgang. Han har vært en rolle spiller for Thunder, og spilte bare syv kamper mellom 2015 og 2017 før han dukket opp i 69 konkurranser og startet 10 i fjor.

Selv om det ikke var noen kavalkade av NBA-lag som prøvde det Thunder gjorde med Huestis, var det absolutt en forløper for det nye toveis kontraktssystemet som ble implementert før sesongen 2017-18. Nå kan ligaen regulere disse situasjonene, i stedet for at lag og spillere er avhengige av en tøff håndtrykk.

De mindre vellykkede franchisene forblir… mindre vellykkede

The Rockets and Thunder “får det til”, og kontinuiteten mellom moderklubben og mindre ligatilknytning har høstet gevinst for hver franchise. Som det viser seg, er retning og kontinuitet avgjørende, spesielt for team som ikke var i stand til å holde en-til-en tilknytning eller kontrollere sitt eget team.

De fem NBA-lagene med de dårligste vinnerprosentene siden 2009 er Sacramento, Minnesota, Brooklyn, Philadelphia og Detroit. Bortsett fra en tre-årig Nets-stemming og nylige tilknytninger til de andre, brukte hvert av disse lagene det siste tiåret på å dele tilknytninger til andre NBA-klubber. De hadde ikke kontroll over driften og hadde knapt noen mening om hva spillerne var på "deres" lag. Dette er bare ett eksempel på mangelen på viktighet de NBA-frontkontorene la på den nye grensen som var tilknyttet mindre ligabasket.

Nets har drevet sitt eget G League-lag siden 2016, og Philadelphia og Detroit har vært på det siden 2014 med blandede resultater. Minnesota tok nettopp over Des Moines-teamet i 2017, og Kings flytter Reno Bighorns til Stockton.

Det er for tidlig å fortelle hva disse endringene kan føre til, men skaden er allerede gjort. Det tok nesten et tiår for NBAs mest kjørte franchisetakere å fange opp de beste og lyseste. Det er ikke ubetydelig.

Så har G League bidratt til faktisk NBA-suksess?

Du har kanskje lagt merke til at de to NBA-franchisene vi har brukt mest tid på, faktisk er to av de mest suksessrike franchisene det siste tiåret - G League-tiåret, hvis du vil.

Thunder har en vinnende rekord i hver sesong siden 2009–10 og en vinningsprosent på .645. De savnet sluttspillet en gang og kom til konferansefinalen fire ganger. Rockets fullførte .500 eller bedre hver sesong og har gjort sluttspillet seks strake år med en vinningsprosent på .602.

Fra de første ligaenes opprinnelse i 2002, holdes de tre beste vinnerprosentene i G League av Rio Grande Valley Vipers (.573), Santa Cruz Warriors (.558) og Austin Spurs (.544). Seks av de 14 mesterskapene er vunnet av de tre franchisetakene. Det ville være tåpelig å ignorere den åpenbare forbindelsen mellom de beste i G League og de beste i NBA.

I løpet av det samme ni-årsspennet, er her de beste vinnerprosentene i NBA.

Sioux Falls Skyforce har den fjerde beste rekorden i G League-historien. De har vært tilknyttet Miami Heat i store deler av sin eksistens og har ført til nylige Heat-diamanter i det røffe Hassan Whiteside, Tyler Johnson, og Derrick Jones, Jr. San Antonio utkast til valg Danny Green, Kyle Anderson og Dejounte Murray har brukt deres rookie-sesong utvikler seg i G League. Til og med de mektige Warriors utviklet Kevon Looney og årets følelsesgode historie Quinn Cook, som tilbrakte mesteparten av sesongen i G League før han spilte viktige minutter nedover for mesterne.

Dette er ikke for å antyde at G League-suksess tilsvarer NBA-suksess. Det ville være absurd. Men det er tydelig at NBA-franchisene med den mest konsistente suksessen de siste ni sesongene også har hatt suksess på G League-nivå.

Dette fenomenet er et vitnesbyrd om system, struktur og kontinuitet. De savviest organisasjonene drives effektivt og effektivt ovenfra og ned. NBA-lag fikk muligheten til å ha et prøverør i form av en foreldre-klubbstyrt G League-tropp. De beste og lyseste slo seg, mens eierne som har tregt til å slå i slag har sett at franchisetakerne betaler for sin tidighet. Tilhenger av 25 andre lag er lei av å høre hvor fantastiske Spurs, Thunder, Warriors, Rockets og Heat frontkontorene er og hvor knapper disse organisasjonene er fra toppen og ned.

G League utvikler seg fremdeles, og det er på en eller annen måte fremdeles tre NBA-franchisetakere uten sitt eget tilknyttet selskap, som svømmer mot den stadig sterkere strømmen.

De sløser bare med dyrebar tid da NBAs beste og lyseste trekker lenger og lenger frem.

Ben Beecken er skribent på Grandstand Central. Han er også medredaktør og skribent i Dunking With Wolves og en bidragsyter på tvers av FanSided-nettverket. Du kan følge ham på Twitter her.