Hvordan vi bygde en av Google Play sine beste apper fra 2018 - VIMAGE

Foto av Annie Spratt på Unsplash

Kanskje har du også tenkt på å være en del av noe som har stor innvirkning på andres liv. Form verden, gjør den til et bedre sted og uttrykk deg gjennom kreativiteten din. Denne følelsen var alltid et direktiv i livet mitt.
Og utfordringer ... å nå noe som er nær grensene dine, er en av de beste egentlige motivatorene. Så det var grunnen til at jeg sa ja da en av vennene mine ba meg bli med på et lite team og lage noe nytt fra bunnen av.

Den tiden var for rundt to år siden, og vi lærte og forandret oss mye siden den gang. I begynnelsen hadde vi ingen anelse om hvor langt vi kan gå, og nå ble applikasjonen vår - VIMAGE - valgt som en av de mest underholdende appene fra 2018 på Google Play. Vi har mange ideer ennå, og er også veldig spente på fremtiden. Som jeg ser nå, er det ingen "Bible of Success", men du kan øke sjansene dine.

Så det var oppvarmingen. Er du nysgjerrig på veien til nå?

begynnelse

La meg først presentere VIMAGE i noen få setninger! Visjonen vår var i ferd med å gi folk muligheten til å lage filmavsnitt på en enklest mulig måte.

Hvorfor? Fordi filmavsnitt er kjempebra, unike, kreative og også beroligende. Disse egenskapene hjelper folk til å uttrykke seg og fascinere publikum på sosiale kanaler. Ikke bare å "konsumere", men å lage disse kunstverkene kan være veldig fengende.

Godkjent idé

Men dette er bare spekulasjoner selv om de passer til ideen din. Det er faktisk en vanlig felle når du har en "god" idé som er god bare fordi du liker den. Selvfølgelig liker du det, det er ideen din!

Du må alltid validere det først! Det var hva vår idéeier og administrerende direktør, Zsolt Czigler laget før han begynte å bygge et team. Først så han rundt våre mulige konkurrenter, og han forsto at disse bevegelige stillbildene virkelig er veldig populære. Litt senere gjorde vi en veldig viktig observasjon relatert til dette: de er faktisk ikke konkurrenter fordi mange bruker disse produktene parallelt. I begynnelsen laget han også en strålende MVP, et Photoshop-produkt som brukte det samme konseptet som vi bruker i applikasjonen vår i dag. Det tok noen timer eller høyst en dag å lage den, og etter noen dager begynte Photoshop-designere å kjøpe den med en ganske fin konvertering. Og alle disse var nok til å prøve!

Innlederteam

Vårt opprinnelige team var rundt fem personer. Ganske stort for en oppstart, ikke sant? La oss se disse menneskene mer i dybden: en frilanser nettdesigner, en økonomistudent, en medisinstudent (og også uteksaminert IT-fyr), en annen IT-kar og meg som Android-utvikler. De er en blanding av slektninger og venner. Ganske ulik bakgrunn og ikke av dem hadde erfaringer med oppstart. Kanskje det ved første blikk er vanskelig å tro at de kan oppnå suksess.

Så på dette punktet hva vi kunne gjøre er å lage et konsept på Android. Vi startet nettopp som en typisk oppstart av garasjen: å jobbe i fritiden hjemmefra, atskilt fra hverandre i rom og tid, og selvfølgelig hadde vi ingen penger. Men vi hadde noe som kan hjelpe deg å komme langt, et godt team. Nå ser jeg at foruten en validert god idé, er teamet en av de viktigste ingrediensene i en vellykket oppstart! Jeg tuller ikke ... Jeg er hundre prosent sikker på at enhver bedrift vil møte forskjellige utfordringer før eller siden, og at du ikke har noen sjanse til å avvike mennesker. Toleranse, ærlighet, optimisme og åpenhet er nøkkelordene her.

En gang mistet jeg motivasjonen etter noen måneder, og jeg måtte gjøre en stor innsats for å jobbe med prosjektet. Jeg hadde en heltidsjobb, min første datter ble nettopp født og VIMAGE hadde ingen resultater ennå. Jeg følte meg sliten akkurat som aldri før. Men teammedlemmene våre var så tolerante og hjelpsomme at jeg kunne tidevann over denne perioden. Jeg synes det er mye vanskeligere å gå frem alene.

På veien

Mens vi jobbet med den første Android-versjonen, lagde vi også en Facebook- og Instagram-profil der de første innleggene våre begynte å forplante oss. Vi satte også opp et enkelt nettsted der vi kunne samle de tidlige brukerne våre. Avtalen gikk ut på at den som abonnerte vil få full tilgang (med premiumfunksjonene også) til applikasjonen vår når den er gitt ut. Med dette kunne vi starte vår første Android-utgivelse med noen få tusen brukere! Det var bare en lukket alfa-versjon, men den var perfekt for å eksperimentere, samle tilbakemeldinger og analysere publikum.

Ytterligere lagkamerater

Etter en stund nådde en annen venn oss ut fordi han så merkevaren vår på Facebook og ble umiddelbart forelsket i det. Han hadde litt programmeringsbakgrunn og ønsket å bli med i utviklerteamet vårt.

To viktige ting gikk i oppfyllelse her, hva du alltid bør vurdere når du ser etter et nytt medlem:

  • Tror han på synet ditt like mye som deg?
  • Passer han kulturen til teamet ditt?

Vel, begge svarene var ja, og vi fant det sjette medlemmet!

Vi vokste stadig på Android, og det virket logisk å starte vår virksomhet også på iOS. Jeg begynte også å invitere vennene mine til å like Facebook-siden vår, og en dag så jeg at en av kollegene mine godtok forespørselen min som faktisk var en iOS-utvikler. "Det er en kamp!" Tenkte jeg. Han var absolutt med, så det er slik vi blir en syv-medlemmers oppstart.

Pengeinnsamling

Jeg kan si at alt gikk bra, men etter hvert som vi vokste, måtte vi øke tempoet mer og mer, noe som var vanskelig siden vi alle jobbet på fritiden. For å jobbe mer med prosjektet trengte vi selvfølgelig penger. Så vi la til en enkel innkjøpsvare først og ventet på resultatene. Folk begynte å kjøpe det, og vi var veldig glade da vi så de første inntektene. Det var vårt første forsøk (og det var heller ikke nok for lønn), men veldig viktig, fordi vi kunne begynne å eksperimentere med forretningsmodellen vår.

Jeg anbefaler å tenke og jobbe med forretningsmodellen din så snart som mulig. Hvis du ikke vet hvordan du kan få penger fra virksomheten din, er det en god sjanse til å mislykkes på lang sikt eller til og med på kort sikt.

Vi var etter et år helt fra starten da vi søkte en lokal oppstartkonkurranse i Ungarn. VIMAGE ble valgt som en av de tre vinnerne, og det betydde også en fin mengde fond. Det var akkurat det vi trengte for at vi kunne få fart, vi kunne jobbe med prosjektet på heltid.

Eksperimentere med forretningsmodellen

Vi prøvde å bruke disse pengene for å gjøre vårt produkt lønnsomt, vedlikeholdbart og verdifullt for våre brukere. Etter litt eksperimentering og tilbakemeldinger bestemte vi oss for at “må-ha” -funksjonene skal være gratis, men brukerne måtte betale for de “fine å ha” -funksjonene.

Først prøvde vi en gang kjøp med forskjellige pakker, men det virket ikke vedlikeholdende fordi vi alltid ble utsatt for mengden av nye brukere daglig. Til slutt måtte vi endre forretningsmodellen vår tre ganger på fire måneder for å få en god en. Det var veldig vanskelig, vi hadde nesten tom for penger! Vi brukte alle de første største inntektene våre til å vokse: vi leide et kontor, leide utviklere og begynte å bruke mer betalt programvare. Alle av dem var viktige, men vi burde ha prioritert og gjort disse endringene trinnvis. Det andre problemet var at vi ikke samlet nok penger. Og da begynte inntektene våre å synke selvfølgelig! Det var veldig veldig vondt da vi måtte ta farvel med noen ansatte. Vi lærte av dette, og vi laget en strategi for de vanskelige tider som sannsynligvis kan redde oss.

Nå fokuserer vi på abonnement med en prøveperiode. Det gir oss en mer beregnet inntekt, og på den annen side er det en mindre risiko for kundene våre. Selvfølgelig er det ikke utelukket at vi vil endre denne konstruksjonen i fremtiden om nødvendig.

Det vi også lærte er at det anbefales å utforme prisplanene dine så enkle som mulig. Folk blir forvirret hvis de må velge mellom mange vanskelige alternativer. Vis dem et oversikt der de ganske enkelt kan velge hva de virkelig trenger, ellers vil du sannsynligvis miste mange potensielle kunder!

Framtid

Der vi er nå er 3 millioner organiske nedlastinger og 4,6 stjerner på Google Play. Tallene våre er ganske fine i App Store også.
Det er vanskelig å si noe om hva som kommer til å skje, men vi prøver å gjøre det beste vi kan. En ting er sikkert: vi fokuserer mer på kvalitet og brukeropplevelse via kreativitet, utdanning og glede.
Mange laster ned appen vår, men vi må definitivt gjøre oppbevaringen sterkere.

Lærdommer

  1. Du trenger en "god" idé! Jeg antar at det ikke er umulig, men veldig veldig vanskelig å lykkes med en dårlig idé.
  2. Du kan ikke være sikker på om ideen din er god før du har bevist, selv om du tror den vil forandre verden.
  3. Fokuser på teamets samhold, og la ikke folk bli med hvis de ikke passer din bedriftskultur! For eksempel representerer teamet vårt "få ting gjort" -holdning, og det er det vi setter pris på også i andre.
  4. Du kan lære hva du vil. Ikke vær redd for nye og ukjente ting! På VIMAGE lærte og gjorde vi det vi aldri har gjort før.
  5. Vær ærlig med deg selv og se ting realistisk! Dårlige ting vil skje, og du kan løse dem bare hvis du legger merke til dem.
  6. Du lager et produkt ikke for deg selv, men brukerne dine. Hold kontakten med dem, få tilbakemeldinger, fokuser på hva de virkelig ønsker! Det er ingen bedre motivasjon enn fornøyde og glade tilbakemeldinger fra brukerne.
    Det var utallige tilfeller da vi endret prioriteringene til kommende funksjoner på grunn av brukerens behov.

Jeg vil takke mine kolleger, min svoger og sist, men ikke minst til min kone for å forbedre denne artikkelen med sine observasjoner!

VIMAGE-teamet er også nysgjerrig på dine lignende opplevelser, så legg igjen en kommentar nedenfor hvis du også har en historie eller idé!
Jeg tweeter vanligvis om tech, startups, produktforbedring og lederskap. Hvis du er interessert, ikke nøl med å følge meg!