Hvis du ønsker å lage for andre, kan du lage for deg selv: Den beste målgruppen er en målgruppe

Som Henry Wadsworth Longfellow skrev, “[t] talentet hans for suksess er ikke annet enn å gjøre det du kan gjøre godt, og gjøre det du gjør uten å tenke på berømmelse. Hvis det i det hele tatt kommer, vil det komme fordi det er fortjent, ikke fordi det er etterspurt. ”(Bilde: Longfellow Square; Portland, Maine.)

Det er et dilemma kjent for enhver kreativ: Å jobbe for andre eller seg selv? For å se innvendig etter evig sannhet eller utenfor for evanescent applaus?

Dette er ikke enkle spørsmål. Fristelsen til å søke anerkjennelse over sannhet kan være overveldende. Tanken på at verket ditt ikke blir verdsatt med mindre du skriver eller maler for et publikum er gjennomgripende.

Den mangelfulle visningen går noe slikt: I en verden av tweets og Facebook liker og Medium klapper, klipper ikke kreativiteten for det. Ikke hvis du vil tjene til livets opphold. Man må gå på akkord med verdi. Man må privilegere offentlig konsum over privat glede.

Heldigvis er utsikten ovenfor for forenklet. Som J.D. Salinger skrev i Catcher in the Rye, “[folk] klapper alltid for gale ting.” Hvis du utelukkende skaper anerkjennelse, hvis du ignorerer det som føles sant for det som føles lønnsomt, vil du billigere arbeidet ditt. Du billetter deg selv.

Dessuten - noen ganger klapper folk for de riktige tingene. Logikken som oppfordrer kunstnere til å skape for andre er elitistisk, avvisende for menneskehetens evne til å finne og gjenkjenne sannhet i de avslørte sannhetene til kunstnere, forfattere, filosofer, lyrikere.

I diskusjonen om denne spenningen mellom personlig og offentlig kreativitet, rammer Srinivas Rao - vert for den umiskjennelige kreative podcasten og forfatteren av en An Audience of One - poenget godt. Etter mange års skriving for andre, innså Rao at kreativ suksess som lykke ikke kan bli jaget. Det kan bare dukke opp. Som Henry Wadsworth Longfellow sa det:

Suksesstalentet er ikke annet enn å gjøre det du kan gjøre godt, og gjøre det du gjør uten å ha tanke på berømmelse. Hvis det i det hele tatt kommer vil det komme fordi det er fortjent, ikke fordi det er etterspurt.

Longfellow og Rao deler en intuisjon: Et sinn som brenner av lyst på berømmelse eller applaus er et smalt sinn, et sykt, et sinn som mangler den mentale åpenheten og nysgjerrigheten som er nødvendig for å skape den typen arbeid som er drevet av evig sannhet. Det er et sinn drevet av ersatz-ambisjon - men likevel kan godt arbeid ikke komme fra ambisjonen alene. Godt arbeid krever en følelse av lek. Som en annen New England-dikter, Robert Frost, skrev: "[t] he play's the ting."

Mennesket kan ikke leve av brød alene. Hvis motivasjonene dine stammer fra ekstrinsiske belønninger - berømmelse, penger, prestisje, makt - vil arbeidet ditt være underoptimalt. Og - fordi ekstern belønning er mindre tilfredsstillende enn iboende - vil livet ditt være underoptimalt. Lykken kommer når det du gjør eller skriver eller maler eller synger linjer med hvem du er. Som Rao skriver: "[i] hvis du er fokusert på berømmelse eller eksponering - ethvert ytre resultat - er det lett å glemme ... hvorfor du startet en kreativ innsats. Du føler deg trukket i alle retninger av publikums forventninger, du inngår kompromisser og ender opp med arbeid som ikke er autentisk. "

I sterk kontrast, hvis du mister deg selv i arbeidet ditt, hvis du overgir egoet ditt, hvis du ignorerer "de ytre fordelene ved kreativitet" og skaper "bare for et publikum av en", hvis du blir så sammenvevd med arbeidet ditt at arbeidet ditt er knapt skille fra sjelen din, vel, du låser opp tankene dine skjulte sannheter. Sannheter du ikke engang visste at du kjente.

Arbeidet ditt blir ærlig, følelsen av deg selv mer helhet. Du erkjenner at vi ikke har en fremtid og at vi ikke har en fortid, men at vi bare har en gave. For fremtid og fortid er abstraksjoner, som tanker om berømmelse eller rikdom. Som et liv drevet av abstraksjoner, er en kreativitet drevet av abstraksjoner en kreativitet skilt fra sannheten. Det er en falsk kreativitet. En ersatz-kreativitet - så tom, meningsløs og uærlig som falsk godhet.

Så lag selv. Lag for tiden. Lag for å avdekke sannhetene du ikke visste at du visste. Berør musen og gå inn i den unnvikende, men katartiske tilstanden til "flyt."

For et kreativt sinn er ikke et sinn på jobben, men et sinn i spill. Det er faktisk hemmeligheten.

"Stykket er tingen."