Er det å være kreativ på heltid det beste livet noensinne?

Eller skal du bli en pragmatisk sjonglør?

Bak hver vellykkede artist, forfatter, musiker og skuespiller, er det en bakhistorie. Alle prøvelser, trengsler, feil og feil før berømmelse og formue ankom.

Fans noterer seg sjelden bakhistoriene. De er mer interessert i kjendisenes berømmelse og formue. Dessuten drømmer fans om å finne sin egen stjernestatus og rikdom.

Berømmelse og formue høres appellerende til de fleste, men ikke de mange årene med motgang, arbeid, tårer og ofring for å oppnå det hele. Vi har en tendens til å romantisere livene til de rike og berømte, men det er kanskje ikke alt det er for å være?

Svært få mennesker oppnår berømmelse og formue. De fleste av oss bosetter oss i konvensjonelle liv som dreier seg om arbeid, familie og hobbyer.

Dette kan høres noe kjedelig og lite merkbart ut, men det er det ikke. Det kan bare være den foretrukne måten å glede seg over livet ditt.

En fenomenal mengde trykk

Leserne gleder seg over magien og undringen til J. K. Rowlings Harry Potter. Før hun ble en nær milliardær, var Rowling en enslig mor med statlige fordeler.

Etter å ha blitt den rikeste forfatteren i live, oppdaget Rowling noen ulemper med sin berømmelse. Som depresjon. Vurder dette utdraget fra en artikkel i DailyMail.com:

Det var romanene som ga henne berømmelse, formue og beundring av millioner av fans over hele verden. Men JK Rowling har innrømmet at hun på høyden av suksessen med Harry Potter-bøkene hennes ble tvunget til å gjennomgå terapi for å takle kjendisenes press.

Noen gang hørt om forfatteren Robert Galbraith? Han skriver krimserien “Cormoran Strikes”. Navnet Robert Galbraith er egentlig et pseudonym for J. K. Rowling.

En artikkel i NPR forklarer Rowlings grunn til å opprette pseudonymet:

"For noen år siden ville Rowling begynne å skrive kriminalromaner, men ønsket ikke at folk skulle vite at det var henne, og derfor gjemte hun seg bak navnet Robert Galbraith."

En av nedsidene til å bli berømt i et bestemt område, for eksempel Harry Potter-romanene, er at det er vanskelig for deg å forgrene deg på forskjellige områder. Som Rowling fortsetter med å forklare:

”Jeg synes at Potter var utrolig, og jeg er så takknemlig for det som skjedde med Harry Potter, og det må sies. Forholdet jeg hadde til disse leserne, og fremdeles har til disse leserne, er så verdifullt for meg. Når det er sagt, var det et fenomenalt press som fulgte med å være forfatter av Harry Potter, og det aspektet ved å publisere de bøkene jeg ikke savner spesielt. Så du kan sikkert forstå appellen til å gå bort og skape noe veldig annet, og bare la det stå eller falle på sin egen fortjeneste. ”

Berømmelse og formue kan være fantastisk, men de kan også være isolerende og begrense din frihet. Videre kan de påvirke de rundt deg, som familien.

Her er J. K. Rowling igjen:

"Så jeg ser på effekten av et individs berømmelse har på familien sin, for eksempel, og de begrensningene som plasserer livet ditt i en grad - selvfølgelig, det bringer fantastiske ting også, men det bringer dem hovedsakelig til individet. Folk rundt den berømte personen betaler ofte en pris uten å høste mange av belønningene. ”

Nyheten i berømmelse slites av

Mange kreative mennesker fantaserer om å bli rike og berømte, men klarer ikke å forstå kostnadene. Hvis du er Brad Pitt, kan du prøve å spise ute på en fin restaurant. Han blir mobbet i det øyeblikket folk kjenner ham igjen.

Tenk deg å være en av barna til Brad Pitt? Lurer alltid på hvem som vil være din venn kontra hvem som ønsker å møte den kjente faren din.

Mange kjendiser vil fortelle deg at nyheten om berømmelse slites av. Om ikke lenge blir de lei av oppmerksomheten, paparazziene og fans som kjemper for autografer og selfier.

Kjendiser blir forankret i forretningsforhold, veldedige forespørsler og utmattelsen av uendelige reiser og opptredener.

Kjendiser murer seg fra det hele bak private eiendommer, sikkerhet og personlige jetfly. For de få som klarer å finne lykke, ser det ut til å være mange flere som sliter med skilsmisser, rus og depresjon.

De tingene vi ønsker kontra de tingene vi trenger

Da jeg var liten var alt jeg ønsket å tegne. Det handlet ikke om berømmelse, formue eller oppmerksomhet. Det handlet om gleden ved å skape.

Hver blanke side representerte et nytt eventyr. Uoppdagede muligheter. Jeg kunne bruke timer på å tegne, og belønningen min var den enkle gleden av kreativt uttrykk.

Jada, det var hyggelig da foreldrene mine eller vennene mine berømmet min kunstneriske innsats, men mesteparten av lykken jeg følte kom fra selve arbeidet.

I tenårene ble jeg forelsket i fantasikunstverkene til Frank Frazetta. Jeg elsket hans overdrevne stil, følelse av design og dynamiske malerier. Det var også mange tegneserieskapere jeg beundret, inkludert Pat Oliphant og Jeff MacNelly.

Jeg skapte fantasikunst som Frank Frazetta og begynte å tegne tegneserier for avisen på ungdomsskolen. Jeg vurderte å studere kunst på college, og snakket om det med min far.

Pappa var ganske kunstneren selv. Han var en oljemaler i helgen som produserte vakre landskap og portretter. Men far var også en pragmatiker. Han satte seg gjennom advokatskole og var en administrasjonsrettsdommer. Dette er hva far sa til meg:

“Johnny, du kan absolutt studere kunst på college hvis du vil. Men jeg anbefaler en mer konservativ karrierevei. Å tjene til livets opphold som kunstner er veldig vanskelig. Jeg kjenner en lokal kunstner. Arbeidet hans er forbilledlig, men han sliter fortsatt med å tjene en anstendig leve. ”

Noen ganger er ikke de tingene vi ønsker de tingene vi trenger. Pappa visste at det jeg trengte var en god utdanning i en disiplin som kunne gi meg et godt liv. Han visste at jeg ville være kunstner, men følte at det ikke var det jeg trengte for å lage et godt liv. Pappa fortsatte med å fortelle meg:

”Få en grad i et studieretning som sannsynligvis vil gi en god levebrød. Noe som du vil like å gjøre. Da kan du på siden forfølge din lidenskap for kunst. Og kunsten din vil være på dine premisser, ikke innfall fra en eller annen reklamedirektør eller kresen samler. ”

På det tidspunktet var jeg skuffet over farens råd. Det hørtes ut som å selge ut. Ta den trygge ruten i stedet for at den er mindre valgt.

Problemet er at ungdommelige drømmer (så vakre som de er) dannes i mangel av betydelig livserfaring. Vi ser for oss de beste case-scenariene, ikke de nøkterne realitetene.

Hvorfor ferdigheter trumfer lidenskap

Cal Newport er førsteamanuensis i informatikk ved Georgetown University. I boken hans, så gode at de ikke kan ignorere deg: Hvorfor Skills Trump Passion in the Quest for Work You Love, argumenterer han for at det å følge din lidenskap er dårlig råd.

Som bokbeskrivelsen på nettstedet hans sier:

Å matche jobben din til en eksisterende lidenskap spiller ingen rolle, avslører han. Lidenskap kommer etter at du har lagt ned hardt arbeid for å bli utmerket til noe verdifullt, ikke før. Med andre ord, det du gjør for å leve er mye mindre viktig enn hvordan du gjør det. ”

I løpet av mitt ungdomsår på ungdomsskolen besøkte en lokal stedfortredende lensmann min amerikanske regjeringsklasse for å snakke om karrierer innen rettshåndhevelse. Jeg likte TV-programmer som Hill Street Blues og syntes alltid politiarbeid var et spennende og edelt yrke.

Med min fars støtte gikk jeg videre til høyskole- og doktorgradsskole og studerte Administration of Justice. Det førte til over seks og seks år i rettshåndhevelse, hvor de åtte siste fungerte som politimester.

Gjennom hele min politikarriere forlot jeg aldri kunstverkene mine. Jeg måneskinnet som en redaksjonell tegneserieskaper for to lokale aviser. Jeg tok opp landskapsmaleri og studerte mye blant mesterkunstner Scott L. Christensen, blant andre.

Jeg tilførte kunstverk og kreativ skriving i politiets karriere. Jeg lagde tegneserier om kollegaene mine, noe som brakte mye latter og levity. Jeg begynte å blogge og bygge en online plattform, for å dele kunsten og skrivingen min.

Kort sagt, jeg fant en midtbane, for å balansere mine kreative lidenskaper og økonomiske sikkerhet.

Cal Newport har rett. Jeg trengte ikke å forfølge kunstlysten min direkte for å ha et flott liv. Faktisk formet ferdighetene og erfaringene jeg fikk fra min lovhåndteringskarriere meg på måter jeg aldri hadde forestilt meg.

Rettshåndhevelse lærte meg hvordan jeg skulle takle et bredt utvalg av mennesker, inkludert krigførende og til og med farlige. Jeg honet skrive- og taleevnen min. Jeg lærte personlig disiplin og fikk visdom om alle aspekter av den menneskelige tilstanden.

Politiets karriere var med på å gjøre meg til en bedre observatør, lytter og skribent. Til og med kunstverkene mine kom godt ut av det, fordi jeg var mer disiplinert i kreative studier, praksis, utdanning og produksjon.

Du må bli en knekt av alle bransjer

Da jeg tok landskapsmalingsverksteder i Idaho med Scott L. Christensen, møtte jeg en rekke profesjonelle kunstnere på heltid. De delte med meg sin kamp. Galleri nedleggelser. Fremveksten av dataspill og online underholdning. Vanskene med å tjene til livets opphold som en fin kunstner.

Jeg lærte at mange kunstnere er avhengige av workshops, kunsttrykk og videosalg for å få endene til å møtes. Å være en fin artist i dag krever mestring av sosiale medier og utvikling av en online tilstedeværelse. Artister må også holde seg oppdatert, sende nyhetsbrev til samlere og alle relaterte virksomhets- og skatterelaterte forhold.

Du kan ikke bare lage kunstverk. Du må bli en jack-of-all handel. Fin kunstner. Eier av små bedrifter. Webdesigner. Online markedsfører. Ekspert på sosiale medier. Send nyhetsbrev for nyhetsbrev og redaktør.

Det samme gjelder forfattere og musikere. Dine publiserte verk eller musikk er bare begynnelsen. Hele konstellasjonen av sosiale medier, markedsføring, plattformutvikling, forretningsinvestering, skatter og promotering, faller på deg.

Hvis du er heldig og skyrocket til berømmelse og formue, blir alt det ovennevnte forsterket. Jada, du har kanskje ansatte nå som hjelper deg med alt, men beslutningene og utfordringene vokser eksponentielt.

Bli den pragmatiske sjongløren

Vi drømmer alle om å bli rik og berømt med våre respektive lidenskaper. Det være seg skriving, kunstverk, musikk, skuespill eller hva som helst. Slike kreative sysler høres så mye sexigere ut enn å bli politifolk, lærere, advokater eller forretningsfolk.

Men her er tingen. Det er et tredje alternativ, mellom "å følge din lidenskap" og Cal Newports "ferdigheter trumf lidenskap" tilnærming. Det tredje alternativet er å bli den pragmatiske sjongløren.

Pragmatiske gjøglere finner en meningsfull, konvensjonell karriere de kan glede seg over. Men de får også tid til sidens kjas. Det være seg kunst, skriving, musikk eller annen kreativ forfølgelse.

Det fine med denne tilnærmingen er at din konvensjonelle karriere vil utvide dine profesjonelle ferdigheter. Sidetrykket ditt vil holde den kreative lidenskapen din i live. Begge tilnærminger er på mange måter komplementære. De gir din vekst.

I følge forfatteren James Altucher tar det 17 år å være en god forfatter. Det er i det minste det han utledet fra å intervjue mange forfattere. Som han bemerket i sin artikkel The Horrible Things About Being a Full Time Writer:

“Kurt Vonnegut er et klassisk eksempel. Begynte å skrive i 1945 da han kom tilbake fra krigen. Hadde egentlig ikke økonomisk suksess med å skrive før rundt 1970 og til og med i 1968 var alle bøkene hans ute av trykk. "

Sytten år er lang tid. Og det er ingen garanti for at du etter 17 år kommer frem som en litterær suksess.

Leve et bemerkelsesverdig og oppfylende liv

Synes det er fornuftig å ha noe å falle tilbake på. Pappa hadde kanskje rett. Finn en konvensjonell karriere du liker. Noe som vil betale regningene og sikre litt sikkerhet for deg og din familie.

Det gjorde jeg med min politikarriere. De seks og tyve årene fløy forbi. Utenfor arbeidet fikk jeg utvikle kunst og skriving. Og gjett hva? Jeg var i stand til å trekke meg tilbake 52 år gammel. Jeg har en sunn pensjon, eier mitt hjem og biler, og er nå i stand til å satse på kunst og skriving på heltid.

Det beste er at jeg blir min egen sjef. Jeg ser ikke for en redaktør eller kunstleder. Jeg kan lage arbeidet jeg vil lage.

Det er mye å si for den pragmatiske sjonglørtilnærmingen. Den konvensjonelle karrieren din vil finpusse dine folk og forretningsevner, og det kreative livet ditt vil fortsette å vokse. Når du går av i dagjobben, kan du ta kreative liv til neste nivå.

Ja, det er noen få heldige sjeler som klarer å omfavne en kreativ karriere tidlig i livet. Men for oss som blir pragmatiske gjøglere, er sluttresultatet av vår livsoppgave like søt. Kanskje enda mer, fordi vi får leve mer enn ett yrkesliv.

Så neste gang du føler deg litt nede på din konvensjonelle karriere, ta hjertet. Det er mulig å bli en pragmatisk sjonglør og leve et bemerkelsesverdig og oppfylende liv.

Før du går

Jeg er John P. Weiss, fin kunstner og forfatter. Få på min gratis e-postliste her for å motta de nyeste kunstverk og skriving.