fotokreditt: Sydney Sims

Å lyve for deg selv er en av de beste måtene å sabotere din personlige vekst

Det er lett å se hvorfor folk lyver for andre: å beholde jobbene sine, å unngå krangel med noen, for å beskytte sitt rykte, eller fordi de tror at alle vil ha det bedre. Det er feil, vi vet, men noen ganger ser vi at det er det beste alternativet i et hav av dårlige valg.

Men lyver for oss selv? Det skjer ganske ofte, og som det viser seg, har vi det bra. Vi overbeviser oss selv om at vi virkelig trenger den nye dingsen, at vi tok et lurt økonomisk valg, eller at alt er i orden (når det ikke er det). Selv om bevisene viser noe annet, holder vi oss til våpnene våre og nekter å slå ned igjen.

Oftere enn ikke er løgnene vi forteller oss selv skadelige for vår velvære og kan være mer skadelige enn vi er klar over. Så hvorfor gjør vi det?

1. Vi vil ha rett.

Uansett hva vi gjør, vil vi at handlingene, holdningene og troene våre skal slå seg sammen. Så hvis du utfører en handling som strider mot din tro, for eksempel å komme med en kommentar om noen, kan det føle deg ubehagelig.

Denne følelsen er et resultat av kognitiv dissonans, som skjer når tankene og overbevisningene dine ikke samsvarer med det du gjør. Vi prøver å bli kvitt dissonansen, så vi rettferdiggjør handlingene våre eller endrer vår tro til å passe til det vi gjorde.

For eksempel kan du føle deg dårlig på de sårende tingene du sa, så du prøver å redusere skyldfølelsen ved å si til deg selv: "Alle andre gjør det, så det må være greit." Når du gjør det hjelper oss å sove om natten, det er tidspunkter hvor våre begrunnelser kan ha alvorlige konsekvenser.

En lege kan feildiagnostisere en pasient og bare trekke den fra seg ved å skylde på ytre omstendigheter, for eksempel kardiologen som tok feil av en tilfelle av alvorlig hjertesykdom som krever øyeblikkelig nødstilfelle for gastrisk tilbakeløp. Når personen er i en autoritetsposisjon, kan det være spesielt vanskelig for andre å utfordre sine beslutninger.

Så her er spørsmålet: Hva er prisen vi betaler for å være riktig? Er det verdt å avgi en mulighet til å forbedre oss selv, forbedre dagens praksis eller eventuelt risikere noens liv?

Selvfølgelig ikke. Men det er fristende å gjøre alt det som trengs for å unngå de ubehagelige følelsene av dissonans.

2. Vi ønsker å unngå endring.

Hvis noen er i et giftig forhold, er løsningen klar: la være! Men for personen i denne situasjonen er svaret ikke så åpenbart. Venner vil peke ut røde flagg, og personen som er involvert med nekter å tro på noe av det.

Mektigheten til å fornekte er så sterk at vi holder fast på falske tro, selv om bevisene overveldende peker mot den. Dette gjør vi delvis på grunn av frykten vår for endring. Vi holder fast på gamle ting og nekter å gi slipp, som tetter plass for nye ideer, mennesker eller muligheter.

Noen ganger tar vi fornektelse et skritt videre ved å gå ut av vår måte å bekrefte en løgn. Når vi blir sittende fast i karrieren, holder vi fast med et falskt håp om at ting automatisk endres på egen hånd. I stedet for å lete etter en ny stilling eller endre veibeskrivelse, overbeviser vi oss selv om å holde oss der vi er. “Sjefen min komplimenterer alltid arbeidet mitt og forteller meg at jeg gjør en god jobb”, kan vi si til oss selv.

Den andre grunnen bak vår benektelse er den tid investeringen er involvert. Når vi bruker så mye tid og energi på å prøve å få noe til å fungere, blir det vanskeligere å kutte tapene våre og gå videre. Etter hvert kommer det et punkt når vi må innse at vi har det best et annet sted.

3. Vi ønsker ikke å bli skadet.

Mange av oss vil gjerne tro at hvis vi var vitne til uetisk praksis i et selskap, ville vi gjort det rette. Konsekvensene kan imidlertid være skremmende.

Michael Woodford, administrerende direktør i Japans Olympus Corporation, sjokkerte alle da han blåste fløyta på sitt eget selskap. På under to uker som administrerende direktør ble han sparken i styrerommet etter å ha avdekket og avhørt selskapets 1,7 milliarder dollar i fusjoner og oppkjøp.

Etter å ha tilbrakt 30 år på Olympus som ansatt, risikerte Michael karrieren for å avdekke korrupsjon i selskapet, noe som endte med å koste ham jobben. På den tiden var han og familien under et enormt emosjonelt og økonomisk press, særlig ettersom mange mennesker i selskapet ble utsatt for urett og selskapets aksje falt med 75 prosent.

Tenk nå på hva noen kan si for å unngå å sette seg selv i fare. "Jeg vil ikke være en bråkmaker", eller "familiens levebrød er på spill" er to setninger som dukker opp. Å gynge båten føles for farlig, så det lages unnskyldninger i stedet.

I mange situasjoner virker det lettere bare å opprettholde status quo, i stedet for å konfrontere noen, reflektere over hvordan vi oppfører oss eller undersøke noe mistenkelig. Vi ønsker naturlig nok å fortsette på samme vei og opprettholde de samme vanene, selv om vi må lyve for oss selv.

Hør på deg selv

Interessene, hobbyene og personlighetene våre er ting som skiller oss. Vi kan gjerne elske å gå turer i skogen og ha visse venner, men hater å dra på bestemte steder. Og selv om disse trekkene og atferdene kan gjøre oss interessante som mennesker, indikerer de også visse ting om hvem vi er.

Hvis noen bruker en frase som setter oss i gang av en uforklarlig grunn og får oss til å umiddelbart mislike den personen, kan det skyldes en negativ opplevelse i fortiden. Kanskje en annen person vi kjente sa det samme og endte opp med å bryte vår tillit. Så hver gang vi hører den frasen eller ser noe som minner oss om den personen, går det alarmklokkene.

”Jeg stoler ikke på den personen. Hun virker som den typen personer går igjen på ordet, sier vi. Hvis vi reagerer sterkt på noen eller noe uten en klar forklaring, er det sannsynligvis på grunn av en smertefull og minneverdig hendelse i livene våre. Rettferdig eller ikke rettferdiggjør vi våre handlinger, tanker eller atferd med en grunn som kanskje eller ikke helt gir mening.

Hvis det føles som om atferden din ikke stemmer overens med den du vil være, stopp og tenk på hvorfor det er tilfelle. Hvorfor føler du deg en bestemt måte? Hva er årsaken til atferden din? Er begrunnelsen du forteller deg sann, eller dekker de bare de virkelige årsakene?

Vi er redde for å ta feil fordi det føles som en fiasko fra vår side. Men se på det på en annen måte. Ikke alle feil er dårlige; de er bare en nødvendig del av læringen.

Ærlighet helbreder sår

Det er vanskelig å åpne for deg selv om hvorfor du føler deg og oppfører deg slik du gjør. Ærlighet tar styrke.

De fleste av oss vil heller begrave hodet i sanden og late som om problemene vi står overfor ikke er så ille. Vi foretrekker å oppleve lite ubehag i stedet for å risikere å være ærlige og at karrierer, forhold eller økonomi sprenges foran oss. Tross alt, hva kommer neste gang etter eksplosjonen?

Det er ikke lett å avdekke sannheter, men når vi først gjør det, ser vi alt mye tydeligere. Vi har fått sjansen til å gjøre endringer og bygge på nytt.