Microsoft har nå den beste enhetsoppstillingen i bransjen

På en lavmælt begivenhet som ble holdt i et lager i New York City, avslørte Microsoft sine neste iterasjoner i Surface-familien. Da jeg satt i publikum, så jeg den mest sammenhengende enhetsstrategien i bransjen, fra et selskap som sakte har bygget en maskinvarevirksomhet fra grunnen av.

Selskapet tok bare en time å avdekke omfattende oppdateringer til eksisterende maskinvare, og det som er klart etter at støvet har lagt seg, er at Microsofts maskinvaredivisjon er en styrke å regne med. Apples dominans på high-end laptop-plass ser vakrere ut enn noensinne, fordi Microsofts historie er utrolig overbevisende.

I stedet for å bygge ut et forvirrende, inkompatibelt utvalg av enheter, har Microsoft tatt seg tid til å bygge en konsistent, tydelig portefølje som har noe som passer alle på tvers.

Hvis du leter etter en tradisjonell bærbar datamaskin, er det Surface Laptop 2, for de som ønsker mer krefter og et nettbrett i ett, er det Surface Book 2.

Det er noe for ultra-bærbare behov, som Surface Pro 6, eller en datamaskin som kan gli i en veske, Surface Go. For rå kreativ kraft, en stor skjerm og alt annet, er Surface Studio 2 opp til oppgaven.

Alle disse alternativene tilbyr formidable ytelseskonfigurasjoner, og ber bare om at du bestemmer hvordan du vil jobbe.

Det som er interessant med dette er Surface-maskinvaren, som nå er utrolig konsistent overalt, noe som gjør det enkelt for forbrukerne å velge en enhet de liker. Hver enhet tilbyr industriell design av høy kvalitet, med konsistente inputmetoder uavhengig av formfaktor, og en tett programvarehistorie å starte opp.

Det betyr noe. Hver eneste av disse maskinene har en berøringsskjerm, støtter en pekepenn av høy kvalitet og nåværende generasjon chipsett.

Det eneste spørsmålet er hvilket apparat som passer din livsstil, og om du vil ha den raskere modellen. Eksternt utstyr fungerer på alle maskiner, og Microsoft har helt klart gått langt med tidslinjen og telefonen din for å gjøre programvaren så sømløs som du forventet i 2018.

Det virker som om Microsoft har fjernet alle hindringene for å være igjen i ‘flyt’. Overflaten er designet for å tilpasse seg modusen du vil være i, og bare la deg gjøre det godt. For å gjøre det dritt, trenger du ikke bytte enhet eller bytte modus, du kan bare dra av tastaturet, eller ta tak i pennen din, og den samme maskinen tilpasser seg deg.

Det tok år å komme hit, men Microsoft har spikret den. Til sammenligning flair konkurrentene rundt og krangler om berøringsskjermene har en plass på bærbare datamaskiner eller ikke. Svaret? Bare la folk velge.

Denne koherensen er hva jeg hadde forventet av Apple, men iPad og MacBook ser morsommere ut enn noen gang. Jada, du kan få en iPad Pro og Apple Pencil, men du kan ikke bruke noen av dem på en meningsfull måte i takt med arbeidsstasjonen på skrivebordet. Det krever å bytte modus helt, til et helt annet operativsystem og interaksjonsmodell, og deretter tilbake igjen.

Det er heller ikke alt. MacBook Pro har ikke berøringsskjerm, men har USB-C, som fremdeles er utelatt fra iPad og iPhone. Det er en berøringsstangversjon, ikke-berøringsstangversjonen, den ultralette MacBook 12-tommers og den råtnende MacBook Air, som alle har svingt inn og ut av å bli oppdatert gjennom årene.

Å se Surface-teamet trille ut en rekke oppdateringer, rundt hele linjen, til nesten alle enheter det tilbyr var et syn å se, og en som bare ikke virket gjennomførbar for noen år siden da den første Surface Pro debuterte. I løpet av bare fem år tok Microsoft sin maskinvarevirksomhet fra et nysgjerrig eksperiment til en bransjeledende styrke.

Jeg bruker Surface-enheter hver dag, med Surface Book 2 som arbeidshestedatamaskin og Surface Go som min bevegelige enhet. Etter i går har jeg en fornyet tillit til at Microsoft skyver Surface fremover, med meningsfulle forfriskninger med jevne mellomrom, så jeg får ikke sitte å lure på om jeg kan oppgradere i fremtiden eller ikke.

For folk som skal ut og kjøpe sin neste PC i dag, tror jeg Microsoft har et vindu for å stjele tusenvis av Apple-kunder unna med disse enhetene. Selskapet har endelig avansert maskinvare å matche, og et overbevisende økosystem sammen med det. Hva skal jeg ikke like?

Fortellingen ‘det fungerer bare’ gjelder Microsoft bedre enn noe annet selskap akkurat nå, og forbrukere legger merke til det. Tre år ut mistenker jeg at Microsofts innsats vil ha lønnet seg og vi ser Surface overalt i kaffebarer, flyplasser og samarbeidsrom, fordi fokuset på flyt og enkelhet selger seg selv.

Surface tilbyr nå uten tvil den beste enhetsoppstillingen bransjen noensinne har sett. Det er bare fantastisk at Microsoft ble bedre på dette mens konkurransehistorien falt fra hverandre.

En siste tanke: det største diskusjonspunktet rundt disse nye enhetene er mangelen på USB-C på moderne enheter. Mens jeg er enig i dette poenget, mistenker jeg at avgjørelsen ble tatt fordi forbrukere utenfor vår bransje rett og slett ikke bryr seg, og overgangsperioden suger - dongler i massevis og lite å vise til for det.

For en fullstendig oversikt over Microsoft-hendelsen, sjekk ut det eksperimentelle historieformatet og gjenopplev det som om du er der. Opprinnelig publisert på char.gd 3. oktober 2018.