Min beste venn er en sukker pappa. Hvordan er det?

Først tallene.

44: alder av min beste venn, John

150–200: antall kvinner han har datert siden 1. august 2016

2: gjennomsnittlige datoer per uke

9: de fleste datoer på en uke

60: antall kvinner han har sovet med den gangen

48: hans eldste partner

17: hans yngste partner (profilen hennes sa at hun var 18 år, offiser!)

12.000-15.000 dollar: hva John har betalt disse datoene. Jeg mener ikke prisen for utflukter, måltider og filmer og bensintanker. Jeg mener - vel, det går under flere navn. Stipend. Godtgjørelse. Kostnad per møte. Det er en underlig livsstil, en av transaksjonell hengivenhet, skader og tickers, skip som betaler om natten, middag og en film ikke som forspill, men gebyrhøsting. Min beste venn er, kort sagt, en sukker pappa.

Sukker pappaer har eksistert i aldre. Begrepet er et amalgam av "sukker", et slangbegrep for penger, og "pappa", en referanse til en eldre mann, og det kan dateres tilbake til 1920-tallet. De siste årene har interessen for sukkerkultur økt. Et Google-søk etter "sukker pappa" viser nesten 2 millioner resultater, og "sukker baby" ga ytterligere 3 millioner. Artikler om sukkerering har dukket opp i Vanity Fair, Slate, Cosmopolitan, Huffington Post og New York Times. Tankekatalog dykker dypt inn i emnet med "De 10 gylne reglene for sukker-datering."

Penger er selvfølgelig kardinalregelen, men ikke alle sukkerbabyer er Melania Trump-typer som ønsker velvære på milliardærene. Omtrent halvparten jobber seg gjennom college. Andre er mellom jobber, sliter med gjeld, eller bare er interessert i eldre menn. Uansett motiv, har sukkerbabyer et øyeblikk.

Det tar imidlertid to til Venmo, og få forfattere virker interessert i å fremstille sukkerfarer som noe annet enn rike og mektige Bruce Wayne wannabees. John er ikke i 60-årene. Han er velstående, men ikke velstående. Han sitter ikke i bedriftsstyrer, har kasseseter på The Met eller eier en smoking. Den eneste personen som paparazzoer ham er moren. Han fikk sukker ikke for armgodis, men for å dempe risikoen for å få vondt (mer om dette senere). Han finner babyene sine på Seeking Arrangement, den første og mest kjente sukkerdatingsiden, som ble grunnlagt i 2006 og har over 3,5 millioner medlemmer, ifølge noen kilder.

Han begynte på nettstedet i 2016, og på litt mindre enn to år har han, med sine ord, "følt alle brystene - store, små, slapp, møkkete, falske, ekte." De fleste kvinnene har vært under 30 år Mange var under 25 år. Han er datert studenter, alenemødre, middelaldrende og et ektepar. Rødhårede, blondiner, brunetter. Asiatisk, afroamerikansk, tysk, brasiliansk, britisk, meksikansk, marokkansk, vanlig gammel sør. En bartender, en biokjemiker, eiere av små bedrifter, eksotiske dansere, kontorarbeidere, en ingeniør, en advokat, en barnepike, "mellom jobb."

En motemodell.

En tidligere Playboy-kanin.

Som med alle dateringer har det vært opp- og nedturer. En kvinne unnskyldte seg under middagen og kom aldri tilbake. En fortsatte sms med faren sin hele natten, inkludert for å spørre ham hva hun skulle bestille til måltidet. Den ene kastet opp på badegulvet sitt. Man ble full, laget en liste over feilene hans og sa at hun ikke kunne vente med å se hvor stor hans penis var. Noen var i trelldom, andre i DDLG, og en i California sier fortsatt at hun er forelsket i ham. De har aldri møttes.

Jeg har kjent John siden 1990, da han gikk inn i min ellevte spanske klasse og tok setet ved siden av meg. Etter videregående trengte han å finne seg selv, så han jobbet på et støpeanlegg, da som bedriftshodehunter. Han eide godteribedrifter, solgte parfyme og svarte på annonser der verken jobben eller selskapet ble identifisert.

Til slutt, i 1996, ga moren og stefaren ham et tilbud: gå på college nå; vi hjelper deg med å betale. Han ble uteksaminert på tre år med en grad i sykehjemsadministrasjon. De fleste brenner ut på den karrieren om noen år; John håndterte det i nesten tjue før han kjøpte sin egen virksomhet. Han er hardladende, konkurransedyktig og litt forgjeves: han får blonde høydepunkter og kler seg som en Esquire-omslagsmodell. Selv om han administrerte en portefølje av $ 250 millioner sykehjem, tar det ham en time å plukke ut et par jeans. Han sier "gul sennep" i stedet for bare "sennep" og uttaler "speil" som "bare." Han står på et håndkle for å bruke en hotelldusj. Han polerer sølvtøy før han bruker det og fjerner skoene selv om han bare vil være hjemme bare noen minutter. Når vi ser en film på Netflix, kan jeg ikke konsentrere meg fordi han leser magasiner, skriver e-post, sms eller klatter på kjøkkenet. Vi ser ut til å være like godt matchet som Somerset og Mills i Se7en, men folk tror likevel at vi er brødre eller elskere (spoiler alert: vi er ikke).

Etter skilsmissen fra sin første kone, Amy, prøvde han i to år å forsone seg med henne. Hun spilte ham som en harpe fra helvete, galket ham fritt, holdt tilbake de to sønnene deres, dater andre gutter mens de sov med ham her og der. "Jeg fortjener det," sa han nøkternt, "på grunn av det jeg gjorde med henne": en tre måneders affære med en kollega. Vi har sett hverandre gjennom en rekke skrap siden da, inkludert slutten av hans andre ekteskap, med en kvinne som heter Sarah, i 2015, som rystet ham på en måte jeg aldri hadde sett.

Forsiktig med å gifte seg for tredje gang, men ikke ville tilbringe kvelder alene, prøvde han tradisjonelle datingnettsteder med dystre resultater. Så møtte han Alicia, en 35 år gammel utdannet jussskole og jobbet som paralegal på deltid. De tekstet litt, og Alicia spurte ham hva han lette etter. Ekteskap? Dating? Ordning?

Ordet “arrangement” fikk ham nysgjerrig. Han spurte hva det var, og hun svarte: "Ikke spill dumt med meg." Han forsikret henne om at han ikke spilte. Hun forklarte det som "du får alle fordelene ved et forhold, men ingen av ulempene."

Hvordan virker det? han lurte. “Som hva om jeg ville tilbringe hele helgen med deg? Eller bare en uke til å lindre litt stress? Eller en telefon for å høre om dagen din? ”

"Vel," svarte hun, "jeg antar at det bare begynner med et forhåndsbeløp. Vi henger med, går til slutt opp, blinker. ”

De ble enige om $ 300, men møtte ikke med en gang. To uker gikk med spørsmål og svar, dumme tekster, naken flørt, nakne bilder - typisk tilkoblingstesting for nye elskere. Endelig var John klar. 1. august 2016 tok han med seg pizza og øl til stedet hennes, ikke fordi han heller liker det, men det er det hun ba om. Da han kom dit, røk hun potten. Han hadde aldri prøvd pott, men han var så pirrende at han hadde noe. Hvorfor var han nervøs? "Jeg visste ikke om hun skulle vise seg å være en politimann og buste meg."

De snakket en stund, så blinket hun ham oppe. Hun tilbød å la ham overnatte og ha sex igjen om morgenen for ytterligere 300 dollar. Slette nervøsiteten hans, slo han henne ned til $ 100, og de hadde sex to ganger til. Fantastisk.

Etter den kvelden var John ikke sikker på at han ville se henne igjen. Han hadde kommet for sterk, og kalte henne vakre og smarte, og stavet ut kyss i tekstene hans (“Muah!”) Og sa at han var “forbanna for henne” da hun fortalte ham om en dårlig dag. Det var datingspråk, hans standardleksikon, men han sørget ikke for at han likte henne først. Dessuten hadde han nettopp betalt for sex: det tar å venne seg til. Millioner av første-datoer fører ikke til andre-date, men da John prøvde å slippe henne lett, raserte hun.

"Jeg investerte tid på det jeg trodde var et løfte."
"Jeg har $ 37 på bankkontoen min i dag."
"Jeg har ingen andre inntektskilder."
"Du skylder meg!"

Da hun kom til å navngi det magre innholdet i skapene hennes, tilbød han å sende henne ytterligere 100 dollar. Hun var takknemlig, men forholdet kom seg ikke igjen. Han følte skyld utløst, og hun følte seg forrådt. Vurderingen hennes - "alle fordelene ved et forhold, men ingen av ulempene" - ble ikke i det hele tatt.

Til å begynne med er sukkerdating mye som vanlig datering: du må finne noen du virkelig liker og vil bruke tid sammen. Dette er den største forskjellen mellom sukker og prostitusjon. Sukkerbabyer har også en mer variert stillingsbeskrivelse enn prostituerte, som trenger å holde seg oppdatert om politikk, sport, kanskje kunsten, så de kan, du vet, snakke med pappaene deres.

Samtale dyktighet er sannsynligvis den viktigste tingen John ser etter. Han sidestiller styrke med intelligens og tiltrekkes mest av kvinner med grader fordi "en grad er bevis på deres evne til å oppnå noe." Hvem er en god samtale? Kvinner som er "bevisste verden rundt dem." Popkultur, samfunn, karriere, politikk, religion - dette er alt temaer han liker å diskutere. Og han liker når kvinner stiller spørsmål. "Ellers," sier han, "er det bare et intervju."

Sukking er ikke så lett som det ser ut, for babyer eller pappaer, som også har en læringskurve. Pappaer må ha forhandlingsferdigheter. Forstå de forskjellige typer relasjoner. Kjenne til de forskjellige avgiftsstrukturene (han gjør nå eksklusivt per møte, og det samme gjør omtrent halvparten av sukkerfarene etter å ha brent seg på noen få kvoter). En ting som overrasket John var hvor mange potensielle babyer som ikke ville ha penger. Var det ungdommelig eksperimentering? Hadde de pappaproblemer? Eller foretrekker de rett og slett eldre menn?

Noen vil kalle John et rovdyr. De antar at ingen ung kvinne kan gå ut med en eldre mann uten tvang. Jeg synes å utforske seksuell byrå er bemyndigende, kanskje gjør det til en annen attraksjon i sukker livsstilen. En av datoene hans, for eksempel, var en 22 år gammel gradstudent i North Carolina. Han fløy opp dit fra Florida, der han bor, og planlegger å gjøre det til en skikkelig date - ta henne med på middag, gå på tur, gå på lek, uansett.

Han skulle møte henne på en restaurant klokken 01:30. 02:00 hadde hun ikke kommet. Denne typen uaktsomhet ville ha i ettertraktene fra Sarah, deprimert ham. Nå sendte han henne selvtillit: "Jeg har ventet 30 minutter på deg. Jeg er i ferd med å dra. ”To minutter senere ringte hun, full av unnskyldninger. Hun var på pause fra jobben sin i Car Max og inviterte ham til hennes sted. Han gikk, og etter noen minutters samtale, og et par ledd for henne, hadde de sex. Han var borte på en time og betalte henne 300 dollar.

Den makten fungerer også den andre veien, med beslutningen om å avstå. "De fleste klienter forventer sex", skriver en sukkerbarn, "men jeg er rask til å slå den av. Hvis de er uenige, så går jeg videre. Jeg har avslått tusenvis av dollar for å holde bakken for ikke sex. Nøkkelen er å få dem til å fungere for deg, ikke for at du skal jobbe for dem. Du er sjefen. ”John føler seg like glad i kvinnene han ikke har sovet sammen med. Han holder kontakten med en rekke av dem for ikke annet enn vennskap. Noen ber ham om råd om virksomhet, karriere eller høyskole. Han plikter vanligvis.

Etter to år med sukker-livsstilen, har John slått seg til ro. Det er ikke lenger et tallspill. Han er mer selektiv, snakker mer med kvinner før han møter dem, lærer mer av personlighetene sine. Sex med ni kvinner på en uke pleide å fylle ham med stolthet - en kjøttspisende, Pleistocen-stolthet, men likevel stolthet. Nå foretrekker han kvalitet fremfor kvantitet. Du kan spørre hva som er galt med John at han foretrekker sukkerdating enn tradisjonell dating når han har penger og er morsom og flink. Dette er som å spørre hva som er galt med en kvinne som ikke er gift eller ikke vil ha barn. Vi har vanskelig for å godta noe som ikke følger et sosialt skript. John stikker fortsatt fra Sarah, og han ser sukkerdatering som en buffer mot ytterligere smerter. Jeg kan ikke antyde det med ham.

Men dating med en tidligere Playboy-kanin? Dude. Ikke kult. Med mindre hun har en venn for meg.