Mine beste øyeblikk i livet

Å undersøke den tett samlet gruppen mennesker, burde jeg vært takknemlig.

Men det var jeg ikke.

En merkelig følelse fylte luften, og når jeg så inn i hver persons øyne, virket det som om jeg kunne lese tankene deres.

Men de kunne ikke lese min.

Gaver av forskjellige slag fylte rommet, og jeg burde ha satt en pris på dem. Tross alt koster gaver penger, noen ganger penger giveren ikke har eller kanskje ikke engang vil bruke.

Men jeg ville ikke ha dem.

Tårene rant mens suste stemmer ga fine plater og til og med utvidede sympatiord.

Men jeg trengte dem ikke.

Du skjønner, i dag var begravelsen min. I livet var jeg mange ting - en sønn, en ektemann, en far, en vellykket forretningsmann, en vanlig kirkeleder, en del av månedlige sosiale funksjoner, en hemmelig julenisse en gang i året, en huseier og til og med hadde en privat pilotlisens .

Men gjorde noe av det noe?

Hvorfor var disse menneskene her? I noen få flyktige øyeblikk vurderte jeg tankene til hver person til stede.

Foreldrene mine var lenge borte, men av en eller annen merkelig grunn følte jeg fortsatt deres tilstedeværelse. I det øyeblikket visste jeg at de hadde gått gjennom det jeg nå sto overfor. Jeg kan ikke forklare hvordan jeg visste det, men de kostbare gavene som kona og jeg skjenket dem gjennom årene betydde ingenting. De var faktisk takknemlige bare for den tiden vi tok oss ut av travle timeplaner for å besøke dem, selv det siste året da de var innestengt på sykehjem.

Min kone, kledd i svart, hadde ikke en i tankene hennes tenkt på pengene i banken. Hun brydde seg ikke om hvor mange hus eller biler eller forsikringsbeløp jeg hadde igjen til henne. Hennes sinn var oppslukt av tankene om at hun hadde mistet sin beste venn, kjæresten, kameraten på nesten femti år, og at hun ville kjempe for å leve et ensomt liv uten meg.

Mine barn satt med familiene sine i de neste radene. Mine døtre så fine ut, og sønnene mine ser kjekke ut, barnebarna mine satt sammen med dem. Tankene deres var like klare som min kone. De husket godt de gangene jeg hadde tatt av jobben bare for å være sammen med dem. De husket ikke hvor mye jeg brukte på hver julegave, selv de første årene da min kone og jeg ikke hadde mye. De minnet imidlertid om de gangene vi satt sammen på gulvet og lo og satte sammen de mylder av gåter eller gjenstander som alle løy når de sa: "Minimal montering kreves."

Noen av kollegene mine var der, men interessant nok falt de som kom inn i to forskjellige kategorier. Den første lille klyngen brukte begravelsen min på å lure på hva de måtte gjøre for å overta forretningsregnskapene mine. Mørket omringet dem mens de så seg rundt og prøvde å bestemme hvem deres nye konkurranse kan være. Jeg kastet bort lite tid på den gruppen.

Imidlertid var det en annen liten klynge på den andre siden av kirkegangen. Jeg trodde ikke egentlig at jeg hadde hatt stor innvirkning på noen av menneskene fra noen få avdelinger som var representert.

Jeg leste pliktoppfyllende hvert sinn og innså at disse menneskene bare var der for å takke en hjertestilt takk for de gangene jeg hadde hjulpet dem å heve seg over skyene som lenge hadde holdt noen av dem jordbundne. Jeg anerkjente at jeg hadde hjulpet hver enkelt gruppe å etablere et nytt nivå av selvtillit, til å presse seg selv mot et nytt nivå av storhet, men fremfor alt å huske at familie var viktigere enn en jobb eller en karriere.

Resten av de fremmøtte var fra de som var der for å få et ytre motiv eller ble sett, mens andre var der fordi de husket at jeg hadde vært der for å hjelpe dem med å oppmuntre dem i deres behovstid. De fleste av dem hadde jeg glemt, men de hadde det ikke. De husket og det hadde forandret livene deres.

Tilfredshet fylte tankene mine da jeg visste at jeg hadde levd et liv verdt å leve. Jeg hadde brukt årene på å hjelpe andre. Det var ikke pengene mine eller eiendelene mine som virkelig betydde noe. Det som virkelig gjorde en forskjell var det faktum at jeg hadde elsket og fortsatt var elsket.

Når jeg så mot fronten der kisten min hvilte blant blomstene, så jeg ned på mitt eget ansikt og kropp som hadde vært full av kreft de siste tre årene. De dagene var ferdige, og jeg var takknemlig.

Øyeblikkene gikk raskt da ministeren ga sine siste inderlige ord. Kirken der vi hadde brukt så mye tid på å lære oss å elske Gud og andre, var et hellig sted. Ekteskap, dedikasjoner og andre begravelser hadde fylt helligdommen med kjærlige minner.

Tiden for avreise var nær. Jeg ville være hos Herren jeg hadde tjent i så mange år, både i USA og i andre vidstrakte fremmede land. Jeg hadde lært lenge å ta vare på tingene som betydde noe. Nå kunne jeg se resultatene i perfekt klarhet.

Begravelsesdirektøren kom med sønnene mine og lukket lokket på brystet. Likevel var det ingen frykt.

Navnet mitt ble kalt, og jeg hørte en stemme rope: "Godt gjort, min trofaste tjener."

Hvil i fred.