Pokemon Go er det beste og verste spillet jeg noensinne har spilt

Omringet av folk klokken 1 på en mandag synker det at Pokemon Go har så mye å gjøre for det, og enda mer holder det tilbake. Til tross for en perfekt utsikt over San Francisco-skyline fra toppen av en park, er alle på telefonen. Vi er samlet oss og resiterer Pokemon-fakta fra ungdommene våre som vi aldri trodde ville være nyttige i voksen alder. Pokemon Go har overtatt San Francisco, alles sosiale medier og toppen av appbutikkene. Den leverer en hel generasjons delte klarsynte drøm.

En sen knyttnevehud for blå lagtroskap på toppen av Dolores Park, San Francisco

Dessverre ekko den samme parken med stønner av spillere som kjemper seg gjennom et ødelagt spill. Det er altfor lett å høre forbannelsesord fra nede etter gaten etter at hver fange forårsaker en spillfrysing. Vi kan ikke stille det uunngåelige sukket med å legge inn påloggingsdetaljer på nytt hver gang den åpnes. Kjeven min synker når noen forklarer hva opplæringen ikke klarte å lære. Vi har alle hørt “Hvorfor kan vi ikke handle eller kjempe? Er det ikke kjernen i Pokemon? ”For 50. gang i dag. Uansett våre forsøk på å gjenvinne treningsstudioet, blir fienden vår glemt for å holde et siste treffpunkt.

Flashback til 2012; intern Google-oppstart Niantic slipper Field Trip og Ingress. Den første er en app som prøver å vise deg unike ting i byen din. Sistnevnte er en science fiction alternativ virkelighet som involverer massivt flerspiller lokasjonsbasert spill. Etter 35 millioner dollar i investeringer fra Google, Nintendo og The Pokemon Company, sikrer Niantic lisensen sin til å trykke penger. De kunngjør det første smarttelefon Pokemon-spillet noensinne. Ved å bruke veipunkter og annen informasjon Ingress-spillere publikum hentet fra hele verden, lanserte Pokemon Go tidligere denne måneden.

Lanseringen har matet millioner av fratatt Pokemon-fans som handlet sine gamle Game Boy for en smarttelefon. På bare en uke signerte Pokemon Go 21 millioner trenere. Hver lek rundt 40 minutter om dagen. De tar over parker og gater, finner kjærlighet og til og med ødelegger King's Candy Crush for å gjøre det til det største mobilspillet i USAs historie. Kvantifiser dette med uansett populære Google-trend / søk du kan tenke på:

Pokemon Go sammenlignet med andre nylige trender i ingen bestemt rekkefølge (eller støtte)

Det som er enda mer imponerende med lanseringen er de urokkelige fansen. Spillerne har tålt det som vil gå ned som en av de mest frustrerende utgivelsene i nyere minne. Servere som låser spillere. Konstant krasj. Utkoblede forbindelser. Å måtte trykke på knappen 10+ ganger for at funksjonen skal fungere. En veldig mangelfull veiledning med tanke på mekanikk. Core loop bugs. Spillerens kjøp går tapt. Kolossalt batteriavløp. Bekymringer om personvern om tilgang til Google-kontoer. Spillplaster tilbød kurer som var verre enn sykdommen. Ved løslatelse løftet øyenbrynene fra samfunnet seg når roret til Niantic gikk på plate og sa "Vi trodde spillet ville være populært, men det slo tydeligvis en nerve." Når en slik tittel ikke bare ble drillet i Super Bowl, er det også en av de største og IP-ene gjennom tidene, er det vanskelig å trekke fra seg forberedelsesinnsatsen. Men Pokemon-fans vil være de aller beste, og de vil til og med betale for å komme dit.

Fra skriving har Pokemon Go ennå ikke lansert over hele verden og har allerede registrert 30 millioner trenere. Det er samlet inn over 35 millioner (uten engang å ta med den nylige Japan-utgivelsen av Pokemon sitt hjem og den fantasive fanbasen). Faktisk var det et vindu der nesten 50% av alle mobilkjøp var inne i Pokemon Go. Ingen tvil om å bli stemplet som en suksess for franchisen, til tross for bevis på at Nintendo kan få den korte enden av pinnen.

Gratis offentlige data som gir et øyeblikksbilde av inntektene fra iphone, men de er mye høyere

Etter den sene kvelden med å prøve å fange Pokemon i parken, nevnte jeg dagen etter spillets potensiale for favoritt-sandwichbutikken min. Når de forklarer om de slipper en "lokking", tiltrekker det Pokemon for alle å fange. Sjelden får vi et videospill som øker din lokale økonomi. Butikkkontorer over hele byen hiver seg inn i trenden, og tilbyr rabatter hvis teamet ditt holder treningsstudioet foran. Dette er ikke bare en pushvarsling for å minne meg på å spille. Pokemon Go har klart å bli inngravert i min pendel og livsstil. Baksiden til denne mynten er at Niantic vet dette. De har allerede bekreftet selskapssamarbeid i rørledningen. Spillerne håper bare at sjeldne Pokemon kan bli funnet et annet sted enn bare å delta McDonalds.

"Vent, gå tilbake, hva er en Pokemon-lokking?" Er et vanlig spørsmål fra både clueless sandwich-butikkeiere til mangeårige Pokemon-fans. Det skurrer hvis du har spilt serien i 20 år og funnet deg fortapt i ukjent sjargong. Pokemon Go er i motsetning til noe annet Pokemon-eventyr, på bedre og verre. Den beryktede turbaserte taktikken, begrensede kampressurser og en-til-en-kamper som gjorde Game Freak berømt i '96 er borte. Pokemon Go er en mer moderne tilnærming som fokuserer på mobile sesjonstider.

Dagen etter at jeg snakket med smørbrødbutikken, innså jeg at Pokemon Go også kunne være med på å danne bedre personlige vaner. Med innspurten til å kleke Pokémon-egg ved å gå, hoppet jeg over togpendlingen og gikk. På veien kastet jeg ut noen Pokeballs på Pokemon i nærheten. Jeg tok veiene mindre reiste for å kjempe på treningssentre. Jeg tjente litt XP etter å ha tatt noen dumme Pokemon AR-bilder for å sende til venner. Etter å ha støpt på en trener, smilte jeg og spurte om noen god Pokemon i nærheten. Akkurat som all annen oppførsel på telefonen min, er interaksjoner med Pokemon Go i korte utbrudd.

Den doble kjernesløyfen i Pokemon Go, lær mer fra innlegget mitt om valutaer i spilløkonomiske løkker og maskineringer

Jeg har hørt en versjon av den historien fra alle typer spillere, bortsett fra venner i forstedene som knapt er befolket. Uansett utvikler denne nye Pokémon Go seg forbi det fansen ble forelsket i. I stedet tilbyr den en flott moderne, men til slutt sjelløs samling-app. Spillere trenger ekvivalent til den beryktede Hero's Charge Soul Stones, en valuta som er oppnådd ved å slette karakteren for å oppgradere en annen versjon av den. Mens dette holder Niantic unna utviklingen av innholdssliping, forsømmer det tilknytningen spillerne vokste for Pokemon. I stedet for å binde seg og vokse over reisen, er det best å slette og erstatte når en bedre versjon av Pikachu følger med. Ett av de viktigste spilltilleggene Pokemon som ble lagt til klassiske JRPG-er, var PP (Power Point) -stat. Mens du er ute på eventyr, ville angrepsbevegelser utarmes ved bruk, og gi en interessant avgjørelse i hver kamp. Pokemon Gos kamparketyper, deres forhold og spesielle trekk betyr lite når det er alt du trenger for å tappe hastighet på skjermen. Generelt sett er det en kamp for å komme gjennom den prosessen og kjerneløkken. De mest brukte knappene er skjult og vanskelig tilgjengelig. Rask Pokeball-kast over en lang turbasert kamp gir mulighet for enklere mobiløkter. I Pokemon Go er det sjelden noen valg å ta. Hvor magien faktisk skjer er i mønstrene hjernen vår tror de oppdager og gir spillet æren for. Jeg har definitivt vært skyldig i å bli overrasket over at det er en gress-Pokémon i parken når den faktisk er tilfeldig. Mange klassiske stifter fra Pokemon-spilling sprengte i sømmene med potensial for en F2P-versjon. Dessverre blir de kastet til side for en Gacha-mekaniker.

- Men ikke undervurder den Gacha-mekanikeren. Å tjene penger er et av de sterkere benene tittelen må stå på. Likevel har tittelen både øyeblikk av geni og en forbløffende mangel på innsats. Det er klassiske knipepunkter for lagringsutvidelse og tidsoptimalisering via flere eggklekkerier for å redde deg fra å gå hver enkelt (selv om det er en merkelig maks for hvor mye du kan kjøpe). Enhver anstendig trener har oppdaget at til tross for at dopaminet utvikler Pokemon, er det best å redde dem til en masseutvikling. Bare når du har et stort antall evolusjoner, betaler du for å knekke et heldig egg (merkelig lik skeuomorfisme) som dobler din innkommende XP når du masseutvikler på en gang. Spillet kaller aldri noe, men det lar spillerne oppdage den optimale utjevningssløyfen som innebærer å bruke. Mens Gym-kamper pleide å være episke emosjonelle sjekkpunkter, er de nå en uendelig kamp (lest: uendelig hard sink) kamp med dragkamp. Treningssenter lar spillerne gå på solo eller slå seg sammen. Hvis spillere beseirer et motstandende Gym 3-nivå med 3 Pokemon i det, bringer de det ned til rangering 2 med 2 Pokemon i det, og så videre. Hvis du kontrollerer treningsstudioet, kan du legge igjen en Pokemon inne i det, og trene mot det for å øke Gymnes rang. For alle treningsstudioene du har Pokemon inne, får du en multiplikator med en knapp du kan trykke en gang om dagen for hard valuta. Trykker du på det når du bare eier ett treningsstudio eller fortsetter å fange mer og risikerer at ingen gjenvinner andre treningssentre du har? Det er et sjeldent og engasjerende øyeblikk i Pokemon Go. Å slippe en lokking er en spennende sosialt presset forbruk som gir fordeler rundt deg, med en side som er dratt ut av ekstra kreditter. Niantic ser ut til å vri noen backend-knotter for å stramme økonomien ved å manipulere "run-away" og "break" -ratene for Pokemon for å knipe Pokeball-kjøp.

Til tross for iterasjoner i håp om en strammere økonomi, når Pokemon på lavt nivå tar 30 Pokeballs og Pokemon på høyt nivå tar 10, ser det ikke ut til å være noen metode for galskapen. Det er ikke-transparente og virkelige tilfeldige systemer som er bevist å kaste spillere. I begynnelsen av spillet går spilleren gjennom en hel kosmetisk prosess, men kan ikke kjøpe tilpasninger for avataren sin. Det er overraskende at det ikke er noen passiv måte å kjøpe Pokeballs som også vil øke engasjementet. For eksempel tilbyr spill med bedre beregninger både 5 dollar for 100 Pokeballs, og 3 dollar for 10 Pokeballs om dagen i 10 dager. Å unngå en lang liste med problemer, og Pokemon Go koker ned til en CCG. En sjanger der det er utallige utmerkede forbedringer som ikke kan unngås å låne. Gitt tilstanden i spillet, er det vanskelig å se om Niantic bevisst eller ved en tilfeldighet la ikke-trivielle prosenter av inntekter på bordet. Deres nivellering av kurver og løkker for sent spill ser ut til å klype spillere litt aggressivt fra andre kurver i lignende topptitler. Realiteten er at ‘Pokeball & Heal’ bunter ville oppmuntre til første samtaler. Fra Pokeball-kjøp midtkamp til en kostnad / evne som endrer teamet ditt ville vært enorme og ikke-ødeleggende gevinster for Niantic. Men kanskje den eneste lanseringen KPI var viral overtakelse. Til tross for den første støt og press, begynner spillets positive jungeltelegrafen å visne. Snart vil realitetene til F2P synke inn sammen med spillerne fra en mangel på dybde.

Kanskje var den virkelige inntektsstrategien å kjøpe aksjer i Nintendo?

Selv om det å kaste bort beste praksis er det som er så oppsiktsvekkende med Pokemon Go. Til å begynne med forlater de stumpe opplæringene spillere håpløse. Du kan ikke se om dette bare var en annen forhastet funksjon, eller om Niantic prøvde å levere en autentisk / nostalgisk opplevelse. Da Pokemon først kom ut, var det ikke internett eller svar på alle spørsmålene. Tilbake på dagen spurte du vennene dine og utvekslet rykter med barn i blokka. Pokemon Go leverer akkurat det. Alle spekulerer fortsatt i hvordan XL og XS Pokemon faktisk skiller seg, men jeg har helt sikkert utvekslet rykter om det. Det er et jungeltelegrafen ‘stammekunnskap’ som dannes med vennene dine og sementerer spillet i sosiale kretser. Hvis du forklarer noe til en venn, får du den sosiale forsterkningen at du virkelig er en Pokemon-mester. Det er vanskelig å se om Pokemon Go raste tutorialen, eller om de visste at IP-en deres ga dem en feilfri mulighet til å bryte reglene.

Ingen annen utvikler har vært eller vil være i en slik posisjon til å bryte så mange regler. Spesielt på mobilområdet ser vi imitatorer dukke opp så snart suksess ser ut til å trende i en retning. Folk roper at dette er starten på AR, HoloLens, Google Glass. Nei. Pokemon Go er en perfekt storm av muligheter. Grunnleggeren av Niantic var med på å lage Google Maps og utviklet allerede et identisk produkt med riktig tema fra publikum. Nintendo har brukt år og milliarder av dollar på å pleie en IP som appellerte til massene. Unnskyld kynismen, men jeg bekymrer utviklere som velger å gå inn i plassen nå som "AR er bevist". Vi har hatt teknologien i årevis, det er bare at det er Pokemon. Hvis dette spillet hadde en mer generell rollebesetning av søte skapninger, ville få bryr seg om hva som er i AR eller selve tittelen.

Pokemon Go har fremhevet det ubehagelige faktum at suksess for et spill ikke er korrelert med hvor godt det er gjort. Niantic kjøpte ikke engang Unity Pro eller gadd å slå av et vannmerke for en splash-skjerm. Men kanskje disse tenkte mangelen på innsats ovenfor kommer fra trange tradisjonelle spillforventninger. For alt Pokemon Go blir galt, hva det gjør riktig er langt viktigere. Et mål var å få spillere til å gå rundt. Jada, det er optimalt å bare sitte på noen PokeStops - men å få folk utenfor teller fortsatt som fremgang. Alle går rundt limt på telefonen sin som en zombie, men de er i det minste ute og snakker med andre? Pokemon-fans ble lovet verden via trailere, da det de fikk var mye mer dagligdags, men det er fremdeles som ingenting mainstream noen gang har spilt. Det er den lyseste fremtiden spillmiljøet noensinne har sett. Det er en opplevelse som samler fremmede. Selv om prosessen er frustrerende og skuffende, er millioner nå mer engasjert med omverdenen og andre. Det kan jeg ikke si om mange andre titler. Derfor er Pokemon Go det beste og verste spillet jeg noen gang har spilt.

Vil du fortsette samtalen eller ringe noe ut? Jeg er @TDJ på twitter.