(Vox)

Rangerer de 15 beste coachingstabene i NFL i 2018

Det er en coaches league i 2018, og en flott og innovativ stab er mer fordelaktig enn noen gang. Så hvilke lag har det best?

Desemberfotball betyr å løpe ballen og spille tøft forsvar. Tidligere i høst styrte jet-feier og nyskapende krenkelse dagen. I januar vil det handle om å ta vare på fotballen og styre klokken med alt i køen. Coaching i NFL er ikke lett. Jobben endres stadig etter hvert som team vokser og tilpasser seg hverandre.

En statisk trener er en tapende trener. De beste coachingstabene ser kontinuerlig på film av 31 andre lag pluss college- og videregående opplegg rundt om i landet, på jakt etter alle kanter. De beste trenerne omgir seg med andre strålende menn og kvinner. Ingen enkelt trener kan gjøre alt, og topptrenerne vet at de trenger hjelp fra offensive og defensive koordinatorer, spesialassistenter og spesielle team-guruer. Det er en spillerliga, men 2018 har i økende grad blitt en coaches league, der innovasjon og justeringer i spillet styrer dagen. Hvis du ikke har en fremtidsrettet coachingstab i 2018, er du et skritt bak alle andre.

Med det i tankene, la oss rangere de 15 beste trenerstabene når sesongen trekker mot sluttspillet. Du vil merke at de fleste av sluttspillkonkurrentene er på denne listen. Det er ikke tilfeldig, og det er heller ikke en fange-for-øyeblikk ting. Hvis du ikke har et sterkt treningsstab i 2018, starter du hvert spill med underskudd for motstanderen. Men hvilket lag har den største fordelen?

Nivå V - Noen ganger er bare kompetanse nok

15. Tennessee Titans

Jeg ville rangert Titans-staben høyere i foresesongen, men de har overveldet i høst. Juryen er ute på hovedtrener Mike Vrabel, og jeg forventet så mye mer av Matt LaFleurs krenkelse - selv om det er vanskelig å straffe ham når midtpunktet i krenkelsen Marcus Mariota skadet albuen uke 1 og ikke har hatt rett hele sesongen. Dean Pees leder forsvaret etter mange suksessrike år i Baltimore, og denne staben mens inkonsekvent har Titans rett tilbake i sluttspilljakten.

14. Pittsburgh Steelers

Steelers er NFL-modellen for konsistens med bare tre hovedtrenere de siste 49 årene, som er omtrent 41 færre enn Cleveland Browns. Mike Tomlin er faktisk den trist som har kortest tid. Han er inne i sin 12. sesong, og tar en pause bare noen ganger for å spille Dr. Foreman on House. Så hvorfor så lavt? Tomlins lag ser alltid ut til å underprioritere seg mot ligaens uttelling. De siste seks sesongene gikk Tomlins Steelers imponerende 41–17 mot lag .500 eller bedre, men de var også en forferdelig 20–18 mot tapende lag. Det er hevet med det stygge hodet igjen i år, da Pittsburgh igjen kjemper om posisjonering i sluttspillet, og trenger en stor seier mot patriotene for å oppveie stygge tap i fjerde kvartal til Broncos og Raiders. Når Steelers mislykkes gang på gang med å dukke opp mot dårlige lag, til tross for alt talentet deres, hvordan teller det ikke på trenerstaben på et tidspunkt?

13. Buffalo Bills

Kan du til og med navngi noen på Bills-coachingstaben? Sannsynligvis ikke. Men se på den vaktlisten og fortell meg hvordan det laget har vunnet fem kamper. Se på fjorårets lag og fortell meg hvordan det er et sluttspillslag. HC Sean McDermott er 14–16 med regningene, og det er et absolutt mirakel. Han har holdt forsvaret nær toppen av ligaen til tross for en historisk dårlig krenkelse, og nå vinner han kamper der den eneste sunne tilbakekoblingen på hans spillliste er quarterback teamet hans utarbeidet i første runde. Se for deg hva denne karen kunne gjøre med noe talent.

Nivå IV - Ikke kommer noe sted snart

12. Seattle Seahawks

Husker du da du telte Seattle ut i høst? Det gjør Seahawks sikkert, og du kan satse Pete Carroll også. Carroll er fortsatt en av spillets store motivatorer og fortsetter å gjøre kull til diamanter på forsvaret. Men han får negativ kreditt fra koordinatorene, særlig OC Brian Schottenheimer, som tilsynelatende fremdeles tror det er på 1970-tallet. Hva Schottenheimer gjør (og ikke gjør) med fremtidens Hall of Fame QB Russell Wilson er absolutt kriminelt. Hvordan har du en topp-fem QB bygget perfekt for 2018s utrullinger og lesealternativer og få ham til å stå i lommen og dele ut alt spillet? Seattles trenere får æren for å holde dette forsvaret bra og i sluttspilljakten, men de mister æren for å ha forvirret lovbruddet.

11. Minnesota Vikings

Jeg er vikinger-fan og jeg elsker coaching-staben vår, men hvor høyt kan du egentlig rangere et lag som nettopp fyrte av den offensive koordinatoren for en uke siden? Kevin Stefanski var ess i sitt første spill i den nye rollen mot Miami, men vi får se hvordan lovbruddet holder opp mot et sluttspillslag. Stefanski var det hette alternativet i vente, så dette lovbruddet burde utvikle seg. Fortsatt kan du ikke se bort fra hva Mike Zimmer og DC George Edwards har gjort med dette forsvaret år etter år. Minnesota slet den første måneden av sesongen, men har hatt ligaens beste forsvar siden.

10. Indianapolis Colts

Kanskje folk endelig vil begynne å merke Colts etter deres imponerende avslutning av Dallas Cowboys. Colts har vunnet syv av åtte etter en røff start, og de er over gjennomsnittet på alt. Frank Reich var ikke en førstevalget hovedtrener, men han og OC Nick Sirianni har snudd dette lovbruddet og hjulpet Andrew Luck til å vende tilbake til franchisen QB mange lurte på om han noen gang ville være igjen. De har også fikset en ødelagt linje og gjort Marlon Mack til en ekte RB, og DC Matt Elberflus har forsvaret nynnende. Den virkelige æren for Indianapolis snuoperasjon bør gå til GM Chris Ballard, men coachingpersonalet får mye kreditt også.

9. Los Angeles Chargers

Du kan ha forventet at laderne ble høyere, men la oss ikke være en fange for øyeblikket. Jeg hadde Chargers-staben på topp ti før sesongen, og de blir der nå omtrent samme sted. Jeg er fremdeles ikke helt solgt på HC Anthony Lynn og elsker definitivt ikke hans spillledelsesegenskaper, men Lynn får mye hjelp av koordinatorene. Tidligere hovedtrenere Ken Whisenhunt og Gus Bradley utgjør en av de beste en-to OC-DC-slagene i fotball, og denne staben holder L.A. å lade frem år etter år til tross for en konstant sperringsskade. Dette Chargers-teamet er endelig klart til å løpe - men ikke bli overrasket om både Whiz og Gus får nye muligheter neste år.

8. Baltimore Ravens

Dette kan være den siste hesten for denne versjonen av Ravens ledergruppe, men de kommer ut med stil. Det har vært mye snakk om at teamet og John Harbaugh kan være klare til å komme videre etter et tiår sammen, og det kan være tilfelle, men Harbaugh vil være det hotteste navnet på markedet hvis han er tilgjengelig. Den gode Harbaugh har hatt nøyaktig en tapt sesong, og det vil stemme igjen til tross for at han mistet quarterbacken og fornyet hele krenkelsen midt i høst. Longtime GM Ozzie Newsome trekker seg, og jeg frykter litt for hvordan Ravens kan se ut hvis både han og Harbaugh går sammen, men foreløpig kan Baltimore ha en siste løpetur.

Nivå III - Innovasjonens konger

7. San Francisco 49ers

Kyle Shanahan er 10–20 som hovedtrener, så dette er ganske tillitsstemme. Men Shanahan har hatt en mangel på talent og en mengde skader, men likevel har han konsekvent laget som konkurrerer og holder nesten hver kamp i nærheten. 49erne har 10 tap på én poengsum i spill de har holdt seg nærmere enn de burde, og Shanahan er 6–2 med Jimmy Garoppolo og bare to år fjernet fra å dirigere et av de beste lovbruddene i NFL-historien. Han er et krenkende geni. Han har tatt karer som Nick Mullens, Marquise Goodwin, Matt Breida og Jeff Wilson av skraphaugen og gjort dem til konsistente produsenter. Mullens rangerer fjerde på yards per forsøk og andre på yards per fullføring, Breida er topp fem i meter per bære, og George Kittle er plutselig en tett tett slutt. Få Shanahan noen sunne spillere, takk og takk.

6. Chicago Bears

Mine damer og herrer, årets trener, Matt Nagy! Nagy var mitt valg som gikk inn i sesongen, og det ser ut som om han burde få utmerkelsen med mindre laderne stjeler AFC 1-frøet. Nagy's Bears har sprengt noen rare - han kostet dem en seier Uke 1, og teamet glemte hvordan de skulle takle Dolphins - men Chicago er også 10–4 og kunne vunnet alle fire tapene. Nagy og OC Mark Helfrich har gjort mirakler med lovbruddet med tanke på hvor dårlig Mitchell Trubisky har sett ut til tider, og Vic Fangio har brakt tilbake Monsters of Midway-forsvaret som ofte vinner spill helt alene. Khalil Mack var pulverlaken som tente Bears defensive tinderbox, men det er trenerne som har laget som spiller på høyeste frekvens.

5. New Orleans Saints

Du kan ikke krangle med suksess. Sean Payton har 117–73 livstid og legger til syv sluttspillgevinster og en Super Bowl-ring, og han har en god sjanse til å legge til en ny i februar. Han har jobbet med Drew Brees og OC Pete Carmichael i et tiår, og i stedet for å bli foreldet, innoverer han stadig lovbruddet og legger til noe nytt. I fjor gjendiktet han alt rundt alt-alt RB Alvin Kamara. I år har han lagt Taysom Hill-rynken (og fått Brees til å kjøpe inn den, som ikke er noen liten del). Legg til navn som Mickey Loomis og Jeff Irland i ledelsen og Dennis Allen og Mike Nolan i forsvaret, og det er ikke rart dette teamet følger med suksess år etter år.

Nivå II - En fordel i alle fasetter av spillet

4. Philadelphia Eagles

Eagles har kanskje vært nr. 2 i sommer (eller til og med # 1 for de virkelige fangene for øyeblikket), men dette er neppe noe. Doug Pederson er en av de beste lederne i spillet med sine innovative strategier og beslutningsprosesser, og Jim Schwartz har lenge vært en av de beste defensive sinnene i fotball (men til og med han kan ikke gjøre fire karer av gaten til hjørnespark). Forseelsen har ikke helt funnet veien i år med tap av sinn som Frank Reich og John DeFilippo og konstant uro på QB-stillingen, men det er lett å glemme at dette teamet ble liggende for dødt for ett år siden akkurat nå før han syklet Nick Bleeping Fole til en Super Bowl-ring.

3. Kansas City Chiefs

Andy Reid får mye dritt for klokkehåndteringen og den dårlige sluttspillplaten, men jeg er her for å feire den plettfrie jobben denne fyren gjør år etter år. På 20 år som hovedtrener har Reid nå sluttspillet 14 ganger. Han har hatt en topp 10 krenkelse 12 ganger og vunnet 11 sluttspillkamper, og han kommer til å vinne mer i år. Og som enhver god trener, har han masse hjelp. Longtime DC Bob Sutton får jobben gjort - se bare hvor mye bedre Chiefs-forsvaret blir nå som Eric Berry er tilbake - og trener et topp-forsvar fire av de siste fem årene. Eric Bienemy har gjort underverker med Patrick Mahomes og lovbruddet, og kan være hovedkandidat, og den stadig jevnste "spesialassistenten" Dave Toub gir Chiefs et spesielt lag fortrinn for den umendeende strake sesongen. Reid trenger bare en ring i år slik at alle endelig kommer av ryggen.

2. Los Angeles Rams

Sean McVay er årets regjerende trener etter å ha begått lovovertredelsen # 32 i 2016 og gjort det til nr. 1 for et år siden. For sin encore i år hadde han tidligere buste QB Jared Goff blant MVP-favorittene frem til et nylig swoon, og han har gjort Todd Gurley til en fantasi gjennom tidene og løp ut stjerner fra Robert Woods og Cooper Kupp. Hvert annet lag i NFL leter etter sin egen McVay for å innovere lovbruddet, og du kan ikke be om et bedre krenkelsesforsvar enn McVay og Wade Philips. Ikke glem olje Bums gutt. Philips-familien har styrt NFL defensivt siden 1980-tallet, og det er bare en ekstra bonus at Wade er for gammel til å få en ny ledercoachingjobb. Han og McVay kommer ingen steder snart, og det føles som om en ring bare er et spørsmål om tid. Men de er ikke # 1 ennå.

Nivå I - Vinneren, og fortsatt mester ...

1. New England Patriots

Du ventet noen andre? Bill Belichick har en 0,730 gevinstprosent ... i etterårsperioden! Ukens tap bryter en ni-årig strek med minst 12 vanlige sesonggevinster, og patriotene har vunnet 10+ hver sesong siden 2002. I en tid med paritet og forandring, er det bare flate ut bemerkelsesverdig konsistens. Bill Belichick har trent i 11 av de 52 Super Bowls !!

New England har virkelig geiten. Han heter Bill Belichick.

Følg Brandon på Medium eller @wheatonbrando for mer sport, TV, humor og kultur. Besøk resten av Brandons skriverarkiver her.