Av Sean Culleton

I en tid hvor presidenten komporterer seg som en motbydelig bøff, tilbyr den rolige, metodiske nådeløsheten til Robert Swan Mueller III et demokratisk mål for demokratene. For mange på venstresiden har de siste årene markert begynnelsen på et politisk mareritt. Vi har vært vitne til gryningen av en tid der verken en sexskandale eller en finansiell skandale - noen skandale i det hele tatt - egentlig er nok til å få ned en president. Borte er dagene da en blowjob eller en pornostjerne kunne forrykke ambisjonene til de ledende mennene i maktklassen. Man lurer på hva Bill Clinton og Anthony Weiner må tenke.

Noe har endret seg blant den amerikanske befolkningen. Det er vanskelig å fostre, spesielt nå som demokratene har omfavnet #MeToo-bevegelsen og fullført den første runden med utrenskninger over Hollywood og nasjonale medier. Donald Trump legemliggjør alt det som #MeToo-bevegelsen avskyr. Han er den sentrale slimete utøvende som behandler kvinner veldig, men alltid slipper unna med det. Selv etter at 16 kvinner anklaget ham for ulike nivåer av seksuell mishandling, selv etter det beryktede Access Hollywood-båndet, selv etter at en pornostjerne beskyldte ham for å ha jukset med sin kone bare måneder etter fødselen av barnet deres, er Trump fortsatt president.

Det er her Mueller og teamet hans kommer inn. De er superhelter sendt inn for å redde dagen og gi orden tilbake til verden. De er rettferdighetens krefter - bokstavelig talt. Og gutt, er de morsomme å juble for! Hver gang Mueller slipper en ny bit informasjon inn i den offentlige sfæren og Det hvite hus blir tvunget til å krympe, føles det som Guds hånd som leverer kaos til Sodom og Gomorrah. Demokratene graver umiddelbart i detaljene og kjemper etter ledetråder som kan avsløre Mellers strategi. Uunngåelig konkluderer noen få demokrater med at nedfallet vil være så skandaløst at ikke engang Trump kan unngå konsekvensene. Denne gangen insisterer de på at ting endelig kommer på hodet. Med glede og avslappet pust skjenker demokrater seg en stiv en og setter seg foran TV-en hver #MuellerFriday natt for å se den oransje trusselen til slutt falle fra makten.

Men selvfølgelig vil etterforskningen ta år. Hver uke får de demokratiske cheerleaders å vente og se hva som utvikler seg. Spenningssyklusen gjentar seg, og Mellers team slipper nok et bombeskall som fremdeles ikke er helt nok til å fjerne Trump. Mueller gjør definitivt fremskritt, og med føderale påtalemyndigheter som sier at Trump autoriserte Michael Cohen til å utføre betalinger til Stormy Daniels - et grep som brøt loven om kampanjefinansiering - ser det ut som etterforskningen endelig kommer til sin ubønnhørlige ... hva? Helt klart ikke en konklusjon, per se; som alle spesialrådgivere før den, skal Mellers etterforskning pågå i flere år med mindre den ellers blir lagt ned. Men kanskje er dette i det minste et vendepunkt, et klimaktisk øyeblikk der demokrater endelig kan si: "Se, jeg fortalte deg det."

Demer skal huske en ting mens de bryter ut popcornet: måten Trump blir fjernet fra kontorsaker.

Den ukentlige avlesningen av tebladene er nå så inngrodd i stoffet fra det amerikanske livet under Trump at øktene blir kunngjort på forhånd for å la oss fjerne planene våre. Mueller-dumpene - del såpeopera, delvis sportsarrangement, del krim-thriller - har blitt en av de største underholdningsarrangementene i tiåret. Forrige uke kunngjorde USA Today: “Spenn deg opp. Det blir en ny fredag. Slutten av uken brukes vanligvis av embetsmenn og byråer som et dumpefelt for store nyheter, men i dag formes det til å bli stort. Veldig stor."

De store mediene tjener også store penger på det. MSNBC har hatt glede av stigende rangeringer siden Trump ble valgt i 2016, og seerne justerer rutinemessig inn Rachel Maddows førsteklasses show for storslått innsikt i den siste utviklingen av Mueller. I juli 2018 beseiret Maddow CNN for den 62. måneden på rad i sammenheng med seere, og for den 18. måneden på rad blant voksne 25 til 54. I august hadde hennes tirsdagspublikum fortsatt å vokse, og måneden fikk se den nest høyest rangerte sendingen noensinne. Disse klassifiseringene er de mest ettertraktede i bransjen, og de gir svimlende inntekter for MSNBC.

Selvfølgelig er Maddow ikke den eneste som bryter ned Mueller-utviklingen og skaper forseggjorte teorier om juridiske manøvreringer. En stor hytteindustri med blogger og Twitter-forståsegpåere sporer hver uklar juridisk implikasjon til den minst åpenbare konklusjonen. Advokater som Shockratees og Preet Bharara; forståsegpåere som Malcolm Nance, Susan Hennessey og Louise Mensch; og skyggefulle utenforstående som hacktivist Jester Actual har blitt gående til ledsagere som jakter etter de beste koble-prikkene, ikke-tenke-på-det-gjorde-ja? øyeblikk av en gitt #MuellerFriday nyhetssyklus. Shockratees var en av de første som påpekte at ved å inkludere fakta som var avgjørende for saken mot presidenten i Cohen- og Manafort-saksgangen, kunne Mueller i hovedsak sette presidenten på prøve uten direkte å gjøre det. For å forhindre dette, ville Trump måtte avstå fra utøvende beskyttelse mot involvering i Cohen-rettsaken. Og ved å sette rapporten om Cohen i offentligheten, sørget Mueller for at saken mot presidenten kan stilles selv om Trump prøvde å skyte ham.

Morsomt som det er å heie på Mueller-rettferdighetstroppen, bør Dems ha en ting i tankene mens de bryter ut popcornet: måten Trump blir fjernet fra kontorsaker. Mange demokrater ønsker at Trump blir avsatt på noen måte som er nødvendig. Noen føler at jo mer ydmykende omstendighetene er for Trump og hans støttespillere, jo bedre. Dette er et forståelig, hvis hardt, følelse gitt nivået av forakt Trump har skapt. Men ydmykelse er ikke god politikk, og å skamme høyresiden ledet nok til Trumps seier i 2016.

Trumps tilhengere vil sannsynligvis ikke føle skam hvis han blir tatt ut for seksuell mishandling, svindel av kampanjefinansiering eller til og med perjury, men de kan bli skadet hvis Mueller er i stand til å demonstrere at Trump samvirket med Russland. På den annen side demonstrerte republikanerne allerede sin manglende interesse for eventuelle forbindelser mellom Trump-kampanjen og Russland da de avsluttet etterforskningen fra House Intelligence Committee tidligere i år.

Muellers etterforskning representerer den enkle veien ut av rotet som demokratene har funnet seg i siden 2016. Presidentvalget avslørte en dyp sammenkobling mellom den demokratiske plattformen og det amerikanske folks behov. Mueller kan ikke fikse det med sin superheltekappe og tette spandexantrekk. I beste fall kan han kutte ett hode av hydraen. Men visepresident Mike Pence er like ille som - og på mange måter verre enn - Trump når det gjelder å oppnå demokratiske politiske mål.

Det kan få alvorlige konsekvenser for landet hvis Mueller vellykket avsetter presidenten. Som Sarah Kendzior, en annen populær Twitter-forståsholder, forklarer: "GOP vil sannsynligvis forfølge banen til ettpartiregjering selv om Trump blir fjernet." Kendzior har de siste to årene løftet alarmen om de virkelig virkelige autoritære tendensene til Trump og hans bevegelse. Som hun påpeker, er det ingen grunn til å tro at GOP ville snu kurs hvis Trump ikke lenger hadde makten.

Risikoen er ikke at Mueller ikke klarer å ta Trump ned; risikoen er at hvis han gjør det, vil det amerikanske folket miste sjansen til å redde ansiktet.

Satsingsmarkeder har en tendens til å ha tilsvarende negative synspunkter på en mulig Trump-impeachment. Som noen analytikere påpeker, “Millioner av Trump-velgere ville se dette som et grep fra demokrater å annullere valget i 2016 de tapte, og det kan også rive det republikanske partiet fra hverandre.” Den politiske uroen vil sannsynligvis påvirke finansmarkedene negativt når vi allerede har flere viktige indikatorer på en forestående lavkonjunktur, for eksempel utsiktene til en omvendt statsobligasjonsrente.

Den beste måten å bli kvitt Trump på er å stemme ham ut av funksjonen i 2020. Med valget nå mindre enn to år borte, har demokratene en mulighet til å marsjere folks vilje til sin sak. Å deponere Trump via en prosess som representerer folks vilje ville være en fantastisk og rungende irettesettelse. Ydmykelsen av et slikt tap ville trumfe (beklager) alt Mueller muligens kunne levere og ville gå videre mot å helbrede Det demokratiske partiet enn en impeachment noen gang kunne. Ideelt sett ville Mueller bruke det neste halvannet året på å rydde ut de slurvete operativene som har luret seg under det republikanske partiets apparat så lenge, og velgerne selv ville fjerne Trump.

Hvis Trump går ned før 2020 som et resultat av en byråkratisk prosess innen justisdepartementet, vil spørsmålet om det amerikanske folket ville ha stemt for Trump en gang igjen forbli ubesvart. Det amerikanske statsborgerets omdømme vil forbli skadet. Avhandlingen om at amerikanere ikke er bedre enn resten av verden når de håndterer trusselen om en karismatisk autoritær, vil forbli uforstående. Innsatsen til Mueller-etterforskningen er høy, men kanskje ikke på den måten vi forestiller oss. Risikoen er ikke at Mueller ikke klarer å ta Trump ned; risikoen er at hvis han gjør det, vil det amerikanske folket miste sjansen til å redde ansiktet.

Det er på tide at demokratene slutter å se på nyhetene og begynne å ta grep. På mindre enn to år har venstresiden en sjanse til å gjøre historie og rette opp den forferdelige galt som var 2016. Men først trenger de en melding til folket. Det demokratiske partiets ledelse demonstrerte levedyktigheten av et budskap basert på arbeidsplasser og like muligheter i økonomien under midtstermene i 2018, men store skår av landet som stemte på Trump i 2016 ble fortsatt rødt. Demokratene trenger å arbeide for en måte å bringe folket inn i teltet sitt. Hvis de ikke kan det, skal vi ikke late som Mueller kan redde dem.

Denne historien ble opprinnelig publisert på TrigTent.com.