Sasha Velours White Girl Drag

I beste fall er Sasha Velor en ripoff av Max.

Maks: Sesong syvSasha: Season Nine

I verste fall er hun alt som er galt med verden.

Hun er gentrifisering.

Hun er Kendall Jenner Pepsi-reklame for drag.

Hun er Mr. Brainwash for dra.

Ta Lady Gaga-blikket.

Sasha’s Gaga-utseende fra den første episoden av Drag Race sesong ni

Et grunnleggende trekk ved Sasas kunstdrag er at hun ikke kan la et øyeblikk passere uten å minne deg på at det hun gjør med dra er kunst.

Så da Sasha fikk i oppgave å velge et av Lady Gagas utseende for en rullebane-utseende, gjorde Sasha en perfekt etterligning av forsiden av Art Pop.

Hvis Pop art industrialiserte innholdet i kunst ved å kopiere estetikken til forbrukerprodukter og popkulturikonografi - forhåndsinnstille den totale absorpsjonen av kunst til produksjon i markedskapitalisme, fortsetter Art Pop den samme mekanismen. Det er Lady Gagas bidrag fra seg selv til kunstmarkedet.

Så, valgte Sasha det utseendet fordi hun er smertelig bokstavelig og det hadde ordet Art i tittelen? Eller, kanskje mer skuffende - valgte Sasha Art Pop som sigil av en ny type drak av sin egen oppfinnelse: Pop Art-drag? Den perfekte destillasjonen av merkevaren hennes, dra som har blitt filtrert fra sjokk, av rare og groteske drag som er langt mer velsmakende og omsettelig for et kunstgalleri i Brooklyn? Mer velsmakende og omsettelig også for det nye ”mainstream” -publikummet som VH1 går etter Rupauls Drag Race?

Vi kan alle være enige om at Sasha er bokstavelig. Hun hadde bokstavelig talt et bur på hodet for å indikere at hun ble fanget. Hun holder en kopi av et Keith Haring-maleri for å betegne - et Keith Haring-maleri. Den andre ordens betydningen av dette var til og med MER bokstavelig - Keith Haring er en kunstner fra New York, derfor er Sasha Velor en kunstner fra New York. Som Illinois, altså.

Hun er til og med bokstavelig med sin egen personlighet. Sasas bevis på at hun er "smart" - telefonkortet hennes - er at hun bokstavelig talt kjenner en smart persons navn. Se hennes forvirrende inntrykk av queer-teoretikeren Judith Butler, som ikke gjorde noe for å informere mainstream-publikummet om Butlers verdier eller filosofi, bortsett fra at det er en uklar person som eksisterer som heter Judith Butler.

Etter slutten av sesongen, etter å ha fått litt kritikk for å ha vært for bokstavelig med sin symbologi og kalt noen av de mer avledede øyeblikkene av de andre dronningene, har Sasha et øyeblikk av selvrefleksjon. I episoden Category Is ... sier hun at hun endelig har lært at hun ikke trenger å forklare draget for mye, at folk kanskje bare får det ved å se på det.

Men i den samme episoden, i sin endelige draprestasjon, rapper hun at hun er en dronning med "hjerner", at hun "innoverer", at hun er en "tenkende dronning," og at hun er "bedre enn kunst." Dessverre har hun kastet bort hele forestillingen og fortalte at hun er smart, nyskapende og kunstnerisk, og i virkeligheten skjer det ikke noe smart, nyskapende eller kunstnerisk.

Det kunstneriske, innovative og smarte utseendet som Sasha kom på for den forestillingen.

Hun kan bare ikke slutte å forklare. For selv om Sasha vet hva kunst er, er ikke Sasha Velor så smart som Sasha Velor. Hun har gjort seg til et kunstobjekt for et publikum hun ikke tror vet hvordan de skal konsumere henne. Så hun instruerer dem stadig. Alle forteller ingen show.

Sasha Velours drag er full av disse metodene for pop-art, tegn som er ekspropriert fra kontekst og mening. Hun er kunst som kaller seg kunst for å være formelt kunstnerisk eller som minner om high fashion. Men når det gjelder innhold, er alt det som er indikert mangel på innhold. Estetikk er blitt frigjort fra stoffet.

Når du ser på et stykke av Sasas dra og spør deg selv hvorfor det er der, utover noen av hennes mer nese-forklaringer, er den eneste konklusjonen at det ser bra ut, eller at det ser ut som noe annet - "Jeg elsker farge," sier hun på et tidspunkt. Og så slipper hun navnet til en designer. Hennes utseende lar meg alltid være kald, fordi de ser ut til å stoppe med mening.

Ta signaturposisjonen hennes - dette stille inntrykket av et skrik - åpen munn med den hanske hånden i en klør. Hun tilbyr oss bildet av et skrik - selfie-skriket, skriket som er klar til å bli reprodusert uendelig digitalt. Et skrik uten katalysator eller haster. Et skrik for å vise for et barn som ikke kan identifisere ansiktsuttrykk under T for Terror i A B C'ene av følelsen.

Sasha Velours signatur er et barnesikkert skrik. Hun tilbyr oss en dronning som aldri er for høyt. Eller for noe som helst. Et passende skrik. Et raffinert skrik. Det mest sjokket som Sasha noensinne kunne få fram, er det av den 50 år gamle bursdagsgutten på en godmodig yachtklubb-overraskelsesfest.

La oss ta hennes skallethet - Sasha er en skallet dronning fordi moren hennes hadde kreft. Drag er en forestilling, vi får den, du fremfører en hyllest til moren din. Greit.

Men Sasha Velour-karakteren har ikke kreft. Sasha Velour karakteren er ikke en intrikat ytelse av sykdom, som hyller konsekvent tettheten av opplevelsen av kreftsyke. (For den slags affektiv, urovekkende og vakker kunst informert om sykdom, sjekk ut @matieresfecales - det parisiske kunstnerkollektivet.)

Sasha Velour karakteren er ikke skallet fra cellegift. Sasha Velour karakteren har ikke vondt. Hun forbereder seg ikke på døden. Hun sørger ikke for et liv. Hun prøver ikke desperat å være sterk. Det er ingen følelse knyttet til skalletheten. Det er ingen mening, enda en gang.

Sasha er bare skallet.

Strippet for smerte. Strippet av affekt. Bare skallet for å vise at “skallet er vakkert”, fordi jeg antar at kvinner MÅ VÆRE vakre.

Selv når du møter terminal sykdom.

Så mye av de beste drag race-øyeblikkene er de der utøverne rekonfigurerer smerte til opptog. Kennedy hoppet inn i en delt av scenen i høye hæler. Violets skremmende 18-tommers avfall. Shea het limt ansiktet. Alaska skrek, “Dra jævla gjør vondt!” Under All Stars Meltdown. Det er så mye kraft i de øyeblikkene, der seeren vet at smerte er til stede og umulig overvinnes for en fantastisk forestilling. Gjennom smerte er transformasjon.

Det er ingen smerter i Sasas skrik.

Sasha er smart. Hun vet om queer history. Hun vet når det er viktig, og hun vil fortelle deg det. "Det er ikke ubetydelig at ofrene var mennesker av farger," sa hun om Orlando-skytingen - men hvorfor Sasha? Hun utdyper ikke. Det er ikke ubetydelig. Sasha vet hva som er viktig, og hva som ikke er viktig. Men selve betydningen mangler, som lyden, som katalysatoren, som kreften. Hvis vi var smartere, kunne vi kanskje vite hva hun mener med betydningen, men Sasha vil ikke uttale det for oss. Hun er en signaliserer og peker på ingenting. Hun peker bare.

Sasha er annerledes.

Sasha prøver å gjøre noe annet med dra - noe “nyskapende” - noe originalt. “Så… vi vet alle at jeg prøver å gjøre andre ting enn vi har sett før. Og jeg tror dette oppnår det, sier hun om dette utseendet i Untucked Episode 8.

“Vet du hva?” Peppermint svarer, “Det er også Grace Jones.”

De andre dronningene er enige.

“Takk, dette er mitt eneste håp i livet.” Sier Sasha med et stramt, tvungent smil.

Hun er Grace Jones (men hvit, men det er ubetydelig.)

Sasha er annerledes, hun viser deg noe du aldri har sett før. Det vil si, hvis du ikke vet at hun kopierer Grace Jones.

I gjensynsepisoden av sesong ni oppstår en konflikt mellom sesongens breakout-stjerne - Valentina - og Sasha Velor. "Du ønsket å være med på showet fordi du ønsket å være en stjerne," anklager Sasha Valentina. "Jeg ønsket ikke å være en stjerne." Valentina svarer. "Jeg ville vise stjernen at jeg er."

Sasha ser sjokkert ut. “Øh ..” raser hun tafatt. Valentinas kommentar - motbydelig, arrogant, petulant men helt autentisk - etterlater Sasha målløs. Valentina har her uttrykt noe som Sasha ikke ser ut til å fatte: at dra er en avdekking av meg selv, en måte å eksternalisere det imaginære. Drag er en skapelse som bryter ut av medfødt talent og intim selvinnsikt.

Men ikke for Sasha. I stedet har Sasha bygget en undersøkt, intrikat konstruksjon, sammensatt av andre mennesker. Under lagene i Sasas estetikk ligger en motor av utrettelig innsats, og en skitten liten hemmelighet - Illinois.

Sasha Velour er ikke det levende kunstverket hun kunne tenke seg å være. Hun er ikke "nyskapende" eller "annerledes" - uansett hvor mange ganger hun forteller deg at hun er. Sasas dragkarakter er en vanlig type femme, men ikke den smertefullt kule punkjuken som Adore. Eller den uhyggelige rare som Sharon. Eller den hooking glamour showgirl som Kennedy.

Sasha er bare en vanlig kunstnerisk hvit jente.

Hun er hva hvite kvinner hater om seg selv og hverandre.

Sasha er en jente som sluker andre menneskers kreativitet og lidelse, og spytter ut en hvitkalket, trygg, passende estetikk som hun smeller på navnet og kaller kunst.

Så igjen, kan det være poenget? Kan det være at Sasha Velours sanne satire, hennes sanne humor, er å vise oss at funhouse speiler liberal-kunst-hvit-jenta? For å vise oss den kultiverte, bevisste hvite jenta, som leser riktig teori, lytter til og ser på de riktige tingene, har de rette følsomhetene og bruker respektfulle pronomen, men stjeler kunst og smerter til de marginaliserte som hennes egne ledige, men vakre kitsch? Ligger om å være "fra New York" fordi de skammer seg over å være grunnleggende eller kjedelige?

Oppfordrer hennes dragkarakter, som legemliggjøringen av den tilegnede identiteten, hvite jenter til å møte sin egen smerte, til å innle seg, å lytte til skrikene fra mødrene deres, søstrene deres og de fargerike menneskene hvis liv er "ikke ubetydelige?" føle deres tortur og deres terror og presserende? Er det dette Sasha vil si med dragkarakteren sin på et astronomisk abstrakt nivå?

Slutt å være fin og vakker og smart og annerledes, for at du ikke blir tom, som henne?

Eller er hun bare skallet?