Reddet av dødens clutches.

Jeg husker levende den desemberdagen i 1996, da min eldre søster gikk meg hjem fra skolen. Jeg var bare syv, men jeg kunne føle at noe var galt. Jeg var enda mer nysgjerrig da vi kom hjem, og det var over et dusin fremmede og familiemedlemmer i og rundt huset. Søsteren min tok meg rett til mamma, som fortalte meg på klare ord at bestemor var død.

Så noen jeg elsker kan dø?

Jeg var en veldig smart gutt, og jeg forsto noe hva det betydde. Jeg husker at jeg sto der i sjokk, noe som er ganske morsomt i ettertid med tanke på at min bestemor hadde vært syke med kreft i flere måneder og hadde nektet all medisinsk behandling. Men inntil det øyeblikket, skjønte jeg ikke at noen jeg elsker kunne dø (veldig smart gutt heh?).

Døende mann til døende menn

26. september 2017, 21 år senere, fikk jeg nyheter om min egen forestående død.

Nyheten ble ikke levert av en lege på et sykehus, men av en engelsk poet som hadde dødd siden 1691, på Twitter.

Jeg forkynte som aldri sikker på å forkynne igjen, og som en døende mann til døende menn - Richard Baxter; tweeten ble lest.

Jeg hadde sett disse ordene før, og jeg syntes de var strålende da, men denne gangen ble de værende og byttet på tankene mine. Ti timer etter var de fremdeles alt jeg tenkte på: døende mann til døende menn. Jeg fikk endelig mitt gjennombrudd da jeg godtok at jeg sammen med alle andre dør. Det er verken trist eller deprimerende, det er bare hva det er - sannheten.

Sannheten frigjør

For deg selv, vær sann - William Shakespeare

Jeg plukket opp en lapp og begynte å skrive om livet slik jeg så det uten lojalitet, skjevhet eller fordommer. Jeg skrev som om det var min siste akt i live. Jeg skrev om sannheter som ble begravet i kjernen min. Sannheter som skam, tvil, lojalitet til religion og kulturelle verdier ville aldri la meg stemme. Jeg skrev om mine mest basiske ønsker, min barndom, beklagelse, tro, penger, kjærlighet, internett, fotball, Facebook og til og med Donald Trump.

… Og dere skal kjenne sannheten, og sannheten skal frigjøre dere - Bibelen

I et øyeblikk som føltes som magi, fant jeg meg selv i disse tekstene, min selv. Hvem jeg fant, var sterkt ødelagt, den laveste av de minste i rekkefølgen av godhet, men det var meg. I erkjennelsen av dette jeget møtte jeg en selvtillitssikkerhet, en kunnskap - at selv om feil av design og min egen innsats, jeg fortsatt er god nok for dette livet, og jeg er verdig gaven hvis jeg valgte det.

Livet mitt forandret seg i det øyeblikket. Jeg følte meg gjenfødt da jeg så at egoet mitt gikk i oppløsning, og alle behov for validering fra noe eller noen blir like damp. Måten jeg så livet på, forandret seg fullstendig.

Tid forsvant. Når en mann trakk seg i hjel, setter jeg pris på hvert sekund jeg får. Jeg ser mennesker annerledes og setter pris på hvert perspektiv. Jeg frykter ikke lenger å snakke sannheten, selv om den overbeviser meg; hvorfor bryr jeg meg, jeg er en døende mann?

Hvorfor nå?

”Vi har på oss klær og snakker og skaper sivilisasjoner, og tror vi er mer enn ulv. Men inni oss er det et ord vi ikke kan uttale, og det er den vi er. ”- Anthony Marra

Det er noen få grunner til at det tok så lang tid for meg å komme frem til denne virkeligheten, den mest fremtredende var jeg - mitt ego.

Det krever ydmykhet å se på innsiden når det er så mye som skjer ute, når det er så mange mennesker ‘vi er bedre enn’. De fleste menneskelige sysler er motivert av ego (det var de fleste av mine). Selv om det er kjent for at døden er sikker, er jeg derfor grunnen til at den ikke synker inn.

Ellers, skulle vi frykte det som er sikkert?

"Ingen har lært meningen med livet før han har overgitt egoet til tjeneste for sine medmennesker." - Beran Wolfe

Lykke

Jeg, som de fleste jeg kjenner, var i jakten på lykke, men jeg hadde alltid oppfattet at det er følelsesmessig tilstand utløst av hendelser og prestasjoner. Åh, hvor galt!

Lykken slik jeg ser det nå, er en tilstand som oppnås når vi er i fred med vår egen sanne natur. Det er ikke noe å forfølge. Snarere er det en tilstand av forståelse.

Men hvordan kan vi være i harmoni med noen (vårt sanne jeg) vi ikke kjenner?

I et annet lys er lykke et biprodukt av ærlighet, kjærlighet og service. Eleanor Roosevelt uttrykker det best:

Noen spurte meg en gang hva jeg betraktet som de tre viktigste kravene til lykke. Mitt svar var: ‘En følelse av at du har vært ærlig med deg selv og de rundt deg; en følelse av at du har gjort det beste du kunne både i ditt personlige liv og i ditt arbeid; og evnen til å elske andre. '
Men det er et annet grunnleggende krav, og jeg kan ikke forstå nå hvordan jeg glemte det den gangen: det er følelsen av at du på noen måte er nyttig. Nyttbarhet, uansett hvilken form det måtte ta, er prisen vi skal betale for luften vi puster inn og maten vi spiser og privilegiet å være i live. Og det er dens egen belønning også, for det er begynnelsen på lykke, akkurat som selvmedlidenhet og tilbaketrekning fra slaget er begynnelsen på elendighet. - Eleanor Roosevelt

Forundringens tilbakekomst

Min mest unike opplevelse var å se på tiden redusert til den var slutt. Det virket frem til det tidspunktet, jeg hadde levd livet i store biter, milepæl til milepæler (mannskapsbytte til mannskapsbytte, gudstjeneste til gudstjenester, fotballhelg til fotballhelger, lønningsdag til lønningsdager, hjertesorg til hjerterytmer) Jeg er sikker på at du ta poenget…. Og whew! Det er nok et ‘godt nytt år! Et helt år brukt. Så et nytt år og nye resolusjoner, og jeg går igjen.

Forundringsfølelsen vår er noe vi mister når vi vokser bort fra barndommen. Vi blir for opptatt til å være nysgjerrige.

For for eksempel kan en tur i parken innebære så mange nye opplevelser - deres første syn på blomster dekket av snø, kanskje eller en skummel hund - som hver blir husket som forskjellige individuelle hendelser. For den voksne som følger med barnet, hvis ikke noe skjer, kan alle de forskjellige sensasjonene og inntrykkene som er forbundet med den turen, bli kollapset - eller "chunked" - til et minne om 'en tur i parken', forklarer British Psychological Society oppskriving av funnene.

For meg kom de små tingene tilbake. Nå føles det som om det er 40 timer på en dag. Jeg legger merke til naturen nå, jeg ser landskap og menneskers ansikter. Alle vet noe jeg aldri vil vite. Herlig!

Alt er fantastisk, akkurat som da jeg var barn. Luis Armstrong's hva en fantastisk verden er ikke bare en fin sang i disse dager, det er en sann sang.

Hvordan jeg nå løper løpet mitt

Noen uker etter transformasjonen min, løp jeg inn i The Leap: The Psychology of Spiritual Awakening. 'Av Steve Taylor, og det hjalp meg til å forstå noen av opplevelsene mine. I motsetning til alle eksemplene / profilene Taylor delte i sin bok, forsvant imidlertid ikke mine ambisjoner om natten jeg våknet. Tvert imot, jeg har aldri følt meg mer drevet. Det som endret seg er at ambisjonene mine ikke lenger er for meg selv.

Jeg forstår nå hvordan menneskeslekten må drives: ved å hjelpe hvert menneske vi kommer i kontakt med videre sin egen rase. Utviklingen av den menneskelige rase måles ikke etter fremdriften fra individer eller nasjoner, men av fremdriften for den kollektive menneskelige arten. Det vil si at vi ikke kan måle vår fremgang med NASAs utmerkede romfartsprogrammer, men av den pågående slavehandelen i Libya.

Ambisjonen min nå er å få fremgang til så mange mennesker jeg kan før min tid er oppe. Selv om dette kan høres naivt ut for de fleste, er det noen ganger nok med et smil til en fremmed. Selv om jeg har tenkt å gjøre mye mer enn å smile.

Målet mitt nå er å dø den beste mannen jeg muligens kunne.

På dårlige dager

Nå har det ikke vært all ære, for noen ganger blir jeg båret bort og glemmer at jeg dør. I disse øyeblikkene kunne jeg føle meg krenkende, såret, skuffet, skamfull og egoistisk, men de er vanligvis flyktige.

Trikset er å ta meg selv mindre alvorlig, destillere leksjonen fra opplevelsen og gå videre.

Hvordan?

Hver natt reflekterer jeg over dagen min, erkjenner de tingene jeg er takknemlig for, aksepterer feilene jeg har gjort (jeg prøver å avhjelpe de jeg kan), tilgir meg selv og jeg dør (sover).

“Hver natt, når jeg legger meg, dør jeg. Og neste morgen, når jeg våkner, blir jeg gjenfødt. ”- Mahatma Gandhi

I morgen skal jeg prøve å spille bedre.

Akk, død er ikke slutten

Noen dager til slutten av 2017 var jeg sammen med min venn og mentor da han fikk nyheter om bortgangen til sin venn. Han ble rystet godt over nyhetene. Jeg hørte på da han beskrev den avdøde, livet og minner. "Hvem han beskriver er ikke en død mann", tenkte jeg med meg selv. Selv om denne gode mannen nå er død, lever han i livet (memoriserte historier).

Nå er det naturlig for de levende å lovfeste de døde, og snart går vi alle videre og husker dem mindre og mindre ikke sant? Ikke sant.

Likevel, selv når minnene blekner, forblir deres innflytelse i vår underbevissthet. Hvordan de tenker, reagerer osv., Eller inversene, blir vi. Når vi dør også, gir vi disse tingene videre. På den måten dør ikke mennesker i det minste. Nå er det ikke å nevne de populære udødelige som Dante, Shakespeare, Mohammad, Jesus, Einstein, Mandela, etc.

”Døden vår er ikke slutt hvis vi kan leve videre i våre barn og den yngre generasjonen. For de er oss, kroppene våre er bare visne blader på livets tre. ”- Albert Einstein

Nå kan det virkelig være et liv etter døden i bokstavelig forstand, men sannheten, uavhengig av vår tro, er vi virkelig ikke vet. Og det er et faktum. Det er dette faktum som gjør alle religiøse konflikter og dødsfall som følger av dem virkelig veldig stumme.

Min venn og mentor er en kristen mann, og hans avdøde venn var en Mohammedan. Jeg syntes det var spesielt interessant at da han beskrev den avdøde for meg, beskrev han ikke en muslimsk mann, men en katolsk helgen. Ironien er at hvis den katolske Gud viser seg å være den 'ene sanne Gud' til slutt, så er denne fantastiske katolske helgen dømt til helvete.

Mitt synspunkt er at vi må gå videre fra alle religiøse dommer, da alle vil bli avslørt for oss en dag, eller ikke.

Konklusjon

Jeg er glad for å informere deg om at du dør. Jeg vet ikke når, men du kommer ikke ut av dette stedet i live.

Å, vet du allerede? Min dårlige kanskje. Men virkelig, vet du det?

Jeg ønsker deg forståelse, fred og latter i år. Jeg håper at du vil elske, tjene og undre deg.

Spesielt rart.

Godt nytt år, og ha en flott uke!