“Sosiale medier er den beste måten å markedsføre på et budsjett i tøysing” De 5 leksjonene jeg lærte å være en 20-noe grunnlegger

Jeg hadde gleden av å intervjue Kelly Belknap.
Jeg heter Kelly Belknap, og jeg er den 26 år gamle medgründer av Adventurist Backpack Co. Vi designer minimalistiske ryggsekker for reiser, med en sosial sak. For hver solgte ryggsekk tilbyr vi 25 måltider til familier med behov i hele USA. Siden lanseringen i september har vi vært i stand til å tilby over 17 000 måltider til familier med behov.

Jean: Tusen takk for at du gjorde dette med oss! Hva er din "bakhistorie" om hvordan du blir en grunnlegger?

Min kone Matilda og jeg startet Adventurist Backpack Co. i september 2017.

Jeg er en innfødt Coloradan, og Matilda er fra Sverige. Vi møttes først i Colorado for 5 år siden da vi var henholdsvis 21 og 18 år, og innså raskt at vi hadde en felles lidenskap for reise og eventyr. Når livene våre dreide seg om reiser, og tilbragte rundt 3-4 måneder ut året i Sverige, innså vi at mange mennesker i Skandinavia bruker ryggsekker for å legge til deres personlige stil. Ryggsekker er et tilbehør til antrekkene deres, ikke bare et funksjonelt verktøy for å bære ting rundt i. Denne ideen, i kombinasjon med å slite med å finne en høykvalitets / moteriktig ryggsekk (til en fornuftig pris) for våre egne reiser, førte til at vi designet en ryggsekk som kombinerte den minimalistiske stilen i Skandinavia med et rustikt inntrykk av Colorado.

Jean: Hva tror du gjør at selskapet ditt skiller seg ut? Kan du dele en historie?

Ideen som satte selskapet i gang kom under en backpacking-tur rundt om i verden. Under våre reiser gjennom våren / sommeren før vi startet selskapet, var vi vitne til vanskeligheter fra familier som slet med sult. Når vi ønsket å gjøre det vi kunne for å hjelpe, tilberedte vi måltider hver morgen og fylte ut pakkene våre, og delte ut måltider til alle som var i nød gjennom hele dagen.

Selv om hele opplevelsen vår påvirket oss, inspirerte en interaksjon spesifikt oss til å gjøre denne ideen i hodene våre til virkelighet. Mens vi tilbrakte tid i Bratislava, Slovakia, skjedde vi med en familie i en hjerteskjærende situasjon. Familien besto av to foreldre og deres tre små barn. For mindre enn ett år siden bodde de i et hus, jobbet flere jobber og kunne legge mat på bordet hver dag. Med permitteringer fra farens 2 arbeidsgivere, og en plutselig sykdom som gjorde at arbeid var knapp for moren, ble de satt i en umulig situasjon. Stigende medisinske kostnader og manglende inntekt tvang dem fra hjemmet sitt og ut på gaten. (Det absolutt verste stedet vi kan forestille oss å måtte takle disse problemene.) Det var virkelig hjerteskjærende å se smerten og skylden i foreldrenes øyne, ikke kunne gi det grunnleggende for barna sine. Dette kaster virkelig lys over en situasjon vi skjønte at vi hadde hørt tusen ganger, men aldri virkelig var vitne til. Alle kan virkelig havne i denne typen situasjoner på grunn av uheldige omstendigheter.

Da vi kom tilbake til USA med denne økte bevisstheten, begynte vi å legge merke til lignende situasjoner i vår egen by og samfunnet (Capitol Hill, Denver). Siden vi allerede hadde planer om å introdusere ryggsekkene våre til markedet, så vi dette som en perfekt mulighet til å gjøre godt. Vi ønsket å garantere en konstant strøm av måltider til de som er i nød i våre samfunn, i stedet for sporadisk donasjon fra snille fremmede når de er i stand.

Gjennom entreprenørskap er vi i stand til å bekjempe sult mer enn noen gang før, mens vi streber etter å gi de som trenger alle muligheter for å lykkes. Vi tror enkel vennlighet kan komme langt i livet og i næringslivet. Ingen formler eller prosenter, bare 25 måltider som tilbys hver gang.

Siden lanseringen vår for 9 måneder siden har vi gitt over 17 000 måltider til familier med behov over hele USA.

Jean: Jobber du på noen spennende prosjekter nå?

For øyeblikket designer vi den andre ryggsekken vår, som vil være en større versjon av vår nåværende dagsekk, for bruk på lengre reiser / helgeturer. Vi har ytterligere design i verkene, som vi håper å lansere medio 2019.

Jean: Har du en favorittbok som gjorde dyp innvirkning på livet ditt? Kan du dele en historie?

Denne er tøff, siden det er utallige bøker som har påvirket oss i vår reise for å starte et selskap.

Noen få som skiller seg ut er: Steve Jobs av Walter Issacson, Start Something That Matters av Blake Mycoskie, og The Alchemist av Paulo Coelho.

Boken Steve Jobs er en favoritt fordi den viser hvordan viljestyrke, innovasjon og design kan skape et selskap som påvirker verden.

Start Something That Matters er en fantastisk lesning som forklarer hvordan man bruker entreprenørskap for å hjelpe en viktig sak, og at kapitalisme og for-profit bedrifter kan gjøre noe bra i verden.

Alchemist er en av mine favoritter hele tiden som en fiktiv reise med alle slags leksjoner om livet og å følge din lidenskap. En sterkt anbefalt lesning for alle i et veikryss.

Jean: Hva er dine "5 leksjoner jeg har lært som en grunnlegger av Twentysomething", og hvorfor? Del en historie eller eksempel for hver.

# 1 Gå for det. Uten å ta grep for å faktisk starte noe, vil du være i ferd med å planlegge noe for alltid. Det er så lett å ønske å vente til du er helt klar til å få noe i gang, men bare begynn nå, den perfekte tiden eksisterer ikke.

Nr. 2 Sosiale medier er den beste måten å markedsføre på et budsjett med en sky. Vi startet uten kapital for markedsføring (Investeringene våre på $ 4000 fra foreldrene mine gikk direkte til å betale for produksjon / forsendelse av ryggsekkene våre, så det var ingenting til overs. Dette betydde at vi startet kontoer på sosiale medier, postering og samhandling med samfunnet var vårt eneste reelle midler for å få ordet ut. I to uker ble vi kontaktet av en kjedebutikk i Montana som ønsket å bestille 1/6 av vårt totale ryggsekkbeholdning, alt fordi vi hadde en god Instagram-side. Du vet aldri hvem du måtte komme i kontakt med online.

# 3 For meg har jeg innsett at det er uvurderlig å sette en tidsplan / oppgaveliste for hver dag. Det er så mange ting å koordinere som ny bedriftseier at den eneste måten å få alt gjort er å ha en sjekkliste slik at du kan holde fokus og på kurs. Noen dager er det nødvendig å dele alt sammen i 30 minutters intervaller for å sikre at tiden min blir styrt så effektivt som mulig. Når du jobber for deg selv, må du verdsette tiden din fremfor alt annet, og prøve å ikke kaste bort noe av det. (Dette gjelder også tidsbruk bort fra jobb.)

# 4 Lær å gå tilbake og ta pusten dypt. Livet, og spesielt næringslivet, er en berg- og dalbane. Til å begynne med lå jeg våken hele natten og prøvde å finne ut av problemer fra dagen før, og spennings- / stress- / angstnivået var gjennom taket. Etter hvert fikk jeg vite at siden det ikke var noe jeg kunne gjøre med visse problemer til neste dag, eller til og med neste uke, var det best å legge noen ikke-presserende kvaler til siden og vende tilbake til dem når jeg først kunne iverksette rasjonelt.

# 5 Hold nysgjerrigheten levende og vel. Tilbake til spørsmål 4 i intervjuet, tror jeg at bøker er en av de beste tingene i verden. Du kan ha Richard Branson eller Marcus Aurelius eller Meriwether Lewis, alle som din personlige mentor. Å kunne komme over nye ideer, og måter å tenke på er den beste måten å holde seg innovative og tenke utenfor din egen boks. De fleste ideene vi har implementert i vår egen virksomhet, kommer direkte fra bøker vi har lest, uansett om boken i det hele tatt var relatert til virksomhet.

Jean: Noen av de største navnene innen Business, VC-finansiering, Sport og Entertainment leser denne spalten. Er det en person i verden, eller i USA som du gjerne vil ha en privat frokost eller lunsj sammen med, og hvorfor? Han eller hun kan se dette. :-)

En lunsj med Blake Mycoskie vil definitivt være veldig høyt på listen over fantastiske ting som skal skje. Blake og hans merke TOMS har sannsynligvis vært den største innflytelsen på Adventurist Backpack Co., og hvordan jeg ser på entreprenørskap og virksomhet som en helhet. Annet enn å lese boka hans Start Something That Matters, har jeg brukt utallige timer på å se på intervjuer og prøve å finne ut hvordan jeg kan følge begge lidenskapene mine - entreprenørskap og hjelpe andre. Så hvis du er der ute Blake, vil jeg kjøpe den første runden med Shiner Bock.

- Publisert 19. juli 2018