Katie Martin / Emily Jan / The Atlantic

De 50 beste podcastene av 2017

Showene som holdt lytterne oppdatert på appene sine i år.

av Laura Jane Standly & Eric McQuade

I år ble podcast morsommere, skarpere og enda mer nisje. Våre anbefalinger her består en kraftig lydlukt-test. For det første må ankomsten av en ny podcast-episode sende deg inn i en etisk kvartal: Hvordan kommer jeg ut av minst noen av mine forpliktelser i dag for å lytte til dette? For det andre må du kunne anbefale dette til en kollega med vissheten om at omdømmet ditt står på spill. En podcast som lærer deg hvordan du forbereder skattene dine for hånd kan blåse håret ditt tilbake, men det er tvilsomt at du vil anbefale det til alle bortsett fra regnskapsføreren. For det tredje sa vi oss fra å rangere podcaster produsert av The Atlantic, inkludert Radio Atlantic og The Atlantic Interview. Endelig handler podcastverdenen, som alle andre sfærer, om hva du har gjort for meg i det siste. De beste showene maler ikke seg selv inn i et hjørne. De utvikler seg og skrider frem eller risikerer at lytterne treffer “melde seg ut.” Podcaster, som cowboyer, skulle ikke bli inngjerdet. Disse showene genererte maksimal surr, holdt oss til å friske opp appene våre, brøt grensene og fikk fremtidens selv til å romantisere de gylne årene av podcasting.

50. Alone: ​​A Love Story

Med flere tiår med å produsere under beltet, vet Alone-verten Michelle Parise å forme og levere en historie som vil holde deg tilbake for mer - alt sammen med den overbærende, herlige tonen i en Lifetime-film. I 10 kapitler tar hun lyttere gjennom økningen og fallet av ekteskapet, og de bizarro valgene hun og eksmannen tok i kjølvannet av dem - som med vilje å kjøpe hus over gaten fra hverandre - vil få deg til å dobbeltsjekke om eller ikke dette er faktisk et memoar. (Det er det.) Hennes beslutningstaking fører henne til kanten av klisjé, men er også utrolig relatabel. Du vil ikke forlate alene med ny innsikt i hva det vil si å gå inn i dateringsbassenget på nesten 40 år eller ha vært vitne til en strålende epifanie, men du vil føle at noen har levert deg kyllingsuppe på en kald dag - og hvis du er singel , som kan gå langt.

Gateway Episode: “Chapter 1: Not If, How”

49. Bill Simmons Podcast

For mer enn ti år siden kryssbestøvet Bill Simmons sport- og popkultur og lanserte The B.S. Rapporter på ESPN, forgjengeren til The Bill Simmons Podcast. Tidlig - The B.S. Report predates Marc Marons WTF med to år - Simmons forsto at et uavbrutt, langformet intervju knapt eksisterte i medie-ødemarken. Han la merke til de reduserte avkastningene til det kjendiser og idrettsutøvere var villige til å si, og avskyen fans hadde for lydbitt og puff-brikker. Nå boker han rutinemessig gjester som ikke, eller ikke alltid, åpner seg andre steder: Kevin Durant, en NBA-mester og typisk en mann med få ord, for eksempel, dukket opp i år for en serie fascinerende, rå intervjuer . Simmons snakk med The Atlantic's Ta-Nehisi Coates er også en må-lytte. Verten styrer samtalen mot sport for å få dem til å chatte, og da kommer alt du ønsker å høre fra USAs internatforfatter på uventede, nye måter.

Gateway Episode: “Ta-Nehisi Coates om historiefortelling, utfordrende Obama og Kaepernick-situasjonen”

48. Hver lille ting

The Every Little Thing-verten Flora Lichtman vil gjøre hennes besettelser til dine besettelser. Showet følger hennes tanketog, tar lyttere gjennom uventede vendinger der de finner ut at flamingoer kan drikke kokende varmt vann, robuste middsamfunn lever på ansiktene våre, og hvorfor ingen noen gang ser en levende armadillo (det har å gjøre med et fenomen kjent som eye shine). Lichtman har en fantastisk sans for humor og en sjarmerende nysgjerrighet som forfører lytterne til emnet du jour. Showet er perfekt politisk nøytral underholdning for samtaler med svigerforeldrene eller for arbeidspartiene. Selv om ingen - kanskje ikke engang Lichtman - kan forutsi hva det neste emnet vil være, får lytterne etter noen få episoder en følelse av den sære verdenen hun har skapt og hvordan hun beveger seg gjennom den. Hver lille ting legemliggjør det gamle maksimumet at de beste ideene er de vi ikke kan glemme.

Gateway Episode: “Rapture Chasers”

47. Dette skjer faktisk

Opplevelsen av This Is Actually Happening er forskjellig fra det meste du vil høre andre steder. Hver annen uke forteller folk som har opplevd en enorm forstyrrelse i livet sitt historiene uavbrutt, ingen spørsmål, ingen musikk. En mannlig modell blir målet for den japanske mafiaen i det ene showet, og i det neste snakkes et offer for incest om hvordan talsmann forandret livet hennes. De er alle de mest artikulerte, som har gjort det harde arbeidet med gjennomtenkt introspeksjon, og uten å spørre noe om lytteren, deler de seg selv og hva de har lært. Dette skaper en intim forbindelse med høyttaleren, kanskje det nærmeste lytterne har å prøve en annen persons bevissthet. Hver showtittel starter med "Hva hvis ..." (med titler som "Hva hvis du var en hvit supremacist?") For å fortelle lytteren nøyaktig hva du kan forvente, men andre er mer retoriske ("Hva om du gikk til den mørke siden? “). Andre er fremdeles så spesifikke (som "Hva om du brukte 15 timer på kanten av fornuft?") At du vil vite hvordan akkurat det spørsmålet ble stilt til å begynne med.

Gateway Episode: “Hva om du brukte 15 timer på kanten av fornuft”

46. ​​IVFML

IVFML har et par som tåler befruktningsprosessen in vitro med skamløs humor og mye medfølelse i fem serieaktive episoder. Hver avdrag tar lyttere gjennom personlige feil og følelsesmessige reaksjoner på den totale dedikasjonen det tar å forsøke IVF og isolasjonen det ofte skaper - legens avtaler og hyperfokus på ens kropp, de tankeløse ting kjære sier uten å vite bedre, og alle hemmelighetene du beholde. Det er en vanskelig for showet, spesielt når paret gjenoppretter argumentene sine i flisestemmer; vi er ikke sikre på om de er mest i synkroniseringspar i Amerika eller de mest passive aggressive. Men det fungerer. IVFML er en av bare noen få forestillinger som forteller historien om mennesker som går gjennom IVF; til sin kredit, klarer den også grasiøst å engasjere de som ikke er det.

Gateway Episode: “Episode 1: We’re Trying”

45. DTR

Denne sponsede-av-Tinder-podcasten laget av Gimlet Creative setter showvert i førersetet for å sveipe på vegne av tilfeldige DTR-lyttere. Konseptet er enkelt: Tinder-brukere blir introdusert, vi hører litt om deres situasjon og interesser, og så lytter vi til verten Jane Marie bla gjennom med gjestekomikere som Jason Mantzoukas eller Aparna Nancherla. Mennesker som har vært ute av spillet en stund kan bli sjokkert over måten Tinder-brukere presenterer seg og av det store utvalget av valg disse appene gir (trans, cis, etisk ikke-monogami, åpne forhold, enhjørninger, Spotify og Instagram link-outs , stedstjenester). Noen ganger er prosessen en katastrofe. Noen ganger er det ubehagelig. Men i sjeldne tilfeller at det høres ut som kjærlighets begynnelse, kan DTR-lyttere bli oppfordret til å dra tilbake til det daglige sveipet i håp om å finne en egen forbindelse.

Gateway Episode: “Right Swipes, Big City (Del 1)”

44. Skitten John

Skitne John hadde absolutt et øyeblikk i år. Det er en seksdelt sann kriminalitetshistorie ledet av ekspertisen fra den Pulitzer-nominerte etterforskningsjournalisten Christopher Goffard fra Los Angeles Times. Det sentrerer seg om en velstående familiens forhold til showets navnebror, en narsissist ved navn John, som spretter fra velstående kone til velstående kone, med en kvinne som heter Debra Newell som sitt siste mål. En god del dramatisk ironi understreker plottet, spesielt den raske brann-romantikken som startet på en datingside og løftet klare røde flagg som Newell ignorerte eller savnet på en eller annen måte. Hun giftet seg med John på et innfall uten prenup og i det skjulte på grunn av den uttrykte innvendingen fra døtrene. Serien blir mørkere med hver episode: Det er løgner, trusler, beherskeordrer. Dirty John er et objekt i et curio-skap som du tar ut, undersøker og setter tilbake. Det er ikke en allegori, og den vil ikke lære deg en leksjon. Det har ikke noe høyere formål. Men som lydekvivalent til en sidevender, vil den holde deg engasjert, hvis litt forvirrende, fra begynnelse til slutt.

Gateway Episode: “Part 1: The Real Thing”

43. StartUp

StartUp lanserte som en meta-fortelling om opprettelsen av morselskapet, podcast-nettverket Gimlet. Mange lyttere forelsket seg i produsent-vendte gründeren Alex Blumberg, og ri på berg-og-dalbanen med ham mens han fant en partner for å starte sin satsning. StartUp var en fantastisk idé som truet med å bli foreldet i det øyeblikket Gimlet fant fotfestet. Siden gründere utvikler seg eller går til grunne, gjorde showet det, og under sin nye vert Lisa Chow brølte det tilbake til livet med en frisk stemme. I sesongene 5 og 6, som ble sendt i år, viste StartUp selvforsynt episoder rundt distinkte oppfinnere og produktideer. Én toparter sporer oppgangen og fallet til den nå tapte tiden Friendster, et nettsted som en gang var perfekt posisjonert for å være det Facebook ble. En annen episode utforsker hvorfor Stuart Anders, oppfinneren av smekkarmbåndet, var dømt før han noen gang dro på markedet, selv om ideen hans solgte millioner av enheter. Det er lett å se hvorfor Gimlet aldri kasserte StartUp. Presset bak kulissene og stige-til-stjernestatusdramaet om å starte opp et selskap er for vanskelig å legge ned.

Gateway Episode: "Du må finne noe"

42. Pod Save America

Ved å ommarkere Keepin 'It 1600 som Pod Save America, syntes Obama-lojalistene Jon Favreau, Dan Pfeiffer, Jon Lovett og Tommy Vietor å bytte til friske klær etter valget i 2016. Diskursmerket deres var en så massiv hit i debuten i fjor at det ble en ny type politisk vannkjølerprat. Mens mange av endringene i år er kosmetiske, for eksempel en ny logo og en besettelse av å finne spektakulære episodetitler, lente showet tyngre mot temaet aktivisme. Den erstattet noen punditry med veiledning om hvordan man kan beskytte lovverket, for eksempel Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), kontakte kongressmennesker, stemme og donere til årsaker. Vertenes oppstigning over natten til podcast-elsklinger kan ha ført til heltidsjobber bak mikrofonen og en jevn turneringsplan. Men i kjernen er Pod Save America fremdeles en samtale blant talentfulle venner, en highbrow-lowbrow, innsiden og utenfor Beltway-politikken.

Gateway-episoden: "Anklager!"

41. Savnet Richard Simmons

Manglende Richard Simmons krysser en etisk grense på en måte uhørt i kart-toppende podcaster (den var nummer én på iTunes i flere uker etter debuten). Den lever på denne listen på grunn av seriens fremste underholdningsverdi og dens rørende biografi om treningsikonet Richard Simmons. Filmskaperen Dan-Taberski, som er en podcast-vert, som er fantastisk hjemme i lyd, oppsøker sin tidligere vekttap-mentor, Simmons, som forsvant fra det offentlige øyet for mange år siden av ukjente grunner (lyttere vet at han er trygg og i live selv når serien lanseres). Her starter problemet - Taberski ringer alle i Simmons indre krets på jakt etter svar som aldri kommer. Men ingenting hindrer verten i å postere teorier som risikerer å utforske Simmons: hans mulige synkende helse, hans potensielle overgang, hans kanskje fallende under trylleformelen til husholdersken, og hans sannsynlige - men uprovoserte - beslutning om å slutte å snakke med publikum. Likevel, for lyttere som er fascinert av mysteriet, er verten en passende guide til å kronisere Simmons fremvekst til kondisjonsstjerner og kaste seg ut i tilbaketrekning.

Gateway-episoden: "Hvor er Richard?"

40. Science Vs

Science Vs rammer nesten alltid sine episoder rundt temaer som ikke har klart å oppnå en kulturell enighet: eksistensen av spøkelser, farene ved kjernekraft, nytten av kiropraktisk omsorg. Dette showet er strålende og dødt alvorlig med å komme til bunns i hypotesene. Du kan kalle det avkommet til MythBusters: Det sliter med den vitenskapelige metoden mens den ikke er redd for å få hendene skitne. Og mens showets vert Wendy Zukerman elsker noe hardcore fakta, er hun også morsom som faen: I en episode om prevensjon, er hun ikke redd for å gi en rop til den vitenskapelige effekten av uttrekkingsmetoden. Det er en irreverent strek som får deg til å le mens du lærer.

Gateway Episode: “True Love”

39. Hvordan være fantastisk

I åpningsmonologen før et av showene hans beskriver verten Michael Ian Black kvaliteten han ser etter i How to Be Amazing gjester: “folk som på en eller annen måte har funnet ut en måte å gjøre sine essensielle selv til en karriere.” Gjestene hans skjev eldre - Black er en boklig sjel, og det tar tross alt litt tid å vokse seg inn i seg selv - men de har eldret uten å miste noe av entusiasmen for arbeidet sitt: pokerspilleren Annie Duke, talkshow-verten og popen -kulturguru Andy Cohen, astrofysiker Neil deGrasse Tyson. Det er yngre lidenskapelige stemmer også, inkludert sivilrettsaktivisten DeRay Mckesson og sangeren Katy Perry. Det finnes et uvanlig høyt antall podcasts av førsteklasses intervjustil; How to Be Amazing skiller seg ut hvordan Black fungerer sammen med gjestene - det er nesten som om han tar opp saken deres med dem. Mange talkshow-verter snakker for mye, sier for lite når de skal utfordre et poeng, eller vet ikke hvordan de skal snakke språket til sine gjester. Ikke noe av dette er noe problem for Black. Han er kritiker, fan, kunstner, komiker og nevrotisk renessansemann.

Gateway Episode: “Judd Apatow”

38. 30 for 30

Podcast har til sin skade i stor grad ignorert idrettsfortellinger fra lang form til fordel for snakkende hoder. Den fengslende, det som skjer-utenfor-felt-serien 30 for 30, bryter den kalde streken, og til slutt har lytterne en serie viet til dokumentar. ESPN-egenskapen, som hjernen til Bill Simmons og Connor Schell, ble lansert for mindre enn 10 år siden som en TV-serie. Porten til lyd med verten Jody Avirgan er bare for mye fornuftig når du muller hva som mangler i podcast-dietten din. Noen av episodene støtter det ESPN sender på kabel - og er absolutt verdt tiden din - men de beste står alene: historier om John Madden Football, UFCs blodige opprinnelse og det rørende forholdet mellom to decathletes fra OL i 1992. I et år der NFL-spillere nektet å stille opp for nasjonalsangen for å protestere politiets brutalitet provoserte et Twitter-raseri fra presidenten i USA, kan argumentet om at idrettsfortellinger lever i et vakuum dø en lykkelig død.

Gateway Episode: “The Trials of Dan & Dave”

37. Utenfor Podcast

De beste historiene fra magasinet Outside - tenk på Jon Krakauers opprivende stykke “Into Thin Air”, om en Everest-stigning som ble dødelig - finn nexusen mellom sammenbruddet av menneskekroppen og det punktet hvor sinnet går i høysetet. Når det skjer så oppstår det fysisk-møtt-mentale øyeblikket på abboren til en ekstern isplate eller mens han stuper til jorden med en fallskjerm som er festet til ryggen. Så det burde ikke komme som noen overraskelse at magasinets utmerkede lydkomponent, Outside Podcast, brukte dette året på å utforske ødelagte ryggrader, koma, frostskader, dehydrering, sult og hypotermi. Noen av disse historiene vil etterlate deg å klø under hodetelefonene dine, fordi tingene disse eventyrerne gjør for spark kan virke uvøren. Tenk på episoden med Sarah McNair-Landry, den yngste personen som når både nord- og sørpolen. Disse bragdene, som de andre i denne podcasten, krever en komfort med nære samtaler, og de blir brakt til deg av mennesker som på mange måter er mer superhelt enn mennesker.

Gateway Episode: “After the Crash, Part 1” and “After the Crash, Part 2”

36. Revisjonistisk historie

Verten Malcolm Gladwell hyperfokuserer på ideer som har blitt igjen i en tidskapsel som ingen gidder å sprekke opp. Ta det ikoniske fotografiet fra 1963 av en ung mann som ble angrepet av politihunder i Birmingham - borgerrettigheter er et tilbakevendende tema i sesong 2 - og forestill deg at offeret ser det mye annerledes enn du gjør. Revisjonisthistorien kommer fra fagene fra flere vinkler, og kretser rundt dem til den har trompet gårsdagens objektive sannhet. For Gladwell er noe av materialet personlig. I to inspirerte episoder slipper han sin vrede på McDonald’s for å ha forandret måten den lager pommes frites, og på landsklubbsettet som gjorde om sine joggestier til golfbaner.

Gateway Episode: “The Foot Soldier of Birmingham”

35. Kriminell

Med tanke på mediumets alder er den sanne krimserien Criminal gammel vakt. Det brøt ut for snart fire år siden, med gullstandardproduksjon og tette, velskrevne manus. Skaperne Phoebe Judge og Lauren Spohrer ønsker ikke å kaste bort ett minutt av tiden din. De blander whodunits, horror og konspirasjonsteori når de dykker ned i det opprivende og tidvis nifs drama av urettmessig fengsel, mystiske lyder som kommer fra leiligheten din, den påståtte attentatet på senator Huey Long og gamle gravplasser. Dommer og Spohrer konfronterer materialet sitt fullstendig klar over hvor grusomt og tidvis titilerende det kan være. Så de holder seg til fakta, fjerner dom, blander seg lunefullt, og kaster innimellom metapisoden - som de gjør i “The Gatekeeper” når dommer intervjuer krimroman-kritikeren Marilyn Stasio om hennes enestående besettelse av krimsjangeren.

Gateway Episode: “The Kingfish”

34. Benjamen Walker's Theory of Everything

I Benjamen Walks semi-sannferdige, semi-paranoide, semi-morsomme verden, tepper det militærindustrielle komplekset byene våre, og skyggefulle agenter våre nabolag som regjeringsdrakter fra Stranger Things. Podcasten er ikke alle droner, overvåkning og propaganda, selv om det er nok av det. Theory of Everything feirer og fanger også fantastiske, kreative mennesker som takler beitelen i det moderne liv: hvordan skapningens bekvemmeligheter i økende grad blir tjent med sikkerhetsskader, fra gentrifisering og falske nyheter til datainnsamling og russisk infiltrasjon. Denne podcasten er ikke for de som ikke er interessert i å grave under overflaten, men Walker's maniske New Journalism var bare satiren mange lyttere trengte i 2017.

Gateway-episoden: “Den tjuende januar”

33. Dyrehagen

I følge The Zoo har du to valg når du leter etter kjærlighet: Gå inn i naturen (IRL) eller gå til dyrehagen (online dating). Verten Sophie Nikitas starter denne serien med å lese noen av meldingene i innboksen for dating-appen hennes og deretter lede oss gjennom det som vanligvis skjer når du matcher med noen du virkelig er i - internett som forfølger, erkjennelsen av at du har en venn på Facebook, de gode intensjonene, de første inntrykkene, de meningsløse tingene du gjør som datoen din tar som sikkerhet og nedfallet. Zoos første episode gir lytterne en delt skjermdel av noen få datoer Nikitas har med en mann, for så å flytte til andre menneskers problemer for resten av sesongen. Å ha en stamme, dateres etter seksuelle overgrep, sveipe for første gang i en alder av 70 år, dateres som en person av farger og konfrontere et ghoster, alle fungerer som fôr for denne sjarmerende, alvorlige, sjenerøse utforskningen av kjærlighet i den digitale tidsalder.

Gateway Episode: “Shoot the S ** t”

32. Millennial

Megan Tan startet med å spille inn fra skapet sitt i 2015, og inviterte lytterne til å bli med henne på sin reise fra ventebord etter college for å få sin første virkelige jobb. Gjennom sesongene møter vi hennes mangeårige kjæreste, vi følger henne mens hun søker om et konkurransedyktig fellesskap, og vi heier henne på når hun lander i, du gjettet det, radio. Selv curmudgeons som ikke kan bry seg om å forstå hvordan tusenåringene konverterer unboxing-videoer og sosiale påvirkninger til store lønningsdager, vil bry seg om hva Tan får opp til - hun er innsiktsfull, sårbar og til stede. Radiotopia hentet showet sitt, og etter bare en sesong der, er ikke Millennial mer. Fans kan være lurt å gå tilbake til den firedelte serien Tan gjorde fra Cuba tidligere i år, selv om nye lyttere burde begynne å overstige Millennial helt fra begynnelsen.

Gateway Episode: “Welcome to Millennial”

31. Memento Moris eventyr

DS Moss har husket at han må dø (memento mori) siden 2015. Han undersøker de praktiske bekymringene rundt døden (hva som skjer med den bærbare datamaskinen din og den digitale tilstedeværelsen etter at du er borte), samt spørsmål om større bilder (hva folk er tenker virkelig på når de vet at de bare har en håndfull dager igjen). Moss har tradisjonelt holdt seg utenfor historien, men i år, da han kom ut bak mikrofonen og spilte både emnet og verten, ble showet ekstra spesielt. I den todelte finalen reiser Moss til Peru for å delta i syv ayahuasca-seremonier i håp om å oppleve en psykedelisk egodød. På papiret kunne det hele høres litt hult ut - den vogue naturen til ayahuasca-reiser, at han snakker gjennom intensjonene sine med en livstrener, at han ønsker å drepe egoet sitt i utgangspunktet - men Moss er både nysgjerrig og en bitteliten litt skeptisk, en tiltalende blanding. Adventures of Memento Mori er et sted for livslang diskusjoner som ikke trenger en boks med vev.

Gateway Episode: “Episode 13: Psychedelic Ego Death (Part 1)”

30. 99% usynlig

Historiene i 99% usynlig sniker seg opp på deg. Podcasten vurderer den enorme mengden design og arkitektur som skjuler seg i synet, og briljant dekonstruerer et objekt for å avsløre intensjonen til skaperen, hvorfor bestemte designvalg ble tatt og hvordan de kan påvirke deg. Noe av det 99% Invisiblelooks har til hverdagslige ting: postkontorer, fraktcontainere og emojis. Andre, som Gaudís Sagrada Família, den ennå uferdige katedralen i Barcelona som begynte byggingen i 1882, er majestetiske underverker. Verten Roman Mars vet at harmonien som forbinder designere, fysiske strukturer, funksjon og menneskelig ambisjon er like rik og komplisert som den som er opprettet av ethvert orkester.

Gateway Episode: “The Architect of Hollywood”

29. New Yorker Radio Hour

New Yorker Radio Hour er et ukentlig nyhets- og kunstkompendium. Den ser på rommet mellom en kunstners ferdige produkt - prosa, tegneserier, film, musikk, dans - og skaperne selv. Rettidig, hardnyttige historier om Høyesterett, Det hvite hus, Harvey Weinstein og de andre øyeblikkelige stykkene som dekkes av magasinet, dukker også opp i denne iterasjonen. Men showet har en løsere struktur, og verten David Remnick, redaktøren av The New Yorker, lar de lettere hjertehistoriene slynge seg inn på rolige, kontemplative steder, og gi den en rekke-er-det-krydder-av-livet, kaffehus vibber. Og større er ikke nødvendigvis bedre med The New Yorker Radio Hour. Ta for eksempel et strålende seks minutters segment der tegneserieskaper Emily Flake tar lyttere til Rudy's, hennes favoritt dykkebar; det er et nerdete, arty, boozy, søt øyeblikksbilde av hvordan det er å være en kunstner i byen.

Gateway Episode: “Kjærlighet, krig og smørbrød”

28. På å være sammen med Krista Tippett

Intervjueren og forfatteren Krista Tippett er en moderne mystiker som bringer lyttere til cerebrale samtaler om verdens åndelige tilstand. Hun vil sannsynligvis lage den perfekte middagsfestverten. Hun ville også sette sammen den perfekte gjestelisten - kanskje Ta-Nehisi Coates, Junot Díaz, Maria Popova og Greg Boyle, gjester hun hadde på showet sitt i år. Hun er til og med på president Obamas radar; han tildelte henne National Humanities Medal i 2013, for hennes faktiske jobb, en hun opprettet for seg selv: å utforske mysteriene om menneskets eksistens. Hun kjenner nok også den beste isbryteren for en Bumble-melding og den kuleste tomme baren å treffe på Manhattan en fredag ​​kveld. Hvis du ikke kan bry deg om å meditere eller lese litteratur, gjør deg mer innstilt på den emosjonelle energien til menneskene rundt deg ved å gi On Being en time av tiden din hver uke.

Gateway Episode: “Eula Biss”

27. Du må huske dette

La deg må huske at dette døper deg inn i showforretningens verden. Dette er verten Karina Longworths kronikk over stjernene - og ville være stjerner - som innledet Old Hollywood. Mange av historiene om opprinnelse hun forteller, er før de snakket sammen. Hun blinker tilbake til teatre i vaudeville og New York. Årets eksepsjonelle (og luridly tema) miniserier "Dead Blondes" er et nødvendig overstadig. Mens de store navnene som Marilyn Monroe og Veronica Lake kanskje trekker deg inn, er det den flyktige karrieren til skuespillerinner som Peg Entwistle, som berømt begikk selvmord ved å kaste seg fra "H" for Hollywoodland-tegnet, som mer sannsynlig vil forlate varig merke. Det som setter Longworth sammen med andre historikere, er den fantastiske påvirkningen hun bruker for å komme inn i hodene på fagene sine: Hun kanaliserer sladdesøylene, partiene, den bredere kulturelle påvirkningen, avhengigheten, parasittene, fremveksten til berømmelse - det er alt der i hennes ytelse.

Gateway Episode: “Peg Entwistle (Dead Blondes Episode 1)”

26. Song Exploder

Verten Hrishikesh Hirway konstruerte Song Exploder slik at musikere inntar sentrum, om enn på en koselig måte, som om de er på en kaffebar der artister chatter med fans mellom sangene. Det er besøk av stadionstramende rockere Metallica og Hamilton's Lin-Manuel Miranda og yngre artister som Lorde og de som er så drømmende som Solange. Hirway dekonstruerer til og med temasangen Stranger Things. Å lytte til musikere omtenksomt diskutere prosessen deres gir et sjeldent syn på den indre funksjonen til en kunstners sinn. Song Exploder fungerer også som en grunning for musikerne du ikke kjenner ennå: Den vanedannende dekonstruksjonen av en sang per episode og musikalsk nerdcraft fungerer som et inngangspunkt for nye handlinger. Siden låtskriveren er den som snakker - Hirway forblir smart ute av veien mens du er president - lytter du til de beste ruteneotene du aldri har lest.

Gateway Episode: “Stranger Things”

25. Sidedoor

I en perfekt sammenfall av hendelser endte Sidedoor-verten Tony Cohn opp med en mikrofon i hånden og på Smithsonian. Han er så flink til å jobbe med å gjøre lyttere interessert i museet, det spiller ingen rolle at det egentlig er en 30-minutters annonse. Cohn gir oss bak kulissene blikket på Smithsonians arkiver med temaer som spenner fra historiske (“If These Bones Could Talk” forteller om en produktiv forsker som på mystisk vis døde 30 år) til de som er bundet til aktuelle hendelser (“The Hungry Hungry Hippo Baby” ”Om Fiona, den søte flodhesten som ble født for tidlig i Cincinnati Zoo). Cohns sjarm og virkelighet drevet av ressursene til den enorme Smithsonian, inkludert tilgang til alle ekspertene, skapte noen av de beste fortellingene i år. (Sidenote: Sidedoor har en utrolig webside.)

Gateway Episode: “If These Bones Could Talk”

24. Kjærlighet + Radio

Det er uklart hvordan Love + Radios Nick van der Kolk finner motivene hans eller hva noen av historiene han forteller har til felles, men en ting er sikkert: Han vet hvordan han kan desorientere deg gjennom en fortelling. Den femte sesongen inkluderer en tredelt serie om en kvinne som ble tvunget til å gjemme seg i vitnets sikkerhetsprogram etter ubevisst - og senere klokt - å bli involvert i den colombianske mafiaen og narkotikahandel. En episode fra showets sjette sesong forteller om en tårevåt historie om en kvinne som gir sønnen opp for adopsjon, og hennes kamp for å la ham gå; episoden kuttes brått ut til klipp fra 1980-tallets talkshow som hun dukket opp etter at hun ble gjenforent med ham som voksen og de forvirrende følelsene det vakte hos henne. Vridningen vil gjøre deg svimmel, slik de fleste Love + Radio-episoder gjør.

Gateway Episode: “La Retirada, del én”

23. Radiolab

Merking Radiolab en vitenskapspodcast savner merket. Foreningen slår ut på en måte, fordi mangeårige vertene Jad Abumrad og Robert Krulwich rammer historier rundt en kamp mellom undring og skepsis. Men ethvert tema er rettferdig spill. Denne langvarige serien fortsetter å sette tempoet for å produsere de mest ærefrykt-inspirerte gåsehudene. “Oliver Sacks: A Journey From Where to Where” snakker med alt i Radiolabs DNA, og utforsker lengselen etter et liv som er lenge nok til å oppdage alle dets hemmeligheter. “Breaking News” kommer ansikt til ansikt med Adobes Voco, en programvareplattform som kan etterligne talen til noen etter mindre enn en times lytting. Tråden som går gjennom alle episodene er ideen om å fange et øyeblikk som en gang i livet, enten det er et funn eller etisk veiskille. Spenningen Abumrad og Krulwich henter fra frosne innsjøer, førerløse biler og politisk intriger gjør at du føler at du er på skattejakt. Radiolabis handler egentlig om å jage en fortelling i noe så fascinerende at du ikke helt kan komme over det.

Gateway Episode: “Driverless Dilemma”

22. Fremmede

Lea Thau kunngjorde nettopp at hun vil bryte fra Radiotopia, men i sin siste sesong av Strangers med podcast-nettverket, gjorde hun noe utmerket og uventet arbeid. Hun sidestiller en episode av Strangers med å ta et skudd av empati, og analogien ryster ut. På et tidspunkt i år reiste hun for eksempel rundt i landet og debatterte Trump-tilhengere, og til og med ble i deres hjem. Thau elsket seg først til lydiosfæren gjennom arbeidet med The Moth, og hennes serie Love Hurts, der hun intervjuer sine eks-kjærester. Men ingenting kan være mer innlevende enn hennes to-parter om Strangers denne sesongen, "Jack Be Nimble," om en liten jente som vokste opp til å bli en flott mann til tross for å ha gjennomgått de verste former for overgrep. Showets rå tilnærming får øyeblikkelig lyttere til å la dem beskytte og inviterer dem til å tenke annerledes om den anonyme naturen til menneskelig eksistens.

Gateway Episode: “Love Hurts”

21. Fremdeles behandling

Still Processing, en diskusjon om kultur fra The New York Times, som er co-hostet av forfatterne Jenna Wortham og Wesley Morris, bringer herlig stoff til en verden av varme tar. Wortham og Morris bruker hver uke på å suge nyheter, teknologi, film, TV og musikk og knuse på kjendiser. Rase og sex er viktige komponenter i samtalen - frem og tilbake som forbinder prikkene mellom S-Town, Get Out og Kendall Jenners ondartede Pepsi-reklame er inspirert. Vertskapet er heller ikke redd for å komme i en tidsmaskin. De viet et helt show til Whitney Houston, for det var det som kildret fancy deres den uken. Når du graver deg inn i disse dialogene, forstår du hvor mye forskning og forberedelser som går inn i opprettelsen. Wortham og Morris strukturerer en episode i god tid, og den viser. Still Processing syntetiserer en popkulturdiett til et innsiktsfullt og stilfullt 45 minutter.

Gateway Episode: “We Go to S-Town”

20. Ørekysten

To innsatte fra San Quentin State Prison - medverten Earlonne Woods og den 29 år gamle lyddesigneren Antwan Williams - samarbeider med kunstneren i Bay Area og medverten Nigel Poor for å bringe lytterne historier fra det amerikanske fengselssystemet. Det går i gang med en bemerkelsesverdig fortelling om “cellies” (eller cellekamerater) - hvordan få en, hvordan bli unnskyldt fra å ha en, hva som gjør noen ideelle - og lytterne lærer at det å bo med en fremmed kan være mer tiltalende enn å leve med din egen bror. En senere episode gir et dyptgående blikk på ensom innesperring fra fire menn som tilbrakte år isolert på et lite sted for alle, bortsett fra en time om dagen. Flere innsatte og til og med vakthavende opptrer på showet, som er produsert uten internettilgang og med begrensede medie-lab-timer i høyt miljø. Likevel klarer trioen å trekke av en utmerket første sesong. Selv om showet slutter på kort holdning, er en bivirkning av disse historiene at lytterne lurer på fengselsreform.

Gateway Episode: “Episode One: Cellies”

19. På media

På hjemmesiden sin viser On the Media et bilde av vertene Brooke Gladstone og Bob Garfield armbryting. Det har vært akkurat den typen år for WNYCs mediekritikere. For de uinnvidde undersøker denne ukeserien hvordan pressen rapporterer om hendelser som strekker seg fra masseskyting til #MeToo-bevegelsen til fjerning av konfødererte statuer. I en avdrag takler det Peabody prisbelønte show dekningen av Robert Mueller-anklagene - avhengig av hvem du leser, er den spesielle aktor enten Atticus Finch eller Benedict Arnold. On the Media har pirket på sannhet, tvil og propaganda i mer enn et tiår; de siste to årene forlot dekningen av Trump dem med en samvittighetskrise. Gladstone bekymrer On Media, og pressen bredere, reduserte stemmer fra den populistiske høyresiden som burde vært på lufta, mens Garfield ser på administrasjonen og dens støttespillere som et giftstoff for demokratiet. Dette er en nyhetsorganisasjon som søker sannheten rett foran øynene dine.

Gateway-episoden: “12 måneder senere: Brooke og Bob on Covering Trump”

18. Elsk meg

Love Me - vert av Lu Olkowski - virvler sammen fiksjon og sakprosa, fremføring og intervju, hennes egen fortelling og fremmede i hvert avdrag. Det er sære, uforutsigbart, og har som mål på nettstedet å "feire den rare, lille stemmen i hver av oss som roper: 'Elsk meg'." Rart er et stikkord her - den gode typen rart. Det er det rare som utstråler en bisarr sopp som fant veien innenfor et kvinnes kne, hvordan det gjør vondt og kontrollerer henne; kjæresten hennes kaller den "Loretta." Det er det rare som leder deg gjennom opplevelsen av en mann som blir bedt om å bygge sin svigerfar kiste. Det er det rare som noen ganger får deg til å gråte. Vi lærer i sin andre sesong at Olkowski har et forfengelig forhold til foreldrene sine, som ifølge henne elsket henne betinget, en åpenbaring som gjør søkekvaliteten som understreker hver episode plutselig ganske tydelig.

Gateway Episode: “Howl”

17. Svar alle

La oss innse det, datainnsamling, hacks og verdens besettelse av GIF-er kan gjøre livet til å virke uforståelig. Svar Alle, fremdeles den beste podcasten der ute om internett, ønsker å forklare den med en rolig stemme. Gjentatte lytter gjør det klart at dette er et show drevet av mysterier og utforskning. Vertene Alex Goldman og PJ Vogt møter, ofte i person, menneskene som eksisterer i dine blindspots på internett. I stedet for å mate trollene, chatter de med dem. I en episode flyr Goldman til India for å konfrontere en svindler han følte en forbindelse med, grettet til tross. Under et intervju i år nevnte Vogt hvordan deres produsenter og hans medvert ofte gjemmer hele detaljer om historier for hverandre, bare slik at de kan spille inn et alvorlig bånd, en ekte respons, tilbake i studio. Denne typen autentisitet er vanskelig å få til. Svar Alle kan være den mest pålitelige lytten du finner på alle podcatcher.

Gateway Episode: “Long Distance” og “Long Distance, Part II”

16. Invisibilia

Invisibilia er interessert i å fylle ut hullene om hvordan tankene våre fungerer: Den kikker inni hjernen for å forstå alle dens grå områder, følelser og frustrerende motsetninger. I den tredje sesongen prøver vertene Alix Spiegel og Hanna Rosin å svare på tøffe spørsmål om menneskelig oppførsel: I en episode, etter en hjernekirurgi, begynner en kvinnes hånd å handle uten hennes kontroll, og det ser ut til å gjøre det med et moralsk imperativ - å sette ut sigarettene hennes, for eksempel. I årets oppsiktsvekkende, "Følelser", lærer vi at en mann har oppdaget en ny følelse som kalles "liget", og to andre mennesker rusler med forestillingen om hvorvidt du kan kontrollere demonene dine eller ikke etter en forferdelig, traumatisk bilulykke. Invisibilia er store ting, og Spiegel og Rosin er utmerkede guider for reisen for å avkode våre sammenfiltrede sinn.

Gateway Episode: “Emotions”

15. Forferdelig, takk for at du spurte

"Dette er forferdelig, takk for at du ber om det," sier verten Nora McInerny i en herlig Midwestern-kadens i begynnelsen av hver episode. Forfatteren, podcasteren og enken (McInerny mistet mannen sin og faren i løpet av noen uker etter hverandre) fraråder deftig et lett preg for dette showet om traumer og tap, noe som er nødvendig med tanke på intensiteten i historiene det forteller: en mann mister forbannet nær hver eneste av hans familiemedlemmer, en kvinne er i 30-årene og har aldri hatt et seriøst forhold, huskes komikeren og forfatteren Harris Wittels. Premieren i andre sesong viste McInernys talent for å blande sin egen historie med andres - her er det at mannen hennes og en venns kone døde samme dag av lignende årsaker. McInernys flyt i døds- og sorgspråket gir publikum en sjanse til å bli bedre skuldre til å gråte på og mer i kontakt med sine egne tap, alt uten å skli inn i høyhøy hyllestol. TTFA og McInerny lærer lytterne at tristhet kan være den røde pillen og den blå pillen, regnet og paraplyen.

Gateway Episode: “Episode 11: The Ending Matters”

14. Hjertet

Hjertet eksisterer på kanten av uansett hva den mest progressive linjen i feministisk tenking skjer for temaene kjærlighet og sex. Det har en tendens til å adressere kultur på en måte som kompliserer den nåværende samtalen, samtidig som den også skaper inngangspunkter for folk som nettopp begynner å se hvorfor noen kanskje vil demontere patriarkatet. Det er del av kunsthusprosjekt, del lydbilde og delvis fortelling. I år produserte det tre miniserier: "Pansy" (en utforskning av maskulinitet og femininitet), "Nei" (verten Kaitlin Perst analyserer hennes seksuelle grenser og snakker gjennom grumsete i beste fall med en fremmed venn og eks-elsker) , og "Kropper" (et moderne organ som tar noen ganger kant på TMI, men som produserte den strålende episoden, "Kjøtt"). Akk, Perst har kunngjort at showet ikke kommer tilbake i 2018, men fansen kan få oppdateringer om magien som er lovet på sin plass via denne lenken.

Gateway Episode: “Pansy: Twirl”

13. The United States of Angx: Culture Wars

United States of Angsts andre sesong nullet på hva mange lyttere kan føle at de trenger akkurat nå: påminnelsen om at det er en historisk kontekst til aktuelle begivenheter, selv om amerikanere ikke nødvendigvis kommer sammen, blir enige om fakta eller ser verden gjennom samme objektiv når som helst snart. Men showet har et, kanskje utilsiktet, resonansende budskap - at en delt virkelighet kanskje ikke er nøkkelen til å råde. Konsensus er ikke hvordan kriger blir vunnet, tross alt. Pro tip: Lytt til dette showet utenfor nyhetssyklusen for en visning på 50 000 fot.

Gateway Episode: “Episode 1: Whose Kansas Is It Anyway?”

12. Grov oversettelse

Å lære et fremmedspråk har den ekstra fordelen ved å gi frisk kontekst til morsmålet ditt. Du kan ikke virkelig sette pris på at adjektiver går foran substantivet de endrer til du sammenligner det med noe som spansk, for eksempel der adjektiver går etter. Da kan du tenke på fordelene ved å gjøre det annerledes. Grov oversettelse er den kulturelle ekvivalent. Ved å reise fra land til land for å takle temaer som er enormt viktige for livet i Amerika - rase, falske nyheter, dating - får lyttere en bredere kontekst for sine egne hangups, fordommer og sosiale morer. Hvordan amerikanere flørter, konsumerer medier og forstår til og med grunnleggende ting av bekreftende handlinger, faller på hakkesten i dette showets første sesong.

Gateway Episode: “Brazil in Black and White”

11. Dette amerikanske livet

Dette amerikanske livet så ideen om hva en times fortellende radio kan være på det sublimeste, og likevel har ingen noen gang replisert eller overgått sine vidunderlige sjarm. Mye er laget av den tematiske strukturen med flere handlinger rundt et emne, men glansen av showet er best sett gjennom en rekke episoder. Ta for eksempel rygg-til-rygg-utgivelser i april om politiske katastrofer: Putins oppmakt til makten i Russland og det republikanske partiets splittelse av innvandring. Helt neste show åpner med piratkopierte Stede Bonnets quixotiske eventyr. I motsetning til andre show som finner en kreativ fil og klamrer seg til den, slutter TAL aldri å eksperimentere. Det er det flere tiår lange push and pull mellom langformet sakprosa, memoarer (“The Magic Show” finner inspirasjon fra verts Ira Glass lærlingplass som ung tryllekunstner), komedie og politikk som gjør TAL til berøringssteinen til amerikansk podcasting.

Gateway Episode: “Essay B”

10. Radiolab Presents: More Perfect

Heldig for oss, bare i fjor, skaperne av Radiolab, kjent for sin nydelige produksjon, serverte More Perfect, et show som undersøker benchmark-høyesterettssaker med varig innvirkning på dagens overskrifter. For eksempel, "Sex Appeal", som medspiller Ruth Bader Ginsburg som en ung advokat i ACLU, beskriver hvordan Høyesterett håndterer likestillingssaker. Når du lytter til andre sesong, dukker det opp et mønster fra de andre temaene den dekker: rase, politiets brutalitet, gerrymandering, våpen, ubegrensede kampanjebidrag og mer. Showet er ikke bare et krasjkurs i rettsvitenskap; det tegner også hvordan hver nye sak måles opp mot den siste landemerkeavgjørelsen (f.eks. hvordan domstolene bedømmer "rimelig" politiets oppførsel når politiet bruker dødelig makt). Etter valget i 2016 ble det sagt mye om hvordan amerikanske velgere lever i bobler. Høyesterett kan være den minste boble av dem alle, men avgjørelsene berører hver eneste amerikaner.

Gateway Episode: “Mr. Graham and the Reasonable Man ”

9. Frisk luft

Radiofans som ikke har utforsket lydstylingene til Terry Gross, levde ikke. Hun var en del av kanonen i årevis før iPods til og med glimt i Apples øye, og teller ikke tiden hun logget for å felle sitt håndverk før ordet podcast sentrerte leksikonet. Hun har vært standhaftig og sann; Brutton planlegger nøye for hvert intervju, mens du har ferdighetene til å lage en på farten når det er behov. Men i år begynte lyttere å høre en annen side av henne. Hun holdt intervjuer, både på trykk og på lufta, noe som aldri har vært hennes tilbøyelighet. Og selv om samtalene hennes alltid er sivile, virket hennes tilnærming forsterket etter valget. Og til slutt, selv om smaken hennes er så nøyaktig som alltid, har hun klart å kaste et bredere nett på både popkultur og nisjefag i 2017 hvis det er mulig.

Gateway Episode: “Feminist Writer Lindy West”

8. Der går nabolaget

Noen mennesker vil fortelle deg at Los Angeles er den "It" -byen og at den har overgått New York som USAs kulturhovedstad. Hvis rakettende leie og eiendomsspekulasjoner er noen indikasjon på cachet, har LA absolutt mye av det. Der går Goes the Neighborhood, i sin andre utmerkede sesong, på vestkysten bare for å finne de samme roguenes galleri av skruppelløse investorer, grådige utleiere og overprisede leiligheter som den fant i Brooklyn i fjor. Men selv om de lager store skurker - den smarmy bygningseieren fra den andre episoden, “I Didn't Want to Evict You,” vil insistere på at gentrifisering er en virkelig samfunnstjeneste - de bankende hjertene i denne serien er leietakerne som elsker deres nabolag. Folk, som leietakers høyre aktivist Uver Santa Cruz, band sammen med naboene for å bekjempe utkast til retten. Denne podcasten er ikke alle svart / hvitt; snarere bruker det mye tid i det grå området mellom gründerne som vil vende et hus eller åpne en kaffebar og menneskene som bare vil kalle LA hjem.

Gateway Episode: “Alle disse menneskene som flytter inn, nye bygninger, nye leiligheter”

7. Avslør

Uansett hvordan du skiver den, avslører Selves selvutgitte premiss - "undersøkende journalistikk og banebrytende historiefortelling for å vekke handling, forbedre liv og beskytte demokratiet vårt" - mens nøyaktig og edelt, høres i det minste litt ut som lekser. Men opplevelsen av hver episode er mer beslektet med en skje sukker, selv når den forteller en historie om Richard Spencers bomullsfarmer eller en manns siste dager som heroinmisbruker. Reveal ligger i Center for Investigative Reporting, som har tjent Emmys, en Peabody, en MacArthur og nominasjoner til Pulitzer-prisen. Den beste måten å komme til det er ved å abonnere, dykke hvor du måtte ønske det, og så aldri gå glipp av en episode.

Gateway Episode: “All Work. Ingen betaling. Livet på en Rehab arbeidsleir. ”

6. Hvor skal vi begynne?

Psykoterapeuten og forfatteren Esther Perels Hvor skal vi begynne? hadde premiere med et ektepar som snakket gjennom flere tiår med juks; mange lyttere ble straks lokket når Perel kanaliserte uvurderlig terapi gratis i ørene. Showet fokuserer på par som arbeider gjennom sex- og troskapsproblemer, men det er sjelden titilerende og slett ikke om avlytting. I stedet identifiserer Perel veggene vi bygger ut fra selvforsvar - hindringer for å bryte en tørr trolldom eller tidligere traumer som får en kvinne til å trekke seg tilbake - og instruerer pasientene sine med å presisere hvorfor. Perel benytter metoder spesielt bra for lyd: rollespill, fantasi, direkte samtale. Men det er slik hun forsiktig skubber folk mot hverandre som lar lytterne føle seg mindre alene. Hvor skal vi begynne? er Rosetta Stone av følelser. Gjennom det virker det som mulig at vi alle kan bli flytende i forholdetes språk.

Gateway Episode: “Episode 1: I’ve Had Better”

5. Mogul: Livet og døden til Chris Lighty

Chris Lighty var en utøvende leder i hiphop. Han var der fra begynnelsen. Han klarte 50 Cent når ingen ville, han representerte Missy Elliott, LL Cool J og Mobb Deep, og i en alder av 44 år døde han av selvmord i Bronx-residensen hans. Omstendighetene rundt hans død forvirret mennesker, inkludert showets vert Reggie Ossé (som selv døde 20. desember av komplikasjoner fra tykktarmskreft i en alder av 53). Mogul er en utforskning av hip-hop og Lightys liv, så vel som Ossés personlige reise til temaene psykisk sykdom og vold i hjemmet. Ossés tilknytning til omgivelsene - han var bransjeadvokat for artister som Jay-Z, Sean Combs og DMX, og visste at Lighty - tilbyr et insiders blikk på en elsket verden på en gylden tid. Topp det med sterling lydteknikk, intervjuer med Lightys barn og venner, og til og med arkivbånd av Lighty, og resultatet er et show som tilbyr en utdanning for de uinnvidde, en årbok for hiphop-hodene og en intensiv beretning om et liv som tok slutt for tidlig.

Gateway Episode: “Part One: That Beat, That Beat Right There”

4. innebygd

Årets sesong av Embedded, et show dedikert til langformede dokumentarer som sikter til dyp, innside-dekning, som ble lansert med en serie om politiets skyting i løpet av våren og deretter dreiet til fem avdrag om president Trump om høsten. Historiene om rettshåndhevelse er utrukket, og drar deg rett inn i tåken om krig mellom politiet og sivile, og rase er aldri langt fra samtalen. Senere, svingende i en annen retning, dykke Embedded inn i de tidligere livene til presidenten og daværende medlemmer av hans administrasjon. Utforskingene av Steve Bannons ideologi og Jared Kushners bakhistorie - faren ble tiltalt av den gang - U.S.A. advokat Chris Christie - sørg for utmerkede case-studier av mektige menn som fram til valget i 2016 var fantom.

Gateway Episode: “Trump Stories: The Golf Course”

3. Tungvekt

Tungvekt er en podcast som handler om emosjonell tidsreise, og forsøket på å trekke noe fast i fortiden inn i nåtiden. Den besitter uantydelig magi skapt av verten Jonathan Goldstein. Han klarer å bringe sjarm og humor til uventede øyeblikk: mens han hjalp en kvinne med å finne ut hvorfor hun ble sparket ut av sin Sorority for år siden, eller lokalisere personen som skrev brevene som fyller en koffert som noen uforklarlig har båret rundt i mange år, eller hjelpe en mann med å finne sjåføren som traff ham slik at han kan si takk. Tungvekt krevde ikke å lytte som noen av programmene på denne listen. Det gjør deg ikke bedre informert - men det kan gjøre deg bedre. Den andre sesongen krystalliserer Goldsteins tendens til skjæringspunktet mellom nostalgi og uenighet. Juryen er fremdeles ute etter om å hamstre følelser som Goldstein og hans gjester gjør er en sykdom, en kur eller en utmerket flukt.

Gateway Episode: “# 9: Milt”

2. S-Town

"Shittown," eller "S-Town," er John B. McLemore navn for skiven Alabama han kaller hjem. Han rakte ut til denne American Life-produsenten Brian Reed om et drap som ingen gjorde tid for og som innbyggerne åpent diskuterte. Det avsky McLemore - sammen med nesten alt annet om byen hans - og han ville at Reed skulle komme til bunns i den. Til slutt tar Reed agnet og begir seg ut i mange års rapportering som raskt løser mysteriet med dette mordet på én hest, men som for det meste oppdager McLemore mannen, som har en rik sørlandsk aksent, som har hobbyer som inkluderer horologi og hekk-labyrint design, og som går mellom geniale og unhinged. I dette fantastiske arbeidet klarer Reed også å vokse podcasting som en form. For mange år siden brøt Serial formen ved å inkorporere TV-showelementer i strukturen, og nå former Reed sitt arbeid med teknikker fra romanen, og gjengir fascinerende plot, karakterer og setting, samt tett litterær prosa gjennom vakker utstilling. De første ordene vil gi deg andpusten og kanskje trist at i S-Town kommer det slutt.

Gateway Episode: “Chapter I”

1. The Daily

Hva lyttere har kommet til å forvente av The Daily er kanskje urimelig. Men New York Times-reporteren og vert Michael Barbaro gjorde dette mot seg selv. Lansert i februar, tok det omtrent to måneder for showet å finne sin rytme: omtrent 20 minutter om dagen, fem dager i uken, en stor historie og en runde av overskrifter i mål. Historien kan omfatte innspillinger fra pågående Timesinvestigations (Bill O'Reilly skyter tilbake på Times journalister på bånd, Trump avviser Jeff Sessions), intervjuer med journalister om deres arbeid (Jodi Kantor og Megan Twohey på Harvey Weinstein, Rukmini Callimachi på ISIS, Matt Apuzzo og Maggie Haberman på James Comey), og episodiske fortellinger fra artikler i lang form (sist hvordan amerikanske flyangrep mot ISIS har drept sivile). I en tid der mistankene om media flyr og troverdighet er nøkkelen, lar Barbaro publikum høre hvordan Times historier settes sammen. Og han får også være seg selv: Når han snakker med kollegene, tar han opp oppmuntrende hmms og ahhhs, innrømmer når han trenger avklaring, sprekker vitser, viser følelser og refererer til og med sitt personlige liv. Barbaro er USAs podcasting-kjæreste og The Daily, årets mest imponerende arbeid.

Gateway Episode: Today's