De beste $ 2,99 du vil bruke hele året

Og lær hvordan du er et kreativt geni

Foto av Joanna Kosinska på Unsplash

“Kreativitet er ikke et talent. Det er en måte å operere på, ”sa John Cleese i et foredrag i 1991 om emnet.

Likevel, hvordan bruker vi egentlig veien til kreativitet?

Vi idoliserer historier om aha-øyeblikk og likestiller ideer og inspirasjon med tilfeldige blitz av åpenbaring. Det er ikke rart at en stor del av befolkningen har gitt opp å være kreativ. Hvis vi anser gode ideer som både sjeldne og uforutsigbare, er det ikke så mye fornuftig å satse på karrieren din på å finne dem pålitelig.

Men bak hvert aha-øyeblikk er det ikke tilfeldige stråler av innsikt som skinner ned fra himmelen. Selve veien til nye ideer er verken tilfeldig eller uforutsigbar. Det er en prosess som alle kan bruke.

Det er denne prosessen, denne måten å operere på, som James Webb Young pakker i sin korte, men kraftige bok, A Technique for Producing Ideas. Young, som er skrevet for 80 år siden, tilbyr en reklamemann av yrke, men en varemerk renessansemann om det noen gang var en, og tilbyr fem trinn som fører til en effektiv kreativ prosess. Og til 2,99 dollar på Kindle, kan det lett være den mest kostnadseffektive investeringen du vil gjøre i år.

Prinsippene bak kreativitet

"Det som er mest verdifullt å vite, er ikke hvor du skal se etter en bestemt idé, men hvordan du kan trene sinnet i metoden som alle ideer blir produsert og hvordan du kan forstå prinsippene som er kilden til alle ideer." - James Webb Young, en teknikk for å produsere ideer

Jeg tipper at du har gått gjennom utøvelsen av å memorere fakta for en test. Bare for å ta testen og senere innse at du faktisk ikke lærte noe.

Fakta uten forståelse fører ikke til kunnskap. Og å ha en prosess uten å forstå prinsippene bak, fører ikke til evne.

Hovedsakelig fordi virkeligheten stadig endres. Så selv om det er kritisk å ha en kreativ prosess, bruker det ikke mye med mindre vi kan tilpasse den til skiftende omstendigheter. Young anerkjente dette og tilbyr to villedende enkle prinsipper som styrer dannelsen av ideer,

"Det første [prinsippet er] at en idé ikke er noe mer eller mindre enn en ny kombinasjon av gamle elementer."
"Det andre viktige prinsippet som er involvert er at kapasiteten til å bringe gamle elementer inn i nye kombinasjoner i stor grad avhenger av evnen til å se sammenhenger."

I likhet med Steve Jobs 'syn om at "kreativitet bare er å koble ting sammen", Youngs prinsipper - at en idé er en ny kombinasjon og muligheten til å lage nye kombinasjoner avhenger av vår evne til å se forhold mellom dem - gir grunnlaget for hele den kreative prosessen. .

Trinn 1: Råvarenes samling

"Jo flere av elementene i den verden som er lagret i den mønsterfremførende maskinen, sinnet, jo større er sjansene for produksjon av nye og slående kombinasjoner eller ideer." - James Webb Young, en teknikk for Å produsere ideer

På 1600-tallet var England i en alvorlig mangel på filler. De forbød bruk av bomull og lin for å begrave de døde. Det var til og med snakk om å høste egyptiske mumier for innpakningene.

Hvorfor? De trengte filler for å lage papir, og det var en kritisk mangel. Inntil en fransk forsker fant ut en bedre måte.

Rene-Antoine Ferchault de Reaumur var en kombinasjonsfysiker, kjemiker og elsker av bugs. En dag gikk han i skogen og begynte å undersøke et forlatt vepsebol og innså at det var laget av papir. Papir som ble laget uten bruk av filler.

Reaumur innså at vepsene tygger tre og plantefibre. Og selv om det tok flere tiår å utvikle metoden for å produsere papir fra tremasse, satte denne erkjennelsen hele prosessen i gang.

Alt på grunn av en tur i skogen.

Bortsett fra ikke egentlig.

For mens Reaumur kan ha gjenkjent potensialet på det tidspunktet, kom realiseringen som et resultat av hans omfattende kunnskap på tvers av forskjellige fag. Han var i stand til å knytte forbindelsen fordi han hadde utviklet en dybde av kunnskap på mange forskjellige områder.

Youngs første skritt er å samle råstoff - de mentale ressursene vi kan skape fremtidige forbindelser fra. For denne delen understreker Young behovet for nysgjerrighet og et drivkraft for livslang læring,

“Hver virkelig god kreativ person… som jeg noen gang har kjent, har alltid hatt to merkbare egenskaper. For det første var det ikke noe tema under solen der han ikke lett kunne bli interessert - fra for eksempel egyptiske gravskikker til moderne kunst. Hver fasit av livet hadde fascinasjon for ham. For det andre var han en omfattende nettleser innen alle slags informasjonsfelt. For det er med reklamemannen som med kua: ingen surfing, ingen melk. ”

Samle råvaren. Være nysgjerrig. Lær og opplev livet. Fordi jo flere prikker du har, jo lettere er det å se forbindelsene mellom dem.

Trinn 2: Den mentale syntesescenen

“Det du gjør er å ta de forskjellige biter av materiale som du har samlet og føle dem overalt, som det var, med sinnets tentakler. Du tar ett faktum, snur det på denne måten og det, ser på det i forskjellige lys og føler for betydningen av det. Du bringer to fakta sammen og ser hvordan de passer. ”- James Webb Young, en teknikk for å produsere ideer

I 1816 var Dr. René Laennec bekymret for at en ung kvinne hadde hjerteproblemer, men ikke kunne høre godt nok til å gjøre en besluttsomhet.

Laennec, som også var musiker, vurderte problemet til han anerkjente muligheten til å kombinere sine to yrker. Han rullet opp et papirrør - som en fløyte - og fant ut at han kunne høre med mye bedre klarhet. Senere laget han en mer permanent en av tre med en trakt i den ene enden. Og det første stetoskopet ble født.

Laennecs evne til å knytte denne forbindelsen hjalp leger til å begynne å diagnostisere hjerteproblemer som de aldri før hadde hatt muligheten til å høre.

I dette andre trinnet i den kreative prosessen oppfordrer Young oss til å snu hvert faktum, se på hver av dem fra forskjellige perspektiver. Og søker etter potensielle forhold mellom dem.

"Det du søker nå er forholdet, en syntese der alt vil komme sammen i en fin kombinasjon, som et jigg-sag-puslespill."

Trinn 3: Inkubasjonsfasen

“I denne tredje fasen gjør du absolutt ingen innsats av direkte karakter. Du slipper hele faget og legger problemet ut av tankene dine så fullstendig du kan. ”- James Webb Young, en teknikk for å produsere ideer

I sin tredje fase taler Young for å la det ubevisste sinnet vårt arbeide over problemet.

I Tim Harfords siste TED-foredrag siterer han arbeidet til Bernice Eiduson og hennes forskning på personlighetene til 40 ledende forskere, inkludert Linus Pauling og Richard Feynman. Hun studerte deres personligheter og forskningsvaner og prøvde å forstå hvorfor noen forskere klarte å fortsette å produsere viktig arbeid i løpet av livet, og andre var mindre vellykkede.

Mønsteret som dukket opp var overraskende - Eiduson fant ut at toppforskere ofte byttet emner når de utviklet forskningsprosjekter - et begrep som Harford kalte langsom bevegelse.

Prosessen med ofte å bytte emner ga sannsynligvis flere fordeler, inkludert muligheten til å utvikle forskjellige kunnskapsområder (trinn 1) og se nye forbindelser (trinn 2). Men en annen hovedfordel er at det gjorde det mulig for tankene deres å bevisst gruble på forskjellige problemer og finne frem løsninger.

Hjernen vår kan ikke ordne løsningene umiddelbart - ofte er vi fast på en feil vei og blir mer frustrerte av minuttet. Vi trenger bare en pause for å fjerne de gale stiene før vi kan gjenkjenne den riktige.

I likhet med resultatene fra Eidusons forskning, taler Young for at vi i det tredje stadiet lar det ubevisste sinnet vårt arbeide over problemet. Trikset er å holde tankene aktive uten å fokusere på det spesifikke emnet.

"Så når du kommer til dette tredje stadiet i produksjonen av en idé, må du slippe problemet fullstendig og vende deg til hva som stimulerer fantasien og følelsene dine."

Ta en pause. Gjør noe gøy. Og la det ubevisste sinnet ditt bære belastningen en stund. Som John Cleese sa det,

"Dette er det ekstraordinære med kreativitet: Hvis du bare holder tankene på å hvile mot emnet på en vennlig, men vedvarende måte, vil du før eller senere få belønning fra det ubevisste."

Trinn 4: Eureka-scenen

“Det vil komme deg når du minst venter det - mens du barberer eller bader, eller som oftest når du er halv våken om morgenen. Det kan vekke deg midt på natten. ”- James Webb Young, en teknikk for å produsere ideer

Hvis vi har fulgt de tre første trinnene, ingen steder, vil alt etter hvert klikke på plass og en ide vil komme til oss. Archimedes hadde visstnok sitt originale aha-øyeblikk mens han kom i badekaret. Charles Darwin fortsatte sitt banebrytende arbeid med evolusjon mens han gikk turer i hagen sin. Og Einstein tilskrev noen av de største gjennombruddene til fiolinpausene sine fordi han trodde de hjalp til med å koble forskjellige deler av hjernen hans på nye måter.

Dette bør ikke tas som garanti. Men de fleste av oss er ikke fremmed for at et glimt av opplysning treffer oss når vi minst venter det.

Trinn 5: Ta med deg ideen din til verden

“I dette stadiet må du ta den lille nyfødte ideen din ut i virkelighetens verden. Og når du gjør det, vil du vanligvis oppdage at det ikke er det fantastiske barnet det virket da du først fødte det. ”- James Webb Young, en teknikk for å produsere ideer

På begynnelsen av 1800-tallet opprettet en fransk artilleribetjent, kaptein Charles Barbier "nattskriving." Han prøvde å hjelpe soldater på frontlinjene med å lese notater uten å utsette seg for fienden, og utviklet en kode med hevede prikker som satt fast i et stykke papir.

Senere introduserte Barbier systemet sitt for de blinde og møtte en tretten år gammel gutt som var begeistret over sjansen til å lære det. Men da gutten fant en rekke måter å forenkle og forbedre systemet, ble Barbier fornærmet over at en ren gutt trodde han kunne forbedre systemet sitt. Han stakk ut av rommet og nektet å høre på ham.

Gutten var selvfølgelig Louis Braille. Hvem, for ikke å bli avskrekket, ville fortsette å utvikle sitt eget system. Og lykkes med å avsløre en ny verden for de blinde.

I sluttfasen trenger vi å bringe ideene våre ut i verden. Det er på det tidspunktet de støter på hindringer og møter virkelighetens utfordringer. Og det er vår nå vår jobb å hjelpe ideen vår til å utvikle seg og vokse for å møte den virkeligheten.

Derek Sivers skrev at “ideer er ingenting verdt med mindre de blir henrettet. De er bare en multiplikator. ”Ideer, uavhengig av hvor strålende de kan virke i våre egne hoder, trenger en sterk talsmann i verden. Som Kevin Ashton, mannen som kom på ideen til RFID-brikker, skrev i How to Fly a Horse,

“Skaperverket er en lang reise, der de fleste svinger er gale og de fleste ender er døde. Det viktigste skaperne gjør er å jobbe. Det viktigste de ikke gjør er å slutte. "

Likevel er det for ofte akkurat det som skjer. Folk forventer at ideene deres umiddelbart skal lykkes. De ser på skapelsen som et øyeblikk i stedet for en prosess. Og de nekter å legge inn arbeidet som trengs for å utvikle ideen deres til noe nyttig. Som Young skrev,

”Det krever mye av pasienten som jobber for å få de fleste ideer til å passe de eksakte forholdene, eller de praktiske livssynene de må arbeide under. Og her er det mange gode ideer som går tapt. ”

Braille forsto dette. Barbier gjorde det ikke.

Alle er kreative.

"Kreativitet skal ikke sees på som noe annet verdensomspennende," skrev Jonah Lehrer i Imagine: How Creativity Works. ”Det skal ikke tenkes på som en prosess forbeholdt kunstnere og oppfinnere og andre“ kreative typer. ”Menneskets sinn har tross alt den kreative impulsen innebygd i operativsystemet sitt, fast kablet til sin mest essensielle programmeringskode. ”

Hvis kreativitet virkelig var en unik gave som noen mennesker er privilegerte nok til å bli født med, ville verden være i mye trøbbel. Fordi vi vet at bare et lite mindretall blir født med gode gaver på et hvilket som helst område. Vi kunne ikke håpe å finne nok mennesker til å utvikle ideer og løsninger på problemene som står overfor oss i dagens verden. Hvis evnen til å utvikle ideer var en gave,

Men kreativitet er heldigvis en prosess. Det er et system med praksis. Og praksis kan alltid læres. Som Young oppsummerer,

Først innsamling av råvarer - både materialene til ditt umiddelbare problem og materialene som kommer fra en konstant berikelse av butikken din med generell kunnskap.
For det andre, overarbeidet av disse materialene i tankene dine.
For det tredje, det inkuberende stadiet, der du lar noe ved siden av det bevisste sinnet gjøre syntesen.
For det fjerde, den faktiske fødselen av ideen - “Eureka! Jeg har det! ”Scenen.
Og for det femte, den endelige utformingen og utviklingen av ideen til praktisk nytte.

Hold deg nysgjerrig. Fortsett å lære. Og slutt aldri med å lete etter forbindelser.

Takk, som alltid, for lesingen. Hvis du likte dette eller har noen forslag, kan du gi meg beskjed om tankene dine. Jeg vil gjerne høre fra deg. Og hvis du synes dette var nyttig, vil jeg sette pris på om du kunne hjelpe meg å dele med flere mennesker. Jubel!