Den beste actionfilmen i 2017 er ikke fra Hollywood, den er fra Sør-Korea.

Av: Busra Mutlu

2017 har vært et godt år for actionfilmer. Vi fikk den etterlengtede oppfølgeren John Wick: Chapter 2, den siste Wolverine-filmen Logan og den åttende delen av Fast and the Furious-franchisen sammen med mange andre. Blant disse utgivelsene skulle noen være banebrytende for kvinner. Handlingsfilmer med en kvinnelig hovedperson er veldig vanskelig å komme med, og i år så vi utgivelsen av flere av dem. Vi var vitne til at Wonder Woman ble den høyeste grove filmen av en kvinnelig regissør, den svært etterlengtede og svært skuffende Atomic Blonde og den komplette og fullstendige skam som er Ghost in the Shell-tilpasningen.

Blant hundrevis av actionfilmer som er utgitt, er det bare en håndfull som har kvinnelige karakterer i hovedrollen. Det ser ut til at Hollywood bare kan lage nitrende actionfilmer med mannlige leads, som Jason Bourne og Mission Impossible-serien, fordi de kvinnelige ledende filmene bare har vært problematiske så langt. Atomic Blonde ga oss en selektiv bi-seksuell hovedperson, mens Ghost in the Shell hvitkalket nesten alle karakterer fra mangaen ved å kaste hvite skuespillere til nesten hver rolle.

Mens vi ventet på at Hollywood skulle velsigne oss med en god actionfilm for kvinner, kom en gave fra Sør-Korea med The Villainess. Regissert av Byung-gil Jung, spiller filmen Ok-bin Kim som Sook-hee, en trent snikmorder som etter hevnen av kjærestenes død begynner å jobbe for regjeringen i retur for hennes frihet. Filmen starter umiddelbart med en actionscene der vi ser Sook-hee drepe minst 30 menn fra førstepersonsperspektiv. Det er virkelig en ny og fantastisk opplevelse. Scenen er skutt i en kontinuerlig sekvens, og den endres ikke selv når det er en bytte fra Sook-hees perspektiv til den tredje personen. Heldig for oss, scener som dette er mange i filmen.

Vi ser Sook-hee slåss med sverdpistoler og til og med på motorsykler. Vi blir aldri fratatt handling gjennom hele filmen, og det er blodig og vakkert. Å se kampscenene fra et førstepersonsperspektiv er så annerledes og mye mer spennende sammenlignet med tredjepersonsperspektivet. Det er tydeligvis vanskeligere å skyte, og det er noen feil, men du blir så fordypet i filmen, de er ikke synlige.

I motsetning til mange actionfilmer som involverer attentater og spioner, som John Wick og James Bond, gir The Villainess oss også et verdig komplott, i stedet for å gi oss en glemmelig historie vi ikke kan investere i. Vi møter Sook-hee akkurat som hun er på et personlig oppdrag for å hevne drapet på en kjær. Når hun har oppnådd det, får hun en ny sjanse av en hemmelig organisasjon i den sørkoreanske regjeringen; hun trener med dem, lærer alle ferdighetene hun trenger for å være en hemmelig agent og jobber for dem i 10 år.

Hvis hun godtar, blir hun lagt på en skole, hvor hun lærer å lage mat, handle, bruke sminke sammen med skytevåpen og kampsport. Når hun er ferdig med opplæringen og er uteksaminert fra skolen ved å fullføre sitt første oppdrag, får hun en ny identitet å ta på seg i omverdenen. Hvis hun jobber for dem i 10 år, trekker hun seg med en god pensjon. Sook-hee er enig og avslutter snart med letthet, og lever livet til en skuespillerinne som spiller i små skuespill i den virkelige verden. Og så snart hun mottar et oppdrag, fullfører hun det uten en ny tanke. Selv om Sook-hee er fantastisk på jobben sin, er hun overraskende følsom. Hun finner seg selv revet mellom jobben og fortiden, som presser henne enda inn i en annen hevnvei.

Hevn er et hovedtema i filmen. Vi ser dette når Sook-hee løfter om å hevne farens død og deretter kjærestens, og deretter nok en gang for sine kjære. Hevn er det som introduserte henne for mordernes verden, og det var det som hjalp henne med å fullføre sine mål. Det blir en ond sirkel for henne. Det er tidspunkter hvor vi ser at det tar en avgift på henne, men det virker som om dette er det beste Sook-hee vet hvordan man gjør. Hun lever sitt ‘normale’ liv, mens hun alltid valgte hevn, når hun lett kunne gå bort. Selv om det virker som skjebneleker med henne, tar Sook-hee sine egne avgjørelser.

Rollene til menn og kvinner i filmen er også veldig interessante. I en verden drevet av menn, i alle aspekter, tar Villainess dette poenget og setter det på storskjerm for oss. Vi blir introdusert for Sook-hee når hun går på et drapstapp (i 10 minutter), dreper menn og blir deretter arrestert av mannlige politifolk. Det som redder henne er imidlertid en kvinne.

Vi er invitert til et møte i det hemmelige etterretningsbyrået som er fullt av menn, og bare en kvinne som ser Sook-hee som en eiendel. Sjef Kwon (Seo-hyeong Kim) er den som tar de viktige avgjørelsene i et rom fullt av menn, selv om hun ikke står foran bordet. Hun er imidlertid leder for skolen. Det er kanskje en av grunnene til at skolen bare har kvinnelige agenter som blir overvåket av mannlige agenter.

Når en student er uteksaminert og tjener retten til å forlate skolen, får de en mannlig agent til å følge med på dem uten deres viten. Selv om det er kvinnene som gjør det skitne arbeidet, er det nok en gang mennene som har ansvaret, med unntak av sjef Kwon. Kanskje det var Chief Kwons idé; å tildele dem en person som vil prøve å komme nær dem slik at de ikke er ensomme i verden.

Det er lett å si at sjef Kwon stjeler hver scene hun er i, selv om hun ikke uttaler et eneste ord. Hennes jevn og sterke tilstedeværelse, androgyne krefter og den konstante sigaretten i hånden vil raskt gjøre henne til en av favorittkarakterene dine. Hun er sterk, uavhengig og hard, men likevel kjærlig og omsorgsfull på sin egen måte. Selv om det høres klisjé ut, føles det langt fra det, og det er det som gjør henne annerledes. Hun må være sterk i et rom fullt av menn og heftig mot mennene, men hun bryr seg om studentene sine så mye hun kan. Jobben hennes kommer først, men vi ser at hun føler seg delt noen ganger. Selv om hun har den vanskeligste og viktigste jobben, tar hun seg av det meste personlig. Hun velger kvinnene som er egnede kandidater, fører tilsyn med skolen og oppdragene, og ikke en gang mister hun fotfoten i alt kaoset. Hun ser ikke kvinnene som ulemper eller forbruksvarer og er den største allierte for dem i filmen.

Mennene i filmen er en annen historie. Handlingen er overdrevet i filmen med over de beste scenene, men skildringen av menn er perfekt. Villainess er en film om en kvinnelig leiemorder, men likevel er det bare en håndfull karakterer som er kvinnelige, og de fleste er mannlige karakterer, og dette virker som en nøyaktig fremstilling av det virkelige liv. Det er en 'manns verden', og det ser ut til at kvinner lider mer. Faren til Sook-hee er en enslig forsørger, uten å nevne moren sin, og morderne hans er mannlige. Hun går på hevnoppdraget sitt på grunn av mennene i livet hennes. Selv de mest uskyldige sviker henne. De dør eller lurer henne. Før hun er seg selv, er hun en datter som hevner faren sin, en mor til sin egen datter, en kjæreste for en farlig mann, men viktigst av alt er hun en leiemorder. Selv på bryllupsdagen hennes har hun fått et oppdrag, og vi ser på ærefrykt når hun holder en snikskytterrifle i brudekjolen sin. Hun har mange roller, akkurat som de andre kvinnene i filmen.

Villainess er ikke en perfekt film, selv om den kommer ekstremt nær. Plottet blir litt melodramatisk og noen av scenene er litt slurvete, men disse feilene blir lett avvist takket være resten av filmen. Filmen gir oss ren, usensurert handling med flotte skuespillere inkludert Ha-kyun Shin, Joon Sung og Jo Eun-Ji. Den fortjener absolutt hvert sekund av den stående ovasjonen den fikk på årets Cannes Film Festival, og er etter min mening årets beste actionfilm.

Redaktør: Juwairiyah Khan