Det beste rådet jeg noen gang har fått

Kreditt: Jonas Vertuyft

I løpet av karrieren min, både som gründer og bedriftsprofesjonell, har jeg fått mange råd fra mennesker i alle samfunnslag. Det meste er ubrukelig, mye av det sunn fornuft. Massevis av teori. Noen ganger praktisk. Og flere rett og slett dårlig (det ville jeg vite fordi jeg tok dem alle på et tidspunkt!).

Men en gang i en blå måne, får du en god en. Og denne, jeg fikk fra de beste av de beste mentorene jeg noensinne har hatt i løpet av noen av mine vanskeligste tider:

"Det er ok å bli misforstått."

Noen ganger skal vi gjøre ting som ikke gir mening for noen andre for øyeblikket. Og du må lære å være ok med det fordi du jobber mot et virkelig stort eller langsiktig mål. Alt før det er bare mellomtrinn. Isolert sett kan handlingene dine eller bestrebelsene dine ikke beregnes for noen andre, fordi de ikke kan se for seg den generelle konteksten eller det store bildet.

Når folk kaller deg gal - eller verre
I 2008 ble jeg uteksaminert fra Duke University med full utmerkelse og hadde en fin jobb stilt opp hos et blue chip tech-selskap. Selv uten å vurdere den forestående lavkonjunkturen, hadde jeg noe misunnelsesverdig. Så da noen få venner og jeg fløy til Kina for å drive egen virksomhet, trodde alle vi hadde mistet tankene.

Hvis jeg hadde begynt med konklusjonen og fortalt deg at jeg hadde gått ut av en million million dollar, ville du sagt: "Hvor beundringsverdig og modig - å fly til et fremmed sted og satse alle dine forhåpninger, penger og rykte!" Blah bla blah. Det er fordi det viste seg å være ok, og at du hører historien bakover.

Men det er ikke slik verden fungerer. Tiden flyter ikke omvendt, og for øyeblikket, da vi hadde kunngjort planene våre, sa alle - familie, venner, professorer, kolleger - at vi var sinnssyke. Noen var mer sprek enn andre, men alle tenkte på det.

Det er lettere for folk rundt deg å merke deg som gal, tåpelig, naiv, feilaktig eller hva som passer deres behov. Legg merke til at jeg sa "deres behov." Det er fordi det ikke har noe med deg å gjøre. Folk har vanskelig for å fordøye noe de ikke kan forstå. Så for å rettferdiggjøre deres mentale konstruksjon av verden og dens innbyggere, trenger de å fylle det ukjente eller ukjennelige gapet med en plassholder for å få likningene til å balansere. Og noen ganger er standardmiddelet å avskjedige noen eller noe de ikke helt forstår: "Den fyren er så dum!" Eller "Hun er helt sinnssyk!"

Hvordan gjøre STORE TINGER
Hvis du vil gjøre noe stort - som viktig for deg, og ikke bokstavelig talt størrelsen eller omfanget - må du holde deg til kanonene dine. Det er sånn ordtak ... eller hva som helst ... "Noen ganger må du ta et skritt tilbake for å gå fremover."

Og det er det skritt bakover, som virkelig ikke synes å gi mening for noen andre enn deg. Du må gi opp noe i en verden der folk har vant seg til fremgang eller en villfaret rett til avansement: Du legger i årene og plutselig kommer du dit du trenger å være. Forrige gang jeg sjekket, var det eneste systemet som fungerte slik, K-12-utdanning.

Da jeg begynte å starte mitt første firma, kunne folk ikke forstå hvorfor fordi alt de så var: 1) lavkonjunktur i 2008, 2) kaste bort en god jobbmulighet og stabile inntekter, 3) sannsynlighet for å mislykkes, 4) mangel på gründererfaring , 5) mangel på livserfaring, 6) mangel på ressurser. Jeg visste om de tingene. Jeg trengte ikke en påminnelse om alle de negative resultatene og utfordringene fremover. Jeg trengte å fokusere på mål, fremtiden, løsninger og drømmen om å vinne. Det var det jeg så.

Etter å ha solgt oppstart (e) bestemte jeg meg for å gå på en MBA. Og da jeg gikk på skolen, spurte mange klassekameratene meg - Hva gjør du her? Du er så varm, du trenger ikke handelshøyskole! Kom du hit bare for å feste? (Merk: nei, for HBS er en ganske halt festskole med mange posører). Deres toner av hån og vantro er refleksjoner av hvor lukkede sinn de var - at handelshøyskolen er et springbrett og bare for mennesker som passer til en forhåndsdefinert karikatur av skapelsen deres.

Og så etter å ha oppnådd MBA-en min, spurte folk ofte: hvorfor starter du ikke bare et annet selskap? Hvorfor gå inn i selskap? Eller hvorfor komme tilbake til bedriften hvis du allerede har lansert, administrert og solgt ditt eget selskap? Hva trenger du penger til? Bare gå og sitte på en strand og nippe til en kald øl! Gå og kjøp et fint stort hus! Popp noen lambos i garasjen! Gå og samle kunst.

Problemet med disse spørsmålene er at de bare blir stilt ut fra spørgeren. Det avslører mer om dem enn det gjør om deg. Det demonstrerer deres skjevhet, deres smale perspektiv, deres opptatt av penger, eller at livets eneste mål er å sitte et sted på en tropisk øy med et stort herskapshus. De har sett på for mange Hollywood-plakater og klisjeer.

Spørsmålene er ikke stilt
Etter at du har solgt et selskap, endres det ikke mye om deg. Hvis du var interessert i penger før, vil du være interessert i penger etterpå. Hvis du var interessert i å lære før, vil du fortsatt være interessert i å lære etterpå. Hvis du ikke brydde deg om å kjøpe ting før, ville du fortsatt ikke gjøre det. Hvis du ønsket å kjøpe store hus og biler (men ikke fordi du ikke hadde ressursene den gangen), er den eneste forskjellen at du etterpå kan gjøre det. Men de medfødte ønsker eller anerkjennelser endret seg aldri. Skal du dra?

Og denne ideen som du fremdeles vil lære - enten ved å gå tilbake til skolen eller gå for å jobbe for en bedrift - er ofte vanskelig for folk å godta, bare fordi du har startet og solgt et selskap. Av en eller annen grunn har de en holdning som "Jeg har gjort det!" . Hvor er denne mystiske regelboken som sier - når du har gjort X, trenger du ikke lenger, eller bør du gjøre Y?

Det er ingen tid (eller behov) til å forklare alt (eller noe) for noen
Det er virkelig ikke nok tid på en dag til å forklare dine handlinger eller beslutninger til andre. Det er ditt liv. Gjør hva du vil. Du skylder ingen å rettferdiggjøre noe. Så hvis du er misforstått av uansett årsak, er det bare å leve med den. Hva bryr du deg om at folk sier du er latterlig, gal, eller meningsløs? Det folk kaller deg er en refleksjon av dem, ikke deg.

Det er ok å bli misforstått av andre. Det er virkelig.