Foto av Luke Schobert på Unsplash

De beste (og de verste) forholdene blir umerket

En historie om to kjærester (eller en kjæreste og en nesten, kanskje, jeg er ikke sikker, men jeg synes det er kjæresten).

Den sjarmerende seniorskolen

På slutten av ungdomsåret på ungdomsskolen begynte jeg å gå ut med en senior.

Han hadde vært på radaren min siden året før, og selv om vi ikke kjente hverandre, pleide jeg å se på ham hvert skritt gjennom gangene da han snakket med venner og dro hans arm rundt kjæresten.

Selv klippet jeg håret mitt kort inspirert av den samme kjærestens egen frisyre. Jeg trodde ikke at hårskiftet ville fange øyet hans eller gi meg en sjanse med ham eller noe. Jeg trodde bare de to så like sammen ut, og hvis jeg kunne gjøre noe for å se halvparten så kul ut selv, ville jeg det.

Flash frem i året. Et år hvor vi møttes og hang sammen og ble nære, til det første kysset endelig skjedde. Han slo seg sammen med kjæresten omtrent en måned tidligere, og vi begynte å "gå ut" - med fly sitater fordi det var veldig, veldig lavmælt. Nesten som om det ikke skjedde.

Men for meg var det forholdet alt.

Det var første gang jeg hadde fått oppmerksomheten til en fyr jeg faktisk likte. Den første gangen hadde jeg ikke bare sagt ja til den halv anstendige fyren som traff meg (ikke at det hadde vært mange).

Det var første gang jeg innså at det var mulig for meg å like en gutt og bli gjengjeldt. Den typen erobring var for de virkelig pene jentene, de alle sladret over, ikke for meg. Bortsett fra denne gangen det var.

For meg var det faktum at vi fortsatte å se hverandre som et tegn på at vi ble alvorlige. Jeg hadde ikke noe imot at han aldri holdt hånden min eller kysset meg foran vennene sine, som han pleide å gjøre med sin tidligere kjæreste. Jeg hadde ikke noe imot at vi ikke skulle ordentlig ut, i stedet bare møte opp for å finne ut når ingen var ute.

Jeg var for ung og naiv og forelsket til å være oppmerksom på advarselsskiltene.

16 år, hvis det føltes som om han var kjæresten min, så må han være kjæresten min.

Det er noe magisk ved å forstå hverandre uten å måtte si ordene. Uten å måtte gå gjennom "er vi et par?" -Samtaler. Jeg mener, det er slik de gjør det i filmene, er det ikke?

Alt dette skjedde om gangen i livet mitt da jeg fremdeles trodde det virkelige livet kunne være som det er i filmene. Da jeg fremdeles trodde på Hollywood-versjonen av kjærlighet.

Det var det jeg ønsket: å slippe å snakke om det. Bare kjenn på det, la det skje, la det bli. Jeg hadde aldri hatt en offisiell kjæreste før, og han passet perfekt til tittelen.

Jeg fant ut på den harde måten at han ikke følte det samme.

Da jeg kom tilbake fra sommerferien fant jeg ham unnvikende.

Han ga meg en halt unnskyldning for at jeg ikke egentlig hadde tid til en venninne fordi han var på college nå, og hadde for mange klasser å studere for. Han la også til at jeg ikke skulle ha mye fritid selv for å komme meg videre fordi senioråret skulle være det travleste noensinne.

Og omtrent en måned senere dukket han opp med å holde hender med en av søsterens venner, en ungdomsskole på min videregående skole.

Så mye for å være opptatt.

Senere fant jeg ut at han hadde kysset sin tidligere kjæreste på seniorkampen deres (en begivenhet som han ikke inviterte meg til) og at han hadde sett andre jenter mens han så meg. Jeg har aldri konfrontert ham med noe av det.

Og kjæresten min som ikke var kjæreste var ikke mer. Fra første kjærlighet til første alvorlige hjertesorg på et øyeblikk. Og det morsomme er at det tok meg år å innse hvor mye av en naiv tosk jeg var - å utgjøre et helt forhold i hodet mitt basert på lite eller ingen hard bevis på noe.

Den kjekke artisten

Vi møttes nesten ved et uhell, omtrent tre uker etter at jeg bestemte meg for å bli skilt.

Han var en kunstner, litt som meg, men på en annen måte. Han ba meg om kaffe, deretter drikke, og min tomme sjel, sulte etter kjærlighet som den var, gjorde resten.

Denne gangen startet forholdet imidlertid ganske annerledes.

Jeg hadde bestemt meg for å flytte ut av byen, og etter å ha kommet ut av et ekteskap, hadde jeg ikke humør til å være i et forhold. Uansett hva som skjedde mellom oss, var midlertidig, ment å vare omtrent den tiden det tok meg å pakke posene mine. Han forsto det, og brakte til og med hele samtalen om “dette er bare for moro skyld”.

I mellomtiden, til tross for at vi hadde snakket om hva forholdet vårt betydde (og hva det ikke gjorde), og til tross for at vi visste at vi hadde en frist, lot vi oss bli følelsesmessig nære. Vi koblet oss på en måte som var veldig ærlig og intens.

Jeg måtte holde planene mine om å flytte, og å si farvel til ham gjorde vondt mye mer enn jeg hadde forventet.

Vi holdt kontakten etter at jeg flyttet. Vi sms hver dag og snakket noen ganger i telefonen. Når vi var så like, fant vi ut at vi ikke bare delte mange synspunkter på livet, men at vi også hadde mye å si om disse synspunktene. En time og førti minutter på telefonen ble standarden. En tretti minutters samtale, et raskt hei.

Den fysiske avstanden mellom oss var fremdeles en utfordring, men vår emosjonelle forbindelse økte på en eller annen måte.

Jeg hadde endret meg siden ungdomsskoleårene mine, og jeg var ikke til å innta en forholdsstatus uten å snakke om det, så jeg gjorde det veldig tydelig at jeg ikke ville ha et engasjement. Jeg ønsket å føle meg fri til å se andre mennesker, akkurat som jeg ville at han skulle føle seg fri til å gjøre det samme.

Men å "se andre mennesker" skjedde aldri. For en av oss.

Så kom han på besøk, og vi tilbrakte en fantastisk uke sammen.

Vi snakket om mange ting. Usikkerheten i fremtiden og våre individuelle planer. Og vi bestemte at friheten til å se andre mennesker ikke lenger var et alternativ ingen av oss ønsket å ha.

Vi har aldri gått inn i "er vi kjæreste og kjæreste?" -Samtaler. Vi måtte ikke. Å bestemme seg for å være eksklusiv tok seg av det på en måte (det betyr ikke nødvendigvis noe, mange merkede kjærester og kjærester bestemmer seg for å være ikke-eksklusive), men sannheten er at vi hadde vært kjæreste og kjæreste en stund, vi hadde bare ikke stoppet for å merke det som sådan.

Det hadde følt seg slik i lang tid, selv om det gikk usagt. Gjennom alle tekstene "god morgen" og de to timers telefonsamtalene. Hver gang vi sa "Jeg savner deg" og "Jeg skulle ønske du var her" og "vil du aldri gjette hva som skjedde i dag?" Det hadde vært der hele tiden.

Alt mitt seksten år gamle jeg ville ha mer enn noe som helst hadde skjedd.

Det er noe magisk ved å forstå hverandre uten å måtte si ordene.

Å være på samme side i et forhold er ikke alltid gitt, selv når det er kontinuerlig kommunikasjon og omskoling av alt. Jeg er heldig som har funnet et forhold der det føles så uanstrengt å være på samme side.

Etiketter kan hjelpe, men de er ikke alt

Ubemerkede forhold kan enten være de beste eller de verste slags forhold.

Det kan føre til usikkerhet og tvil, eller det kan være lett og fullt av følelse. Det er ikke noe riktig svar. Det er ingen hemmeligheter.

Det beste du kan gjøre er å legge alle kortene dine på bordet og føle hvor følelsesmessig forbundet du er. Snakk, men vær oppmerksom på handlingene mer enn ordene.

Og bare la det være hva det er.