De beste bøkene jeg leste i 2018

2018 var antagelig mitt beste leseår noensinne (både i mengde og kvalitet).

En stor del av det var at jeg begynte i noen få forskjellige bokklubber. Jeg fant ut at de var en flott måte å planlegge semi-vanlige hangouts med venner jeg likte å tilbringe tid med, og hjalp meg også til å komme meg gjennom noen bøker jeg kanskje ikke var ferdig med når jeg leste alene.

Hvis du er interessert i å starte et tema, ser det ut til å være et tema for å invitere folk, så jeg vil foreslå å velge et tema du er interessert i. I 2018 var filosofi, økonomi og blockchain.

Her var noen av favorittene mine:

En forespørsel angående menneskelig forståelse
David Hume

I løpet av de siste årene så det ut til at Hume fortsatte å dukke opp på radaren min, så jeg bestemte meg for at den endelig skulle sette seg ned for å lese ham. På mange måter virker Humes observasjoner utrolig moderne. Pushbacken mot mennesket som et fullt rasjonelt dyr - som har kommet inn i mainstream-dialogene som et resultat av nyere atferdspsykologiforskning - var Hume hovedpoeng. Han spør hvilket grunnlag vi har for å tro at flere repetisjoner av et eksperiment får oss til å tro at det er en sikkerhet. Du kan se at hver gang du berører en komfyr, blir du brent. Hvilken logisk begrunnelse må vi da anta at å berøre en annen komfyr vil føre til å bli brent igjen?

Humes svar er at det ikke er noen logisk begrunnelse. Vi antar etter å ha rørt noen ovner at berøring av neste vil skade oss, men Hume påpeker at dette ikke har noe med logikk å gjøre. Akkurat som hunder eller kuer, utviklet vi oss på en slik måte at vi ikke kan la være å projisere tidligere mønstre inn i fremtiden.

Humes viktigste dyder ser ut til å være hans evne til å takle uklarhet og gråhet uten å falle tilbake i en svart eller hvit forståelse av verden. I følge Humes observasjon er vi både egoistiske og humane.

Gödel, Escher, Bach: En evig gylden flette
Douglas R. Hofstadter

Denne boken handler om, vel, alt. Matematikk, formell logikk, musikk, kunst, bevissthet, fremvekst, kompleksitet, evolusjon, kunstig intelligens, informatikk og språk er alle utforsket (i detalj).

Kanskje en bedre måte å beskrive GEB på er at det handler om å tenke. Eller enda bedre, det handler om å tenke å tenke. (Eller handler det om å tenke å tenke på å tenke?)

I kjernen handler boken om Godels ufullstendighetsteorem som sier at ethvert formelt system som er interessant nok til å formulere sin egen konsistens kan bevise sin egen konsistens hvis og bare hvis det er inkonsekvent. Dette gir omtrent like intuitiv mening som å si at du kan spise ditt eget hode, men det er vel matematikk.

Det er mange counterintuitive ideer i denne boken og Hofstader snakker gjennom med morsomme tankeeksperimenter og hans barnlige følelse av undring over hvor fantastisk verden bløder gjennom.

Den kanskje beste måten å beskrive det på er en hel liberal utdannelse i en enkelt bok, en leken, men intellektuell tour de force. (Les den sammen med en venn! Det går sakte og å hjelpe noen å snakke med om det.)

Endelige og uendelige spill: En visjon om livet som lek og mulighet
James P. Carse

En av favorittbøkene mine hele tiden. Dette var min tredje gjennomlesning. Det starter med et smell:

”Det er minst to typer spill. Den ene kan kalles endelig, den andre uendelig. ”

"Et begrenset spill spilles med det formål å vinne, et uendelig spill med det formål å fortsette spillet."

Carse insisterer på at det er en vedvarende illusjon i samfunnet vårt at grenser og regler eksisterer utenfor oss selv, men det gjør de ikke.

"Det er ikke noe endelig spill med mindre spillerne fritt velger å spille det. Ingen kan spille som blir tvunget til å spille. ”

"Reglene er ikke gyldige fordi senatet gikk forbi dem, eller fordi helter en gang har spilt av dem, eller fordi Gud uttalte dem gjennom Moses eller Muhammed."

“Det er ingen regler som krever at vi overholder regler. Hvis det var det, måtte det være en regel for disse reglene, og så videre. ”

Alle regler, viser Carse, er selvpålagte, selv om de virker helt universelle. Sett på en annen måte er hver grense en stadig voksende horisont.

(Hvis du blir fastkjørt, er de første og siste kapitlene de beste, så ikke føl deg skyldig å skumme eller hoppe over midten)

Twilight of the Idols and The Anti-Christ
Friedrich Nietzsche

Jeg leste først Nietzsches On the Genealogy of Morality omtrent et år etter at jeg ble uteksaminert fra college og sprengte meg. Den fortolker jødisk-kristen moral og kontrasterer den med tradisjonell gresk moral som Nietzsche så som overlegen. Jeg har tenkt en god del på Nietsches tolkning og hvilke aspekter, om noen, er jeg enig i. Jeg plukket opp Twilight of the Idols og Anti-Christ som en oppfølging for bedre å forstå hans tanker.

Han dekket mye av den samme grunnen i Twilight som han gjorde i slektsforskningen (selv om jeg tror han gjorde en bedre jobb innen slektsforskning, så jeg vil likevel anbefale å starte der). Antikristen var i utgangspunktet en historie fra den tidlige kristne kirke der Nietzsche kritiserer tidlige ledere av kirken (spesielt Paul). Boken heter mer nøyaktig "Anti-Christian", fordi han for det meste er agnostisk, hvis ikke komplementær til Kristus selv, men kritisk til hvordan budskapet hans ble brukt etter hans død.

Nietzsches ideer er tankevekkende og har hatt stor innflytelse på samfunnet i løpet av det siste århundre, og forståelsen av dette har hjulpet meg til å få mening av mye politisk og filosofisk dialog.

The Last Lion: Winston Spencer Churchill: Visions of Glory, 1874–1932
William Manchester

EPIC. Jeg er en total sucker for en god biografi, og denne ble gjort mesterlig. Det er (fortjent) kastet rundt som en av de største biografiene som noen gang er skrevet (selv om dette bare er det første bindet, er det to til). Mer enn andre ”Great Man” -biografier som kan få det til å se ut som et enkeltindivid driver historien, viser The Last Lion Churchill som et produkt av sitt miljø like mye som en form for det.

Den går også i en nyansert linje som viser Churchills positive egenskaper: ekstraordinær kreativitet, en mester i det engelske språket og ekstrem hengivenhet til prinsippet sammen med de negative: en viktoriansk ærbødighet for det britiske imperiet og det er kolonimakt (og rasismen og sexismen som ligger i det synet), en proklktivitet for krig og en maktsøkende natur.

Jeg brukte mye av boken på å tenke på ideen om krigsledere enn fredstidsledere. Både i myndigheter og private selskaper virker noen ledere mer kompetente til å føre og fredstid og andre i krig. Churchill virker den fremtredende krigslederen. Hans ideologiske forpliktelse og uvilje til å inngå kompromisser virker grusom i fredstid på spørsmål som indisk og irsk selvstyre, men var sannsynligvis også uunnværlig for hans rettsforfølgelse av den første og andre verdenskrig.

Det suverene individet
James Dale Davidson

Jeg leste denne boka for to år siden under valget i 2016. På det tidspunktet fikk det dekning i Twitterverse for å være både en god forklaring på gjenoppblomstring av nasjonalistiske og populistiske ideologier, så vel som boka som spådde Bitcoin (i 1997!).

Jeg leste den grundigere og fikk mye mer ut av det etter å ha tenkt mer på bitcoin og cryptocurrency bredere i løpet av de to mellomliggende årene.

Forfatterne ser på logikken i informasjonsalderen og spår hvordan vi vil se samfunnet endre seg i løpet av de kommende tiårene.

For å selge det hardt: Det er en tett lesning og kan komme ut som (les: er) en paean til libertarianisme hvis det ikke er din greie. Uansett har forfatterne mye rett når det gjelder å forstå logikken i teknologien, og det er vanskelig å tenke på en bok som har mer formet min tankegang om hvor verden er på vei i løpet av de kommende tiårene.

Før avkjørselen: Tankeeksperimenter for gründere
Dan Andrews og Ian Schoen

Å selge en bedrift er en av de største beslutningene en gründer kan ta i livet sitt, men det er allikevel dyrebar liten veiledning om hvorfor (eller hvorfor ikke) å gjøre det. Dette er en hurtiglesning med noen nyttige tankeeksperimenter for alle som tenker å selge bedriften sin.

Bitcoin-standarden: Det desentraliserte alternativet til sentralbank
Saifedean Ammous

En av de interessante bivirkningene av økningen av Bitcoin er at plutselig er mange mennesker interessert i østerriksk økonomi.

I Bitcoin-standarden tilbyr Ammous hvorfor Bitcoin er den beste versjonen av det østerrikske økonomer kaller "lydpenger" og hvorfor han mener at det gjør det til den eneste cryptocurrencyen som er verdt å være oppmerksom på.

Mye av argumentet henger sammen med forestillingen om tidspreferanse - at en lydpenger som ikke kan blåses bort incentiverer folk til å tenke på lengre sikt, et skifte som absolutt ville være velkomment.

Jeg fant kjerneargumentet her veldig interessant og overbevisende. Jeg tror å forstå det østerrikske synet på penger og Bitcoin er nyttig (om ikke essensielt) for alle i kryptområdet.

The Evolving Self: Problem and Process in Human Development
Robert Kegan

Kegan tilbrakte sin karriere ved Harvard på å studere psykologisk utvikling. Det utviklende selv skisserer sin modell for menneskelig psykologisk utvikling. Jeg syntes modellen var innsiktsfull og skrivetett som er en uvanlig kombinasjon (du får vanligvis en av de to, i beste fall). Boken fokuserer på prosessen med meningsskaping, en livslang aktivitet som begynner i spedbarnsalderen og fortsetter gjennom voksen alder, en kontrast til Freudianske forståelser av psykologi som har en tendens til å være mer statisk og fokusere på barndomsopplevelser mens de bagatelliserer muligheten for folk å fortsette å utvikle seg gjennom livet.

Hjertet til meningsskaping er tegning og tegning av skillet mellom selv og annet. Jeg plukket opp boka etter å ha lest et sammendrag som forklarte at mange voksne blir sittende fast på trinn 3 (felles) der de identifiserer seg og hva som er rett / galt med deres nærmeste samfunn og ikke klarer å gå over til trinn 4 (systematisk) der de kan se rettferdighet, ansvar og prinsipper som noe systemisk og utenfor deres nærmeste sosiale gruppe. Dette stemte, som observasjonen om at mange setter seg fast i fase 4-trinn 5-overgangen og faller inn i et nihilistisk verdensbilde fordi de ikke kan overføre fra en systemisk til en mer flytende forståelse av meg selv og andre.

Jeg har funnet Kegans fem-trinns rammeverk som nyttig for bedre å forstå mine egne valg og valgene rundt meg og forstå hvordan jeg kan diskutere disse valgene gjennom et objektiv som gir mening for dem.

Det viktigste: Enestående mening for den gjennomtenkte investoren
Howard Marks

En stor prosentandel av de beste investorene jeg kjenner personlig har sitert Howard Marks som en av de største levende investorene. Med en fantastisk merittliste på ~ 20% per år tilbake i 25 år, har han absolutt rett til å fremsette kravet.

Han ble kjent for sine halvårlige notater (som er verdt å abonnere på) da han kalte dot-com-boblen på slutten av 90-tallet. Marks er en verdiinvestor i vene til Warren Buffett og Seth Klarman, en stil jeg synes er i sin tur logisk og tiltalende.

Det viktigste er en kommentert samling av hans memoer sortert etter tema inkludert forståelse av risiko, forholdet mellom verdi og pris og markedssykluser. Hvis du leser notatene mine, vil du legge merke til at jeg fremhevet omtrent halve boka som skulle si nok om hva jeg syntes om den.

The Last Lion: Volume 2: Winston Spencer Churchill: Alone, 1932–1940
Av William Manchester

Alene er det andre bindet i Manchester's tredobbelt biografi om Churchill som dekker oppbyggingen til andre verdenskrig og Churchills periode med politisk eksil. For det meste av boken er Churchill en politisk pariah. Advarslene hans om den forestående nazistenes trussel fører til at han blir kastet som en varmere som ønsker å dra verden tilbake i konflikt. Tragisk nok går hans anmodninger for England om å stoppe Hitlers oppgang i trang til det nesten er for sent.

Mer enn noen bok jeg noen gang har lest, ser du virkelig historiens følsomme avhengighet av de første forholdene (AKA sommerfugl-effekten). Det var et svimlende antall muligheter for å unngå krig, alt på forhånd i navnet for å bevare freden. Den tyske høykommandoen var klar til å slå på Hitler så snart allierte styrker invaderte helt opp gjennom 1939, men allierte appeasers handlet aldri.

Boken åpner med en forbløffende levende beretning om Churchills hjemmeliv og avslører en sammensatt skikkelse, til tider kald og uvøren som grenser til hubris, men utrolig kreativ og til slutt modig.

Pengens historie
Av Jack Weatherford

Tittelen sier stort sett alt. Weatherford, en kulturantropolog, sporer pengers rolle i utformingen av menneskelige anliggender som begynte med oppfinnelsen av mynter i Lydia for 300 år siden, og løper gjennom Hellas, det gamle og renessanse Italia helt til i dag.

Forklaringen på mynt og virkningen det hadde i det gamle Lydia er verdt prisen for innrømmelse.

Boken slutter med å spå at vi beveger oss inn i en epoke med "cybermoney." Som mange andre som har falt ned bitcoin / crypto kaninhullet, innså jeg at jeg ikke visste hva pengene var eller hvordan det fungerte, og jeg trodde dette var et fint stillas å begynne å tenke på.

Hud i spillet
Av Nassim Taleb

Min tenkning har blitt påvirket mye av arbeidet til Nassim Taleb. Mest kjent for sin bok The Black Swan (selv om min personlige favoritt er antifragile), studerer Taleb tilsynelatende esoteriske, men faktisk overhengende praktiske begreper som flyktighet, risiko, asymmetri og sannsynlighet.

En venn beskrev seg selv som en "motvillig fan" av Taleb. Taleb har rett og artikulerer om mange av de store, viktige sakene, men har ikke akkurat den vennligste Twitter-persona å følge med på.

Hans siste bok, Skin in the Game, kom ut i 2018, og jeg la opp å lese den fordi jeg regnet med at jeg allerede hadde det. En håndfull venner slo meg til å hente den, og jeg endte opp med å glede meg over den.

Det er Talebs mest tilgjengelige og praktiske bok, som destillerer mye av hans mer filosofiske arbeid på en elegant og underholdende måte. Selv etter å ha lest alle de andre bøkene hans flere ganger, fant jeg meg frem til å fremheve enorme skår av boka. Hvis du ikke har lest noen av Talebs bøker, er det her jeg ville begynt.

Bitcoin og Cryptocurrency Technologies: En omfattende introduksjon
Av Arvind Narayanan et al.

Dette er den beste akademiske læreboka om cryptocurrency som jeg hittil har funnet. Det er en følgesvenn til forfatterens gratis kurskurs, og jeg syntes begge var utmerket.

De tre første kapitlene om mekanikken til Bitcoin var grunnlaget for artikkelen min om hvordan blockchain-teknologien fungerer. Boken ble utgitt i 2015 så de siste kapitlene er litt utdaterte, men plukket frem mange interessante historier. Hvis du har lest Bitcoin-whitepaper og noen få forklaringsartikler på høyt nivå, er første halvdel av denne boken og det tilhørende kurset der jeg ville begynt. (Kapittel 1–3 var de beste, 4–6 var gode og siste halvdel var mindre relevant, men fortsatt nyttig)

Seks enkle brikker: Fysikkens essenser av sin mest strålende lærer
Av Richard Feynman

En av de største beklagelsene mine fra college var at jeg ikke tok flere matematikk- og fysikkurs. Avdelingene for begge på skolen min var ganske utfordrende, og jeg var ikke spesielt god på dem, og derfor raste jeg av frykt for at de ville skade min GPA.

Da det viser seg, har ingen noen gang bedt om å se min GPA og jeg hadde hatt det bedre med å ta klassene, få Cs og lære mye. Etterpåklokskap er 20/20 antar jeg.

Uansett, jeg har gjort det som et mål å gå tilbake og studere mer matematikk og fysikk på min egen tid, og Six Easy Pieces var enstemmig anbefaling for hvor jeg skulle begynne.

Six Easy Pieces, som kommer inn på slanke 150 sider, er en fysikk 101-klasse i en luftig bok. Feynman er en utrolig god lærer, med et reelt anlegg for metaforer og analogier som gjør fagstoffet lett å forstå.

Den sanne troende
Eric Hoffer

The True Believer er et landemerke innen sosialpsykologi, og enda mer relevant i dag enn da den ble utgitt i 1951. Boken var en favoritt av USAs president Dwight Eisenhower og hans hyppigste begavede bok.

Hoffer undersøker tankene til den fanatiske og den sosiale dynamikken i en massebevegelse. Boken gjelder mye av det som skjer nå fra amerikansk og europeisk politikk, til ISIS, til Bitcoin. Sentralt i Hoffers forestilling om en “ekte troende” er ideen om at de som ser seg selv som svake, frustrerte og desillusjonerte begjærer følelsen av tilhørighet og styrke som å være en del av en massebevegelse.

Det som er mindre viktig enn alt dette, er selve massebevegelsen. Ifølge Hoffer var Tyskland fra 1930-tallet moden for en massebevegelse, men det kunne like gjerne vært en ledelse av kommunister eller religiøse vekkere som fascister.

Resultatet av denne medfødte menneskelige psykologien er at "Historiens spill vanligvis spilles av de beste og de verste over hodene til flertallet i midten."

Mytenes kraft
Joseph Campbell

Jeg så på PBS intervjuserie (på Netflix fremdeles) denne boka var basert på, og den var så bra at jeg leste boka også.

Campbell tilbrakte livet sitt med å studere mytologi og arbeidet hans ble kjent etter at hans mer akademiske arbeid, The Hero with A Thousand Faces, fikk æren som inspirasjon for George Lucas 'Star Wars-trilogi. Campbell mente temaene og symbolene til gamle fortellinger ikke var vitenskapelige sannheter, men metaforiske sannheter som gir mening til fødsel, død, kjærlighet og krig.

Når han drar fra historier om guder og gudinner fra det gamle Hellas og Roma til tradisjoner med buddhisme, hinduisme og kristendom, viser Campbell universaliteten i menneskelig erfaring på tvers av tid og kultur, en pågående prosess med metaforisk død og gjenfødelse.

(Jeg tror dette kan være et sjeldent tilfelle hvor videoen er bedre enn boka, Campbell har en fantastisk personlighet og den kommer virkelig igjennom. Dokumentaren er på Netflix under samme navn).

Cryptoassets: Den innovative investorens guide til Bitcoin and Beyond
Chris Burniske og Jack Tartar

En flott introduksjonstekst på kryptoassetter for alle som kommer fra tradisjonell finansbakgrunn.

Burniske og Tartar kaster denne boken som den intelligente investoren for krypto, og jeg tror den lever opp til den så godt som enhver bok kan, gitt den tidlige fasen av kryptomarkeder.

I motsetning til mange andre kryptobøker, var forfatterne involvert i bransjen fra de første dagene, og jeg tror det gir dem en bedre intuisjon for plassen enn kontoer fra journalister som bare observerte.

Spesielt syntes jeg kapittel 4 og 5 ga like god taksonomi og oversikt over kryptoøkosystemet som jeg har sett.

Atomvaner
James Clear

James Clear skriver en populær blogg om hvordan du bygger gode vaner og bryter dem.

Atomic Habits, hans nettopp utgitte bok, destillerer fem års forskning på vaner ned i en klar ramme med mange handlingsbare takeaways.

Den viktigste innsikten er at å starte små og la vaner sammensatte gir langt overlegne resultater til den mer vanlige binging atferd de fleste av oss faller inn i.

Jeg hadde lest en håndfull bøker om vaner tidligere, men fant Atomic Habits den mest praktiske og handlingsrike vaneboken til dags dato.

Kjøp deretter bygg
Walker Deibel

En av de mest interessante investeringsmulighetene jeg har sett de siste årene, er å anskaffe og vokse en liten bedrift.

Det er to makrotrender som driver denne muligheten. Den ene er en enorm bølge av baby boomers som trekker seg og som ønsker å selge sine små bedrifter. Den andre er spredning av nisjebedrifter på internett som utvider antall små bedrifter som kan drive lønnsomt.

Som Deibel påpeker i Buy da Build, blir disse mulighetene i stor grad oversett på grunn av den utbredte troen på at “ekte gründere” må starte sin egen virksomhet.

20 år fra nå, tror jeg at "anskaffelsesentreprenørskap" vil være like vanlig som å gå til et MBA-program er i dag. I mellomtiden er det en enorm mulighet til å hoppe på toget tidlig og Buy Then Build legger ut hvem som passer godt for anskaffelsesentreprenørskap og hvordan prosessen fungerer, fra å finne til evaluering til å kjøpe et selskap.

Frykt og skjelving
Soren Kierkegaard

Jeg leste Kierkegaard som noe som postmodernismens OG. Han skrev på midten av 1800-tallet og reagerte først og fremst mot arbeidet til Hegel, en tysk filosof som var aktiv tidligere på tallet.

Hegels sjikt var at han trodde det var mulig å komme på noe som en "storslagen enhetlig teori om alt." Mitt inntrykk er at dette var fysikk-misunnelse der han ønsket å gjøre for filosofi hva Newton gjorde for fysikk.

Frykt og skjelving var et svar på denne tankegangen som så på den bibelske historien om Abraham og Isak som det endelige eksempelet på tro, noe som overskrider Hegels store enhetlige teori.

Det er på noen måter en forløper for psykoanalyse som ble populær i Wien på begynnelsen av 1900-tallet, da Joseph Campbells verk i bøker som The Power of Myth som anerkjente kraften og rollen til abstrakte symboler på den menneskelige psyke over bare “konkret virkelighet .”

Hvis den hele modernismen kontra postmodernismen tingen hørtes vagt interessant ut, men ikke var fornuftig fordi jeg ikke forklarte det godt, anbefaler jeg James C. Scotts 'Seeing Like a State som utgangspunkt.

The Book of Satoshi: The Collected Writings of Satoshi Nakamoto
Phil Champagne

Nøyaktig hva den sier det er: et utvalg som inkluderer de fleste av Satoshi Nakamotos e-postmeldinger på cypherpunk-adresselisten og Bitcoin-fora.

Selv om det er mangelfullt på noen måter, liker jeg å analogisere Bitcoin til grunnleggelsen av Amerika. Hvis meldingen er grunnloven, er han / hun / de som er Satoshi grunnleggende far / mor (er).

Det gjør Book of Satoshi, til noe som Federalist Papers som argumenterte for grunnloven. Akkurat som vi debatterer i dag hva grunnleggernes fedres hensikt var i grunnloven, er det mye debatt om Satoshis opprinnelige intensjon og ingen bedre måte å vite enn å lese ordene hans selv. (Det er også debatten rundt i hvilken grad, om noen, vi burde bry oss om hva Satoshi / de grunnleggende fedrene ønsket, men det er ingen tvil om at det å appellere til Satoshi / de grunnleggende fedrenes visjon er et kraftig retorisk apparat).

Jeg syntes Champagne gjorde en god jobb både med å velge de viktigste og mest relevante innleggene fra Satoshi og legge til nok kontekst til å gjøre dem lesbare for noen uten inngående kjennskap til Bitcoin historie uten å sette inn mye av hans egen skjevhet.

The Ascent of Money: A Financial History of the World
Niall Ferguson

Et av de mer interessante spørsmålene som har kommet ut av økningen i cryptocururrency, er mange som spør "WTF er penger likevel?"

På mange måter er penger til moderne mennesker som vann å fiske. Det er så normalt og overalt at vi ikke slutter å tenke på hva det er og hvordan det påvirker deg. Selvfølgelig påvirker det oss, og heller mye.

Når du stopper for å vurdere hvor mye av livet ditt som er diktert av penger og hvordan det beveger seg rundt (AKA-økonomi), er svaret "mye."

The Ascent of Money er en (relativt) kort historie med penger og finans. Jeg elsker sjangeren med stor emne og syntes Ferguson gjorde en utmerket jobb med denne. Fra penger, for så å gå videre til egenkapital, gjeld, derivater og eiendom, viser Ferguson hvordan de største komponentene i det moderne økonomiske systemet utviklet seg og hvilken innvirkning de har på livene våre.

Hovedbryteren
Tim Wu

Undertittelen til denne boken, The Rise and Fall of Information Empires, fanger opp essensen. Denne boka starter med grunnleggelsen av AT & T / Bell, det første informasjonsimperiet, og sporer historien til radio, TV og filmindustrien, og kulminerte med en analyse av dagens informasjonsimperier: Google, Facebook og, kanskje igjen, AT&T.

Hovedpolitikken i Wus argumentasjon er at informasjonsmonopol er grunnleggende annerledes enn andre typer monopol fordi de har det økonomene kaller eksternaliteter, effekter som ikke er fanget i økonomiske data.

Monopol i TV- og radiobransjen skapte ikke problemer gjennom økninger i forbrukerpriser som industrimonopol (jeg tenker på Rockefellers Standard Oil og Carnegies stålimperium), men gjennom chokeholdet satte de på kultur.

I flere tiår av det 20. århundre ble film-, radio- og fjernsynsindustriene drevet av et kartell av monopolister som brukte statlige reguleringsorganer for å stoppe alle konkurrenter, uten tvil å skape en monokultur av samsvar og redusere kreativitet og innovasjon.

Wu fører denne logikken videre til internettgigantene som startet som åpne nettverk (som radio og film), men ganske raskt konsoliderte sin makt til inngjerdede hager.

Wu, som tegnet uttrykket "nettnøytralitet", argumenterer for at vi som samfunn må nekte å tolerere informasjonsmonopol.

Uansett om du er enig i Woes avhandling, er historien til det 20. århundre medier ekstremt godt gjort og hjalp meg til å kontekstualisere dagens internett. Dette var den andre gjennomlesningen min, og jeg fikk fremdeles mye ut av det.

Utgang, stemme og lojalitet
Albert Hirschman

I Exit, Voice and Loyalty prøver økonomen Albert Hirschman å forstå bedre dynamikken som styrer misfornøyde gruppemedlemmer og hvordan de søker å forbedre situasjonen. De to grunnleggende valgene Hirschman presenterer er stemme, prøver å bruke innflytelse for å endre systemet og gå ut for å forlate systemet.

Misfornøyde kjøpere kan be om å snakke med ledelsen eller velge å ta sin virksomhet et annet sted. Misfornøyde borgere kan velge å lobbyvirke, protestere og stemme eller emigrere.

Jeg hørte først om Hirshmans arbeid i en tale fra 2013 fra a16z-partneren Balaji Srinivasan hvor han argumenterte for at kanskje den beste måten å innovere på styresett var å forlate (“exit”) USA og prøve å starte en ny by.

Forestillingen om exit vs. voice har blitt stadig mer populær i kryptomiljøet, da Bitcoin i seg selv kan sees på som en form for exit fra det nåværende monetære systemet i motsetning til den mer tradisjonelle stemmen, i form av protest, lobbyvirksomhet og stemmegivning.

Hirschman observerte at generelt økonomer og forretningsfolk overvurderer utreise og antok at den usynlige hånden på markedet vil løse alle problemene, mens statsvitere og politikkvinner har en tendens til å overvurdere stemmen og ikke akseptere hvor uvesentlige ledere kan være.

Opprinnelig publisert på 70-tallet, har jeg funnet Hirshmans rammer som en veldig kraftig måte å tenke på hvordan grupper får ting gjort. Ideene som formidles her, er nyttige ikke bare for økonomer og statsvitere, men for produktledere, menneskelige ressurssjefer og bedriftsledere generelt.

Det ene spørsmålet jeg stiller meg om Hirschman er om programvare (og potensielt blockchains) ikke skifter maktbalansen mot exit over voice fordi det er et ikke-konkurrerende gode. Hvis det er en jernbane, kan en konkurrent ikke lage en kopi av den (i hvert fall ikke uten å bruke mye penger), men med programvare kan du det. Muligheten til å gaffle programvare, lage en kopi på et tidspunkt og jobbe med to forskjellige versjoner er en ny dynamikk som ser ut til å favorisere exit over voice (selv om det kanskje er økonomen / forretningsmannen i meg som overvurderer exit).

Artenes opprinnelse
Charles Darwin

Opprinnelse var trolig den siste vitenskapelige boken som ble skrevet som fremdeles var tilgjengelig for lekfolk. Den dekker grunnlaget for Darwins teori, så vel som lange og detaljerte tilbakevisninger av de største kritikkene mot den.

Jeg tror det er verdt å lese delvis på grunn av dets historiske betydning, men det er fremdeles verdifullt som en klar og velartikulert forklaring på evolusjonen. Det er så mye om evolusjon som virker dypt kontraktsintuitivt og å forstå "intuisjonen av evolusjonen" er stort sett anvendelig for å forstå ethvert komplekst system fra politikk til finansmarkeder.

Nesten to hundre år etter at den opprinnelig ble publisert, fant jeg meg fremdeles til å si "wow" på noen av Darwins forklaringer.

Ting skjult siden grunnlaget for verden
Rene Girard

Som alle andre jeg kjenner som har lest denne boken, leste jeg den fordi risikokapitalisten Peter Thiel sa at det var hans favorittbok noensinne, og han virker ganske smart, så jeg regnet med at det var noe der. Things Hidden er Girards mest kjente verk om Mimetic Theory.

Mimetic Theory's viktigste innsikt er at menneskelig ønske ikke er en autonom prosess, men en kollektiv. Vi vil ha ting fordi andre mennesker vil ha dem. Etter hvert som flere og flere ønsker noe, og at "tingen" forblir knapp, er det konflikt. Mest konflikt er da ikke fordi mennesker vil ha forskjellige ting, men fordi de vil ha det samme.

Girard mente at menneskersamfunn klarte mimetisk konflikt gjennom syndebukkmekanismen. Hvis konflikten om en knapp gjenstand ble for intens, velger samfunnet ubevisst en syndebukk som ble ofret (bokstavelig talt eller metaforisk). Det åpenbare eksemplet kan være et bokstavelig offer i førmoderne samfunn, men Girard utvidet det til i dag. Administrerende direktører ofres etter for mange dårlige kvartaler på rad, trenere etter dårlige sesonger og presidenter etter at aksjemarkedet kollapser.

Hensikten med syndebukkmekanismen er ikke at den er riktig, men at alle mener den er riktig. Dataene er veldig tydelige på at presidenter har svært begrenset innvirkning på aksjemarkedet, men den stemmeberettigede offentligheten tror stort sett at de gjør det og på den måten å stemme ut en president etter en nedgang i markedet gir den nødvendige katarsis og tro på at ting vil snu.

Things Hidden er tette og langspente og et par blogginnleggssammendrag får hovedpoengene (som absolutt er overbevisende) på tvers. Jeg gjorde et sammendrag av tweetstorm (som et par av Girard-lærde svarte også - enda et eksempel på at Twitter var kjempebra) og en bloggsammendrag i lengre form. Hvis du liker sammendragene, men ønsker å gå dypere, kan boken være verdt det.

Snowcrash
Neal Stephenson

Jeg hadde aldri hørt om Neal Stephenson før for et par år siden og har lest tre av bøkene hans nå og planlegger å jobbe meg gjennom hele bakkatalogen på dette tidspunktet. Stephenson er en strålende sci-fi skribent og jeg synes han er morsom.

Snowcrash kom ut på begynnelsen av 90-tallet da forbrukerinternet fremdeles befant seg i dets nye stadier og bilder av en verden der folk tilbringer mesteparten av tiden sin i virtual reality etter sammenbruddet av nasjonalstaten og hyperinflasjon av den amerikanske dollaren. Stephenson vever sumerisk mytologi gjennom hele boka og sprekker noen ganske vittige vitser.

Vi er fremdeles langt fra denne forestilte fremtiden, men den virker mindre langsiktig i dag enn den gjorde i 1992. Jeg hørte på lydbok og fortelleren var flott. (FWIW: Min favoritt Stephenson-bok er Cryptonomicon, men Snowcrash er generelt mer populær)

Hvis du likte dette innlegget, sender jeg ut et månedlig lesende nyhetsbrev. Abonner for å få leseanbefalinger, gratis artikler (omtrent to ganger i måneden) og en liste over favorittverktøyene mine for gründere og reklamer, gratis.

PS! Jeg leter alltid etter bokanbefalinger. Hvis det er noe du synes jeg burde lese, gi meg beskjed!