De beste bøkene for å forstå komplekse systemer

Å utvikle en grunnleggende forståelse (og en følelse av intuisjon) rundt hvordan komplekse systemer fungerer kan være de viktigste tingene jeg har lært de siste fem årene.

Komplekse systemer er ethvert system med mange forskjellige komponenter som samhandler med hverandre. De er preget av uttrykket "helheten er større enn summen av delene."

Det høres hyperbolsk ut å si at komplekse systemer er det viktigste jeg har lært, fordi vi ikke umiddelbart identifiserer komplekse systemer med noe spesielt viktig.

Imidlertid er de et gjennomgripende trekk i verden vi lever i. Når vi sier at verden i økende grad blir koblet til nettverk eller koblet sammen, sier vi implisitt at de er sammensatte.

Å få en grunnleggende forståelse av komplekse systemer kan hjelpe deg fra å bli kontrollert av hva som kan føles som usynlig eller uvitende om å utøve kontroll over dem selv.

Noen få eksempler på komplekse systemer inkluderer:

  • Politiske enheter (AKA ditt land og by) - Et land eller by er et system der mange forskjellige deler (statlige enheter, borgere, lovgivere osv.) Samhandler med hverandre.
  • Organisasjoner (AKA din bedrift) - Din bedrift er også et system der de mange forskjellige ansatte, ledere og avdelinger samhandler.
  • Organismer (AKA kroppen din) - Kroppen din består av mange forskjellige komponenter, fra celler til organer til hormoner som interagerer med hverandre.
  • Markets (AKA hvordan du tjener penger) - Markeder er et av de mest studerte eksemplene på komplekse systemer, der mange forskjellige aktører samhandler med hverandre.

Kort sagt, forståelse av komplekse systemer kan forbedre ditt arbeid, din helse og dine forhold. Det er en ganske stor smell for (kunnskap) pengene dine.

De beste bøkene for å forstå komplekse systemer

Kaos

av James Gleick

Chaos er en bestselger med millioner eksemplarer som brakte feltet kompleksitet (den gang kalt Chaos science, derav navnet) inn i populær bevissthet.

I stil med populærvitenskapelige forfattere som Stephen Hawking og Carl Sagan tilbyr Gleick en tilgjengelig introduksjon til ideer som fraktaler, sommerfugleffekten og den universelle konstanten som er tilgjengelig for noen uten vitenskapelig bakgrunn.

Dette er en simulering kalt

Slik fungerer naturen

av Per Bak

Per Bak var en av de tidligste forskerne når det gjaldt å forstå komplekse systemer. Hans bok, How Nature Works, prøver å forklare hvorfor naturen er kompleks snarere enn enkel som fysikkens lover ser ut til å tilsi. Bak dekker alt fra pulsarer og sorte hull til livets utvikling.

Hovedbidraget til boka var sandpælmetaforen som viste hvordan en bemerkelsesverdig enkel matematisk modell kunne forklare utrolig kompleks oppførsel.

Jordan Ellenberg forklarte det godt i 2015-artikkelen for Nautilus:

Det fungerer slik. Se for deg et uendelig rutenett med prikker, og på hver prikk, en liten haug med sand. Vi kan følge med på hvor mange sandkorn det er på hver prikk ved å skrive et nummer der.
Men en vertikal haug med sandkorn kan bare bli så høy. La oss si at når fire eller flere sandkorn er på samme prikk, vil fire korn velte av, ett i hver kompassretning. Så hvis du begynner med dette:
Haugen til venstre velter og gir deg:
Deretter slipper haugen til høyre, som også er overbelastet, 4 korn på naboene:
På hvilket tidspunkt er sandpelen stabil; ingen steder har mer enn fire korn, og prosessen stopper.
...
Hva skjer hvis du påler en mengde sand - si en million korn - på en prikk, og lar sanden renne til velten legger seg til stabilitet? Du kan tenke deg at du vil ende opp med en stor glatt haug med sand, med et stort område nær sentrum av prikker maksimert med tre sandkorn.
Du kan tenke deg feil. Dette er hva du får:

Den (feil) oppførselen til markeder

Av Benoit Mandelbrot og Richard L. Hudson

Mandelbrot, en fransk matematiker, utviklet ideen om fraktaler, en kjerne byggestein i moderne kompleks systemvitenskap. I (Mis) Behavio of Markets bruker Mandelbrot komplekse systemtanker for å tilintetgjøre den effektive markedshypotesen og all den økonomiske ortodoksen som er bygget oppå den.

Ved å bruke arbeidet han gjorde i fraktaler, viser han at markedene er mye risikofyltere enn hva fagpersoner er klar over, og han utsetter en alvorlig sårbarhet i det globale økonomiske systemet.

Fooled av tilfeldighet

Av Nassim Taleb

Nesten alt av Nassim Talebs arbeid handler om hvordan mennesker misforstår oppførselen til komplekse systemer. Hans første bok, Fooled by Randomness, er en flott introduksjon som viser hvordan mennesker har en tendens til å forklare utfall som virkelig er tilfeldige som forutsigbare og forklarbare.

Som et resultat av at artene våre utviklet seg i et mye enklere miljø der det var lettere å forstå årsak og virkning, pleier vi å overvurdere årsakssammenheng i den moderne verden.

Vi kan for eksempel tro at vi ser et bilde av et ansikt på et stykke Naan-brød i stedet for et tilfeldig brennmerke.

Dette får oss til å tenke at verden er mer forklarbar enn den egentlig er, og gjør at vi tror vi har mer kontroll over universet enn vi egentlig gjør.

80/20-prinsippet

Av Richard Koch

80/20-regelen sier at i et komplekst system kommer omtrent 80% av effektene fra 20% av årsakene. Det ble opprinnelig utviklet av økonomen Vilfredo Pareto som bemerket at omtrent 80% av landet i Italia var eid av 20% av befolkningen.

80/20-regelen er en nyttig tommelfingerregel for å tenke på distribusjoner av strømlov, et sentralt trekk ved komplekse systemer.

I 80/20-prinsippet viser Koch hvordan forretningsfolk kan bruke 80/20-regelen for å få gjort mer med mindre krefter, eliminere bortkastede aktiviteter og selge mer til de beste kundene dine.

80/20 Salg og markedsføring

Av Perry Marshall

I 80/20 Salg og markedsføring bygger Marshall på Kochs arbeid for å vise hvordan salgs- og markedsføringssystemer kan forbedres dramatisk ved å forstå 80/20-prinsippet.

Ved å bruke 80/20-prinsippet kan salgs- og markedsførere kvitte seg med bortkastet tid, finne usynlige overskuddsentre og differensiere deg fra konkurrenter.

Interessert om å forstå kompleksiteten i livet ditt
? Du kan laste ned en gratis 80-siders guide til John Boyd's OODA Loop (detaljert nedenfor), og lære alt om et av de beste verktøyene for kompleksitetshåndtering i det 21. århundre.

Å se som en stat

av James C. Scott

Hvorfor blir så mange velmenende planer for å forbedre den menneskelige tilstanden tragisk galt?

Fra kollektivisering i Russland, til Le Corbusiers byplanleggingsteori realisert i Brasilia, til Great Leap Forward i Kina, er forrige århundre fullt av storslagne utopiske ordninger som utilsiktet har ført død og forstyrrelse til millioner.

Scott, en Yale-professor som studerer tidlige landbrukssamfunn, viser at selv når en velvillig og velmenende planlegger blander seg i et komplekst system, kan de utløse absolutt ødeleggelse.

Hva Evolusjon er

Av Ernst Mayr

Jeg tror ikke det er tilfeldig at enhver vellykket investor jeg noensinne har møtt, har gjort et poeng av å studere evolusjonen.

Det er sannsynligvis ikke noe bedre studert komplekst system enn evolusjon. Erfaringene fra hvordan evolusjoner fungerer og hva den er anvendelig på nesten alle andre komplekse systemer, fra markeder til politikk til din egen helath.

Jeg personlig liker Ernst Mayrs What Evolution Is som en god undersøkelse av evolusjonen. Mayr var en av 1900-tallets ledende evolusjonsbiologer. What Evolution Is fungerer som en enkel grunning fra en av de mest kunnskapsrike forskerne i verden. (Richard Dawkins-bøker er også populære og verdt å lese for å forstå evolusjonen, særlig The Selfish Gene og The Blind Watchmaker).

Krig og fred og Anna Karenina

Av Leo Tolstoj

Den eldgamle greske poeten Archilochus har en kjent linje: "en rev vet mange ting, men en pinnsvin en viktig ting." I et essays fra 1953 med tittelen "The Hedgehog and the Fox" kalte filosofen Jesaja Berlin Tolstoj det kanoniske eksemplet på en rev.

De fleste skjønnlitterære og historieforfattere har en tendens til å være pinnsvin. De abonnerer på Great Man Theory of history, der historie og hendelser er drevet av handlingene til noen få store menn eller kvinner snarere enn de akkumulerte handlingene til mange menn.

Komplekse systemer vil antyde at sistnevnte er mer sann enn den førstnevnte. Historien er mindre drevet av enkeltindivider, men av samspillet fra mange tusen individer. Tolstoys romaner ser ut til å forstå dette dypt.

Hans mest berømte verk, Krig og fred, er et forsøk på å utrydde Napoleons spøkelse fra europeisk historie ved å vise at Napoleon var et like stort produkt av miljøet hans som en forme av det.

Hans skildring av hvordan mennesker fungerer i samfunnet kaster lys over hvordan vi forholder oss til - og blir ofte påvirket av - disse systemene mer enn vi vet.

Bonusressurser!

Noen av de mest nyttige ressursene jeg har funnet for å forstå komplekse systemer, er ikke bøker, så jeg vil være påminnelse om jeg utelater dem.

The Cynefin Framework

av Dave Snowden

En av de vanligste feilene når man håndterer komplekse systemer er ikke å innse at de er sammensatte. De fleste systemene vi lærer om å håndtere på skolen er enten enkle (består av noen få deler som ikke samhandler) eller kompliserte (består av mange deler som ikke samhandler). Det som fungerer i enkle og kompliserte systemer er ofte direkte skadelig eller farlig i komplekse systemer.

Cynefin Framework tilbyr en måte å raskt diagnostisere om du har å gjøre med et komplekst system i motsetning til et enkelt eller komplisert system.

Introduksjon til kompleksitetskurs

fra Melanie Mitchell og Santa Fe Institute

Jeg er normalt sett ikke en stor kursperson og foretrekker bøker, men komplekse systemer er vel kompliserte og litt mer multimedia kan være til hjelp.

Det er vanskelig å beskrive med ord hvordan genetiske algoritmer eller fugleens flokkende atferd fungerer, men når du først ser at et enkelt regelverk kan skape mønstre, vil det endre hvordan du tenker på gruppeatferd for alltid.

Flokkerende oppførsel som virker utrolig komplisert og som den ville kreve en slags koordinering fra ovenfra og ned, kan forklares tre enkle regler: 1. Separasjon - unngå å trenge naboer (kortsiktig frastøtning)
2. Justering - styr mot gjennomsnittlig retning av naboer
3. Samhørighet - styr mot gjennomsnittlig beliggenhet for naboer (lang rekkevidde attraksjon)

OODA-løkken

Av John Boyd

Med det meste av sitt livs arbeid begravd i militærkomplekset, kan Boyd være det minst kjente store tenkeren på 1900-tallet. Hans teorier er blitt adoptert over hele verden i både militære skap og styrerom for bedrifter.

I løpet av sitt liv utviklet Boyd en generell teori om strategi kalt OODA-loopen som viser hvordan militære, forretningsmessige og politiske ledere kan operere effektivt i et sammensatt miljø.

Last ned en gratis 80-siders guide til Boyds OODA Loop og lær hvordan du kan håndtere kompleksitet i livet ditt ved å bruke et av de beste verktøyene i det 21. århundre.

Taylor Pearson er forfatteren av The End of Jobs og skriver om entreprenørskap, historie, kompleksitet og blockchain-teknologier på TaylorPearson.me. Registrer deg for å motta det populære nyhetsbrevet.