De beste kristne jeg kjenner er jøder

Bare hør meg om denne.

Bilde via pjlibrary.org

Her er noe du ikke vet om meg. Jeg lager en meningsfull challah. Det er den eneste oppskriften hvor jeg putter rundt med fersk gjær, men jeg har ikke laget den på lenge fordi jeg ikke har holdt Shabbat på mange år. Kom til å tenke på det, jeg lager god matzobollsuppe og potetlake også. Men å lage disse tingene og feire enhver jødisk høytid føles som for livet siden.

Jeg har nevnt før at moren min oppvokst meg og søsteren min i sitt eget merke av kristendom uten å ta oss med til kirken. Imidlertid var det en periode fra omtrent tredje klasse til niende klasse jeg gikk i kirken med min bestemor de fleste lørdags morgen.

Du vet, min bestemor som lot som om hun var blind og rullestolbundet. Sukk.

Det var ikke din vanlige kristne kirke - fordi det var en messiansk jødisk menighet tilknyttet UMJC og jøder for Jesus. Disse årene ga meg en tilhørighet til jødisk kultur, men jeg anerkjente at det hele føltes ... ufullstendig. For det meste følte jeg at det var en litt grunne mashup av både kristne og jødiske ting. Vi kalte Jesus Yeshua. Vi snakket noen av de hebraiske velsignelsene. Alt var jødisk lite.

Dessverre var det også en veldig pinse-mashup på det. Mange snakker i tunger. Folk gråt og gråter på gulvet. Mirakler, mirakler, mirakler. Det var den delen av det som alltid lot meg føle urolig. For ikke å snakke om det faktum at min bestemor tydelig visste helseproblemene og led av munchausen-syndrom, men kirkeledelsen så ikke ut til å se det.

Jeg tilbrakte noen av mine mest formative år med disse jødene for Jesus. Mens de fleste av mine jevnaldrende hadde introduksjon til knusing og datering på sommerleir, hadde jeg mine første erfaringer på UMJC-konferansene. Jeg unngikk et første kyss fra konferansekjæresten min Toby på grunn av Wheaton College ett år. Nok et år fikk jeg en stor knusing på en eldre gutt som het Baruch. Den siste dagen av konferansen spilte han Bryan Adams Everything I Do på piano, gikk bort til meg og ga meg hans kontaktinformasjon og sa: "Du vil ha det? Du har det."

Å være ung.

Skolekameratene mine visste om kirkelivet mitt og kalte meg spøkefullt for en rotete jøde. Det plaget meg aldri. Jeg følte meg heldig fordi jeg møtte jøder fra hele verden ved å delta i den messianske kirken. Vi hadde noen fantastiske musikere ofte besøkt, som Marty Goetz (som jeg tilskriver å gi meg min kjære Josh Groban kjærlighet).

Jeg kan ikke med rette si hvorfor vi slutter å gå til den kirken. Jeg tror bestemorens forhold der var i oppløsning. Kanskje noen mennesker hadde gjenkjent hennes mentale sykdom. Vi slutter uten fanfare, og jeg kom inn i mainstream, ikke-denominasjonell kristendom. Teen Manias Acquire the Fire-konferanser erstattet UMJC-konferansene i livet mitt. Synd.

År senere, etter skilsmissen min, 22 år gammel, flyttet jeg tilbake til Minnesota og tok jobb som avdelingsleder i den lokale Michael's Arts and Crafts-butikken. Jeg ble raskt venn med en Hmong-jente bare noen år yngre enn meg, og selv om hun flyttet tilbake til California uker etter at vi møttes, introduserte hun meg for en gruppe andre unge Hmong-mennesker som alle dro til en messiansk menighet. De inviterte meg med.

Det var ikke den samme menigheten som jeg vokste opp i, selv om det var noen mennesker fra gamle dager. Denne gruppen var annerledes. Den gamle kirken var ... kalkunbacon. Denne gruppen var ekte kosher. De holdt Torah. De holdt hele sabbaten. Det var ikke hodgepodge lørdagstjenesten jeg var vant til.

Det var virkelig mer på linje med hva de aller første jødiske kristne i Det nye testamentet ville ha vært.

Jeg tilbrakte store deler av tjueårene med Beth Immanuel. De flyttet til Wisconsin for å bygge mer et samfunn, og jeg forble involvert. Det ble forstått at alle var på et annet nivå av halacha, men kirkekjøkkenet og ledelsen var kosher. Ingenting der var jødisk lite. Ingenting var pinsevenn. Jada, det var et blandet samfunn av jøder og hedninger. Men det var ekte.

Det var med Beth Immanuel at jeg ble forelsket i å holde Shabbat og delta på havdalah-tjenesten. Jeg tenkte til og med at hvis jeg fikk barn, ville jeg at de også skulle vokse opp i samfunnet.

Ingen trosfellesskap er selvfølgelig perfekte. Selv om alle på Beth Immanuel ønsket meg velkommen, følte jeg at jeg aldri helt kunne passe inn. Det var fremdeles regler om separasjon av menn og kvinner som gjorde at jeg følte meg ukomfortabel. Courtship ble oppmuntret over datering. En av vennene mine der tenkte på å gå etter meg før jeg skremte ham av mine mer ... egalitære meninger.

Likevel er de fleste av de aller beste kristne jeg kjenner der i Hudson. Avgjort mer jøde enn kristen. De praktiserer det de forkynner, og elsker også alle så godt de kan. Jeg var aldri et perfekt medlem av samfunnet. Jeg var ikke engang sikker på hvor jeg sto på alle spørsmål om Gud og tro, men folkene i det samfunnet var bra for meg - bedre enn noen vanlig kristen kirke.

Selv om jeg hadde en affære med en gift mann og ikke hadde vært i samfunnet på mange år, da forholdet endte med svangerskapet, sendte de håndfaste hjelp og ressurser underveis. De dømte meg aldri. De så bare at jeg trengte hjelp.

Jeg forstår hvordan messiansk jødedom er et vanskelig tema som til og med kan være støtende for noen jøder. Bevegelsen tiltrekker seg mange frynser. Weirdos, på grunn av mangel på et bedre begrep. Mennesker som vil være spesielle eller forskjellige ... og som mangler sunne intensjoner. Min første messianske kirke lot disse menneskene styre roost, og jeg tror de har gitt bevegelsen et dårlig navn.

Folket i Hudson er forskjellige. Ekte. Den lærende rabbinen er en forfatter, Daniel Lancaster. Min venns mann er blind og har ledet tilbedelse der så lenge jeg kan huske. De har ingen interesse i å konvertere noen. Det handlet om samfunnet.

Det er en betydelig del av livet mitt som formet meg, og å tilbringe den tiden med Beth Immanuel, lære om Midrash og holde Shabbat forblir hos meg. Jeg savner fortsatt oneg, havdalah og late turer rundt Hudson etter gudstjenester. Dette er menneskene som lærte meg å drikke ansvarlig, mens de kristne fortalte meg at alkohol var ondt. De lærte meg om ekte gjestfrihet.

Og hvis du vil snakke om hvem som vet hvordan de skal elske som Jesus, er dette samfunnet som skiller seg bedre ut enn noen av de antatte kristne gruppene jeg har kjent.

Vil du lese mer?