Den beste julegaven min morfar ga oss aldri

Jeg fikk faren til å gråte

Fantastisk bilde med tillatelse fra PublicDomainPictures via Pixabay

Fra jeg var 8 til jeg var 15 år bodde jeg i et gammelt våningshus ute i landet. Jeg gikk på et forstads skolekrets, veldig fremtidsrettet og hode og skuldre over skolene som den offisielle gateadressen min sa at jeg skulle ha deltatt på. Nå for tiden er åkrene jeg spilte på som barn fulle av hjem og hytter, men den gang bodde jeg langt fra hva som helst.

Da jeg var 10 flyttet faren til faren min sammen med oss, og jeg måtte dra tilbake for å dele et soverom med min yngre bror. Jeg var ikke fornøyd.

Han hadde bodd hos oss i omtrent to år da jeg forsto at noe var galt. Ingen snakket om senilitet da, men det ble tydelig at min bestefar ikke tenkte tydelig mesteparten av tiden.

Moren og faren min hadde mange argumenter om at bestefaren min skulle reise i sin egen leilighet. Moren min hadde allerede fire barn og klarte ikke å takle en voksen som knapt kunne gå og våte sengen hver natt.

På dette tidspunktet hadde jeg blitt irritert over å måtte sove i samme rom som broren min. Argumentene over bestefaren min gjorde meg trist.

Ferien nærmer seg

Så jeg klekket ut en plan for julen. Julen i barndomshjemmet mitt var både glad og trist. Jeg elsket fargene og dekorasjonene, men vi var virkelig dårlige. Foreldrene mine var alltid ekstra triste i julen.

Jeg hadde papirrute; det var ute i landet, så jeg syklet sykkelen min seks miles hver dag og leverte papiret. Jeg tjente 2 øre i uken fra hvert abonnement og fikk noen ganger så mye som 10 cent tips. Jeg beholdt alle pengene, og etter en stund hadde jeg nesten ni dollar. Dette var en formue for meg, og jeg oppbevarte pengene i en liten pose under sengen min.

Som søsknene mine så jeg flittig på TV-reklamene i ukene frem til jul for å se hvilke fantastiske nye leker som ville være tilgjengelige. Men i motsetning til søsknene mine holdt jeg oversikt over hvilke leker og spill de likte og ikke likte.

Ved den første uken i desember, visste jeg hvilket spill de ønsket seg mest. Det var et brettspill som heter Booby Trap. Treplater med små knotter på toppen ble malt forskjellige farger. Du satte brikkene inn i et brett som hadde et fjærbelastet gjerde i den ene enden. Så tok du svinger med å trekke ut en av skivene mens du prøvde å forhindre at det fjærbelastede gjerdet skulle slå seg fast og kaste de gjenværende platene ut av brettet. Det var enkelt og tok litt fingerferdighet for å få ut diskene.

Tomten er tykkere

En ettermiddag i begynnelsen av desember spurte jeg mamma om jeg kunne gå og leke hjemme hos min venn Gary. Han bodde 4 miles unna, men var innen gangavstand til det eneste kjøpesenteret i området, Latham Corners kjøpesenter. De hadde en liten leketøysbutikk der.

Da jeg kom til Garys hus, snakket jeg ham til å gå gjennom snøen til kjøpesenteret. Det var skikkelig kaldt, og han var ikke veldig opptatt av ideen. Jeg måtte love å kjøpe en godteribar for å få ham til å gå.

Da vi kom til kjøpesenteret, insisterte Gary på at jeg leverer mitt løfte om en godteribar først. Så jeg gjorde det. Så dro vi til leketøysbutikken for å se om de hadde en kopi av Booby Trap-spillet. Det var en varm vare det året og koster $ 8,95. Jeg plukket opp spillet og tok det med til kassen.

Jeg sa til kassereren at jeg ville kjøpe spillet. Hun så ned på meg over brillene sine og sa: "Du vet, det er bare et par uker til jul. Du bør spare pengene dine og se om julenissen vil ta med seg dette til huset ditt i julen. ”

Jeg så ned på gulvet. "Takk, fru," sa jeg, "men jeg er ganske sikker på at det ikke kommer til å skje i år."

Hun ringte opp salget. $ 8.95. Jeg gravde i lommene og la alle avisleveransekvartalene mine, krone, nikkel og krone på disken. Kassereren ble ikke underholdt da hun telte opp myntene mine.

“Du har bare 8,93 dollar her. Du kan ikke kjøpe dette spillet. "

Jeg ble knust og det vet jeg i ansiktet. Hvis jeg ikke hadde hatt behov for å bestikke Gary, ville jeg hatt nok penger.

Hun så ned på meg og sto knust i hjertet på disken. "Vet du hva?" Sa hun, "Jeg tror jeg har to pennies her i vesken. Hva med å legge til dem i? ”

Jeg følte meg som om verdens vekt hadde løftet meg fra skuldrene. "Takk, fru, jeg vil virkelig ha det."

Hun så ned på meg igjen. "Hvis du ikke har noe imot å vente, kunne jeg gavepakket det for deg, så du trenger ikke gjøre det når du kommer hjem."

Nå ble jeg ydmyket av hennes godhet.

Da hun var ferdig, ble spillet innpakket vakkert. “God jul”, ropte Gary og jeg da vi forlot butikken.

Vi måtte skynde oss tilbake til Garys hus fordi det allerede ble kaldere og du kunne føle at den tidlige skumringen kom på.

Fra Garys hus gikk jeg de fire milene tilbake til mitt eget hjem og ankom da den siste lysbiten forlot himmelen. Jeg snek meg inn til døren og gikk rett til soverommet vårt med nåtiden sitt fast under pelsen.

Under sengen gikk det å vente til jul.

Julaften kommer

Julaften kom og vi dro til kirken. Da vi kom hjem, var det rett i seng for oss.

Jeg lå i sengen min og var villig til å holde øynene oppe mens jeg ventet på at julenissen skulle komme og forlate. Endelig slukket lysene i stuen, foreldrene mine gikk i seng og jeg reiste meg.

Moren min holdt innpakningspapiret i nede skapet. Jeg krøp langs veggen i mørket og rustlet stille rundt i innpakningspapirposen for å finne den siste gavepakken.

Nødvendig skrev jeg ut taggen.

Til: Michael, Mark, Eileen og Nancy

Fra: Bestefar

Tilbake inn i stuen snek jeg meg. Jeg la meg på magen under treet og dyttet hemmeligheten til stede helt tilbake. Så tilbake til sengen min for å vente på morgenen.

Om morgenen, etter at strømpene hadde vært utstoppet og gaver pakket ut, spiste vi litt frokost. Så kom vi tilbake til treet for å åpne gavene som ikke hadde blitt brakt av julenissen.

Vi tok svinger; den nåværende åpningen varte lenger på den måten, og til slutt så broren min det innpakkede spillet under treet.

Han trakk den ut og leste pliktoppfyllende taggen. "Det er fra bestefar og det er for oss alle."

Jeg så et blikk på mamma og pappa. Min fars munn hang åpen og mamma var frossen på plass, sigaretten hennes hevet seg halvveis mot leppene.

Min bestefar så forvirret ut, men ikke mer enn vanlig.

Fire av oss satt på gulvet og trakk innpakningen fra gaven. “Oh boy!” Ropte broren min igjen, “Booby Trap! Mamma, kan vi leke akkurat nå? ”

"Ikke før du sier takk til bestefaren din og gir ham en klem."

Dette var vanskelig fordi han aldri barberte seg, nesten aldri tok seg et bad og var inkontinent. Men vi stilte pliktoppfyllende opp for å si takk.

"Kom spillet i gang," sa faren min, "Michael, du kommer med meg."

Søsteren min rullet øynene. "Oooh, du har problemer nå."

Jeg fulgte faren min inn på kjøkkenet, og han satte seg ved bordet. Han la ansiktet i hendene og var veldig stille. Så så han på meg og sa: "Jeg vet ikke hvordan du gjorde dette, men jeg er så stolt av deg." Han begynte å gråte.

"Pappa," sa jeg, "Jeg aner ikke hva du snakker om. Kan jeg gå tilbake og spille? ”

Konklusjon

Jeg gikk gjennom mange vanskelige tider som barn. Men den første juledagen var ikke en av dem. Hvert år siden den gang tar jeg ut minnet for å nyte det i høytiden. Jeg fikk faren til å gråte den dagen, men selv nå mer enn 50 år senere er jeg fortsatt ikke lei meg.