Da jeg begynte å skrive en spalte om singelliv, forventet jeg at en tilstrømning av pressemeldinger skulle treffe innboksen min. Når du har slått, vil folk slå historier om det og sende deg ting å se på. I mitt tilfelle får jeg mye data. Det virker rart å tone tall og fakta for datingscenen til en essayist. Det er så kaldt, og korrelerer oss til rammen av et Excel-regneark når det vi snakker om er menneskelig forbindelse.

(Skjønt, er det? Alt fra matlevering til bestilling av legeavtaler har blitt behandlet, og datering er intet unntak. Vel, en mer nøyaktig beskrivelse av apper som tråkker "dating" er sannsynligvis "sveiper gjennom uendelige ansikter som matcher meldinger, får aldri svar som sletter appen etter en måned for deretter å registrere deg igjen om sommeren. "Jeg er en klistremerke for nøyaktighet.)

Jeg kan la de fleste av de følelsesløse datingsdataene gå forbi uten noe mer enn en batch-sletting, men tonehøyden jeg får mer enn noen annen er den som hevder å vite hvilke byer som er best for single. Det er vanlige ting, egentlig: Du poller folk rundt om i landet og finner ut hvem som ikke hater Tinder. Jeg har fått mange slike studier, fra alle forskjellige tilfeldige selskaper og produkter som har alt å gjøre med dating, men min favoritt hadde denne åpningslinjen:

Hei, Shani. Med Valentinsdagen rundt hjørnet, gir vi oss til rette for en lang rekke skrekkhistorier og uventede historier om kjærlighet ved første blikk for å bli virale.

La oss se bort fra hvordan denne setningen får meg til å føle at jeg trenger å vaske hendene mine og i stedet legge merke til hvor antakelig den er. “Utstyr for en lang rekke historier fra skrekk.” Er du? Jeg er så glad for at du "gir deg opp" for at de verste delene av mitt personlige liv skal treffe internett slik at folk kan lese om dem på telefonene sine under møter. Be fortell, hvor mange par krumspring gjør forsiden til BuzzFeed?

Hvis det å finne kjærlighet er så uventet og bestemt for viralitet, hvorfor ikke legge noen krefter bak å finne ut hva som faktisk skjer når folk går ut som forårsaker skrekkhistoriene - eller kjærligheten ved første blikk - slik at i stedet for å samle hvor mange mennesker som blir lagt by for by, kan du adressere hvorfor dating suger overalt?

Jeg kan gjette hvorfor disse menneskene trodde jeg ville være interessert i dette toneleiet; de så ordet “singel” i essayene mine, undersøkte ingenting annet og tenkte “omg, hun er perfekt!” Det er ikke ulikt kriteriene som ble brukt for å sette meg opp på datoer. Men det er overveldende å sette mannstimer inn i nok en "flott historie" som forteller singler hva de gjør galt.

Hvor enslige mennesker bor er enmannsvirksomhet.

Singler vet allerede at dating er forferdelig. Å endre postnummer er ikke løsningen. La meg tilby et motbevis:

Først av alt ba vi ikke om dine geografiske forslag til “beste byer for enslige.” Våre valgte byer er forhåpentligvis vårt valg. Der vi valgte å bo var en avgjørelse vi kom til på omtrent samme måte som par gjør valg - basert på ting som sysselsettingsmuligheter. Nærhet til familie og venner. Gunstig klima. Pålitelig kollektivtransport.

Det vi ikke hadde med på når vi bestemte oss for hvor vi skulle etablere butikk, var hvor fruktbare jaktmarkene sannsynligvis ville være. Men denne dritten er litt åpenbar. Ingen flytter til de mest landlige delene av slettene og forventer at datingscenen vil være poppin.

For det andre stiller jeg spørsmål ved matematikken. I samme tonehøyde referert over mottok jeg også følgende informasjon:

I et forsøk på å forstå hvor de som flyr solo i år håper å finne ‘den’, avdekket vi byer hvor singler er mest fornøyde med datingsbassenget og de der kampen er reell. Med omtrent en tredjedel av amerikanerne som identifiserer seg som single, er antallet daterte personer i en by ofte en stor determinant for tusenårsreisende på farten. Ved å bruke undersøkelsesdata fra over 9000 enslige mennesker over hele USA, hentet vi noen få innblikk i dagens beste og verste byer for dating.

En tredjedel av amerikanerne identifiserer seg som singel. Det er rundt 109 millioner mennesker som for øyeblikket er single i dette landet, men du vet hva - 9000 mennesker som trengte et Amazon-gavekort vil være nok.

De "ledende" byene var Austin, Nashville og San Francisco. Uten tvil er de "kuleste" byene i USA også Austin, Nashville og San Francisco. Hvem hadde trodd at folk i lokaliteter med fantastisk natteliv og kultur også ville ha sex regelmessig?

Til slutt, hva er ønsket resultat av en slik tonehøyde? Hva sier du egentlig til enslige når du publiserer en historie med data som dette? Tilsynelatende, hvis vi ikke bor i en av disse byene, skal vi komme oss opp fra pultene våre på jobbene våre i disse byene, kaste katten i baksetet og flytte. Kommer folk til å slå disse historiene for å finansiere flyttingen min? Finner du meg en ny jobb? En ny lege? En ny manikyrist ?!

Og hva hvis jeg allerede bor i en av disse “beste byene for singler”, men jeg synes fortsatt datingscenen er elendig? Du sier at dette er en av de "beste" byene for dating, men jeg hater det. Det må være meg; Jeg kommer bare til å hate dating. Jeg mener, frokost-elendige er noen trøst, men god herre.

Det er en følelse av ufølsomhet å foreslå for enslige mennesker at hvis de ønsker å være lykkeligere, de trenger å flytte. Eller at de på en eller annen måte ikke lykkes hvis de allerede bor i en av de "beste" byene for å date, men ikke trives. Hvor enslige mennesker bor er enmannsvirksomhet. Hvor koblede mennesker bor er koblet folk. Og der hensynsløse plasser som "beste byer for singler" bor er i søpla.

Hvorfor? Fordi det rett og slett ikke er noen "beste" byer for single. Det er ingen matematikk eller undersøkelse du kan concoct som kan tenke på hvor vi skal bo for å finne kjærlighet. Kjærlighet er ikke begrenset til et hovedstadsområde. Det holdes ikke innenfor bygrenser, bare tilgjengelig for de som er heldige nok til å få en flyttepakke. Vi har muligheten til å finne - og er absolutt verdige å finne - kjærlighet uansett hvor vi er, når vi er der, uansett hvor postnummer vi har.