Den beste hjemmesyken kurerer når du ikke kan reise hjem på høytiden

I årevis har jeg gjort det samme for at denne tiden skal føles litt mindre ensom

Foto av Sasha Freemind på Unsplash

I løpet av høytidens høye reisedager ser Los Angeles 405 Freeway nesten festlig ut - de røde og hvite lysene på biler, som strekker seg kilometer, kan være vakre hvis du ikke sitter fast i trafikken selv. Det kan også føre til at man tror at hver eneste person fraflytter byen for høytiden. Men helt siden jeg flyttet til LA fra Philadelphia for fire år siden, har jeg bodd her, 2,392 miles fra der jeg vokste opp, gjennom hele høytiden, fast på plass av arbeidsplaner og de uoverkommelige kostnadene for flybillett.

For meg måles de 2 392 milene etter tid: Jeg er en seks-timers flytur pluss en tre-timers tidsskifte bort fra min nærmeste og utvidede familie, mine eldste venner og min manns familie og venner også. Min mann og jeg har selvfølgelig hverandre i ferien, men Los Angeles - langt fra våre andre kjære og været til og med fjernt betraktet som vinterlig - kan gi oss følelse av hjemlengsel.

Ifølge Jessica Zucker, en klinisk psykolog og skribent med base i Los Angeles, kan hjemlengsel være spesielt utbredt rundt denne tiden av året. "Ferier, i og for seg selv, fremhever hva vi har og hva vi ikke har," sier hun. “Hvis folk føler seg spesielt nærme kjære som de ikke kan være sammen med, virker det som om det uunngåelig ville vekke følelser av ensomhet, tristhet, lengsel, lengsel og kanskje vekke beklagelsesfølelser for å ha flyttet langt borte og ikke bo nær .”

Selvfølgelig kan høytiden også vekke vanskelige følelser for de som kommer hjem, legger hun til, fordi de kan finne seg selv "som ønsker at de hadde et annet hjemliv å dra hjem til." Så virkelig, høytiden, selv med jubelen av dekorasjonene og den ene Mariah Carey-sangen, kan by på følelsesmessige utfordringer for både de nær og langt fra familiene. Dessverre - vel, heldigvis for meg - kjenner jeg motgiften for smerten ved å være langt fra ens familie: binge-watching.

Når du føler deg stresset eller trist over dine nåværende forhold, kan det å oppleve kjente historier gi en beroligende følelse av kontroll.

Spesielt kan du se på favorittprogrammet ditt fra ungdomstiden. Pålitelig, kom desember, TV-rotasjonen min blir en medley av Friends, Gilmore Girls, Sex and the City, og Gossip Girl: fire show jeg hadde sett obsessivt da jeg var yngre, og som nå gjør en overraskende god jobb med å lette lengsel etter være omgitt av min familie og venner. Fordi, på en måte, disse forestillingenes karakterer er min familie og venner. I løpet av årene med den dypeste tenåringsangsten, koblet jeg meg til dem på måter jeg ikke kunne koble til de virkelige menneskene i livet mitt. Jeg så deres verste øyeblikk, flauheter, mangler og feil, og jeg følte meg sett tilbake. Når jeg så disse fiktive karakterene kveles med å være fallible mennesker, ble jeg mer komfortabel med min egen rotete menneskehet.

Jeg er klar over at det å antyde at nostalgisk overstadig overvåking som en form for emosjonell selv-beroligende er omtrent like årtusen som det blir. Men det er ikke uten noen meritter. Å se på kjente show, forklarer Zucker, gir "en mulighet til å transportere oss til forskjellige tider eller steder eller følelser."

Det har jeg absolutt vært. Å se på disse programmene er en måte å huske forskjellige versjoner av hvem jeg har vært gjennom årene: Å sitte gjennom et Friends-maraton frakter meg til de tenårene torsdagskvelder og ser sammen med moren min. De fleste av vitsene fløy over hodet på det tidspunktet, men jeg lo fortsatt fordi moren min gjorde det, og det betydde at noe var morsomt. Gilmore Girls, som jeg først så av meg selv, fyller meg med lykke og den søte følelsen av uavhengighet som fulgte med til slutt å ha et show som alt var mitt. Sex and the City tar meg til de siste årene på videregående, da jeg så ekstremt redigerte gjennomføringer på TBS og følte meg som en voksen. Gossip Girl, med det spesielle merket av selvtilfreds overbærenhet, er en direkte linje tilbake til min tid på college, da jeg både var selvtilfreds og overbærende selv.

Følelsen av forutsigbarhet er også trøstende. Det er en scene i en episode av Gossip Girl når en av karakterene, Nate, spør eks-kjæresten Blair om hun husker hvordan hun tvang ham til å se Audrey Hepburn-filmer om og om igjen da de var sammen. Nate sier at han en gang hadde spurt Blair hvorfor hun så på filmer hun allerede hadde sett, på hvilket tidspunkt Blair forteller om svaret: "Jeg liker å vite hvordan ting kommer til å bli." Hun hadde et poeng: Når du føler deg stresset eller trist over dine nåværende forhold, kan å oppleve kjente historier gi en beroligende følelse av kontroll.

Én oppmerksomhet: Uansett hva du ser på, bør du vurdere å hoppe over ferieepisodene. "Hvis [folk] ikke vil føle seg tristere fordi de er borte fra familiene sine," sier Zucker, "vær oppmerksom på noe som ikke er ferierelatert eller familierelatert."

I år er ikke smertene så ille som det pleide å være. Los Angeles blir sakte mitt hjem. Men jeg savner fortsatt stedet jeg kalte hjem de første 25 årene av livet mitt, spesielt akkurat nå. Og selv om det kanskje ikke fullt ut fyller hullet som er opprettet ved å være så langt fra nærmeste familie og livslange venner, er det å omgi meg med mine favorittfiktive karakterer det nest beste alternativet for øyeblikket. På en måte føles det fortsatt som å gå tilbake til en familie.