Den beste typen bøker

Foto av Patrick Tomasso på Unsplash

Å lese, for de som ser bøker som levende, puster ting, er ikke en valgfri aktivitet. Det er ikke en hobby, og heller ikke noe man bare gjør for å drepe tiden. Det er ikke en oppgave som kun er helg eller bare ferie. Det er viktig å bli gjort så mye som mulig, uansett sted, under alle omstendigheter.

Når du er en leser, og ikke bare noen som liker å lese, er overflod av valg like overveldende som det er en velsignelse. Men på et tidspunkt innser selv den raskeste og mest dedikerte leseren at det rett og slett ikke er tid nok til å lese alt man vil lese.

Vi blir da tvunget til å begrense utvalget.

Dessverre er det ingen eneste liste for de-som-vil-lese-alt-men-ikke-ha-nok-livet.

Hver av oss overlates til våre egne enheter. Vi kan ta råd fra andre, eller prøve å følge dem som har gått foran oss, men det fungerer ikke alltid. De beste bøkene for oss, de tingene vi må lese før vi dør, kan bare komme fra oss - basert på hvem vi er, hva vi vil lære og kjenne historiene vi ønsker å glede oss over, og historiene som resonerer i oss.

Det er ingen definisjon på hva disse beste bøkene er, da de uunngåelig ville være forskjellige for hver enkelt av oss. Kanskje noen kan overlappe hverandre; Noen flerårige favoritter som Pride and Prejudice eller Lord of the Rings kan lage mange lister, og likevel vil de fremdeles utelates fra andre.

Så hvordan kan du bestemme deg?

Hvordan kan du bestemme hvilke bøker du skal bruke din begrensede levetid på?

Ben Okri, i sitt essay med tittelen, gir Newton's Child1 en av de beste beskrivelsene jeg har kommet over:

De beste bøkene har imidlertid et herlig mysterium om dem. De skaper uforklarlig kraftige følelser, bilder, stemninger, verdener og parallelle fortellinger lengre borte i tiden du er fra lesingen. De vokser i tid. De gjenoppretter seg selv i bevisstheten din, de fortsetter å vokse, fortsetter å bli andre bøker, til de blir en del av opplevelsen din, som noe levd, drømt, elsket eller led.
Ytterligere møter med slike bøker gjør dem mer. Det er ikke noe endelig poeng med å forstå med bøker som lever.
Effektene deres kan ikke bli ønsket. Og forfattere kan aldri være helt sikre på at de virkelig har skapt denne sjeldne og levende tingen. For deres mystiske virkning kan bare kjennes stille, i bevissthetens hemmelige kamre, i dypet av søvn og glemsomhet, i tilstander der ordens magi kan virke usett. Denne typen forfattere lever kontinuerlig gjennom tid, gjennom generasjoner, gjennom historier som folk forteller hverandre, gjennom ensomhet og sinnsstemning, og gjennom måtene slike bøker gjør oss mer kreative når vi lever og forandrer og vokser - eller til og med når vi står overfor utsiktene til å dø. ”

Selvfølgelig kan man bare vite med sikkerhet at boken er av beste slag etter at man har lest den. Hvordan hjelper det å begrense utvalget vårt?

Fra våre tidligere erfaringer. Tenk på den beste typen bøker du har lest så langt.

Hvilke bøker, hvilke karakterer, hvilke historier, hvilke leksjoner har holdt seg i tankene dine, lenge etter at du var ferdig med boka?

Hvilke bøker har vokst med deg over tid, eller tatt et fast sted i ditt hjerte og forble aldri i endring?

Hvilke bøker får du fremdeles til å smile på samme sted, selv om du har smilt det smilet hundre ganger?

Hvilke bøker får deg til å bekymre deg for karakteren i fare selv under gjentatte lesninger, når du allerede vet hva som skjer?

Hvilke bøker du ikke kan slutte å snakke om, insistere på andre om at de må lese dem, og når de ikke føler det samme som deg om storheten i disse bøkene, er den eneste reaksjonen du har fullstendig forvirring?

Hvilke bøker har påvirket deg nok til at du har reflektert over måten du tenker eller hvordan du oppfører deg, eller hvem du er?

Hvilke bøker har inspirert deg og oppmuntret deg?

Hvilke bøker har mentordet deg?

Titler som utgjør svar på disse spørsmålene, vil være din beste type bøker. Se på disse titlene, og de vil på sin side føre deg til andre titler som ennå kan komme til å være din fremtidige beste type bøker.

  1. Newtons barn, en måte å være fri av Ben Okri (side 25, 26)