De beste planene

"Det kommer til å bli den beste jula noensinne!"

unsplash

Å si at den ambisiøse ambisjonsbeskrivelsen over skulle vise seg å være mer enn en høy ordre i forventningsavdelingen, var i ettertid tilsynelatende tapt på meg i desember 2003. Likevel, det er slik jeg henviste til planene som min avdøde partner David og jeg måtte tilbringe høytiden det året.

Vi var glade for å reise til Paris til jul, og videre til Seychellene, et paradis for det indiske hav to dager senere. Der vi planla å parkere oss foran havet eller bassenget og ikke bevege oss før Air France kunngjorde vår endelige boarding-samtale ti dager senere. På en rekke fronter hadde 2002 vært et travelt, begivenhetsfylt år med ikke en liten mengde stress for oss begge, og to uker borte underveis i maset virket som den perfekte eliksiren. Og hva er det de sier om de beste intensjoner?

Å si at turen begynte på litt sur tone ville være mer enn en underdrivelse. Forsinkelser ved fly i Toronto på grunn av snøstorm fikk oss til å sitte på rullebanen i fem timer. Den etterlengtede oppgraderingen til l'espace, det nye forretningstilbudet fra Air France ble ikke noe av på grunn av overbooking, så vi brukte den uendelige forsinkelsen på rad 38, to midtre seter på rad med fem. Ting forbedret seg ikke halvveis over Atlanteren da vi ble pålagt å gjøre et uventet nødstopp på Azorene for en passasjer som opplevde en plutselig begynnelse av brystsmerter. Er du en paramediker, gjett hvem som ble bedt om å takle den? En hjertestarter med ett arbeidsbatteri, halvladet, to tomme oksygenflasker og et tilsynelatende uendelig antall gasbindinger utgjorde det akuttmedisinske settet som ikke akkurat innputtet tillit til at dette ville være et scenario som endte bra. Heldigvis viste det seg at hjertekrisen ikke var noe mer enn en kombinasjon av frykt for flyvende jitter og en noe dramatisk / engstelig personlighet, sterkt forsterket av den sjenerøse og tilsynelatende uendelige, åpne baren.

Vi endelig ankom Paris tidlig på kvelden, omtrent ti timer for sent på dette tidspunktet, bare for å innse at bagasjen vår aldri hadde tatt flyet. Hvordan det var mulig med en fem timers forsinkelse, er noe bare Air France kan forklare. Jeg antar i alle fall at det uten tvil er lett å forstå hvorfor vi ikke var i det beste humøret på vei til en midnatt julaftenkonsert, selv om den skulle omfatte ingen ringere enn den operatiske legenden Jessye Norman selv.

Å finne plassene våre i den utsolgte katedralen, ha på oss det som fort ble våre mer enn modne klær, ønsket vi å være noe annet sted. Det er helt til Norman dukket opp på scenen for å fremføre sitt første nummer, "Ave Maria" (Schubert). Jeg bruker ikke begrepet transcendent her, men det var intet mindre enn akkurat det. Den ugudelige forsinkelsen, de skitne setene, den fulle ikke hjerteinfarkt, og vår mindre enn friske duft ble ganske enkelt bleknet bort, og etterlot oss urokkelig, i nærvær av en kunstner, vitne til sitt beste når hun befalte et rom i så dyktig stillhet kunne virkelig ha hørt en pin falle. Et sjeldent øyeblikk da tiden så ut til å stoppe, striper referanserammer bort, og alt som gjensto var skjønnheten i et øyeblikk og min forbindelse til mannen som satt ved siden av meg. Til i dag var det en av de mest dyptgående opplevelsene i livet mitt.

Allan G Rae er en tidligere paramediker, nå skribent, redaktør, forsker og sucker etter en herreløs hund. Han skriver kreativ sakprosa og poesi i et forsøk på å forstå seg selv og denne vanvittige verdenen han bor. Det ville uansett vært målet. Hans arbeid kan sees på allanrae.com og en rekke publikasjoner, inkludert Literati, Chalkboard, The Synapse, Endless Magazine, og den trykte publikasjonen Indigo og Stone Quarterly. Han er grunnlegger og nåværende redaksjonssjef for det litterære tidsskriftet Crossin (G) enres.com.