Illustrasjoner av John P. Weiss

De beste livsleksene på foreldre

Spennen på favoritt cowboybeltet mitt brøt fra hverandre den morgenen, og jeg presenterte restene til min far. Han undersøkte skaden og kunngjorde, "Jeg tror det er en skikkelig, Johnny."

Jeg husker ikke hvorfor det beltet var en så viktig del av moteensemblet mitt, men tanken på å dukke opp i andreklassen min uten at det hadde meg nesten apoplektisk. Pappa slapp meg av på skolen, og med nedlagte skuldre rykket jeg av gårde til klassen.

Faren min var en administrasjonsrettsdommer, og arbeidet hans involverte lange daglige pendler. Crickets var i full sang når pappa reiste hjem igjen hver natt.

Han brukte resten av kveldene på å rette leksene mine og lese. Før daggry ville han kjøre for å gjenta ritualet.

En investering i ren kjærlighet

Noen timer etter å ha droppet meg på skolen den dagen, ble den harde oppbruddet av klasseaktivitet avbrutt av en høy banking. Læreren vår åpnet døren, og der sto han, med et helt nytt cowboybelte i hånden.

Smilende bred løp jeg til døra. "Here you go, Johnny," sa han og ga meg beltet og med det en leksjon om kjærlighet og offer.

Det hadde vært en sjelden fridag for min far, og han hadde uten tvil bedre ting å gjøre enn å handle cowboybelter. Likevel fokuserte han på meg, vel vitende om at ingen ærend eller fritidsaktiviteter kunne trumfe en investering i ren kjærlighet.

Fars enkle godhet var bare en murstein til i grunnlaget for barndomsutviklingen. Et fundament laget av kjærlighet, disiplin, offer og karakter.

Mange velmenende foreldre i dag dykker ned i karrieren, bruker tusenvis på barnehage, investerer i private skoler og sparer for barnas høyskolekassa. Alle disse tingene er nyttige, men det er de første årene med foreldrenes rollemodellering og samhandling som betyr mest.

Faderlige leksjoner om livet

Det gikk ikke en uke uten farlige leksjoner om livet. Jeg husker Melinda, den utviklingshemmede jenta, som trengte en tur hjem etter skolen. Pappa tilbød seg å ta henne. Vi trakk inn på oppkjørselen til henne, og jeg ble bedt om å gå henne til døren, "som en herre." Leksjonen: Lær kvinner med respekt.

Det var Ted Strollo, en hjemløs innvandrer som ble truffet av en bil. Far kom til hjelp, brakte ham hjem til oss for å komme seg og fant ham en billig leilighet.

Hver helg besøkte vi “Mr. Strollo ”for å slippe snacks, sokker og magasiner. Stort sett ville vi bare snakke; han mimret om det gamle landet. Når jeg kjørte hjem, forklarte far at eldre ofte blir glemt og deres visdom uutnyttet. Lærdommen: Folk betyr noe, og bør behandles med verdighet.

Når faren var underlagt for dagligvarer, kjørte far alltid tilbake til butikken for å betale forskjellen. For meg var det en leksjon om etikk.

Min far leste alltid, og forbindelsen mellom bøker og hans enorme intellekt gikk ikke tapt på meg. Stuebiblioteket vårt inneholdt uendelige bøkerhyller. Harvard Classics, historie, politikk, kunst og mer. Leksjonen: Gi tankene dine mening.

I løpet av collegeårene mine ledet pappas håndpennede ukentlige brev. Rapporter på hjemmefronten, råd, avisutklipp og det underliggende budskapet - Jeg elsker deg og bryr meg om deg. Jeg beholdt alle brevene hans.

Etter universitets- og hovedskole forfulgte jeg en karriere innen rettshåndhevelse, giftet meg og fikk en sønn som het Conner.

Å bygge et fundament

Hver gang vi besøkte "Dommeren", som vi kjærlig omtalte faren min, fokuserte middagsdiskusjoner ofte på samfunnsspørsmål.

Jeg pleide å dele mine frustrasjoner når jeg omhandlet mennesker som nekter å ta personlig ansvar for livet. Som politibetjent møtte jeg desperate foreldre som ba meg om å gjøre noe med de kriminelle barna sine. Jeg hadde ikke hjertet til å fortelle dem at problemet burde vært løst for lenge siden da de var for opptatt med å sette egne behov foran barna sine.

Ikke at det er enkelt. Etter at Conner ble født, oppdaget jeg utfordringene med søvnmangel, skitne bleier, redusert fritid og nådeløs tretthet. Planer om å lese for babyen min ble erstattet av felles lur. Skiftarbeid hjalp ikke, og jeg begynte å lure på hvordan noen kunne mønstre energien til foreldre som min far hadde.

Etter hvert lærte jeg kunsten å sjonglere tiden min og ansvaret. Jeg fikk tid til å dra til parken og lese nattlige historier. Dårlig oppførsel ble korrigert, og jeg insisterte på god væremåte. Alt dette tok tid, men jeg bygde en stiftelse, akkurat som min far gjorde.

Et dilemma

En dag, mens han rengjør Pop-Tart smuler av gulvet, løp Conner oppe med et dilemma. Beltet hadde brutt, og han hadde ikke et annet å bruke.

Det var en skoledag for Conner og en sårt tiltrengt fridag for meg. Jeg fortalte ham at jeg skulle kjøpe et nytt belte i helgen. Conner trappet ned nede, tydelig skuffet. Mens jeg sto der, smeltet Pop-Tart i hånden, det slo meg. Jeg satte Conner i bilen, og vi satte kursen ut.

Til og med 5 år gammel var Conner oppsiktsvekkende nok til å vite når jeg avviket fra vår vanlige morgenrute.

“Pappa, hvor skal du?” Spurte han.

"Å kjøpe deg et cowboybelte, min lille Pop-Tart ... for å kjøpe deg et cowboybelte."

Før du går

Jeg er John P. Weiss. Jeg tegner tegneserier, maler landskap og skriver om livet. Takk for at du leste.

(Over innlegg tilpasset fra artikkelen min: Best Parenting Is Done by Setting An Example - San Jose Mercury News, 19. mai 2004).