De beste strategiene for å plukke kampene dine på jobb

Hvilke konflikter å forfølge og hvilke du skal slippe

Foto av rawpixel på Unsplash

For et par måneder siden fikk jeg en e-post fra en PR-assistent med nyheter om embargoed som jeg som teknisk reporter var spent på å dekke. Men mens jeg jobbet for å planlegge de aktuelle intervjuene, fikk jeg et Google-varsel om at nyheten allerede hadde gått ut - en hel uke før embargo-datoen hun ga meg.

Rasende slo jeg sjefen min og brukte de neste minuttene på å beskrive den passive-aggressive e-posten jeg planla å sende til min PR-kontakt. Hun hørte på meg vent og når jeg var ferdig, påla jeg meg å la det hele gå. "Velg kampene dine," sa hun.

Det var ikke det jeg ønsket å høre, men uforståelig visste jeg at hun hadde rett. Forholdet til denne PR-personen på lang sikt var viktigere enn frustrasjonen min for øyeblikket. Jeg sendte ikke e-posten. Rett etter utluftingsøkten min sendte PR-personen en unnskyldning og forklarte at hun hadde gjort datoen feil.

Jeg har lagt hendelsen bak meg, men i tiden som har gått siden den gang, har jeg snudd sjefen min til å prøve å forstå det litt bedre. Vi får ofte beskjed om å velge kampene våre, for å velge de konfliktene vi forfølger nøye. Og med god grunn: Ansatte i USA bruker anslagsvis 2,8 timer hver uke på å jobbe med konflikter på jobb, og legger opp til mer enn 350 milliarder dollar i tapt produktivitet hvert år.

"Vi sier" velg kampene dine "fordi vi er sosiale skapninger," sier klinisk psykolog Lara Fielding, forfatter av boken Mastering Adulthood. "I et hvilket som helst samspill, enten det er en arbeidsplassinteraksjon eller romantisk samhandling, når du ikke har et godt arbeidsforhold, er det veldig vanskelig å få gjort noe." Å la argumenter slippe er da ikke bare en måte å beholde freden på ; det er en måte å sikre at du bruker tiden din med omhu. Men hvordan skal vi gjøre for å velge kampene våre?

Fokus på resultater

Forfatter Amy E. Gallo, forfatter av HBR Guide to Dealing with Conflict og flere andre bøker om arbeidsplassens dynamikk, sier at nøkkelen til å nærme seg enhver arbeidsplasskonflikt er å gjøre det med et resultat i tankene.

"Det er en stor forskjell mellom å være noen som er kjent for å klage på ting og noen som er kjent for å endre ting," sier hun, og grensen mellom konstruktiv kritikk og en sutring kan være tynn. "Du vil være forsiktig når du bestemmer deg for om du skal ta handling på noe som plager deg, om du gjør det på en måte som får deg til å virke som om du stadig klager eller bare har en negativ holdning generelt."

Fielding er enig. "Hvis du har klaget for mye, så når du virkelig trenger å klage, er folk på en måte vant til det sutrer," sier hun. "De har lært å stille deg inn."

For å unngå å få et rykte som en vanlig klager, kan du begynne å veie fordeler og ulemper ved å snakke om problemet ditt. Hva er den potensielle risikoen ved å gjøre det for alle involverte parter? Hva er fordelene? Hva er sannsynligheten for å lykkes med å få klagen løst?

En annen ting å tenke på: Er dette en annens kamp? Forsøk å unngå å bli involvert i andre menneskers virksomhet og kaste bort den begrensede kapitalen din på noe du ikke brenner for.

"Det er en stor forskjell mellom å være noen som er kjent for å klage på ting og noen som er kjent for å endre ting."

Vær strategisk

Uansett hvilken konflikt, vil du være mindre effektiv til å håndtere den hvis du lekter fremover uten å ha all relevant informasjon. Ta deg tid til å puste og ta tak i følelsene dine før du gjør noe. Spør deg selv om du har kontroll over situasjonen, og om du vet alt du trenger å vite - inkludert hvem du skal henvende deg til hva som plager deg.

“Vil du helst ha rett eller være effektiv?” Sier Fielding. "Noen ganger kan du ha rett, men du skyter deg selv i foten ved å gå etter den til feil tid til feil person på feil måte."

Det er også verdt å vurdere om du har makten til å gjøre en endring på egen hånd. Som et eksempel peker Gallo på en tid da en nær venn var opprørt over feriepolitikken til arbeidsgiveren hennes, et stort universitet, som ble diktert av en HR-avdeling som hun sjelden hadde samspill med.

Kan hun bruke tid på å undersøke hva andre universiteter gjør når det gjelder ferie? Kunne hun få noen få personer fra forskjellige avdelinger involvert? Sikker. Men er det virkelig tidenes beste bruk? ”Sier Gallo. Hun foreslår å tenke på det virkelige omfanget av arbeidsoppgavene dine og være klar over din plass og autoritet i organisasjonen din.

"Hvis du ikke har autoritet, er det ikke en del av jobbansvaret ditt. Finn personen som jobben det er, og snakk med dem om alternativene dine, sier Gallo. Den nøkkelpersonen kan bidra til å gi mer innsikt i kampen din og hjelpe deg med å avgjøre om det er verdt å forfølge.

Vei alternativene

Når du har fått mer informasjon, bør du vurdere den andre siden av argumentasjonen. Hva skjer hvis du holder deg stille?

"Når vi må gjøre vanskelige ting, har vi en tendens til å overvekt risikoen ved å ta grep, og vi tenker ikke ofte på risikoen ved å ikke ta grep," sier Gallo. "Så hvis du valgte å ikke snakke om dette, hva ville konsekvensene?"

Hvis du bestemmer deg for at denne spesielle kampen er verdt det, anbefaler Fielding å bruke noe som kalles VAR-metoden for å nærme seg konflikt. Det står for å validere, hevde og forsterke: Valider vanskelighetsgraden av saken fra den andre sides perspektiv, påstå problemet og løsningen din tydelig, og forsterke eller belønne den som hjelper deg.

På det siste punktet hjelper det alltid å ha en annen fest på din side. Få med deg andre ved å si hva som ligger i det for dem, sier Fielding, og spør dem hva de ville gjort hvis de hadde det i skoene dine for å oppmuntre til empati og mer dyptgående tilbakemelding. "Jeg vet at dette virker leiesoldat eller transaksjonelt på noen måter," sier hun, "men det fungerer," og alle som har en eierandel i saken blir bedre tjent hvis du kan lage en mer effektiv sak - noe som er lettere gjort med mer stemmene.

"Hvis dette er noe som berører en bredere gruppe mennesker, er det mer sannsynlig at du får ørene til flere eldre mennesker, i tillegg til å kunne verve allierte og gjøre en endring," sier Gallo.

Hvis argumentet blir opphetet, kan du slå tilbake. Og husk igjen din følelse av sted. Lytt til hva andre har å si uten å snakke om dem for å tjene respekten for rommet.

Hvis du treffer en blindvei, kan du alltid revurdere når som helst om det fortsatt er verdt din tid og krefter å fortsette, eller om du vil bevare ressursene dine for noe som gjør at du kan få mer varig innvirkning. Å kjempe hver kamp kan være utmattende, mentalt og fysisk, og mens du står ned kan det føles unaturlig, noen ganger er det den beste avgjørelsen du kan ta for deg selv, din produktivitet og dine forhold på arbeidsplassen. "Hvis det er utenfor din kontroll, er det utenfor din kontroll," sier Gallo. Og å lære når man bare skal gi slipp er en ferdighet i seg selv.