Den beste tiden jeg lot som om jeg ikke hadde hørt om Slavoj Žižek

Et rart triks for å frustrere helvete fra en marxistisk bro

Foto: Andy Miah / Flickr

Den andre natten lot jeg som jeg ikke visste hvem Slavoj Žižek, den slovenske hegelianske marxisten og kulturkritikeren, var. Jeg har gjort dette før, men aldri så seirende. Denne marxist-broen jeg snakket med refererte til Žižek som han tydeligvis antok at jeg ville få, og hjertet mitt sank. Han var faktisk en hyggelig fyr, men jeg så samtalen strekke seg foran oss, og jeg så meg selv måtte si ting om Žižek og høre på ham si ting om Žižek, og jeg så at jeg virkelig ikke vil at dette skulle skje. "Dette er en bar," ville jeg si, på samme måte som min bestemor kunne ha sagt "Dette er en kirke." En bar er ikke det rette stedet for en høylydt, prangende samtale om The Pervert's Guide to Ideology.

Først trodde jeg at jeg kanskje kunne komme unna med å ignorere referansen. Ikke så. Han laget en annen, og deretter en til, og sa så desperat, “Žižek argumenterer for at…” Jeg så gapet, og jeg tok det. Jeg spurte ham hvem det var, og han antok at jeg ikke hadde hørt ham over musikken. “ŽIŽEK” ropte han. “SLAVOJ ŽIŽEK.” Jeg sa til ham at jeg aldri hadde hørt om en slik person, og øynene hans ble bredere. Forsøkene hans på å forklare ble møtt med de samme benektelsene. Kjendisfilosof? Nei. Lacan? Nei. Hegel? Nei. Jeg sluttet å si at jeg aldri hadde hørt om Karl Marx, men bare rettferdig. Denne fyren kunne ikke tro det. Hvordan kunne jeg aldri ha hørt om Žižek?

Han beveget seg gjennom stadiene som alle beveger seg gjennom når de har falt byttedyr for Žižek-manøveren: vantro, trass og til slutt svimmel irritasjon. Kanskje til og med litt faktisk sinne. Jeg kunne se at han trodde jeg kunne rotet med ham, men han kunne ikke bevise det. Han ga opp kort tid etterpå, og ignorerte meg resten av natten. Senere så jeg ham snakke med vennene sine og pekte på meg. Jeg forestilte meg hva han sa: ”Den jenta der borte, hun vet ikke en gang hvem žižek er. ŽIŽEK. ”Jeg smilte til ham og vinket.

Dette er Žižek-spillet, og jeg skal lære deg hvordan du spiller det. Tenk på disse instruksjonene som det motsatte av de som blir tilbudt i “Hvordan være høflig”, Paul Fords vakre essay om nådighet og dens virkning på andre mennesker. Fords råd er ment å bli levd av. Mitt råd er kun beregnet på spesielle anledninger. Det er for når du har en kløe å klø, og at kløen kalles, "et villig ønske om å komme på andres nerver." Alt du gjør er å steile fornekte all kunnskap om en person eller kulturell berøringsstein som du bør i kraft av dine andre kulturelle referansepunkter, vær oppmerksom på. Disse vil selvfølgelig være forskjellige for alle, men favorittene mine inkluderer:

Žižek, John Updike, MORRISSEY (kun for eksperter), Radiohead, Twin Peaks, David Lynch generelt, Banksy (bare for streetfighters), Withnail og I, Bauhaus (bevegelse), Bauhaus (band), Afrika Burn, uttrykket “søppel person, ”A Clockwork Orange, Steampunk (denne er veldig bra), Jack Kerouac,“ Gilmore Girls, ”Woody Allen, uttrykket“ grammatikk nerd ”, uttrykket“ grammatikk nazist, ”cocktails, bongs, magisk realisme, tusenårsrik, Cards Against Humanity, trance parties, bunting, mange komikere, William Gibson, burlesque, The Beats, The God Delusion, dovendyr, anarkisme, Joy Division, CrossFit, “The Mighty Boosh,” og Fight Club.

Finn noen som er sprø av Morrissey, og later som om du ikke aner hvem det er. Det driver folk nøtt. Jeg vet ikke hvorfor, men det gjør det. Bare jeg tuller, jeg vet nøyaktig hvorfor, fordi jeg selv har vært i den mottakende enden av Žižek-manøveren. Denne jenta jeg hadde litt knusing på fortalte meg at hun aldri hadde sett “Twin Peaks”, og det forbannet i nærheten drepte meg. Årsaken til at jeg hadde en klem på henne i utgangspunktet, er fordi vi likte så mange av de samme bøkene, filmene og musikken. Hvordan kunne hun aldri ha sett “Twin Peaks?” Rotet hun med meg? Hvordan? Det forekom ikke for et sekund at hun bare ikke hadde kommet seg til rette. Min umiddelbare respons var å tro at hun bevisst ikke hadde fulgt det for å komme meg på nervene. Da hun senere fortalte at hun selvfølgelig hadde sett “Twin Peaks”, begynte øyet mitt å rykke.

Dette er det bankende hjertet i Žižek-spillet: vantro på at noe du bryr deg om ikke har klart å registrere deg på bevisstheten til en annen. Kvelden med å mistenke at noen har sett på Slavoj Žižeks Wikipedia-side og tenkt "Jeg trenger ikke å vite om denne mannen."

Spillet har noen få regler. De er der for din sikkerhet, så vel som for motstanderen din.

1. Dette spillet kan bare spilles med folk som ikke kjenner deg særlig godt. Ellers vil du være der ute og ligge for noen bros om hvordan du ikke vet hva Fight Club er, og broren din vil bare lene seg og si “Bullshit. Jeg har sett det med deg to ganger. ”Game over.

2. Velg motstanderen nøye. Det må være noen som er kuttet fra samme klut, fordi de trenger å bli lamslått av din tilsynelatende uvitenhet. Jeg bor i Cape Town, som føles som en av de mest klissebyer i verden, så det er lett for meg å finne folk å leke med. Det kan være vanskeligere der du er.

3. Velg emnet nøye også. Spillet fungerer best når du velger noe som vanligvis er ledet til mye intellektuell holdning, for å snakke høyt og kjedelig.

4. Suksessen din i dette spillet avhenger av din evne til å takle folk som tror du er stum. Dette er så viktig. Ungdomskondisjonering - jeg vokste opp i en by med en sterk surf / skate subkultur av mennesker som liker å bli ekstremt høy - betyr at jeg ikke bare er komfortabel med folk som tenker at jeg er stum, men faktisk lener meg inn i det. Jeg later som jeg aldri har hørt om Roman Polanski hele tiden. Jeg vakler ikke, og det må du heller ikke. Motstanderen din må aldri ha tilfredsheten med å se ned på deg. Når de begynner å spotte og rulle øynene, for hvordan kunne du aldri ha hørt om Weimar-republikken, må du bare smile og trekke på skuldrene. Hvis du ser brutt ut, har motstanderen vunnet.

5. Vær oppmerksom på: ikke forveksle dette spillet med fenomenet kjent som "performative mislike av noe som andre mennesker elsker." Å si at du hater Beatles er overhode ikke det samme som å si at du aldri har hørt om Beatles.

6. Viktigst: ikke gjør dette med noen som vil bli skadet av det, i motsetning til bare irritert. Hvis en nerd holder entusiastisk frem med det valgte emnet, er det uvennlig å si at du ikke vet hva han snakker om. Han vil bli knust. Tilsvarende, hvis noen er veldig begeistret for noe, er det best å bare følge med på det. Da jeg var rundt elleve år fikk faren min en ny jobb, og med den en firmabil. Dette var en stor avtale. Familien min hadde en lang historie med å eie ekstremt skitne og / eller upraktiske biler, så enhver avgang fra denne tradisjonen var grunn til feiring. (At farens nye bil var en Volvo stasjonsvogn, skulle gi en ide om hvor lav baren var.) Jeg fortalte denne jenta på skolen min om det, dagen etter at bilen ankom huset vårt. Hun var den første personen jeg så, og jeg brast bare ut med det: "Min far fikk en Volvo." Ikke latter - jeg var bare elleve år, og hans forrige bil hadde vært Renault sedan sedan 1983 hvis inngangsdører ikke lukket ordentlig, så det slapp inn mye regn. Interiøret var ofte fuktig og kruset som et resultat, som et drivhus, og noen ganger vokste det lite sopp på gulvet på passasjersiden. Volvo, med den svenske prosjekteringen, og dørene som stengte hver gang, var spennende for meg. Jenta (hun var veldig populær) så på meg med trange øyne og sa "Jeg vet ikke hva en Volvo selv er." Om hun sa sannheten eller ikke, er ikke relevant. Kanskje hun ikke visste hva en Volvo er, eller kanskje hun bare ville at jeg skulle være stille, men jeg husker en følelse av deflasjon langt utover det som var rimelig. Hva skulle jeg si? "En Volvo er en slags bil?"

Som jeg sa, dette er egentlig bare for spesielle anledninger, men der er regler for når du trenger dem. Og du vil en dag trenge dem. Du vil være ute, og noen vil begynne å snakke om Žižek. Dette er en bar, vil du tenke, når du begynner å få panikk over hva fremtiden rommer. Nå vet du hva du skal gjøre. Gå frem og erobre.