Foto av Matic Kozinc på Unsplash

Det beste lite råd jeg kan gi deg.

Når livet blir krevende, kan du kreve noe annet.

Faen konvensjonell visdom. Som menneskene som sier, "ikke start essayet ditt med en f-bombe", eller "du kan ikke bruke ordet 'dope' i en klientvendt e-post," eller "du kan ikke ha kaken og spis den også. ”(Stek alltid to kaker.) Du er et voksent menneske, og en del av det å være et voksent menneske er at du ikke trenger å gjøre det som forventes av deg. Du kan zag når andre sikrer, klapper på 2 og 4 i stedet for 1 og 3, spiser frokost til middag og er både katt og hund. Du kan gjøre det - du trenger bare mye mot og litt coaching. Og at liten coaching kan gjøre motet lettere.

Det er i denne ånden jeg vil fortelle deg at jeg avsky trite råd. Du vet den typen - kommer i et søtt lite torg, lagt ut på Instagram eller Pinterest, og ser generelt ut og høres ut som noe slikt:

Kilde: Noted 21st Century Philosopher Khloe Kardashian

Tusen takk for påminnelsen, Anonym menneskelig som sannsynligvis også holder seg til “Gjør tid til folk som lager tid for deg” og “Vær deg selv, alle andre er allerede tatt.” Ja… jeg avsky trite råd.

Jeg sier alt for å si dette: Jeg er i ferd med å gi deg noen virkelig god råd. Jeg snakker om "shout-it-from-the-rafters-of-your-office-poster-collection" -nivå dritt. Men før jeg gjør det, en opprivende personlig historie om den tiden, tilbrakte jeg en måned med å galivere rundt i Europa uten reiserute og et ubegrenset budsjett, og gjorde hva faen jeg ville ha. (Det er sarkasme, sorta.)

Da jeg kom hjem etter utenlandsreiser, sunket jeg ned i en dyp, mørk og intens depresjon. Det er litaniske grunner til at: Jeg gikk gjennom alkoholuttak (jeg drikker når jeg reiser) uten Xanax for å begrense bivirkningene, jeg følte meg merkelig ensom etter å ha hatt den beste måneden i livet mitt uten at noen skulle dele det med, lærte jeg hvor unødvendig grusomt og voldelig amerikansk samfunn sammenlignes med Vest-Europa, jeg følte meg umulig skyldig for å ha tatt en måned fri fra jobben og de forskjellige sidevinklene mine, jeg er utsatt for sykluser av angst og depresjon, jeg hadde ikke sovet på 47 timer, og tilsynelatende “blues etter ferien” er så ekte at de har sin egen Wikipedia-side. Jeg blir så privilegert og heldig som jeg har fått opplevelsen jeg gjorde, men i det øyeblikket - de fem ukene eller så umiddelbart etter oppholdet - gjorde det meg ikke til å ville drepe meg selv mindre.

Jeg så på fjellet av arbeidene jeg måtte gjøre: kontorarbeid, skrivearbeid, politisk arbeid, podcasting, fange opp e-postmeldinger, nonprofit-arbeid og utviklet seg til en kronisk tilstand av panikk og skam - panikk for ugjennomtrengeligheten av alle det var å gjøre, og skammet av min plutselige manglende interesse for å gjøre noe av det. Den mangelen på interesse, til en viss grad, eksisterer fortsatt i dag.

Jeg forteller deg den historien for å vanskelig se på et vanlig sitat om ting som krysser høye hav (eller din lokale menneskeskapte innsjø).

Kilde: WinningToWealth.com

Jeg skal innrømme - kommer fra en familie av båteiere (ikke fine båter, husk at vi var mennesker som bodde i nærheten av et SUPERFUND-område på den glitrende kysten av Lake Erie, ikke Manhattanitter som sommeret [som et verb, som pretensiøse monstre ] i Hamptons, men båter), dette er like underholdende som det er nøyaktig. Men er det et større og mer dyptgripende poeng å hente fra dette trite aksiomet som er oppstøtt av et spammy “bli-rik-raskt” -sted? Du satser på din nautisk-tema rumpe det er.

La oss snakke om et konsept som sannsynligvis var spørsmål 23 i den avsluttende eksamenen din i mikroøkonomi 102.

Se, loven om å redusere marginale verktøy. Det sier:

“Alt annet likt når forbruket øker den marginale nytteverdien fra hver tilleggsenhet synker. Marginalverktøy er avledet når endringen i verktøyet ettersom en ekstra enhet forbrukes. Nytte er et økonomisk begrep som brukes til å representere tilfredshet eller lykke. Marginal nytteverdi er den trinnvise økningen i verktøyet som resultat av forbruk av en ekstra enhet. Marginal nytte kan reduseres til negativ nytte, da det kan bli helt ugunstig å konsumere en annen enhet av et hvilket som helst produkt. ”

For å illustrere dette tydelig, vil jeg foreslå en hypotetisk. La oss anta at en god venn av meg inviterte meg på middag. Hva står på menyen? Hvorfor ... min favoritt ting noensinne, tydeligvis:

Kilde: Elemento Pizza i Memphis. Seriøst, gå. Det er utmerket.

La oss anta at vennen min ønsker meg velkommen inn i hjemmet, jeg tar av meg skoene, lukker og låser døra bak meg. Lukten av fersk, napolitansk pizza skiver gjennom det åpne planløsningskjøkkenet. Jeg er over månen. "Gud, du får meg bare," sier jeg til vennen min. “Pizza er bae.” De svarer spent, “jeg vet, ikke sant? Er du sulten? "Jeg spøker," gråter Dagos olivenolje tårer og blør marinara? "

“Bra,” sier vennen. "Jeg har laget seks av dem ..." Jeg er nødt til å løse dette nå. “... og hvis du er ferdig med dem alle, vil jeg gi deg 1000 dollar.

Nå, jeg sa at dette var en hypotetisk, fordi åpenbart ingen ville virkelig gjøre dette, og også fordi jeg faktisk ikke har gode venner, men la oss bare si at jeg bestemmer meg for å gi det en gang. Dette er hva som skjer:

Jeg tar din første bit av min første skive. Skorpen smelter i munnen min. Sausen er en perfekt balansert tomat-gasm. Den salte friske mozzarellaen strekker seg og tilfredsstiller. Det er perfekt. Jeg kunne stoppe akkurat der, men jeg er fremdeles sulten, og mer er der. Så jeg fortsetter. Neste skive er orgasme. Det neste er guddommelig. Hver skive av den første paien er deilig. Og så ser jeg ned, og innser at det er fem til. Jeg puster dypt og dykker ned i den neste.

Pie №2 er fremdeles velsmakende - det er jævla pizza, så selvfølgelig er det det - men mindre. Etter Pie №3 begynner jeg å bli litt full, og derfor er hver skive litt slit. Av kaken nr. 4 kjeder jeg meg. “Sweet Mother of Super Mario Bros., er det ikke noe jeg kunne jage dette med? Gelato? Tiramisu. ”Nei, mor faen. Dette er en en-retters middag.

Uansett kommer jeg til kaken №5, og jeg sprenger. Som “Monty Pythons restaurantscenen Meaning of Life utstoppet.” (Ikke google det.) Magen min startet på størrelse med det gamle Roma og ser nå ut som det romerske riket 117 e.Kr. av kaken №6, bare skiver fra seier, overfylt og syk fra den ekspanderende gjæren som tetter GI-kanalen min, tapper jeg ut. Jeg gråter olivenolje tårer. “Jeg kan ikke. Jeg fikk agita. ”Så lenge til min stolthet og de ti Franklins. Det som startet som en deilig karbo-og-ost-oppdrag, ble til en krevende slog gjennom den ovnsfyrte underverdenen. Men hvorfor? (Jeg vet at "fordi du ble full" er det åpenbare svaret, men jeg vil zoome linsen litt ut.) The Law of Diminishing Marginal Utility. Den første forbruksenheten (den første pizzaen) ga meg størst tilfredshet, og hver ekstra ga meg mindre og mindre, inntil tanken på å spise pizza ble så ubehagelig, at det ikke var verdt å fortsette å spise - selv med 1000 dollar dinglende på den andre siden som både dessert og mine bare desserter: nytten av den neste skiven var negativ. Saften var ikke lenger verdt å klemme på. Det som i begynnelsen var en mulighet, ble snart etterspørsel.

Og med det, la oss piske ut de rike rådene.

Det er et gammelt ordtak - OK, det er ikke det, jeg gjør dette opp - at "Alle krav er muligheter i forkledning." Nå, hva mener jeg med det?

Da vennen min inviterte meg til middag, hadde jeg muligheten til å spise min favorittmat. På toppen av det, for å tjene $ 1000! Mennesker. Dette er karrieremål. Da jeg fortsatte oppover Mt. Marinara til eksosfæren av den glykemiske indeksen, den muligheten ble mer etterspurt ... men den sluttet ikke å være en mulighet. Jeg spiste fremdeles favorittmaten min. Jeg kunne fortsatt dra med en G i lomma. Men arbeidet som kreves var kvalmende, utmattende, kjedelig. Jeg gruet meg til neste skive. Jeg var redd for hva det kunne føre med seg.

Når vi tar den med tilbake til båteieren, finner vi ut at hun hadde muligheten til å kjøpe en ny båt. Når hun kjøpte den, hadde hun muligheten til å fiske i det dype hav, reise langs kysten til nærliggende havner, ta vennene ut på en avslappende dag på vannet, gå i rør osv. Og likevel hver gang hun gjorde disse tingene , hun likte dem litt mindre. Nyheten slites av. Bryllupsreisen faser ut. Den blotte handlingen med å rygge traileren i vannet, voks undersiden, ta den opp i regnet, registrere den hvert år, blir slitsom og slitsom. Reparasjonene monteres. Faen dette god-for-ingenting skipet. Skiltet "til salgs" komplett med "O.B.O." kommer ut. Båten er etterspurt.

Da jeg kom hjem, så jeg på fjellet med arbeid jeg måtte gjøre: kontorarbeid, skrivearbeid, politisk arbeid, podcasting, fange opp e-post, non-profit arbeid, og utløste i en kronisk tilstand av panikk og skam - panikk på det ugjennomtrengelige av alt det som var å gjøre, og skammet av min plutselige manglende interesse for å gjøre noe av det. Mulighetene - min 9–5 dagers jobb som jeg elsker og betaler godt, Medium-plattformen jeg elsker å skrive på, kandidaten og kampanjen jeg tror så dypt i, de to gode vennene jeg snakker sport med, e-postene jeg får fra moro merkevarer som ber meg om å jobbe med dem, førskolen jeg er i styret for som takler fattigdom mellom generasjoner gjennom familiebarnsinnblanding, mine venner og familie - alt ble krav. Mulighetene endret seg ikke. Mitt perspektiv gjorde det. Jeg begynte å se livet mitt som en serie krav i stedet for en rekke muligheter. Jeg harselet disse brannene jeg ikke kunne slukke raskt nok. Jeg hoppet over fra den første pizzaen til den siste skiven. Jeg var ikke mer full enn en måned tidligere, men jeg følte meg syk.

Det tok meg lang tid å komme til den erkjennelsen, og da jeg gjorde det, gjorde jeg en pakt for å huske at i alle disse kravene, disse tidssugene og tidsvasken, det verdslige og det monotone, fortsatt er de samme mulighetene Jeg jobbet så utrettelig for å få og bry meg så dypt om. Det kurerte ikke hele min jævla kliniske depresjon, så ikke oppfør deg som dette er noen mirakel CBT reframing-teknikk - det er bare et annet våpen jeg kan legge til mitt arsenal i krigen for min egen lykke og oppfyllelse.

Alle krav er muligheter i forkledning. Treningsstudioet? Det er en mulighet til å styrke kroppen din. Klasse? Det er en mulighet til å lære noe nytt. Bullshit profesjonelt nettverk Happy Hour? Det er en mulighet til å utdype forbindelsen din med mennesker. Jeg kunne avslutte kolonnen her, og du vil være som “Virkelig? Jeg leste 2000 ord om båter og pizza slik at du kunne fortelle meg noe jeg kunne lese på LinkedIn som #MondayMotivation? ”Nei, venner. Jeg kommer til å gjøre dette til noe handlingsbart for deg. (Kravet om fortsatt oppmerksomhet vil være en mulighet til å lære noe nytt. Se hvordan det fungerer?)

Når du føler deg overveldet av noe, vil jeg at du skal huske hva muligheten er, vurdere i hvilken grad det har blitt etterspørsel og bestemme om det fortsatt er verdt det. Hvis det er? Flott. Husk at det er en mulighet. Du trenger ikke å gå på barnekonserten din. Du må gå på barnekonserten din. (Og gjør narr av hvordan en jazzbandkonsert på ungdomsskolen høres vagt ut som en elefantorgie.)

Hvis det ikke er det? Spør deg selv hvordan du kan gjøre oppgaven mindre krevende, eller hvordan du kan blidgjøre muligheten, til å friske deg opp og begeistre deg igjen. Mange mennesker gjør dette ved å øve på "mindfulness" eller ved å "leve i nuet." Atter andre lover bare seg en belønning etter en godt utført jobb, eller deler opp en stor oppgave i mange mindre.

Og selv etter at du har gjort alt det, og du ikke kan mønstre tarmens styrke for å stå opp for spillet? Eller hold deg i det forholdet, selv etter all den emosjonelle gymnastikken du har gjort for å overbevise deg selv om at Mr. 36 år gammel-elektronisk-musiker-som-støtter-av-Whataburger-og-Red-Bull-og-mottok-en -utkobling-varsel-fra-hans-nytte-leverandøren er faktisk Mr. Gå bort fra den. Ta ballen og gå hjem.

Alle krav er muligheter i forkledning. Hvis du ikke kan endre situasjonen din, kan du endre perspektivet ditt. Og hvis du ikke kan endre perspektivet ditt nok, endre situasjonen (hvis du kan). Det er det beste trite rådet jeg kan gi deg. Det vil ikke løse alle problemene dine, men det kan hjelpe. Hold deg oppdatert etter dette innspillingen av dope-jazz-spillelister for en viktig kunngjøring.

MEDDELELSE: Det er med et mildt tungt hjerte at jeg forteller deg at dette er mitt siste ikke-Paywall-essay om Medium. Da jeg begynte å legge ut konsekvent til denne plassen for et år siden, sa jeg: "Jeg føler at alle burde være i stand til å lese forfatterne mine, hvis de vil." Jeg har tent titusenvis av dollar i brann ved å åpne arbeidet mitt til verden. Jeg har ingen anger. (OK, kanskje jeg sparker meg selv bare litt.)

Mediums driftsmåte har endret seg dramatisk når det gjelder å bestemme hvem som ser hva, og gunstig plassering blir gitt til “Only Members” -artikler. Så mye at for at jeg skal få jobbe meg foran flere øyeboller, eller til og med foran 10% av øyeeplene det pleide å finne, er lønnsvegg det eneste alternativet.

Når det er sagt, bør du virkelig bli et Medium-medlem. Det er ikke bare billig å abonnere (bare $ 50 i året, sammenlignet med $ 420 per år for New York Times), men kvaliteten og mangfoldet av arbeidet som er omtalt her er virkelig uten sidestykke. Uansett dine interesser - nyheter, politikk, selvforbedring, teknikk, kjærlighet, fiksjon, poesi, økonomi - er det profesjonell tenking som skjer her, tilgjengelig for deg med ditt medlemskap. Jeg er medlem, og hver dag jeg er begeistret bestemte jeg meg for å bli en. Jeg bruker mer tid på å lese Medium enn alle andre apper, nettsteder og nyhetskilder til sammen. Og nei, dette er ikke hashtag spon-con. Jeg tror virkelig på det Ev Williams og teamet med redaktører, kuratorer, kodere og internt talent bygger her.

Så kom og bli en del av det. Ikke bare for meg, men for Kris Gage, umair haque, Miles Klee, Kitanya Harrison, Melody Wilding, Stephanie Georgopulos og alle andre som finner og skaffer ut kvalitetsinnhold, servert fersk hver dag.

Takk for at du rir piratskipet. Jeg er på jakt etter skatten. Kom rad med meg.

*** Likte du dette? Bare smell den klappknappen. Ønsker mer? Følg meg på Instagram, eller les mer her. ***